Por qué nadie puede decidir si los huevos son buenos o malos para usted

Ciencias


Por qué nadie puede decidir si los huevos son buenos o malos para usted

Los estudios de nutrición son como esa persona que conoces que dice una cosa en un momento y luego se da la vuelta y dice todo lo contrario. El café puede interrumpir tu sueño y darte algunos problemas intestinales desagradables, pero por otro lado, beber unas cuantas tazas prolongará tu vida. El vino tiene la desconcertante capacidad de alargar y acortar la vida. Y el chocolate pasa de ser un villano de azúcar a un estado de culto de 'un cuadrado al día' (lo que en sí mismo es desconcertante, ¿qué humano normal se detiene en un solo cuadrado de chocolate?).

Pero nada ha creado tanto revuelo y volea entre lo bueno y lo malo que los huevos.


A nivel económico y nutricional básico, los huevos son un superalimento. Son baratos (por lo general, se pueden comprar una docena de huevos por menos de un par de dólares) y abundan. Están llenos de proteínas, vitaminas y minerales que se han ganado las críticas entusiastas. Y se pueden imaginar en innumerables formas: revueltos, escalfados, pasados ​​y fáciles, duros, huevo cetera huevo cetera.

Pero David Spence , profesor de neurología en la Universidad de Western Ontario, no está de acuerdo con el estado abovedado del huevo como superestrella nutricional. Durante años, dirigió una clínica de prevención de accidentes cerebrovasculares mientras investigaba la aterosclerosis, el término médico para las paredes de las arterias que se acumulan con mugre (como grasa y colesterol) y estrechan el túnel a través del cual puede fluir la sangre. Si las arterias se obstruyen, pueden ocurrir accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos.

La mejor manera de evitar que la aterosclerosis tome la forma completa es dieta , y la investigación de Spence destaca por qué hemos ido y venido sobre si los huevos son buenos o malos durante tanto tiempo. Es autor de artículos que muestran la conexión entre yemas de huevo y placa carotídea , que puede causar enfermedades cardíacas, llegando incluso a sugerir que son comparables a fumar ('La naturaleza exponencial del aumento de TPA [área total de placa] por quintiles de consumo de huevos sigue un patrón similar al de fumar cigarrillos'). Spence ha escrito cartas como Éste en el diarioAterosclerosisen 2013 diciendo que si bien las yemas de huevo son clave para cocinar y pueden ser nutritivas, la mayoría de las sociedades occidentales no sufren de desnutrición que haría que comer huevos a diario sea necesario o saludable. El esta escrito papel después papel sobre cómo los huevos están asociados con la enfermedad vascular.

Para Spence, que no ha tenido una yema de huevo en 40 años, el hecho de que los huevos hayan experimentado un renacimiento como un alimento perfecto es preocupante e indicativo de la 'propaganda de la industria del huevo'. Spence dijo que la dieta estadounidense tiende a ser más alta en colesterol y grasas, y eso se ha visto acentuado por los grupos de presión alimentarios que han fomentado el consumo de alimentos como los huevos. Citó el diciembre de 1976 decisión por la Comisión Federal de Comercio que calificó a la Comisión Nacional de Nutrición del Huevo al llamar al huevo como un alimento saludable engañoso ('Hay mucho dinero en los huevos'), pero que el impacto cultural de los huevos como parte de un desayuno nutritivo es permanente y problemático.


`` Ha sido tan difícil mostrar el daño de los huevos en los Estados Unidos '', dijo Spence a The Daily Beast, y dijo que la insistencia de la cultura pop en que un huevo forma parte normal de un desayuno significa que ha sido difícil cambiar la opinión popular sobre los huevos. potencialmente malo para la salud. 'Si les das huevos a tus hijos, ellos crecerán con la idea de que los huevos son agradables'.

Si bien los huevos a menudo se describen como una gran fuente de proteínas, Spence dijo que la dieta mediterránea, que se anuncia como la mejor por sus beneficios nutricionales, un medio de vida prolongado y una dieta rica en vegetales, no considera las yemas de huevo como una buena fuente de proteínas sino más bien claras de huevo. 'Las claras de huevo están bien, pero son aburridas', admitió, aunque sugirió que los sustitutos de la clara de huevo habían avanzado en el sabor.

