Watergate no reveló los demonios de Nixon, lo hizo David Frost

Política


Watergate no reveló los demonios de Nixon, lo hizo David Frost

El presidente sabe exactamente dónde están sus enemigos:

'Hablemos de poder. Creo que es muy significativo. La mayor concentración de poder en los Estados Unidos hoy no está en la Casa Blanca; no está en el Congreso ni en la Corte Suprema. Está en los medios. Y es demasiado ... es demasiado poder y es el poder por lo que los Padres Fundadores habrían estado muy preocupados.


“Porque los Padres Fundadores equilibraron el poder. La presidencia equilibra el Congreso, equilibra la Corte Suprema. Y cuando tienes el poder equilibrado, tienes controles, uno sobre el otro. No hay control en las redes. No hay control en los periódicos.

“Y mi punto es, simplemente no tengamos todo este asunto mojigato sobre la pobre prensa reprimida. Lo pasé todos los años que llevo en la vida pública y nunca han sido reprimidos en lo que a mí respecta… créanme, cuando me toman, o cuando toman a cualquier figura pública, demócrata o republicana, liberal. o conservador, creo que la figura pública debería volver y romperlos en el coño '.

En resumen, el los medios son enemigos del pueblo , con una potencia excesiva que debería ser frenada.

Esto es palabra por palabra Richard Nixon , clásico de Richard Nixon, del legendario interrogatorio televisivo de Nixon por David Frost, transmitido hace 40 años en mayo de 1977. (Frost murió en 2013 a la edad de 74 años. Las entrevistas de Nixon formaron la base de una obra de teatro de Peter Morgan,Escarcha / Nixon, un éxito de Broadway en 2007, adaptado a una película por Ron Howard y lanzado en 2008.)


Los clips de esas entrevistas han estado resurgiendo a medida que el actual ocupante de la Casa Blanca exhibe una variedad de Rasgos nixonianos No tanto el intelecto de Nixon, donde Nixon era muy superior, sino su paranoia y su ceguera ante los abusos de poder.

Los clips dan la apariencia de un Frost implacablemente enfocado acercándose a su presa. Pero los clips son por naturaleza, por lo general, mucho más convincentes que la conversación completa de la que surgen. Eso es más cierto que nunca en este caso porque se extraen del largo y tenso producto de 28 horas de grabación.

Por lo tanto, vale la pena revisar todo nuevamente para ver cómo, de manera sorprendente, la patología de Nixon, tal como se revela lentamente, de repente es relevante, como un fantasma que regresa para encontrar un paisaje familiar: la misma historia, solo personajes diferentes.

No hay ejemplo más sorprendente de esto que el momento en que Nixon dice algo que ahora parece esencialmente Trumpiano —Sobre la naturaleza absoluta del poder presidencial, una versión de Trump “Puedo salir a la Quinta Avenida y dispararle a alguien y no pasaría nada”.


Esta asombrosa revelación se liberó de repente de lo que había comenzado como una discusión poco prometedora y divagante sobre los poderes presidenciales. Nixon está hablando de las medidas que había querido tomar para frenar el crimen callejero y se queja de que las autoridades policiales habrían sido mucho más efectivas si hubieran tenido el derecho de entrada sin orden judicial.

Frost sabía que se estaba moviendo hacia un territorio potencialmente explosivo, donde la dinamita estaba en algo llamado Plan Huston, llamado así por Tom Charles Huston, un abogado conservador y ex funcionario de inteligencia.

Producido en 1970, el Plan Huston era un acuerdo encubierto que involucraba a la CIA y el FBI, para permitir la vigilancia y la entrada subrepticia o sin orden judicial a instalaciones privadas con el fin de obtener información. Nixon aprobó el plan a pesar de las objeciones de J. Edgar Hoover, el director del FBI. Primero irrumpió en la vista del público durante las audiencias de Watergate cuando se creía que nunca se había activado. Sin embargo, las cintas publicadas por el Archivo Nacional en 2013 sugirieron que eso no era cierto, que los métodos recomendados en el Plan Huston se habían filtrado en el aparato de seguridad nacional y permanecen, al menos en parte, clasificados hasta el día de hoy.

Frost le sugiere a Nixon que, seguramente, hubiera sido mejor combatir el crimen legalmente, en lugar de agregar otro crimen.


'Pero básicamente la proposición que acaba de plantear en teoría es perfecta', dijo Nixon. 'En la práctica, simplemente no funcionará'.

Y, para asombro de Frost, Nixon redobla su argumento al decir que seguir los procedimientos legales habría sido contraproducente porque “lograr que la legislación específica tenga entradas sin orden judicial con el propósito de obtener información y el resto no solo habría planteado un problema”. protesta, pero habría hecho terriblemente difícil avanzar hacia estas organizaciones porque básicamente serían advertidos por el hecho mismo de que la legislación estaba en los libros, que serían objetivos potenciales. Una acción puede ser encubierta o no '.

Después de unos minutos más de discusión, Frost se lanza.

“Entonces, lo que en cierto sentido está diciendo es que hay ciertas situaciones en el Plan Huston, o que parte de él fue una de ellas, donde el presidente puede decidir que es lo mejor para la nación o algo así y hacer algo ilegal. ...? '

'Bueno, cuando el presidente lo hace, eso significa que no es ilegal', dijo Nixon.

