Las mujeres de la CIA

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Las mujeres de la CIA

La impactante masacre en Khost, Afganistán, el 30 de diciembre, dejó siete oficiales de la CIA muertos por un terrorista suicida de Al Qaeda en su base. Entre los caídos: dos mujeres, una de las cuales era la jefa de la base y, según los informes, madre de tres hijos. figura portando un AK-47, pero más bien una profesional de inteligencia altamente capacitada que estaba haciendo su trabajo cuando ella y sus colegas pagaron el máximo sacrificio. Es hora de reconocer que las mujeres juegan un papel vital para garantizar nuestra seguridad nacional y que son muy importantes. mucho en primera línea, asumiendo los mismos riesgos pero reconocidos y acreditados mucho menos que sus homólogos masculinos.

Como ex oficial de operaciones encubiertas de la CIA, siempre me ha desconcertado la representación de las mujeres oficiales de la CIA en los medios de comunicación populares. mucho en el camino del intelecto para equilibrar una fuerte dependencia de la pura fisicalidad. Durante décadas, el mensaje ha sido incrustado en la mente pública de que las mujeres oficiales de la CIA deben confiar en su buena apariencia y maneras inteligentes con un arma para tener éxito. Para decirle cuántas veces me han preguntado personas aparentemente razonables si tenía que acostarme con fuentes para obtener la inteligencia, y si llevaba un arma y si alguna vez maté a alguien La respuesta a cada una de esas preguntas: no.


Las pioneras de la CIA eran duras como las uñas, tenían que serlo. Conocí a algunas de estas mujeres durante mi tiempo en la CIA y pudieron intimidarme como nadie más.

La CIA fue el epítome del 'club de los viejos' durante años. El precursor de la CIA en la Segunda Guerra Mundial, la Oficina de Servicios Estratégicos, a menudo se refería en broma, pero con bastante precisión, como 'Oh, So Social'. El cuadro de espías fue reclutado cuidadosamente entre la multitud masculina, adinerada, blanca, del establishment que acudió a las Ivies.Durante las primeras cuatro décadas de la existencia de la CIA, las muy pocas mujeres que entraron en operaciones generalmente provenían del personal de secretaría o de apoyo. Mujeres inteligentes, persistentes y valientes cansadas de ver que los hombres se divierten y se quedan atrás en trabajos de oficiales de casos: reunirse y reclutar activos, planificar operaciones y, en algunos casos raros, en la década de 1970, administrar operaciones en el extranjero. Eran duros como las uñas, tenían que serlo, y vertieron todo en sus carreras, a menudo a expensas de sus vidas personales. Conocí a algunas de estas mujeres durante mi tiempo en la CIA y pudieron intimidarme como nadie más. Mis compañeras y yo les debemos una profunda gratitud por sus innovadoras carreras.

A mediados de la década de 1980, con el fortalecimiento militar de Reagan para contrarrestar la amenaza soviética percibida, la agencia se benefició y creció significativamente en tamaño. Bajo el director Bill Casey, la CIA flexibilizó sus políticas de reclutamiento, involucrando escuelas distintas de las Ivies. Por supuesto, las actitudes tardan mucho en cambiar y muchos dinosaurios que pensaban que las mujeres deberían estar en casa y no dirigiendo agentes clandestinos todavía deambulaban por los pasillos de la sede. Observación que creo que ayuda a explicar la aceptación muy lenta de las mujeres oficiales de operaciones en la CIA. Ella señaló que los hombres blancos, acostumbrados a estar en la cima del montón, en el poder y dando órdenes, se identificaban más de cerca con los hombres blancos jóvenes. Ellos los entendían y se sentían cómodos siendo sus jefes (“¡Él es como yo cuando era un novato!”). Como consecuencia, fueron los jóvenes los que obtuvieron las mejores asignaciones y oportunidades para adva Un apoyo que no llegó con tanta frecuencia para las mujeres, a pesar de la creciente igualdad de género en la trayectoria de la carrera operativa. El creciente compromiso corporativo de la CIA con la diversidad en la década de 1990 se aplicó no solo al género, sino también a la raza y la etnia. —Como en los lugares de trabajo en todo Estados Unidos— se necesita tiempo para que las actitudes y acciones se pongan al día con las aspiraciones más amplias defendidas en la cima.

