El mito de Wyatt Earp: el vigilante más famoso de Estados Unidos no lo era

Blog


El mito de Wyatt Earp: el vigilante más famoso de Estados Unidos no lo era

Hace ochenta y cinco años en Los Ángeles, el representante de la ley occidental Wyatt Earp, que participó en un tiroteo infame en Tombstone, Arizona, en 1881, se reunió con un aspirante a guionista, Stuart Lake, y comenzó a dictar sus memorias. Cuatro años más tarde, Lake vendió los derechos de pantalla de la historia de Earp a Fox, y la primera de las que serían docenas de películas de Earp entró en producción.

A estas alturas, la mayoría de los estadounidenses han aprendido lo que saben de Wyatt Earp en la pantalla. Es posible que los espectadores mayores se hayan enterado por primera vez de Earp en 1957 gracias aTiroteo en el OK Corral,protagonizada por Burt Lancaster, o, entre 1955 y 1961, del programa de televisión ABCLa vida y la leyenda de Wyatt Earp, protagonizada por Hugh O'Brian. Los estadounidenses más jóvenes conocen Earp desde 1993Lápida sepulcral, con Kurt Russell como Earp, o 1994Wyatt Earp, protagonizada por Kevin Costner. Según los informes, Harrison Ford planea interpretar a Earp en una adaptación cinematográfica de la novela de 2007.Sombreros negros.


A lo largo de las décadas, el cine y la televisión han contado una narrativa constante sobre Earp. Según la pantalla, de mala gana colocó una placa y se vio atraído al tiroteo de Tombstone debido a su sentido del deber, su compromiso inquebrantable con la ley y el orden, y su lealtad a sus hermanos, también legisladores. Después de que el tiroteo resultó en la muerte de tres vaqueros, los aliados de los muertos se vengaron de los Earp disparando a dos de los hermanos de Wyatt por la espalda, matando a uno y mutilando al otro. Desesperado por llevar a los hombres responsables ante la justicia en los tribunales fronterizos, Earp, que llevaba una placa de alguacil adjunto de los Estados Unidos, persiguió y mató a algunos de los hombres que consideraba responsables.

Algunos tratamientos de pantalla admiten algunos defectos en el carácter de Earp, pero todas las películas toleran los asesinatos de los justicieros de Earp. La justicia, desde este punto de vista, no se encuentra en salas de audiencias inconstantes, sino en el carácter de incondicionales como Earp, que poseen un sentido innato de la ley y el orden. Es una visión que sugiere, parafraseando a Mao, que la justicia surge del cañón de un arma.

Esta visión de Earp es muy apreciada en algunos sectores políticos, donde se ha invocado durante mucho tiempo para racionalizar la justicia extralegal. En la década de 1930, Earp era un símbolo de los métodos extralegales del FBI para combatir el crimen organizado; en la década de 1950, fue un símbolo de los métodos extralegales en la lucha contra el comunismo. Los ecos son fuertes y claros en el voto de George W. Bush posterior al 11 de septiembre de llevar justicia a los terroristas 'vivos o muertos', un voto que racionalizó el desprecio por la privacidad, los derechos civiles y el debido proceso. Uno puede escuchar los ecos en la `` cuadrilla de inmigración '' del alguacil de Arizona Joe Arpaio, que intercepta a presuntos inmigrantes ilegales e incluye entre sus miembros a un hombre de Phoenix, Wyatt Earp, que no solo es el homónimo del abogado de la década de 1880, sino que afirma ser su sobrino. (Este Earp de los últimos días tuvo un pequeño papel en 1993Lápida sepulcral.) No menos importante, resuena en la repetida declaración del director ejecutivo de la Asociación Nacional del Rifle, Wayne LaPierre, de que 'la única manera de detener a un malo con un arma es un buen tipo con un arma'.

La ironía es que la idealización de Earp como un buen tipo con una pistola, un inquebrantable servidor de la ley y el orden, es un mito. Cuando era joven, Earp fue arrestado por robo de caballos y asociación con prostitutas. Lo echaron de un pueblo de Texas por intentar vender una piedra pintada de amarillo como un ladrillo dorado. Se sintió atraído por el trabajo policial no por su devoción a la ley, sino porque, durante la Edad Dorada, cuando la corrupción pública era desenfrenada, era una fuente fácil de obtener dinero en efectivo. Fue a la corte en 1896 por haber arbitrado una pelea de campeonato de peso pesado fijo, y en 1911, a los 63 años, fue arrestado por la policía de Los Ángeles por ejecutar un juego de cartas torcido.


El mito de Earp no se originó en Hollywood, sino con el propio Earp. Particularmente después del escándalo de 1896 (que fue la mayor controversia sobre los juegos de azar deportivos hasta la Serie Mundial fija de 1919), se hizo famoso a nivel nacional como un hombre flim-flam. Buscando una forma de rehacer su reputación, Earp se topó con la popular novela occidental de 1901 de Owen Wister,El virginiano, en el que el héroe participa en un tiroteo y, a regañadientes aunque necesariamente, según el autor, en un justiciero ahorcado por robo de caballos. Earp aprovechó la interpretación. Se convirtió en un elemento fijo en los estudios de Hollywood, se hizo amigo de las primeras estrellas del cine mudo occidental William S. Hart y Tom Mix, y dictó sus memorias con inflexión de Wister, con el registro de arrestos borrado, varias veces durante las últimas décadas de su vida. Al igual que Jay Gatsby o Don Draper, Earp se reinventó a sí mismo y utilizó la industria cinematográfica recién creada como herramienta.

Por tanto, la historia de Earp es fundamental para la cultura estadounidense, pero no es la historia con la que estamos familiarizados. No se trata del poder redentor de la violencia, sino del poder redentor de los medios de comunicación. El hecho de que conozcamos a Earp no como un hombre de confianza sino como un oficial de la ley obligado fue su juego de confianza más duradero y exitoso. Alguien debería hacer una película sobre eso.