¿Cuál es el punto de T-Rex's Tiny Arms?

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¿Cuál es el punto de T-Rex's Tiny Arms?

Si preguntas Steven Stanley , geólogo de la Universidad de Hawái en Manoa, los famosos brazos diminutos del Tyrannosaurus rex no son una broma. Seguro, son cómicos en lo desproporcionados que son para uno de los depredadores más feroces de la Tierra. Pero Stanley argumenta que los brazos de T.rex eran armas de destrucción masiva, tan grandes y fuertes como la pierna de un hombre, con dos garras de 4 pulgadas cada una, construidas para cortar heridas profundas en la carne de los dinosaurios en rápida sucesión.

No es que otros paleontólogos estén de acuerdo. Stanley presentó la idea en la reunión anual de la Sociedad Geológica de América el mes pasado, consiguiendo pocos conversos. 'No hay duda de que habrá mucha gente que no esté de acuerdo conmigo', dijo a The Daily Beast. 'Si vienes a otra área y tienes un punto de vista nuevo, no estás cargado con la sabiduría convencional, pero nunca eres bienvenido'.


La sabiduría convencional, en lo que respecta a los brazos de T.rex, es que se atrofiaron a lo largo del tiempo evolutivo a medida que la selección natural en los animales llegó a favorecer el mordedor, el morder sobre el agarrar, agarrar. Los brazos del tiranosaurio pueden haber tenido algún uso en última instancia, pero no fue mucho. Simplemente tenían muy poca fuerza y ​​no tenían suficiente alcance para hacer mucho.

Seguro, se han propuesto algunas teorías de la función. Quizás los usaron para ayudarse a sí mismos a levantarse de una posición en cuclillas, o para agarrar presas en una pelea, o para agarrarse a una pareja durante el sexo. Stanley encuentra estas propuestas en gran parte sin apoyo y francamente ridículas. Él, por otro lado, presenta cinco fragmentos de evidencia anatómica que sugieren que los brazos de T.rex fueron hechos a medida para rastrillar a las presas en pedazos.

En particular, Tyrannosaurus tiene dos dedos en cada mano, cuando sus parientes cercanos tendían a tener tres. Esto, sugiere Stanley, le daría a cada garra un 50 por ciento más de poder cortante por unidad de fuerza. Tener dos en lugar de uno proporciona una mayor estabilidad en la muñeca. Además, la garra de T.rex tiene una forma similar a la de un oso, y los osos son los asesinos de gran tamaño del mundo moderno.

En el relato de Stanley, una matanza de T.rex se veía así: el depredador tiende una emboscada a la presa, quizás eligiendo a un animal enfermo o joven como un objetivo fácil, y salta sobre su espalda. Ahora, a quemarropa, suelta esas garras, provocando varias heridas en cuestión de segundos. 'Las cosas no se habrían recuperado de esto', dijo. “Habrían sentido un gran dolor, habrían sufrido pérdida de sangre. Se habrían cortado los nervios, los vasos sanguíneos, los músculos ... habría sido espantoso '. Ahora, la presa está demasiado herida para escapar, y el T. rex entra con su arma principal: sus impresionantes mandíbulas.


Michael Habib , paleontólogo y anatomista de la Universidad del Sur de California, lo ve de otra manera. Así es como se imagina una pelea entre un rex y un hadrosaurio juvenil: 'Camina hacia abajo: imagina una caminata rápida y poderosa a velocidades que son más lentas que los velocistas humanos más rápidos, pero más rápido de lo que la mayoría de nosotros podemos correr', le dice a The Bestia diaria. “Se acerca lo suficiente a esta cosa como para alcanzar con la cabeza, que tiene un rango bastante bueno, y recibe una mordida horrible, crujiente y desgarradora.

“Escuchas algo como cada trozo de apio en la tierra partiéndose a la vez, y trozos de hadrosaurio se esparcen por todos lados, y probablemente sea suficiente para revolver el estómago promedio, y luego se detiene básicamente instantáneamente porque cada parte de su sistema nervioso central acaba de ser cortado, y su cuerpo ha sido aplastado, y el rex simplemente arranca pedazos y come durante los próximos 15 minutos '.