En 1991, las mujeres de la CIA se cansaron de la discriminación flagrante y protestaron ante los altos funcionarios de la agencia. En respuesta, la CIA encargó el 'Estudio del techo de cristal' para ver si existían barreras artificiales contra el avance. ¡Sorpresa! En 1995, la agencia se vio obligada a pagar $ 1 millón a más de 400 mujeres en una demanda colectiva que involucraba discriminación sexual. El caso citó la falta de ascensos, el acoso en el trabajo y las asignaciones sin salida. En opinión de las autoridades, la demanda les costó algo de terreno a las mujeres oficiales de la CIA porque tendía a osificar las actitudes arraigadas de que las niñas no pueden jugar como los niños. Sin embargo, era necesaria y finalmente ayudó a nivelar el campo de juego.


A pesar de estos obstáculos culturales, existe una larga historia de mujeres que sirven a su país lealmente. Desde Julia Child hasta Virginia Hall (una heroína de la OSS que trabajó detrás de las líneas enemigas en Francia durante la Segunda Guerra Mundial), no hay duda de que las mujeres jugaron un papel crítico roles en el mantenimiento de la seguridad nacional de Estados Unidos. Desde mi punto de vista, que admití que es parcial, no sé por qué la CIA tardó tanto en darse cuenta de que, en muchos aspectos, las mujeres pueden ser mejores oficiales de operaciones. amenazantes y, en muchas partes del mundo, simplemente se mezclan con el fondo y son descartadas como de poca importancia. Esto obviamente funciona en beneficio de una mujer si está haciendo una reunión clandestina. Las mujeres saben cómo halagar, generalmente son más observadoras y Definitivamente leer mejor el lenguaje corporal. Una de las habilidades más importantes que debe tener un oficial de operaciones es la capacidad de caminar hacia un entorno desconocido y quizás peligroso (y esto no se puede enseñar) para 'entenderlo' de inmediato. Existe el simple hecho de que ser mujer ofrece la razón obvia e inmediatamente comprensible para estar en una reunión clandestina con un hombre.

Mientras ascendía de rango en la CIA, comencé a buscar una mentora, alguien que pudiera mostrarme cómo se hacía, alguien que pudiera retener su feminidad, hacer malabares con una familia y aún así. Lamento decir que nunca encontré ese modelo a seguir. Todos los mentores potenciales en el campo de las operaciones, al menos, estaban divorciados, no tenían hijos o me parecían disfuncionales de alguna manera. Fue angustiante, pero no sorprendente. Ese fue el legado de esperar tanto tiempo para llevar a las mujeres a las filas de operaciones de una manera significativa. El techo de cristal en la CIA, como la mayoría de las empresas estadounidenses, todavía está en su lugar, pero al menos tiene muchas grietas.

Es obvio que uno no se une a la CIA para la gloria pública. No puedes decirle a nadie dónde realmente trabajas. Si te matan en el cumplimiento del deber, nadie sabe tu nombre. Lo que sí obtienes es una estrella en uno no se une a la CIA para obtener ganancias financieras. Si tiene suerte y trabaja muy duro, puede jubilarse a un nivel de GS-15 y ganar alrededor de $ 100,000 al año. CIA porque es una oportunidad única para servir a su país, y a riesgo de sonar demasiado cursi, servir a algo más grande que usted. Estás haciendo algo interesante, a menudo en el extranjero. Creo que existe un vínculo claro entre la forma en que las mujeres oficiales de la CIA son retratado en los medios de comunicación y la continua, aunque disminuyendo, discriminación contra las mujeres en la propia agencia. El jefe de base que murió en Khost merece ser recordado en la historia como una mujer que hace su trabajo en una parte peligrosa del mundo, no como una tonta. personaje animado.

Valerie Wilson es una ex operativa de la CIA cuya identidad encubierta fue revelada en un artículo de periódico sindicado en 2003. Es la autora de Juego limpio: mi vida como espía, mi traición de la Casa Blanca .