Los voluntarios que custodian la clínica del último aborto de Kentucky

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Los voluntarios que custodian la clínica del último aborto de Kentucky

En una mañana de agosto inusualmente fría, mientras West Market Street tarareaba silenciosamente con el tráfico de pasajeros, la gente literalmente eligió bando. A la izquierda de la entrada, los manifestantes pro-vida se alinearon en formación, agarrando carteles gráficos de fetos y tocando rosarios mientras cantabanAve Maria. A la derecha, los escoltas de la clínica a favor del derecho a decidir permanecían en una línea pintada que decía PROHIBIDO EL PASO y se subían la cremallera de sus chalecos de color naranja neón.

Es solo otro día de la semana a las E.M.W. Centro quirúrgico de mujeres en Louisville, la última clínica de Kentucky que ofrece acceso al aborto.


E.M.W. no abrió durante casi una hora, pero a las 7:15 am, los escoltas tomaron sus puestos: uno en la entrada, uno en cada extremo de la cuadra, uno en el estacionamiento al otro lado de la calle y uno en el estacionamiento detrás la clínica. Se mantienen a la vista el uno del otro por seguridad y se comunican con mensajes de texto y asentimientos silenciosos.

El sol todavía se deslizaba por el horizonte cuando pasó una camioneta y un pasajero joven se asomó por la ventana, con el puño cerrado, gritando 'NO MATAR A LOS NIÑOS, NO MATAR A LOS NIÑOS, NO MATAR A LOS NIÑOS'.

Ni los manifestantes ni los escoltas se inmutaron.

Sarah Rogers / La bestia diaria

Sobre el papel, los acompañantes no son voluntarios con E.M.W. clínica, sino más bien un grupo de voluntarios independientes que se organizan a través de un grupo privado de Facebook y EverySaturdayMorning.net.


“[Los acompañantes] son ​​simplemente un amortiguador asombroso entre los pacientes y los manifestantes”, dijo Anne Ahola, directora de E.M.W. Clínica. “Realmente brindan mucho consuelo a los pacientes”.

“Son voluntarios. No los reclutamos, no les pagamos, simplemente están ahí fuera por la bondad de sus corazones '.

Estar oficialmente afiliado sería una responsabilidad para E.M.W., dijeron los acompañantes a The Daily Beast.

La responsabilidad es una preocupación legítima, ya que E.M.W. tiene un historial de disturbios. En 2015, un hombre arrojó su cuerpo por la ventana delantera . Tres semanas después, una gran piedra fue arrojada por la puerta principal. (El responsable de ambos ataques ha desde que volvió a protestar fuera de la clínica y continúa para aparecer, según las escoltas.) En mayo de 2017, 11 miembros del grupo radical antiabortista Operation Save America fueron arrestados después de bloquear la entrada a la clínica. Nueve semanas después, cientos de miembros de la OSA acudieron en masa a Louisville para una maratón de protestas de una semana frente a E.M.W. y oficinas legislativas.


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Mientras Operation Save America estaba en Louisville, ellos repartido 1500 folletos con E.M.W. domicilios de los empleados, etiquetándolos como 'asesinos'.

Después de ver las imágenes de la protesta de la OSA, Kyle se sintió obligado a ofrecerse como voluntario por primera vez en su vida. 'No hay ninguna razón por la que las mujeres deban tener que lidiar con esto en absoluto', dijo Kyle a The Daily Beast. “No tengo perro en esta pelea, soy un hombre gay. Solo quiero hacer algo '.

El escolta voluntario Kyle se encuentra cerca del E.M.W. clínica.


Sarah Rogers / La bestia diaria

Kyle, de 40 años, quien ha acompañado a E.M.W. Durante un año, ha visto una afluencia de pacientes que viajan más lejos para abortar como resultado del cierre de otras clínicas. 'Me he encontrado con clientes que han conducido cuatro y cinco horas esa mañana [de su cita]', dijo Kyle.

Recordó a una paciente que condujo por todo el estado y había estado esperando sola durante cuatro horas en el estacionamiento de una gasolinera desde las 3:30 a.m., temiendo perder su cita.

