'No tenemos miedo': decenas de miles de motociclistas empacan Lake of the Ozarks para un rally de bicicletas

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'No tenemos miedo': decenas de miles de motociclistas empacan Lake of the Ozarks para un rally de bicicletas

A lo largo de Bagnell Dam Strip, en el corazón del lago de los Ozarks, miles de motocicletas están estacionadas en medio de una carretera de dos carriles.

Turistas de todo el país se han estado dispersando a lo largo del tramo histórico, conocido como el 'centro principal de fiestas' del área turística de Missouri, durante meses, pero durante los últimos tres días, la carretera llena de bares, hoteles y salas de conciertos ha ha sido el hogar de uno de los rallyes de motocicletas más grandes del Medio Oeste: el lago de los Ozarks 'Bikefest.


Decenas de miles de entusiastas de las motocicletas han inundado el área para el mitin anual, que comenzó el miércoles, participando en cinco días de atracciones, ferias, conciertos de música y paradas coordinadas en bares y restaurantes locales.

En un video Desde el jueves por la noche, se pudo ver a cientos de clientes, la mayoría sin máscara, apiñándose en los bares y restaurantes de la franja, claramente desobedeciendo las recomendaciones federales de distanciamiento social. Y Bikefest no es la única reunión en el lago este fin de semana. Se espera que cientos de personas muestren su apoyo al presidente Trump en un desfile de botes que se llevará a cabo a través del lago de 92 millas de largo.

“Hay miles de bicicletas aquí. Mucha gente aquí, este fin de semana habrá aún más gente ”, dijo a The Daily Beast Dan Ousley, un local de 51 años que ha participado en Bikefest durante años. “Es genial verlo. Honestamente, creo que lo de COVID-19 es un poco exagerado, para ser honesto. Fuimos noticia nacional por tener grandes multitudes, pero solo queremos vivir nuestra vida '.

Ousley, que está organizando un desfile de 15 millas 'Bikefest-Trump' el sábado que se espera que atraiga a un par de cientos de participantes, admitió que los residentes locales 'no son realmente grandes en las máscaras aquí', porque no quieren ' infringir los derechos de cualquier persona '.


“Por aquí, si la gente no quiere salir y quiere quedarse en casa, está bien. Aquí todo se trata de la libertad ”, dijo. 'Hicimos toda la orden de quedarse en casa y ya es suficiente. La gente tiene que vivir y alimentar a sus familias y la vida continúa ”.

Sin embargo, a los expertos en salud les preocupa que Bikefest, al que asistieron 125.000 ciclistas el año pasado, y el desfile de botes de Trump provoquen un aumento en el número de casos de COVID-19, que ya está creciendo rápidamente en Missouri, un estado que incluso los blancos House ha considerado en peligro.

“Para reuniones masivas como este rally de bicicletas, es muy poco probable que la gente se aleje socialmente. La gente se va a congregar de todo el país, y es probable que esto provoque una cadena de transmisiones que tenga impactos en varios estados diferentes ”, dijo el Dr. Amesh Adalja, investigador principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud que se especializa en enfermedades infecciosas. , dijo a The Daily Beast. 'Será una tarea importante para los funcionarios de salud pública porque es muy difícil rastrear a esta población móvil'.

El rally se produce pocas semanas después del Sturgis Motorcycle Rally en Dakota del Sur, un evento de 10 días que atrajo a casi medio millón de visitantes. Desde entonces, la reunión de agosto se ha considerado un evento de “superpropagación” de coronavirus que infectó a cientos y mató al menos a un motociclista.


Pero varios participantes de Bikefest dijeron a The Daily Beast que no les preocupaba en absoluto que el rally se convirtiera en el próximo Sturgis, y un ciclista insistió en que los participantes 'están pensando y actuando de manera responsable en lo que se refiere a la propagación de un virus'.

Para Greg Surdyke, el propietario de 54 años de Surdyke Yamaha, cuya tienda participa en Bikefest este fin de semana, la pandemia en curso, que ya ha matado a casi 200.000 estadounidenses, no debería obstaculizar una tradición anual.

La tienda de Surdyke es solo uno de los 24 bares y restaurantes que participan en el sistema de pasaportes de Bikefest. Cada motociclista participante debe obtener su 'pasaporte sellado' en todos los lugares participantes para poder participar en un sorteo de una motocicleta Harley-Davidson. La tienda de Surdyke también está repartiendo 'cervezas y mocosos' gratis a los motociclistas mientras realizan un recorrido que se extiende por tres condados.

“Los motociclistas tienen una cosa en común. Todos prosperan gracias a la libertad, la emoción y la camaradería ”, dijo Surdyke a The Daily Beast, y agregó que participará en el festival el sábado. 'Puedo asegurarles que de esta demostración de libertad saldrán 10 veces más beneficios que los que surgirán del COVID-19'.


Desde que el estado levantó sus restricciones de coronavirus en junio, Missouri ha visto aumentar los casos de COVID-19. De acuerdo con la Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores de Missouri , 1.780 residentes han muerto por el coronavirus y 110.129 más han sido infectados.

Ahora entre los 10 estados principales por casos per cápita , Missouri actualmente está luchando contra una tasa de prueba COVID-19 positiva diaria de alrededor del 11 por ciento y un promedio de 1,000 casos nuevos cada día. El estado, que no tiene un mandato de máscara y ha dejado todas las decisiones de salud pública en manos de los funcionarios locales, también ha registrado un récord de hospitalizaciones diarias durante la última semana, según datos del Asociación de Hospitales de Missouri .

