¿Por qué nuestra cultura está tan obsesionada con las chicas blancas muertas?

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¿Por qué nuestra cultura está tan obsesionada con las chicas blancas muertas?

'¿Por qué Jenny tiene que morir?'

Mi escuela secundaria ofreció un curso de cine durante un semestre. Una de las primeras películas que vimos en esa clase fue Forrest Gump . Nuestra maestra planteó preguntas sobre la forma en que se representaba a las mujeres en la película, en particular, el personaje de Jenny, la única amiga de la infancia de Forrest, víctima de abuso sexual infantil a manos de su padre, más tarde consumidor de drogas, que finalmente murió a causa del SIDA. .


Atónita, busqué en mi cerebro adolescente una respuesta. ¿Porque manipula a la audiencia para que sienta más por Forrest? ¿Hace de su vida una tragedia? Jenny se propone vivir una vida independiente y es castigada por ello, ofreció mi maestra. En algún lugar, en el fondo de mi cerebro, se abrió una puerta. Hoy en día, es fácil reconocer a Jenny como una niña muerta, el tema del nuevo libro de Alice Bolin: Dead Girls: Ensayos sobre cómo sobrevivir a una obsesión estadounidense .

Edgar Allan Poe escribió que 'la muerte de una mujer hermosa es sin duda el tema más poético del mundo', y obviamente estaba en lo cierto. De los poetas románticos aTwin Peaks, la antes mencionada y desdichada Jenny a las desventuradas víctimas de las películas de terror que parecen no poder correr lo suficientemente rápido, la cultura popular está a punto de llenarse hasta los topes de chicas muertas.

La obsesión de nuestra cultura con las niñas muertas (generalmente blancas) es más que una trama exitosa para la televisión y el cine. Como sostiene Bolin en la primera parte de su libro, 'The Dead Girl Show', la glamorización de la violencia contra las mujeres es una enfermedad. En los Estados Unidos este año ha habido más de 150 tiroteos masivos. “La violencia doméstica”, escribe Bolin en su introducción, “es uno de los indicadores más fuertes de la futura violencia masiva, y su dinámica de control es tan similar que algunos expertos lo llaman 'terrorismo íntimo'”. No nos obsesionamos simplemente con la violencia contra las mujeres en nuestra cultura popular. Constantemente nos enfrentamos a ella en nuestra vida diaria.

Bolin es la primera en admitir que ella también comparte una fascinación por las chicas muertas, en la forma fácilmente digerible, de hecho, capaz de atracarse, de los programas de 'asesinato' de crímenes verdaderos, como los de NBC.Fecha límite. 'Si ves suficientes horas de programas de asesinatos, experimentas una peculiar sensación de déjà vu', escribe Bolin, citando la deconstrucción de Gillian Flynn de la narrativa típica de la 'niña muerta',Chica se ha ido. 'Siempre es el marido', escribe Flynn. 'Sólo miraFecha límite.”


¿Por qué un programa que presenta el asesinato (generalmente a manos de sus maridos, novios o compañeros masculinos) de mujeres es tan popular entre las mujeres? Novelista Megan Abbott escribe en elLos Angeles Timesque el verdadero género del crimen sirve “como el lugar donde las mujeres pueden ir a leer sobre las cosas oscuras y desordenadas de sus vidas de las que se supone que no deben hablar: abuso doméstico, depredación en serie, agresión sexual, vidas familiares conflictivas, sentimientos conflictivos sobre la maternidad, el peso del trauma, la violencia de pareja y las innumerables formas en que el sistema de justicia puede fallar, y silenciar a las mujeres '. Un popular podcast sobre crímenes verdaderos,Mi asesinato favorito, presentado por dos mujeres, lo pone de manera más simple: “Mantente sexy. No se deje asesinar '.

