Blanqueando a las Panteras Negras

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Blanqueando a las Panteras Negras

Cuando sus captores desataron la soga alrededor de su cuello y lo empujaron a una silla de madera, Alex Rackley podría haber asumido que su terrible experiencia había terminado. Ya había soportado una ráfaga de patadas y puñetazos, el repetido chasquido de una porra de madera, la humillación ritual y un simulacro de linchamiento. Pero no había terminado. Estaba a punto de empeorar mucho, mucho.

Rackley, un chico negro delgado de 19 años de Florida, era duro (tenía un cinturón negro en kárate), pero difícilmente estaba en condiciones de resistirse a sus interrogadores psicópatas. Durante una golpiza anterior lo había intentado valientemente, pateando, agitando y balanceando los brazos. Pero esta vez estaba atado a la silla, con una toalla metida en la boca para silenciar los gritos. Las mujeres del piso de arriba cuidaban a los niños mientras preparaban con asiduidad ollas de agua hirviendo, porque los roles tradicionales de género también se aplicaban en el negocio de la tortura.


Cuando los calderos burbujeantes fueron llevados al sótano, cuatro o cinco de ellos, fueron arrojados sobre el cuerpo desnudo de Rackley. Luego lo trabajaron un poco más. Con él quemado, maltratado y ensangrentado, le quitaron la toalla de la boca. Como advertencia para aquellos que venderían la fiesta a los federales ('jackanapes', 'cerdos' y 'maricones', en la nomenclatura de la fiesta), los procedimientos al estilo de Lubyanka se grabarían en una cinta de media pulgada.

Comienza el interrogatorio con voz de mujer: El hermano Alex de Nueva York estaba durmiendo en la oficina ... Y lo pateé y le dije: '¡Hijo de puta, despierta!'Pasan unos minutos, el instinto se activa y Rackley intenta liberarse.Siéntate, hijo de puta. Estate quieto.La mujer lee fría y desapasionadamente los detalles del interrogatorio anterior en el registro:Entonces empezamos a darnos cuenta de lo falso que era y de que era un tonto extremo o un cerdo, así que empezamos a hacer preguntas con un poco de fuerza y ​​las respuestas salieron después de unos baldes de agua caliente ... luego el hermano consiguió algunas. disciplina en las zonas de la nariz y la boca.

No estaba trabajando para los federales, pero Rackley confesó ser una rata de todos modos. ¿Por qué molestarse en negar los 'cargos'? Cada negación resultó en nuevos actos de barbarie de todos modos. Tal vez de esta manera lo expulsarían del partido, pero se le permitiría sobrevivir.

Ericka Huggins, George Sams, Warren Kimbro y los otros miembros del Partido Pantera Negra de New Haven presentes en la casa el 18 de mayo de 1969 habían obtenido lo que querían. Así que sacaron a Rackley del sótano y lo depositaron en un dormitorio que habitualmente ocupaba una niña de 7 años. Alguien lo ató a la cama del niño. Tres días más tarde, cubierto de su propia mierda y orina, Rackley fue limpiado por una de las mujeres Panther y empujado fuera de la casa a un auto parado: lo llevarían a un bote, dijeron, y lo llevarían a Nueva York. o el hogar de su Florida natal.


Con los brazos nuevamente atados y una nueva soga alrededor del cuello, ésta hecha con una percha de alambre, Alex Rackley, un adolescente analfabeto que se había unido al Partido Pantera Negra ocho meses antes, fue conducido a la orilla del río Coginchaug en Middlefield. , Connecticut.

Por supuesto, no había bote. Y no había escapatoria. “Órdenes de la [sede] nacional”, dijo George Sams, el cabecilla sediento de sangre del escuadrón asesino. 'Hiélelo'.

Warren Kimbro, un cuadro del partido Pantera Negra de la sucursal de New Haven, puso la primera bala en la cabeza de Rackley y lo derrumbó en las aguas poco profundas. Mientras su cuerpo se agitaba, otro soldado Panther, Lonnie McLucas, le quitó el arma a Kimbro y le disparó una bala en el pecho, por si acaso. No se molestaron en comprobarlo, pero Alex Rackley todavía estaba vivo, jadeando y dolorido, especuló más tarde un experto, durante casi cuatro horas.

Según George Sams, simplemente estaba siguiendo órdenes emitidas por Bobby Seale, el infame cofundador y 'presidente' del Partido Pantera Negra. No mucho después de que el cadáver empapado de Rackley fuera sacado del agua, Sams, Kimbro y McLucas estaban tras las rejas, esperando juicio por cargos de asesinato.