Esa fue una declaración electrizante que se extrajo del presidente. Pero con frecuencia, en las primeras horas de la grabación, al equipo de periodistas y asesores editoriales de Frost le preocupaba que sus líneas de interrogatorio fueran serpenteantes y que Nixon sintiera que no estaba bajo ninguna amenaza.

Eso fue engañoso. Tenía una larga experiencia trabajando con Frost (aunque no en estas entrevistas), primero como asesor editorial y luego como su productor ejecutivo, siempre en programas en vivo, no grabados. Sabía muy bien que, de hecho, podría ser una experiencia aterradora mirar desde la sala de control, pensando que estaba siendo demasiado oblicuo en la forma en que comenzó las entrevistas y que tal vez nunca lograría concretar la historia.

Aprendí a tener paciencia. Frost rara vez cumplía con un plan preparado. Eso fue una fortaleza. Escuchó las respuestas y abandonó las ideas preconcebidas cuando una respuesta a una pregunta requería una nueva línea de búsqueda. Las entrevistas de Nixon demostraron esa misma técnica forense de Frost pero en cámara lenta. Cuando parece estar fuera de tema, está realmente involucrado en un recorrido extenso por la psique de Nixon, complaciéndolo, halagándolo, persuadiéndolo.

De hecho, después de una serie de conversaciones fuera de lugar entre ellos, Nixon se sintió lo suficientemente relajado como para intentar una pequeña charla, no, como sabía Frost, uno de los puntos fuertes de Nixon. Nixon había observado que Frost tenía una novia atractiva presente y esto provoca una pregunta sorprendente de Nixon, justo antes de que se reanude la grabación después de un descanso de fin de semana:

'Bueno', dice Nixon, '¿fornicaste este fin de semana?'

Desconcertado, Frost responde: “Sin comentarios. Nunca hablo de mi vida privada '.

El torpe intento de Nixon de ser uno de los chicos indica un avance importante que aparece en la grabación. Frost consigue que Nixon se relaje y cometa el error intencionado de subestimarlo. Luego, en el tramo final, después de probar diferentes líneas de investigación, rompe las defensas de Nixon mucho más allá de lo que cualquiera en el equipo vio venir.

Frost comienza a presionar a Nixon sobre su papel personal en (y responsabilidad) en el crimen real de Watergate, no el allanamiento de la sede del Partido Demócrata, sino el encubrimiento.

'¿Hiciste algo de encubrimiento?' Pregunta Frost. 'No estamos hablando de manera legalista ... hubo una serie de ocasiones en las que, tal vez abrumado por sus lealtades o cualquier otra cosa ... usted era, para decirlo en su forma más simple, ¿una parte de un encubrimiento?'

En junio de 1972, Nixon ordenó a su jefe de personal, HR Halderman, que consiguiera que la CIA ordenara al director del FBI, L. Patrick Gray, que retrasara su investigación de la conspiración de Watergate, como se revela en la llamada 'pistola humeante'. ”Cinta grabando esta conversación. Una veintena de agentes del FBI en el caso amenazaron con renunciar si Gray cedía a la presión, y la investigación, junto con otros, continuó.

“Yo no,” comenzó Nixon, “en primer lugar, cometí un - el crimen de obstrucción de la justicia. Porque no tenía el motivo requerido para la comisión de ese crimen ”.

'Hemos tenido nuestra discusión sobre eso, y no estamos de acuerdo con eso ...', respondió Frost.

'Los abogados pueden argumentar sobre eso', continuó Nixon. “No cometí, en mi opinión, un delito imputable. Ah, ahora, la Cámara ha dictaminado abrumadoramente que yo lo hice. Por supuesto, eso era solo una acusación y tendría que ser juzgado en el Senado. Podría haber ganado: podría haber perdido. Pero, incluso si hubiera ganado en el Senado por uno o dos votos, habría quedado paralizado ... durante seis meses el país no podía permitirse tener al presidente en el banquillo de los acusados ​​en el Senado de los Estados Unidos. Y nunca puede haber un juicio político en el futuro de este país sin un presidente que se autoproclame voluntariamente. Me he acusado a mí mismo. Eso habla por sí solo '.

'¿Qué quieres decir con 'Me he acusado a mí mismo'?', Preguntó Frost.

“Al renunciar. Fue un juicio político voluntario ”, dijo Nixon.

Esto en sí mismo es una televisión fascinante, pero hay una admisión final y emocionalmente desgarradora por venir: ¿podría Frost lograr que Nixon se disculpe con el pueblo estadounidense?

Nixon recuerda su última noche en la Casa Blanca y le dijo a su personal: 'Solo espero no haberte defraudado'. Y luego, aunque su rostro está en primer plano, Nixon parece de repente que ya no está peleando, que se rinde y encuentra una especie de catarsis:

'Tuve. Dejé caer a mis amigos.

“Decepcioné al país.

'Dejé el sistema de gobierno y los sueños de todos esos jóvenes que deberían entrar en el gobierno, pero creo que es demasiado corrupto ...'

El primer plano sigue siendo implacable y agrega: “Sí, yo ... yo, decepcioné al pueblo estadounidense. Y tengo que llevar esa carga conmigo por el resto de mi vida. Mi vida política se acabó. '

¿Quién hubiera sabido que, cuarenta años después de ese histórico y angustioso encuentro, otra Casa Blanca pondría a prueba la república de la misma manera?