Kyle hizo una pausa, notando que dos mujeres estacionaban en paralelo a media cuadra de la clínica. Se sentaron en el auto, escudriñando la acera y Kyle se disculpó y corrió hacia el lado del pasajero. Preguntó si necesitaban indicaciones para llegar a la clínica; las mujeres explicaron que habían venido a concertar una cita.

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Cerca de las 9 a.m., el ajetreo inicial de la clínica había disminuido y la mayoría de los manifestantes y escoltas se habían ido. Kyle acompañó a las mujeres hasta la puerta y regresó a su parquímetro, dejando caer una moneda.

Continuó: 'Me alegro de sentir que puedo ayudar a la gente y haber ayudado a la gente, pero no disfruto esta experiencia. No es divertido. Es una batalla '.

'No es divertido. Es una batalla '. Escolta voluntario Kyle

La ira contra el estado de los derechos reproductivos en Kentucky es una razón común que los acompañantes citan para involucrarse. Varias escoltas apuntan a Videos de Youtube como catalizador del voluntariado.

Una exescolta dijo que se involucró en el activismo reproductivo después de su propio aborto.

Jenn B., una escolta de casi una década, dijo que se vio obligada a ser voluntaria en el E.M.W después de que ella y su esposo pasaron en bicicleta por la clínica y gritaron '¡Vete a casa!' a los manifestantes en el exterior, y posteriormente fueron seguidos por un hombre en un automóvil. El hombre, dijo Jenn, tenía dos perros pequeños y un bate de Louisville de recuerdo. “Nos está persiguiendo por el camino, amenazándonos con este pequeño murciélago”, recordó.

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Un par de semanas después del incidente, Jenn se inscribió en el entrenamiento de escolta y ha sido voluntaria desde entonces.

Compartiendo una pared con E.M.W. es Bide You For Life , un basado en la fe Centro de Crisis de Embarazo que anuncia alternativas al aborto. Los manifestantes a menudo intentan alejar a las mujeres de E.M.W. con la promesa de un ultrasonido gratis, ropa de bebé gratis y pañales dentro del CPC.

Desde el exterior, es fácil entender cómo un paciente puede confundirse: dos edificios de ladrillos en cuclillas, uno al lado del otro, para mujeres embarazadas. El horario de atención de lunes a viernes de Bside You for Life refleja el horario de admisión en la clínica.

Las escorts ayudan a aquellos que no están familiarizados a discernir la diferencia. E.M.W. es una instalación médica autorizada; Bside You For Life, a pesar de la publicidad servicios médicos , no es.

Los pacientes también dependen de escoltas para decodificar el rompecabezas del estacionamiento en E.M.W., ya que la clínica no tiene un estacionamiento exclusivo para pacientes. Engañosamente, BSide You For Life tiene un estacionamiento privado que anima a E.M.W. que los pacientes se estacionen allí, con la condición de que entren primero para obtener un permiso.

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Sarah Rogers / La bestia diaria

'Están tratando de confundir y engañar a las personas para que piensen que son algo que no son, y hacer que pierdan su cita [en E.M.W.]', dijo Christine, una acompañante que pidió no usar su apellido.

Otras opciones incluyen un estacionamiento al otro lado de la calle que cuesta $ 6, estacionamiento limitado en la calle, un estacionamiento mensual y un estacionamiento detrás del edificio.

Los acompañantes montan guardia en cada sitio respectivo para guiar a los pacientes y se ofrecen a acompañarlos desde su automóvil.

Hay entre 50 y 70 voluntarios de escolta activos en la clínica, personas que se han ofrecido como voluntarios al menos una vez en el último año en Kentucky. Alguna escolta en E.M.W. varias veces a la semana, mientras que otros solo asisten los días festivos cuando anticipan a cientos de manifestantes: fin de semana del Día de la Madre, fin de semana del Día del Padre, Viernes Santo.

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“De martes a viernes podemos tener entre tres y nueve [voluntarios escolta]”, dijo Christine. El sábado suele ser el día más ocupado para la clínica en términos de pacientes, manifestantes y escoltas.

Los voluntarios pasan por un proceso de selección y capacitación opcional. Las escorts se adhieren a ' Puntos de Unidad , ”Un código ético para el colectivo autónomo donde la desescalada fuera de la clínica es una prioridad. Las escoltas blog establece que la orientación de una nueva escolta incluye observar durante al menos dos mañanas, emparejarse con un mentor de escolta experimentado y asistir a la clase de capacitación.