Y Ericka Huggins, esa voz cruel de la cinta que interroga a Rackley; burlándose de él por llorar; observando mientras lo golpeaban; diciéndole alhijo de puta para sentarsedurante la sesión de tortura; presenciarlo salir de la casa como una rana con una soga alrededor del cuello, sin zapatos y flanqueado por tres hombres armados, también sería juzgado, acusado de orquestar el asesinato con Seale. **

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Cuando las luces del teatro se atenúan y el logotipo de PBS se disuelve, una voz incorpórea cuenta una parábola de tres ciegos que pasan las manos por el cuerpo de un elefante. Todos describen algo diferente: se siente como una pared, o una lanza, o posiblemente una serpiente. “Y eso es muy a menudo lo que sucede con nuestras descripciones del Partido Pantera Negra. Sabemos la fiesta en la que estábamos y no todo el asunto '.

La primera voz en el documental de Stanley NelsonLas Panteras Negras: Vanguardia de la Revolución,es melifluo e infantil, no tan agudo y odioso como lo fue en esa cinta de 1969. Pero aquí está Ericka Huggins, junto con más de una docena de sus antiguos compañeros, educando a los espectadores sobre los logros del Partido Pantera Negra (BPP), milagrosamente logrados frente al acoso interminable del FBI y la policía. Con la ayuda de PBS, que transmitirá el documental en septiembre, Nelson ha reclutado a un elenco de militantes marchitos para su Panther unidimensional.Festschrift—una película que no perturba al fantasma de Alex Rackley ni a las muchas otras víctimas de los asesinatos por venganza, los castigos, las purgas o las 'desapariciones' del partido.


Como muchos ex miembros de la élite del partido, en estos días Ericka Huggins interroga a los estudiantes sobre raza, clase y género en su trabajo como profesora universitaria, ya que hace mucho tiempo que perdió el interés en interrogar brutalmente a presuntos informantes del FBI.

De Huggins, nos derivan al segundo testigo: otro Panther convertido en profesor universitario. “Ahora [a fines de la década de 1960], surgieron voces dentro de la comunidad que decían 'No vamos a seguir poniendo la otra mejilla'”, dice Jamal Joseph, quien enseña cine en la Universidad de Columbia. Joseph aparece fuertemente en elVanguardia de la Revolución, cumpliendo el papel de la Pantera adolescente guapo, inteligente e ingenuo, perseguido por elcerdospor su pertenencia a un partido político renegado.

Pero al igual que con Ericka Huggins, hay muchas cosas sobre Joseph que a los espectadores no se les dice. La información más importante que se descuida es la siguiente: cuando los Panthers eran una fuerza política agotada, Joseph se unió a la escisión Black Guerrilla Army y fue sentenciado a 12 años y medio de prisión por su participación en el infame robo de un vehículo blindado Brinks en 1981, que resultó en en la muerte de tres inocentes, incluido Waverly Brown, el primer afroamericano en servir en la fuerza policial de Nyack, Nueva York.

Joseph no fue sentenciado por su participación en el robo —su condena fue por albergar a fugitivos, lo que provocó que el juez exasperado declarara 'Nunca he entendido a los jurados' - aunque innumerables relatos de los asesinatos lo señalan como un jugador clave y un participante armado . En su nuevo libroDías de rabia, Vanity FairEl periodista Bryan Burrough dice que el trabajo de Brinks fue 'laboriosamente investigado' por Joseph. Un largo relato agotado de los asesinatos del periodista John Castellucci cataloga meticulosamente la participación de Joseph y lo señala como uno de los seis hombres armados que acechaban detrás de los pasamontañas ese fatídico día. Libro nominado al Pulitzer de la periodista Susan BraudyCírculo familiar: los boudins y la aristocracia de izquierdacoloca a José en la escena del robo. Pero Nelson nunca menciona la extensa hoja de antecedentes de Joseph (más sobre esto más adelante).

Quizás esto no sea sorprendente. Frente a una multitud agotada de radicales geriátricos y sus jóvenes acólitos, Nelson reconoció con total naturalidad queVanguardia de la Revoluciónes una película 'pro-Panther' y expresó su sorpresa de que en proyecciones anteriores 'nadie se puso de pie y dijo: '¿Cómo puedes decir estas cosas buenas sobre los Panthers?', lo que pensamos que sucedería'.

