Entonces crees que encontraste extraterrestres. ¿Ahora que?

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Entonces crees que encontraste extraterrestres. ¿Ahora que?

Existe un consenso cada vez mayor en la comunidad científica de que hay vida extraterrestre ahí fuera, en algún lugar, de una forma u otra . Es solo cuestión de tiempo y rigor científico antes de que lo encontremos.

Si el espasmo de emoción de este verano termina ' Avistamientos de ovnis ”Es una indicación, el público está preparado para correr con cualquier evidencia, por pequeña que sea, de que no estamos solos en el universo. Incluso si nuestra compañía extraterrestre es simplemente un microbio, vivo o muerto hace mucho tiempo.


Anticipando creciente evidencia de vida extraterrestre , y también anticipando que los medios de comunicación podrían caracterizar erróneamente esa evidencia, el bondadoso científico jefe de la NASA quiere poner algunas barreras en la historia, colocando evidencia potencial de vida extraterrestre en una escala de siete pasos que va desdeinteresanteadefinitivo.

En un papel publicado enNaturalezael 27 de octubre, James Green de la NASA propuso lo que describió como un 'marco para informar sobre evidencia de vida más allá de la Tierra', un plan para confirmar si realmente hemos encontrado extraterrestres.

“Nuestra generación podría ser, de manera realista, la que descubra evidencia de vida más allá de la Tierra”, escribió Green. “Con este potencial privilegiado viene la responsabilidad. La magnitud de la cuestión de si estamos solos en el universo, y el interés público en el mismo, abre la posibilidad de que los resultados puedan ser tomados para implicar más de lo que apoyan las observaciones, o de lo que los observadores pretenden '.

Imagine, por ejemplo, que la sonda Europa Clipper de la NASA, que se lanzará en 2024 el una misión en busca de signos de vida en Europa, la luna de Júpiter —Detecta posibles pruebas fugaces de moléculas orgánicas bajo el caparazón helado de ese mundo. '¿Cómo anuncia eso?' Seth Shostak, astrónomo del Instituto SETI con sede en California, dijo a The Daily Beast. (SETI significa 'búsqueda de inteligencia extraterrestre').


Los científicos pueden contener su entusiasmo mientras esperan la confirmación a través de misiones de seguimiento. Pero los medios de comunicación podrían no ser tan prudentes, advirtió Shostak. 'Puede estar seguro de que la prensa en la línea de pago anunciará: '¡La vida en Europa!''

Green quiere contener cualquier entusiasmo indebido. Su marco 'decepcionará a cualquiera que espere que el primer contacto reproduzca un éxito de taquilla de ciencia ficción de Hollywood', dice Douglas Vakoch, quien dirige METI International , una organización de investigación en San Francisco que busca comunicarse con extraterrestres inteligentes, dijo a The Daily Beast.

El marco es una escalera para evaluar evidencia, con siete peldaños. En el peldaño inferior: 'detección de una señal que se sabe que es el resultado de una actividad biológica'. Quizás los microbios que comen y excretan en un entorno extraterrestre relativamente hospitalario producen un gas que una sonda como Clipper puede observar. Algunos círculos de científicos piensan que es una posibilidad en mundos como Venus, Europa y Encelado, la luna de Saturno.

El peldaño en la parte superior de la escalera requiere 'observaciones de seguimiento independientes del comportamiento biológico predicho en el medio ambiente'. Básicamente, eso significa que diferentes agencias han enviado más de una sonda especializada para dar seguimiento a indicios iniciales de vida, y lo han confirmado. De manera inequívoca.


'La desconfianza en la ciencia, avivada por ciertos líderes políticos, está en un punto álgido'. - Wade Roush

Green dijo que espera que los periodistas, y los científicos, dejen de celebrarlo hasta que alcancemos el séptimo peldaño. “Reconocemos que al público realmente le gustaría un sí o un no”, dijo a The Daily Beast. Pero es importante, como dijo él, no poner el carro del primer contacto delante del caballo probatorio.

Idealmente, estas barandillas pueden moderar la emoción del descubrimiento y garantizar que nadie anuncie que no estamos solos en el universo hasta que realmente lo estemosDe Verdadseguro de ello. “Estas medidas son importantes para ayudar tanto a los periodistas como a los científicos a contextualizar los resultados”, dijo Green.