A diferencia de la fantasía de las comedias románticas o, en el extremo opuesto del espectro, los libros o series donde las mujeres (como Jenny) son castigadas por ser humanas, las historias de crímenes reales son historias sobre los misterios de personas reales. 'Nuestra confianza en los hombres es tan inmerecida como no correspondida, pero es lo que se espera'. Chelsea G. Veranos escribe en Medium. “Y aquí es donde reside el valor real del verdadero crimen: a diferencia de las canciones de amor, a diferencia de las comedias románticas y de las novelas románticas, el verdadero crimen no tiene interés en decirnos que confiemos en los hombres. A diferencia de los políticos o los jefes, no busca engañar a las mujeres '.

Las mujeres son las mayores fanáticas del crimen verdadero porque es un patrón que reconocen. Y es un patrón que uno pensaría que sería obvio para cualquiera. En una pieza para N + 1 sobre los asesinatos de Isla Vista en 2014, Sarah Nicole Prickett escribe: “Estos asesinatos podrían haberse retrasado, incluso podrían haberse detenido si más miembros de lo que se llama generosamente 'el sistema' tuvieran la más mínima agudeza, tal vez un poco de sentimiento por un patrón, cuando se trata de hombres caídos e inmovilizados y sus objetivos más fáciles '.

Después de todo, 'el 64 por ciento de todas las mujeres víctimas de asesinato son asesinadas por una pareja íntima'. Collar Cammilla escribe en una pieza para Medium. Y lo más devastador: 'Las mujeres embarazadas y las nuevas madres tienen más probabilidades de morir por asesinato que como resultado de las tres complicaciones médicas más frecuentes relacionadas con el embarazo y el parto'.


Las sobrevivientes de programas de asesinatos también suelen terminar convirtiéndose en detectives, tomando el asunto en sus propias manos y resolviendo los delitos cometidos contra los miembros de su familia. Un episodio reciente deFecha límitecontó con dos hermanas que sabían que su padre había asesinó a su madre . Su muerte había sido considerada accidental, pero ellos lo sabían mejor. Sin su perseverancia, el D.A. admitió que el caso no habría ido a ninguna parte.

La fallecida Michelle McNamara, obsesionada con el caso sin resolver del asesino en serie de Golden State, se convirtió en una detective de facto a través de la investigación y la redacción de su libro.Me iré en la oscuridad, lo que llevó directamente a la captura del asesino después de más de 30 años en libertad. La fascinación de las mujeres y la comprensión de las formas en las que podrían convertirse en víctimas es un conocimiento que puede ser 'armado', como dice Abbott, lo que lleva a decisiones quizás diferentes y mejores con respecto a su propia seguridad y justicia para las víctimas pasadas.

En un caso, que aparece en, lo adivinaste,Fecha límite, una joven pudo “convertir en arma” su conocimiento contra su atacante. El caso fue tan épico que también generó su propio podcast, tituladoJohn el sucio. El sucio John en cuestión es un John Meehan, un estafador extraordinario que sedujo y se casó con una mujer llamada Debra Newell, solo para amenazarla a ella y a su familia con violencia cuando finalmente se dio cuenta de sus crímenes y lo dejó.

A pesar de que sus hijas estaban aterrorizadas por él, Newell, junto con su terapeuta, se negaron a creer que Meehan pudiera ser una amenaza física para ella o su familia. Un día, cuando salía de su coche, la hija de Debra Newell, Terra, fue atacada por Meehan. Ella logró controlar el cuchillo que él empuñaba y lo apuñaló 13 veces, una en el ojo. Más tarde murió a causa de sus heridas. Una búsqueda de su automóvil en el lugar reveló un llamado 'equipo de secuestro' que incluía bridas y una pala.


Cuando la policía le preguntó sobre el ataque, Terra afirmó que había querido asegurarse de que Meehan ya no sería una amenaza para ella o su familia. Ella les dijo que había asesinado a un zombi, apuñalando a Meehan en la cabeza, como el golpe de gracia, un movimiento que había aprendido de uno de sus programas de televisión favoritos:Los muertos vivientes.