Alguien debería. Porque casi cualquier cosa que refleje mal a los Panthers es ignorada o descartada y no se incluyen críticos del partido. La historia se cuenta en su totalidad a través del testimonio de antiguos Panthers e historiadores comprensivos, con la aparición ocasional de un ex policía porcino, a quien se supone que el público sisea. Cuando un exagente del FBI interviene, es G-man convertido en activista radical M. Wesley Swearingen, cuyo libroSecretos del FBIviene con una introducción completa del académico deshonrado y conocido chiflado Ward Churchill. El existe enVanguardia de la Revoluciónpara hacer eco de la narrativa de Panther. (El último libro de Swearingen es una mezcla autoeditada de teorías de conspiración del asesinato de Kennedy que señalan a 'exiliados cubanos, [la] mafia de Chicago y policías malos entrenados por la CIA' en el asesinato del presidente).

No nos faltan las hagiografías de Panther: historias, memorias, largometrajes y documentales (a menudo transmitidos por PBS, comoUna historia de Huey P. Newton;Passin 'It On: La búsqueda de justicia de las Panteras Negras;Una pantera en África; yThe Black Power Mixtape, 1967-1975).Y la mayoría de ellos tienen razón en algunas preguntas importantes. Como señala Nelson, de hecho es correcto decir que el líder de los Chicago Panther, Fred Hamptoneraasesinado por la policía. La fuerza policial de Oaklanderalleno de matones podridos y racistas. Pantera adolescente Bobby Huttoneradisparó mientras intentaba rendirse (aunque en un tiroteo precipitado por una emboscada de los Panthers). Los federalesfueronparticiparon en actividades ilegales en su guerra contra los Panthers.

Pero como señaló recientemente el escritor Steve Wasserman enLa Nación, los muchos hagiógrafos de los Panthers a menudo se han 'negado a reconocer los crímenes y faltas del partido, prefiriendo atribuir su desaparición casi por completo a las maquinaciones de otros'. (Un revisor enLa raízdice que Nelson documenta la 'desaparición del partido a manos del FBI', una impresión que uno podría tener razonablemente al verVanguardia de la Revolución.)

Vanguardia de la Revoluciónes una película pesada de dos horas, y mientras Nelson ofrece un resumen lúdico sobre el estilo sexy proto-Ramones de los Panthers, enriquecido con imágenes de archivo de atractivos activistas del partido de ambos sexos con botas negras hasta la rodilla, impecables chaquetas de cuero negro, negro boinas y anteojos de sol negros: casi no encontrarás discusión sobre temas más importantes, como lo que el Panther realmentecreyó.

Porque más allá de los tópicos absurdos del “poder para el pueblo”, los Panthers eran fanáticos ideológicos. Después de todo, la fiesta fue guiada, laPantera negraexclamó el periódico, por 'las obras revolucionarias de Marx, Engels, Lenin, Stalin, el presidente Mao, los camaradas Kim Il Sung, Ho Chi Minh, Che Guevara, Malcolm X y otros grandes líderes de la lucha mundial por la liberación'.

Fue en el periódico donde 'todo se juntó', dice Ericka Huggins enVanguardia de la Revolución. 'Explicó quiénes éramos, de qué se trataba, cuáles eran nuestras metas'. Ella está en lo correcto. Si quieres tener una idea de la fiesta, solo necesitas hojear algunos números anteriores deLa pantera negraperiódico, escaneando editoriales firmadas por 'nosotros los revolucionarios negros que luchamos contra este maricón imperialista racista', jadeando ante las innumerables imágenes del dictador norcoreano Kim Il-Sung y ChinesegenocidaireMao Tse-Tung, o rascándose la cabeza ante los himnos al demente estalinista albanés Enver Hoxha.

Así que no debería haberme sorprendido al descubrir queLa pantera negraestaba lleno de referencias entusiastas a Josef Stalin. Eldridge Cleaver ('Y también me gustaría citar a Stalin ...'), el 'jefe de personal' de Panther, David Hilliard ('Creemos que Stalin fue muy claro en este concepto ...'), y Bobby Seale ('Joseph Stalin dijo una vez que nuestra mejor arma… ”) todos gustaban de citarlo. Y Seale estaba felicitando a sus camaradas cuando observó que 'nuestro partido puede ver a Lenin y Stalin cuando queremos entender a Huey y Eldridge'. Hilliard mantuvo una foto de Stalin en exhibición en su oficina, creyendo que las historias de asesinatos en masa estalinistas eran propaganda burguesa. 'La razón por la que temen a Joseph Stalin es por los hechos distorsionados que han obtenido a través de la prensa occidental', dijo a un entrevistador. La presidenta Elaine Brown aclaró que el Partido Pantera Negra 'no se opone a Stalin'.

