¿Fue la famosa conferencia de prensa de Allen Iverson el momento más alegre de la NBA?

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¿Fue la famosa conferencia de prensa de Allen Iverson el momento más alegre de la NBA?

“Hablamos de práctica. No es un juego. No es un juego. No es un juego. Hablamos de práctica '.

Allen Iverson, irritado y emocionado, se sentó detrás de una mesa en una conferencia de prensa después de que terminó la temporada 2001-02. La estrella de los Philadelphia 76ers pronunciaría la palabra 'práctica' 22 veces, y el clip de él despotricando sobre la onerosa carga de la práctica se volvería viral. Después de años de cautivar a los fanáticos con su insondable velocidad, agallas y estilo, incluso tachó a Michael Jordan, este se convertiría en el momento característico de Iverson.


Es decir, hasta que comenzaron a surgir detalles a principios de la década de 2010 sobre su terrible situación financiera, sus problemas con el alcohol y su vida personal tóxica. Una estrella dramática del calibre de Iverson, un hombre que realmente redefinió cómo se jugaba y se representaba el juego, merece una biografía digna como la nueva deWashington Post reportero Kent Babb, Not a Game: El increíble ascenso y la impensable caída de Allen Iverson .

El libro cuenta la historia de Iverson desde sus orígenes humildes después de la escuela hasta su tiempo en la Universidad de Georgetown, su deslumbrante carrera en la NBA, su caída igualmente deslumbrante, sus regresos abortados a la NBA y sus ganancias en efectivo en ligas en el extranjero. También muestra su desordenada vida personal: las asombrosas sumas que ganó y despilfarró, así como el padre y esposo verdaderamente horrible en el que se convirtió.

Babb comienza por el final. Para 2012, las múltiples casas y automóviles de Iverson han sido o están en proceso de subasta. Su esposa de muchos años, Tawanna, finalmente se divorciará de él, y en el proceso revelará hasta dónde se ha hundido. Pasa sus días emborrachándose en un P.F. De Chang. A partir de ahí, el libro salta de una versión secuencial de la vida de Iverson a la sombra del hombre en el que se ha convertido.

Iverson nació en 1975 en Hampton, Virginia. Su madre, Anne, escribe Babb, a menudo se relacionaba con traficantes de drogas. Ella tampoco era la más confiable. Llegó tarde a la graduación de Iverson porque necesitaba hacer una carrera de McDonald's. A menudo se podía encontrar al joven Allen vagando por las calles en las primeras horas de la mañana porque algo estaba sucediendo en casa. Su padre no formaba parte de su vida de manera significativa.


Cuando la carrera de baloncesto de Iverson comenzó a despegar y se convirtió en uno de los mejores jugadores de secundaria en el país, estuvo involucrado en un incidente en una bolera en 1993 que dejó a una mujer herida. Iverson, junto con tres amigos, fueron acusados ​​de mutilación por mafia, una ley de Virginia utilizada para combatir los linchamientos. Su futuro en el baloncesto parecía haber terminado, ya que parecía seguro que languidecería en prisión durante sus mejores años como jugador. Pero el gobernador de Virginia, Douglas Wilder, le otorgó el indulto, lo que le permitió terminar la escuela secundaria y convertirse en el programa de Georgetown del legendario entrenador John Thompson.

A lo largo de su infancia y juventud, informa Babb, Iverson fue mimado por aquellos que vieron el estrellato en el futuro en este niño chispeante. Los entrenadores y profesores imponían reglas para un joven que no solo era un excelente atleta, sino que también era, en todos los sentidos, un encanto increíblemente carismático. Thompson, un entrenador notoriamente duro que había conquistado a los capos de la droga y los alborotadores, se encontró operando con un poco más de elasticidad con Iverson. Larry Brown, el entrenador que llevaría a Iverson a las Finales de la NBA, pelearía con su estrella en privado y en público, pero se lo ve en el libro poniendo excusas por el comportamiento de Iverson y hasta el día de hoy tratando de crear atajos para él.

Si bien era una estrella en la cancha, Iverson parece haber practicado poco o ningún acondicionamiento. Sus comidas favoritas eran Doritos y Snickers. Babb cuenta la historia de cómo Thompson usó una rutina cuesta arriba en la cinta para igualar a todos sus jugadores, y cómo Iverson logró hacerlo durante el doble de tiempo que los demás y bajó, apenas sin aliento. 'Entras en la habitación de Allen, y puede que coma un bistec, unas papas fritas, un Sprite (tres Sprites) y un tazón de helado', le dice al autor uno de los colaboradores cercanos de Iverson. 'Y luego te echaría cincuenta'. El ex presidente de los 76ers, Pat Croce, dice en el libro que 'Me molestaría muchísimo que no entrenara y que pudiera venir y correr una milla en menos de cinco minutos'.