'A medida que el número de casos de COVID-19 en nuestra comunidad continúa aumentando, nuevamente nos enfrentamos a una cruda verdad: esta pandemia no solo está sucediendo en otro lugar, está sucediendo aquí', dijo el director ejecutivo Dane Henry del Lake Regional Health System. escribió en una carta de julio

“Aunque muchos desconfían de la cobertura nacional y el debate político sobre COVID-19, el hecho es que hay cosas que puede y debe hacer para protegerse a sí mismo, a su familia ya los demás. Esta es la razón: ahora estamos viendo casos generalizados de COVID-19 en cada uno de los condados a los que atiende Lake Regional, así como un aumento reciente en el número de pacientes hospitalizados y que mueren a causa de esta enfermedad '.

El creciente número de casos también ha puesto a Missouri en el radar de la Casa Blanca, según un informe de septiembre del Grupo de trabajo sobre coronavirus de la administración . El grupo de trabajo recomendó que los bares y algunos establecimientos de comida estén restringidos en los condados marcados como zonas “amarillas” o “rojas”, donde hay tasas más altas de transmisión.

La Casa Blanca también recomendó un mandato de máscara para Missouri, que El gobernador Mike Parson rechazó públicamente .

Entre los condados de las 'zonas rojas' se encuentran Camden y Miller, que cubren el lago de los Ozarks. Conjunto , los dos condados tienen 1,187 casos activos de COVID-19. Si bien los líderes locales aún no han instituido restricciones oficiales, el Departamento de Salud del Condado de Camden ha publicado más de un docena de pautas para los residentes, lo que incluye evitar reuniones de más de 50 personas y comer y beber en los bares.

También se plantearon preocupaciones similares antes del Sturgis Motorcycle Rally. Desde la manifestación de agosto, los casos en Dakota del Norte y Dakota del Sur han aumentado, y los expertos todavía están tratando de determinar el alcance total del impacto nacional del evento.

“Las lecciones de Sturgis son que esta cadena de transmisión ocurrirá en cualquier reunión masiva y tendrá consecuencias masivas”, dijo Adalja. “Entonces, en este caso, el distanciamiento social, el uso de máscaras y las personas con pantalla que ingresan a la bicicleta incluso serían beneficiosos. Como mínimo, cualquier persona que asista a una reunión masiva debe hacerse la prueba un par de días después del evento '.

Pero a pesar de las súplicas a los funcionarios de salud pública para que refuercen las medidas contra el coronavirus en Missouri, los líderes locales de Ozarks se han negado a adoptar un enfoque de línea dura. En una entrevista con elEstrella de Kansas City , El alcalde de Lake Ozark, Gerry Murawski, admitió que ha estado preocupado por la pandemia en curso durante meses, pero no espera que los participantes de Bikefest usen máscaras o se adhieran a otras pautas de prevención del coronavirus.

'Pero este es nuestro último evento del año y sigo pensando, 'simplemente superemos esto', y luego, francamente, podemos ir a dormir unos meses', dijo Murawski. “Y con suerte, para el próximo año, se habrá ido. Sin embargo, probablemente no '.

Murawski y la oficina del gobernador no respondieron a las solicitudes de comentarios de The Daily Beast. Los organizadores de Bikefest tampoco respondieron a múltiples solicitudes de comentarios.

Julie Fowler, una local que ha ido al Bikefest durante la última década, cree que el rally de este año 'va a ser más grande' que nunca porque 'la gente está desesperada por salir'.

“No será tan grande como Sturgis, nunca lo ha sido. Aunque creo que a los organizadores les gustaría que así fuera ”, dijo Fowler a The Daily Beast. “Pero creo que la gente está desesperada por salir y también Missouri acaba de aprobar una ley de no usar casco y eso es enorme para muchos de estos ciclistas. Además, no tenemos un mandato de máscara en el área del lago '.

El hombre de 56 años está ansioso por participar en el mitin de botes de Trump con cientos de otros residentes vestidos con parafernalia presidencial. Fowler insistió en que, dado que todos estarán en sus propios barcos, 'absolutamente nadie está preocupado por el COVID-19'.

'No tenemos miedo de COVID-19 por aquí', dijo Fowler, y agregó que todavía practica el distanciamiento social y usa una máscara en público. “Partidarios de Trump, siempre que nos reunimos, simplemente lo pasamos bien. Queremos vivir nuestra vida. No tenemos que vivir con miedo, no queremos temer a la corona '.

Pero no todos los residentes en el lago de los Ozarks están despreocupados por las posibles consecuencias de estos eventos duales.

Kim Flynt, un hombre de 58 años que ha vivido cerca de Ozarks durante unos seis años, está muy ansioso por el gran evento y le dice a The Daily Beast que, si bien Bikefest ha sido una excelente manera de generar negocios locales en el pasado, ' parece una locura ”sostenerlo durante la pandemia.

'La mayoría de los residentes que viven aquí son adultos mayores que no pueden permitirse enfermarse', dijo Flynt. 'Si nuestro gobernador hubiera tomado alguna iniciativa y hubiera tenido un mandato de máscara, no estaríamos donde estamos'.

Flynt dijo que ella y su esposo se quedarán en casa este fin de semana para evitar las multitudes.

'Realmente nunca lo había visto tan lleno', dijo, y agregó que su mayor preocupación es lo que sucederá en su casa después de que 'todos sigan su camino alegre'. “Dejarán atrás el virus en nuestros restaurantes, bares e incluso en las tiendas de comestibles”.

'La única gracia salvadora es que la mayoría de los bares cerrarán pronto durante el invierno'.