Nuevamente, nada de esto mencionado por Nelson. Tampoco lo es la aterradora obsesión del grupo con el tipo de estalinismo singularmente demente de Corea del Norte ('El pueblo coreano y su gran líder, el camarada Kim II Sung' son 'una nación de Newton, hermanos duros, fuera de la cuadra que una vez construyó una barbacoa montañosa que el imperialismo llamó Heartbreak Ridge! ”). Nelson no le pregunta a la entrevistada Kathleen Cleaver sobre sus peregrinaciones a Pyongyang, o por qué eligió dar a luz a su hija Joju Younghi, un nombre elegido para ella por la esposa de Kim Il-Sung, en Corea del Norte. Tampoco se le pregunta sobre acusaciones creíbles de que cuando Eldridge Cleaver regresó de su primer viaje a Corea del Norte disparó y mató a un Panther que creía que era el amante de Kathleen (cuando se le preguntó, Eldridge no negaría haber matado a su rival romántico; y en 2001 el ex Panther Byron Vaughn Booth, confidente de Cleaver y fugitivo, confesó haber presenciado el asesinato).

Cuando los miembros inconvenientes del grupo no estaban siendo eliminados físicamente,La pantera negraEl periódico denunciaba a compañeros errantes por desviacionismo ideológico. Un ejemplo particularmente discordante, encontrado en una edición de 1970, fue la purga de Verlina (Donnetta) Brewer, uno de los Panthers herido cuando la policía de Chicago roció a balazos el apartamento de Fred Hampton. Fue expulsada del partido por haber tenido un aborto. El comunicado de la sede fue contundente: 'A partir del 25 de abril de 1970, Donnetta Brewer ya no es [miembro del partido] en buena posición ... Ha sido purgada'. (Cuando encontré a Brewer, ella dijo que no estaba al tanto del artículo y afirmó haber sido 'aprovechada por un miembro del partido', especulando crípticamente que la historia estaba 'escrita para encubrir lo que me hicieron').

Sobre las pocas historias del BPP, y, por supuesto,Vanguardia de la Revoluciónno aborda, no es solo el sexismo desenfrenado del partido, sino su política de género profundamente conservadora. El periódico Panther se opuso a la liberalización de las leyes de aborto porque sería 'una victoria para la clase dominante opresiva que usará [el aborto] para matar a los negros y otras personas oprimidas antes de que nazcan'. La píldora anticonceptiva se consideró 'otro tipo de genocidio que la estructura de poder ha vertido en la comunidad negra'.

Durante una sesión de preguntas y respuestas después de la proyección deVanguardia de la RevoluciónEn el festival de cine de Human Rights Watch en Nueva York, Nelson y Jamal Joseph reformularon a las Panteras patriarcales como íconos protofeministas defectuosos, lamentablemente cargados con una veta de “chovinismo” au courante. Y Joseph afirmó recientemente, de manera algo confusa, que el BPP en realidad 'asumió' el sexismo y 'lo envolvió en algo llamadoamor.”

Pero sin el conocimiento de los espectadores deVanguardia de la Revolucióny comoLos New York Timesinformó durante su juicio por homicidio en 1981: el abogado de Joseph reconoció una vez que su cliente era un revolucionario que también 'operaba un' servicio de escolta 'en el costado. El periodista John Castellucci informó que en el momento de los asesinatos de Brinks, Joseph el feminista 'tenía algunas chicas' trabajando para él, 'todas en su adolescencia, y [él] publicó anuncios para ellas en tabloides orientados al sexo bajo el nombre de Jay Daniels'. . '

Pero aparentemente ni Joseph ni Nelson recuerdan que un fundador del Partido Pantera Negra (Bobby Seale) escribió unas memorias con un alarde de varias páginas de acostarse con cinco mujeres Panteras suplicantes en una noche. O que otro pez gordo de la AFF (Eldridge Cleaver) fue un violador confeso que describió sus violentos ataques sexuales como 'actos insurreccionales'. O que el otro fundador e intelectual del partido (Huey Newton) abusó físicamente de mujeres con frecuencia y en 1974 fue acusado de asesinar a una prostituta adolescente que le había 'faltado el respeto'.

De hecho, el comportamiento cada vez más errático de Huey Newton recibe solo una mención superficial enVanguardia de la Revolucióny salta los detalles sangrientos. El faccionalismo provocado por Newton resultó en una sangrienta división del partido (que Nelson culpa ridículamente al FBI) ​​creando dos facciones en guerra: una leal a Newton y otra a Eldridge Cleaver. Fue en este punto de la historia del partido, explica Jamal Joseph, que muchos miembros del partido pasaron a la 'clandestinidad' o se alejaron del movimiento. Nelson ilustra la división del partido con algunos titulares de periódicos que se arrastran por la pantalla, pero no se brindan más detalles.