Después de todo, algunos periodistas Definitivamente no “contextualizó los resultados” este verano cuando la Marina de los Estados Unidos reveló que sus pilotos en los últimos 15 años más o menos habían registrado casi 150 encuentros cercanos con lo que el servicio llama “fenómenos aéreos no identificados” o UAP.

La comunidad de inteligencia de EE. UU. señalado que la mayoría de estos UAP eran probablemente objetos físicos, dado que se registraron a través de una gran cantidad de instrumentos diferentes como radares, buscadores de armas e incluso a través de observaciones visuales.


Pero las agencias militares y de espionaje se negaron a decir con certeza quéamablede objetos físicos podría ser la UAP. Las categorías posibles incluyen “desorden en el aire, fenómenos atmosféricos naturales, [EE. UU. gobierno] o programas de desarrollo de la industria de los EE. UU., sistemas de adversarios extranjeros y un contenedor de 'otros' '.

Si los UAP son extraterrestres que toman paseos en las proximidades de los aviones de la Marina, están en esa categoría de 'otros'. Pero los astrobiólogos serios y los expertos que participan en la investigación de SETI han descartado la idea.

Fotograma de un video publicado por el Departamento que muestra a los pilotos de la Marina de los EE. UU. Encontrándose con un UAP.

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'La cantidad de energía que se necesitaría para viajar por el vacío interestelar es enorme', dijo a The Daily Beast Michael Varnum, psicólogo de la Universidad Estatal de Arizona que estudia posibles escenarios de primer contacto. '¿Harías todo eso para visitar la Marina cada pocas semanas?'

No es que los buenos científicos no crean que haya vida extraterrestre en alguna parte. Simplemente exigen más pruebas que unos pocos avistamientos febriles por parte de pilotos de combate aturdidos por la adrenalina.

“En lugar de desclasificar documentos que reflejan tecnologías de décadas de antigüedad utilizadas por testigos sin experiencia científica, sería mucho mejor implementar dispositivos de grabación de última generación, como cámaras de campo amplio en telescopios o sensores de audio, en la sitios de donde provienen los informes y buscan señales inusuales ”, dijo Avi Loeb, un físico de Harvard, a The Daily Beast.

Es ese enfoque riguroso y de vanguardia que Green defiende. Quiere que los medios interioricen las mismas expectativas. Eso es más importante que nunca, Wade Roush, profesor de ciencias y autor de Extraterrestres , dijo a The Daily Beast.

'Gracias a la ola de desinformación y malentendidos en torno a la pandemia de coronavirus, está más claro que nunca que la comprensión del público en general sobre el proceso científico es vaga', dijo Roush. 'Creo que lo que Green y sus coautores están tratando de hacer es entrenar a sus colegas sobre cómo hablar sobre las incertidumbres que siempre se incorporan a los resultados científicos'.

“Además de todo eso, la desconfianza en la ciencia, avivada por ciertos líderes políticos, está en un punto álgido”, agregó Roush. 'Green y la comunidad de astrobiología son conscientes de que incluso un informe más mal manejado, prematuro o tergiversado de la vida en otro lugar podría hundir la credibilidad de todo el campo'.

Cuando se le preguntó si tiene esperanzas de que algún periodista consulte su marco, Green objetó. 'Sólo el tiempo dirá.'

Vale la pena señalar que, hace unos cinco años, un grupo de expertos de SETI, incluido Shostak, intentaron elaborar sus propias pautas probatorias para el beneficio de los medios. SETI implica escuchar mucho las señales de radio débiles del espacio profundo que podrían originarse en alguna civilización lejana, posiblemente muerta hace mucho tiempo. Hay muchas señales extrañas que parecen tentadoras al principio. Bajo un mayor escrutinio, resultan ser nada más que ruido espacial.

Pero hay más de unos pocos escritores que están ansiosos (demasiado ansiosos, quizás) para informar cada señal perdida como posible prueba de sociedades alienígenas en el espacio profundo.

Los esfuerzos de Shostak y sus colegas por controlar a la prensa sensacionalista no fueron a ninguna parte. 'Simplemente no estaban interesados', dijo. Aún no está claro si la prensa estaría más dispuesta a escuchar a Green.