'No hay controversia en absoluto [en cuanto a si los huevos son buenos o malos]', dijo Spence. 'La gente piensa que los huevos son buenos debido al marketing de la American Egg Board, que otorga subvenciones de 200.000 dólares para financiar estudios'. Spence dijo que algunas de sus investigaciones han sido atacadas por la AEB. (Spence dijo que sus estudios están financiados principalmente por fundaciones del corazón y los accidentes cerebrovasculares, su universidad y grupos que promueven la reducción de colesterol .)

Tia Rains , sin embargo, no está de acuerdo. Ella es la directora ejecutiva del centro de nutrición de huevos en la American Egg Board, por lo que se puede decir que tiene piel en el juego. Rains admitió que la AEB tiene interés en promover los huevos, pero argumentó que el hecho de que la Junta siga las pautas de salud del gobierno significa que no se trata solo de vender huevos. 'Somos una junta de investigación y promoción', dijo. 'Estamos bajo el USDA. Seguimos todas las pautas de salud pública con respecto a los huevos. Parte de nuestro mandato, que es una ley del Congreso, es investigar sobre nuestro producto, así que sí, financiamos la investigación sobre huevos. Pero la esperanza es que otras personas también investiguen sobre los huevos y busquen otros montones de dinero [que no están asociados con la AEB] y obtengan resultados similares independientemente de la fuente de financiación ”.


Rains dijo que la junta no cree que el contenido de colesterol de los huevos reste valor al potencial nutricional de los huevos, en contra de los estudios de Spence, porque simplemente está siguiendo las recomendaciones de la Asociación Estadounidense de Salud y el Colegio Estadounidense de Cardiología. recomendaciones en 2013 que no incluía un límite de colesterol . Informes anteriores de la AHA y la ACC habían sugerido que no se aconsejaba ingerir más de 300 mg de colesterol al día.

De hecho, esas pautas iniciaron un debate dentro de las comunidades nutricionales y médicas en ese momento, y algunos sugirieron que el gobierno estaba escupiendo 'malos' consejos dietéticos , pero el ACC volvió con un poco de huevos y por qué el grupo argumentaba que prestar atención a los huevos y sus niveles de colesterol era problemático:

“Cada huevo grande contiene alrededor de 186 mg de colesterol. Por lo tanto, alguien que promedia un huevo al día y consume más carne, pescado, aves o productos lácteos no puede alcanzar el límite de 200 mg por día recomendado en esas pautas que actualmente incluyen límites de colesterol. Dado que el contenido de colesterol no disminuye proporcionalmente con el contenido de grasa, esto es cierto incluso si los alimentos adicionales de origen animal son magros. En general, los estudios de cohortes prospectivos no respaldan un vínculo entre el consumo de huevos y el riesgo de eventos cardiovasculares o mortalidad. Además, un ensayo de intervención controlado no mostró ningún efecto del consumo diario de huevos sobre la función endotelial en adultos con enfermedad de las arterias coronarias. Por lo tanto, aunque establecer un límite en el colesterol en la dieta requiere un límite en el consumo de huevos, parece que faltan pruebas que demuestren los beneficios de una reducción del consumo de huevos ”.

Para Rains, este movimiento de considerar los huevos como una parte más 'holística' de una dieta es algo en lo que la mayoría de las organizaciones nutricionales han estado trabajando durante los últimos años, a medida que nos alejamos de la moda sin grasa de la era de los 90 que vio el aumento, y ahora caída — de leche descremada, margarina y sí, huevos. Para ella, y para muchos nutricionistas que ahora dicen que evitar la grasa en los alimentos fue problemático y alentó el aumento de aditivos químicos a menudo relacionados con el cáncer, los huevos son emblemáticos del enfoque de patrón dietético que la AHA ha adoptado al considerar la dieta completa y pensar en la variedad como clave, y el enfoque general en el colesterol atrae la atención de los aspectos positivos de los huevos.


'El patrón dietético general es importante', enfatizó. «En las grandes organizaciones de salud pública que evalúan datos como este, han encontrado pruebas insuficientes una y otra vez de que el colesterol en la dieta es una herramienta para reducir el colesterol en sangre. Los estudios individuales han demostrado esto, así como los metanálisis. No sabíamos sobre los aspectos positivos de los huevos durante años porque los científicos se centraban solo en el colesterol ''. Dijo que ahora el huevo había sido 'exonerado' y que 'vamos a empezar a ver algunos datos realmente interesantes, especialmente en bebés y niños y como una solución para la desnutrición'.