Uno de esos recortes de periódicos hace referencia al asesinato de Sam Napier, el querido y leal gerente de distribución del periódico del partido, asesinado en 1973 por Panthers alineados con la facción Cleaver. En su historia agresivamente pro-PantherNegro contra el imperio, los académicos Joshua Bloom y Waldo Martin describen cómo los 'asaltantes dispararon a Napier tres veces en la espalda, lo ataron a una cama ..., lo amordazaron, le dispararon tres veces en la cabeza y luego prendieron fuego al edificio'. (De hecho, también torturaron a Napier, vertiendo agua hirviendo sobre su cuerpo, antes de dispararle varias veces, rociarlo con líquido para encendedor y prenderle fuego a su cuerpo roto).

Marty Kenner, confidente y recaudador de fondos del Partido Pantera Negra, calificó el asesinato de Napier de 'indeciblemente brutal', y señaló que 'los asesinos agarraron al niño de dos años que Sam estaba cuidando en la oficina y literalmente lo arrojaron por la puerta, dándole heridas duraderas '. También había otros niños en la oficina; les taparon la boca con cinta adhesiva y los obligaron a tumbarse en el suelo, aunque más tarde los soltaron.

¿Uno de los juzgados en relación con el asesinato? El profesor de la Universidad de Columbia, Jamal Joseph. Después de que un juicio inicial resultó en un jurado colgado, Joseph y otros tres se declararon culpables del cargo reducido de intento de homicidio.Los New York TimesEl título era conciso: '4 panteras admiten culpabilidad en el asesinato'. Nuevamente, no se menciona el asesinato de Napier enVanguardia de la Revolución(ni en las memorias de JosephBebé pantera).

Joseph no es el único sujeto de la entrevista de Nelson cuyo violento pasado no se menciona.Vanguardia de la Revoluciónincluye testimonio del ex ejecutor de Panther Landon Williams, procesado por su participación en el asesinato de Alex Rackley. En el juicio, el gatillero de Panther, Warren Kimbro, relató en el estrado el momento en que “Landon dijo:‘ Saquen a [Rackley] y cuiden de él ’”. Williams se declaró culpable del cargo de conspiración para asesinar.

Y está el ex Panther y actual administrador de la Universidad de Columbia, Flores Forbes, quien disparó y mató por error a un compañero Panther durante un intento de asesinar a Crystal Gray, un testigo dispuesto a testificar contra Huey Newton en el asesinato de la prostituta de 17 años Kathleen Smith, quien cometió el error de llamar a Newton 'bebé'. Casi al mismo tiempo, el sastre de Newton, Preston Callins, también cometió el error de llamarlo 'bebé'. Como castigo, Newton fue brutalmente azotado y torturado con una pistola. Nuevamente, nada de esto se menciona enVanguardia de la Revolución.

Nelson ha realizado un documental estilísticamente interesante, pero se ha revelado como un periodista asombrosamente malo. Porque un buen periodista habría obligado a Joseph, Huggins, Forbes y Williams a confrontar su propio pasado y el legado violento de Panther, mientras los alejaba de las banalidades rutinarias que acusaban al FBI de provocar su homicidio. Un buen periodista habría traído voces críticas con el partido de otras áreas del movimiento de derechos civiles (como el fallecido Bayard Rustin). Un buen periodista podría mirar la tabla actuarial para los miembros de Panther y preguntarse por qué más Panthers fueron asesinados por compañeros nacionalistas negros que por loscerdos.

Porque el asesinato de Alex Rackley no fue una aberración. Y aunque los federales indudablemente abusaron de su poder para perseguir a los Panthers, su obsesión por el nacionalismo negro violento no era irracional. Lástima que los espectadores de PBS no comprendan por qué los 'cerdos de la Gestapo', las tropas de choque de la 'Amerikkka fascista', estaban tan interesados ​​en interrumpir la revolución que Huggins, Seale, Cleaver y Newton intentaron desesperadamente fomentar.

** Saqué información sobre el asesinato de Alex Rackley de varias fuentes contemporáneas, pero el texto en el que más confié para obtener detalles y cronología fue el espectacular libro de Paul Bass y Doug Rae sobre el juicio de New Haven Panther, Asesinato en la ciudad modelo: Las Panteras Negras, Yale y la redención de un asesino.