Cuando la sal de mesa se convierte en veneno

Tecnico


Cuando la sal de mesa se convierte en veneno

Hay algunos tipos de depravación humana que nunca comprenderé realmente. Si bien puedo oponerme o aborrecer varias formas de violencia o crimen, en muchos casos puedo razonar cómo se puede impulsar a las personas a participar en ellas. Pero algunos están más allá de mi capacidad para comprenderlos realmente.

Nada derrota mi capacidad de comprensión como el daño deliberado de un niño.


Leyendo sobreel caso de lacey spears, una mujer arrestada recientemente bajo sospecha de haber matado a su hijo con sobredosis de sal, una vez más me enfrenté a una situación en la que la malevolencia o la enfermedad insondable de otro individuo me confundieron por completo. Si se demuestra que cometió el delito del que se le acusa, me desconcierta como ser humano, por no hablar de ser padre y pediatra.

Si bien sus motivaciones pueden desafiar permanentemente la explicación, sus métodos son más fáciles de analizar. La sal probablemente no le parece a la mayoría de la gente como un veneno potencial, lo que bien puede haber sido su razón fundamental para usarla. De hecho, en la mayoría de circunstancias sería ineficaz intentar envenenar a alguien con él. Pero los detalles de la situación de su hijo lo hicieron posible.

El exceso de sal (o, más específicamente, sodio) se conoce con el término médico 'hipernatremia'. En pocas palabras, esto es cuando el equilibrio de sodio y agua en el cuerpo de una persona se inclina peligrosamente hacia el primero. Existen una variedad de causas . Los que he encontrado se debieron a diarrea masiva en pacientes que vomitaron demasiado para reemplazar la pérdida de agua, o aquellos que recibieron líquidos por vía intravenosa donde sus necesidades de sodio no se calcularon correctamente y se les administró demasiado.

Los efectos nocivos de la hipernatremia son causados ​​principalmente por la contracción de las células y el daño en el cerebro. Nuestros fluidos y electrolitos ocupan diferentes espacios dentro de nuestro cuerpo, tanto dentro como fuera de nuestras células. Cuando hay un desequilibrio entre los niveles de agua y químicos (“ osmolalidad ”) En un espacio y en otro, las leyes de la química requieren que el agua se mueva de manera que se restablezca el equilibrio. En pocas palabras, si hay demasiado sodio fuera de las células del cerebro, el agua fluirá para corregir esta discrepancia, lo que hará que las células se encojan. Si no se corrigen las cosas, pueden producirse confusión, nerviosismo, convulsiones, coma y la muerte.


La razón por la que las personas normales y sanas no pueden ser envenenadas de manera efectiva con sodio es que tenemos sed. Una vez que se alcanza un umbral de osmolalidad en nuestro cuerpo, nuestro cerebro hace que busquemos agua. (El daño cerebral a los centros responsables de esto también puede causar hipernatremia). Suponiendo que tengamos acceso al agua y podamos retenerla, se resuelve el problema.

Pero Garnett, el hijo de Spears, fue alimentado por sonda. No conozco los detalles de su caso más allá de lo que se ha informado, por lo que no sé qué capacidad (si alguna) tenía para ingerir líquidos por vía oral. Si su capacidad para beber estaba ausente o era demasiado limitada para compensar las cantidades masivas de sodio administradas en su tubo de alimentación, podría envenenarse efectivamente con él. Es de suponer que su madre pensó que pasaría desapercibida debido a lo peculiares y específicas que eran las circunstancias de su uso para este malvado propósito.

El 'cómo' del supuesto crimen de Spears tiene sentido una vez que se comprenden la fisiología básica de la sed y el equilibrio de electrolitos. Probablemente fue relativamente fácil de lograr. Lo que queda fuera de nuestro alcance, para siempre, es el por qué.