Irónicamente, Spence dijo repetidamente en su conversación con The Daily Beast que las únicas personas que deberían comer huevos enteros son 'niños hambrientos ... que sufren de desnutrición'. Spence también considera que las nuevas regulaciones dietéticas son peligroso al no tener límite de colesterol y su enfoque en 'patrones de alimentación.' 'No es seguro comer huevos, especialmente para aquellos que tienen una enfermedad vascular, y las nuevas pautas dicen que está bien no tener un número para el colesterol', dijo. 'Eso podría conducir a un riesgo de diabetes, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares'.

Pero Rains también dijo que se ha demostrado repetidamente que los huevos son buenos para la salud, argumentando que 'la ciencia del colesterol ha evolucionado durante los últimos 40 años'. 'Numerosos artículos no muestran ninguna asociación con la enfermedad cardíaca', dijo. 'Los huevos podrían incluso reducir la posibilidad de un derrame cerebral'.

Cuando se le preguntó si la yema debería desecharse, como sugirió Spence, ella dijo con vehemencia que no. 'Ahí es donde está el nutriente del huevo, la yema', dijo. “Hay nutrientes como la riboflavina y la luteína, que es un caratinoide que se ha relacionado con la salud del cerebro. Dos tercios de la proteína vive en la yema. Y también tiene colina, que se está convirtiendo en un nutriente fundamental para los bebés y los ancianos ”.

Pero Rains no llegó a recomendar los huevos como una manta de comida 'buena para ti'. 'Siempre hay variaciones individuales, por lo que es difícil hacer una declaración amplia', dijo. 'La recomendación dietética estándar de la AHA es consumir muchas frutas y verduras, y una capa de fuentes magras de proteínas'. Rains dijo que si bien consideraba que los huevos eran una fuente inagotable de nutrientes, hay trabajo por hacer para transformarlos en un alimento que no necesariamente se combine con otras grasas y cargadas de colesterol. alimentos para el desayuno como tocino, patatas y pan blanco untado con mantequilla. 'Combinan muy bien con verduras, aguacates y cereales, y puedes comer huevos en cualquier momento del día', dijo, señalando la reputación normal de que los huevos se relegan al desayuno. 'Lo que hace que los huevos sean tan buenos es que se pueden comer en cualquier momento y te dan saciedad, esa sensación de estar lleno'.

Bien, podría decir: Esto todavía no responde a la pregunta. ¿Los huevos son buenos o malos para ti, de una vez por todas?

La respuesta insatisfactoria a eso es que no hay una respuesta correcta y que las necesidades de salud únicas y el historial genético de cada individuo son tales que deben ser monitoreadas con la ayuda de un médico y tal vez incluso un dietista.

Los huevos y sus confusos personajes nutricionales de Dr. Jekyll y Mr.Hyde, junto con los de muchos otros alimentos que están dignos de ser superestrellas de la salud en un momento y el equivalente al veneno al siguiente, son emblemáticos de la enorme y flagrante falla en los estudios nutricionales: su dependencia de los estudios epidemiológicos de cohortes. Los científicos de alimentos con el objetivo de responder una pregunta aparentemente sencilla: '¿Es x bueno / malo para usted? Sugerir, sacar alguna conclusión vaga de que un alimento puede prolongar la vida de una persona o hacerla más productiva o, alternativamente, provocar la desaparición prematura de una persona.

Pero Los estudios de cohortes son malos indicadores. de qué hacer y qué no hacer simplemente porque no necesariamente prueban nada. Podrían mostrar que la proteína de los huevos para el desayuno puede evitar el hambre de asaltar el gabinete de dulces de la oficina, o que la colina que se encuentra en los huevos está asociada con el desarrollo del cerebro, pero no pueden demostrar que los huevos en realidadporqueestas cosas. Además, la industria alimentaria está entrelazada con estudios: Spence menciona repetidamente el papel del cabildeo del huevo en la promoción de los huevos, pero ese cabildeo también se extiende a otros alimentos, notoriamente azúcar —Y resulta casi imposible discernir si un huevo es bueno o malo para usted.

Dicho esto, en realidad hay una respuesta sobre si los huevos son buenos o no para usted, aunque es frustrantemente opaco y descuidado: Spence y Rains y otros expertos a lo largo del espectro nutricional del huevo anuncian universalmente que las claras de huevo no solo son seguras para vigilantes del colesterol y aquellos en riesgo de enfermedades cardiovasculares, pero también sanos con su falta de grasa y con 17 calorías.

¿La yema, en cambio? Sus beneficios nutricionales, o la falta de ellos, es algo en lo que Spence, Rains y el resto de la comunidad médica y nutricional continúan luchando, y probablemente lo harán durante mucho tiempo.