Si, por casualidad, el primer mordisco no lo mata, 'lo mejor que puedes hacer es no cambiar y tratar de cortarlo a ciegas con tus manitas'. Retrocede y lo muerde de nuevo. Eres un Tyrannosaurus rex. Si lo ha mordido dos veces y no está muerto, debe correr, o al menos alejarse, porque aparentemente ha atacado algo demasiado grande y demasiado blindado para que incluso usted lo rompa, lo que significa que está superado y debe huir ahora. . '

Habib no cree que las manos pudieran haber sido armas secundarias efectivas en este escenario. En la mayoría de las posiciones, el dinosaurio no habría podido morder y arañar a su presa al mismo tiempo, y sería bastante tonto renunciar a las mandíbulas para usar garras. 'Cualquier cosa que las mandíbulas no puedan destruir se considerará ridículo'.


No es ningún secreto que el T.rex tenía unas mandíbulas temibles. Su fuerza de mordida fue una de las más fuertes de cualquier animal terrestre vertebrado, incluso en relación con el tamaño total. La investigación de Habib, escrita recientemente por Kenneth Lacovara en su nuevo libro, Por qué son importantes los dinosaurios , sugiere que los brazos del T.rex se volvieron pequeños no porque dejaron de ser útiles, sino porque tenían que volverse pequeños para que las mandíbulas se agrandaran. Las mandíbulas grandes requieren un cráneo grande, que requiere músculos fuertes del cuello. Los músculos del cuello compiten con los músculos del brazo por el espacio que se une a los huesos del hombro, por lo que favorecer a uno requiere renunciar al otro.

'Si sus brazos no pueden realmente contactar a la presa de todos modos, la mejor manera de maximizar la capacidad de su arma como dinosaurio terópodo es deshacerse de la mayor cantidad posible de músculo del brazo y reemplazarlo con músculo del cuello', dice Habib.

Stanley está de acuerdo en que los brazos de los antepasados ​​del T.rex fueron básicamente inútiles durante mucho tiempo, por eso se volvieron tan pequeños. Pero, argumenta, una vez que llegaron a ese punto dulce de corta distancia, obtuvieron un propósito accidental. La anatomía de los brazos comenzó a favorecer la habilidad de cortar y los brazos retuvieron el tamaño y la fuerza suficientes para hacer daño.

En cuanto a la idea de que un T.rex nunca iría a por una presa con brazos cuando podría usar sus dientes, sugiere que agarrar a un animal de presa que corre por su vida con las mandíbulas no es fácil, y podría tener sentido en la mayoría de los casos. casos para simplemente ponerse encima de él, derribarlo con algunos cortes dolorosos y luego ir a por el tiro mortal.


Parece que Stanley y Habib no pueden estar en lo cierto; o las armas de T.rex eran armas efectivas o no lo eran. Sin embargo, Thomas Holtz , un experto en tiranosaurios de la Universidad de Maryland, ofrece una posible tercera opción. ¿Podría ser que los brazos de T.rex fueran útiles como armas secundarias en su juventud, pero perdieron esa utilidad con la edad?

Holtz, para el registro, cree que los brazos de T.rex fueron útiles pero no tan bien utilizados. Los huesos fosilizados muestran evidencia de fracturas y ligamentos desgarrados, pero también de curación. Esto sugiere que los brazos se utilizaron de alguna manera, pero perder esa función no era una amenaza para la vida.

En un adulto de 8 toneladas, Holtz duda que esas garras sirvan de mucho en una pelea. “Para que puedan usar esos brazos contra una presa, tendrían que empujar su pecho contra algo y cortar allí. Para hacer eso, tiene que sacar del camino una de las armas de destrucción mejor evolucionadas, su cráneo ”. Pero los T. rex juveniles tenían brazos más largos en relación con sus cráneos subdesarrollados; podría ser que esos animales usaran sus patas en una pelea, dice.

La verdadera respuesta es aún desconocida pero no incognoscible. Los modelos digitales y físicos de tiranosaurios que interactúan con presas podrían arrojar luz sobre cómo podría caer una cerilla. Stanley aún debe someter sus ideas a la revisión de pares y luego al escrutinio continuo de la construcción de conocimiento académico. Puede ser un proceso incómodo; cada científico debe dar aires para dar la bienvenida a las ideas en conflicto al mismo tiempo que desea demostrar que tiene razón.