Una vez en la NBA, Iverson dio la vuelta a los 76ers de Filadelfia que luchaban y lideraría al equipo a las Finales de la NBA en 2001, un año en el que también fue el jugador más bajo (a 6 pies) y más liviano (160 libras) llamado el MVP. Si bien ya estaba ganando mucho dinero con los 76ers, Iverson firmaría un contrato de por vida con Reebok por valor de decenas de millones. Su arrogancia en la cancha, su movimiento cruzado característico, sus tatuajes y su estilo de vestir dejarían una marca tan grande en las generaciones futuras de jugadores de baloncesto como cualquier otra. También lo haría su imagen fuera de la cancha: los álbumes de rap violentos, los juegos de azar, la bebida y las fiestas.


El libro de Babb es noticia ahora por tres razones. La primera es su afirmación de que Iverson había estado bebiendo antes de su ahora infame conferencia de prensa. Iverson, a través del amigable columnista Stephen A. Smith , ha negado esto. Sin embargo, Babb también apunta que Iverson dio esa rueda de prensa tras una temporada en la que su mejor amigo, Rahsaan Langford, había sido asesinado a tiros.

La segunda razón es solo la abrumadora evidencia del libro de lo horrible que es Allen Iverson. Babb informa que Iverson se emborrachaba y orinaba frente a sus hijos, o se desmayaba desnudo frente a ellos. Cada pocas docenas de páginas, hay otro incidente en el que se ve a Iverson golpeando o arrastrando a su esposa, llamándola puta o puta delante de sus hijos. La amenazó con matarla y afirmó que le costaría solo $ 5,000. Cuando estaba naciendo su último hijo, Iverson aparentemente se quejó de su esposa: 'Ella ni siquiera está presionando todavía'. Cuando las cosas no iban bien entre él y Tawanna, la amenazó con ir a TMZ con información sobre ella y los niños, escribe Babb. Tenía la costumbre de estacionar su Bentley blanco en espacios de estacionamiento para discapacitados, solo porque creía que podía salirse con la suya. Cuando su esposa se ocultó de él, lo acusaron de amenazar con matar a dos hombres a menos que ella regresara.

La tercera razón es el triste estado de los asuntos financieros de Iverson. Las historias sobre atletas ricos (Latrell Sprewell, Mike Tyson, Evander Holyfield) que malgastan cientos de millones no son nada nuevo, pero Iverson se las arregla para ser especialmente trágico. Tenía una imagen de chico malo, y una que Babb insinúa fue alentada por Reebok por razones nefastas. Para mantener esa imagen de chico malo, Iverson tenía que mantener la credibilidad con su séquito y la gente en Hampton. Incluso en años posteriores pagó 14 automóviles, de los cuales solo cinco le pertenecen a él personalmente y dos a su esposa separada. Dejó caer cientos de miles en sellos discográficos para amigos. Babb relata una historia que circuló en un momento: que gracias a Iverson, 'el Hilton cerca de las instalaciones de práctica de los Sixers vendió más Cristal, el champán que se hizo famoso en las canciones de rap, que cualquier otro establecimiento del país'.

Despidió a cualquiera que le dijera que redujera sus gastos. Aunque a veces la atacaba, puso sus asuntos financieros por completo en manos de su esposa. También prendió fuego a su acuerdo prenupcial y puso su fondo fiduciario Reebok de $ 30 millones en sus manos.


Lo que distingue al libro de Babb, sin embargo, no son solo todas las trágicas y jugosas cositas acerca de esta superestrella que fueron bajas. Babb también ralentiza con frecuencia el libro y le recuerda al lector lo que hizo tan grande a Iverson. Él revive a Iverson cruzando a Tyronn Lue en las Finales de la NBA, y luego pisando sobre él . Detalla cómo Iverson aprendió el crossover de su compañero de equipo en Georgetown, Dean Berry, y luego pasó incontables horas perfeccionándolo.

Lo que es irónico, porque a nadie le importaba realmente cómo practicaba Iverson su crossover, cómo lo usaba para jugar.