¿Qué se siente al despertar muerto?

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¿Qué se siente al despertar muerto?

Ser enterrado vivo es una pesadilla que se compara con locos enmascarados con motosierras y enormes tarántulas. Y es precisamente el destino que le corrió a una mujer polaca de 91 años llamada Janina a principios de esta semana. Después de pasar 11 horas en almacenamiento en frío, comenzó a moverse dentro de su bolsa para cadáveres, donde el personal de la morgue la encontró viva y bien.

Unas semanas antes de esto, apareció un video de una víctima del ébola en Monrovia, Liberia, que se presume muerta. Cuando llegó el equipo de entierro para retirar el cuerpo, comenzó a hacer pequeños movimientos y se encontró que todavía estaba vivo. A principios de este año, Walter Williams, de 78 años, se encontró en una situación similar. Declarado muerto un miércoles por la noche, los trabajadores de la funeraria que se preparaban para embalsamar al hombre lo encontraron luchando por salir de su bolsa para cadáveres. Otro incidente, en enero, involucró a un hombre de Kenia, Paul Mutora, que se despertó en la morgue 15 horas después de ser declarado muerto.


Al principio, los miembros de la familia están asombrados, asombrados y agradecidos de que su ser querido todavía esté con ellos. Pero pronto siguen la confusión y la frustración. Esto es completamente comprensible; después de todo, es inquietante que un médico pueda cometer un error tan obvio.

Sin embargo, la línea entre la vida y la muerte es, sin duda, borrosa. La muerte no es una pregunta de sí o no; más bien es el cese de una serie de procesos y mecanismos diferentes, que van desde los latidos del corazón hasta la activación de las neuronas. Es muy posible que algunos de estos mecanismos estén funcionando mientras que otros han dejado de funcionar. Ésta es una razón fundamental por la que las situaciones relacionadas con la muerte cerebral son tan complicadas: la definición de muerte no es del todo clara. Varias personas, culturas e incluso la ciencia interpretan la muerte de manera diferente.

A menudo, los procesos que provocan la muerte comienzan cuando el corazón deja de latir. Esto significa que los órganos del cuerpo comienzan a consumir su suministro de oxígeno y otros nutrientes clave mientras acumulan productos de desecho tóxicos. Este proceso, que comienza a nivel de las células individuales, se expande para abarcar los pulmones, los músculos, los riñones y, finalmente, todos los sistemas de órganos. El cerebro, que también es un órgano, es particularmente sensible a la pérdida de oxígeno. Las neuronas comienzan a morir entre cuatro y seis minutos después de la falta de oxígeno.

Una hipótesis de por qué los pacientes mencionados se despertaron, tal vez con la excepción del paciente con ébola, es que se sometieron a importantes procesos de enfriamiento cuando fueron colocados en la morgue. Esto ralentiza la velocidad de todos los procesos anteriores y aumenta las posibilidades de que alguien se recupere lo suficientemente rápido como para despertar. Es probable que estos pacientes presentaran pulsos extremadamente débiles y estuvieran inconscientes cuando fueron examinados por el equipo médico, lo que resultó en el pronunciamiento de la muerte. Si la temperatura del cerebro baja (es decir, hipotermia), el cerebro necesita menos oxígeno y combustible, por lo que puede sobrevivir durante períodos de tiempo más largos durante un estrés extremo. Durante la cirugía cerebral, a menudo enfriamos a los pacientes mientras duermen bajo anestesia para proteger el cerebro mientras eliminamos tumores, cortamos aneurismas o reparamos malformaciones.


Hay algunos hallazgos clave que los proveedores médicos pueden utilizar para determinar la muerte. Uno es el pulso, clásicamente en la muñeca. En pacientes que están muy enfermos, la mejor posibilidad de encontrar pulso podría estar en las arterias carótidas, que se encuentran a ambos lados de la parte frontal del cuello. Es probable que los médicos verifiquen más de una ubicación en busca de pulsos para determinar si el corazón está latiendo. Los médicos también verificarán si hay evidencia de respiración. El examen de los ojos y su respuesta a la luz también puede proporcionar información importante sobre la vitalidad del paciente.

Hay condiciones en las que el corazón y muchos otros órganos funcionan relativamente bien, pero el cerebro está muy enfermo. Estos pacientes, a menudo considerados con muerte cerebral, presentan un dilema ético distinto. Si una persona parece estar viva, pero su cerebro no muestra signos de actividad, ¿está viva o muerta? No es difícil ver cómo este debate pone en tela de juicio creencias religiosas y filosóficas profundamente personales.

A medida que la tecnología, la ciencia y la educación continúan extendiendo el promedio de vida del estadounidense promedio, la definición de muerte se vuelve aún más difícil de precisar. Con toda probabilidad, el pronunciamiento de la muerte probablemente incluirá aún más áreas grises en el futuro. La terrible experiencia que enfrentan la Sra. Kolkiewicz, la víctima del ébola, el Sr. Williams y el Sr. Mutora es aterradora. Afortunadamente, este fenómeno es raro, pero sirve como un recordatorio importante de que, por mucho que la ciencia nos haya enseñado sobre el cuerpo humano, queda mucho por descubrir.