'Están realmente preparados para lidiar con estos ladridos y gritos que ocurren ahí fuera', dijo la directora de EMW, Anne Ahola, sobre el entrenamiento de las escoltas. 'Se necesita mucha fuerza para soportar eso a diario'.

Christine capacita a nuevos voluntarios escolta y enfatiza que no interactuar con los manifestantes es fundamental para mantener la calma. “Nos enfocamos en el cliente. Eso no es un debate con el manifestante, eso no es una contraprotesta '. Christine habló de apuntar a la 'mente sabia' o encontrar un término medio entre las reacciones lógicas y emocionales. Respirar, centrarse en uno mismo y concentrarse también son fundamentales, dijo.

'Es difícil', suspiró Christine, recordando un caso de hace cuatro años cuando un manifestante asustó tanto a un paciente al que acompañaba, que la mujer se dio la vuelta y se escapó de la clínica. Finalmente, Christine calmó a la paciente y la acompañó al interior, pero el incidente la dejó furiosa.

“Me enojé mucho con los antis porque estaban animando, '¡Bien! ¡Huye! 'Y me fui ', dijo. 'No debería haberme comprometido. Todavía lo usan en mi contra '.

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Sarah Rogers / La bestia diaria

La caminata hasta la clínica desde cualquiera de las opciones de estacionamiento es generalmente de un minuto, y Christine dice que advertir a los pacientes y acompañantes lo que pueden esperar ayuda. “Quieren molestarte y distraerte”, les dice a los pacientes. 'Tratemos de centrarnos en lo que estamos haciendo'.

“Siempre les digo a los clientes: 'Puedes ser tan malo con estas personas como quieras, no tienes que decirles nada, no tienes que aceptar nada de lo que te den. Lo más importante es seguir caminando ', dijo Christine. 'Estoy aquí a tu lado, si quieres agarrarme, puedes' '.

'Lo más importante es seguir caminando ... Estoy aquí a tu lado, si quieres agarrarme, puedes'. Escolta voluntaria Christine, sobre lo que les dice a los pacientes.

En última instancia, los métodos de las escoltas parecen ser eficaces. Durante las tres mañanas que The Daily Beast pasó fuera de la clínica, las cosas estuvieron relativamente tranquilas. A menudo, los voluntarios entablaban una pequeña charla con los pacientes mientras se dirigían a la entrada de E.M.W. Aparentemente, esto fue en parte para aliviar la tensión y en parte para ahogar a los manifestantes.

Una y otra vez, escoltas estoicos pero amistosos salían de los automóviles, a veces del brazo del paciente.

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Cada vez, los manifestantes abarrotaban al paciente, pidiendo piedad y ofreciendo panfletos.

Algunos pacientes mantuvieron la compostura, algunos lloraron, algunos discutieron con los manifestantes mientras caminaban.

Los escoltas permanecieron imperturbables.

'Nosotros, como escoltas, nos acostumbramos'. Christine dijo sobre la constante predicación, súplica y oración de los manifestantes. “Los manifestantes son como discos rayados, dicen lo mismo todos los días”.

Otra escolta, Joan, combate el ruido escuchando NPR en sus auriculares mientras se ofrece como voluntaria. 'Es mi manera de ahogar a los idiotas', sonrió.

Gráfico de Sarah Rogers / The Daily Beast

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Gráfico de Sarah Rogers / The Daily Beast

Permanecer zen en un entorno agitado es una habilidad que las escorts de Louisville han dominado. Los manifestantes ocasionalmente traen megáfonos o parlantes para amplificar su mensaje, para que las mujeres puedan seguir escuchando sus súplicas desde el interior de las paredes de E.M.W.

Carol Uebelhoer, de 62 años, dice que usa su fe para encontrar puntos en común entre los escoltas y los manifestantes. Cuando las cosas se calientan, se calma con 'mucha respiración profunda'.

Carol Uebelhoer protege la entrada de la clínica.

Sarah Rogers / La bestia diaria

“Solo me digo a mí misma que se parecen mucho a mí”, dijo. “Soy un universalista unitario. Tenemos un principio que habla sobre el valor y la dignidad inherentes de cada individuo y, a menudo, respiro hondo y me digo: 'Estas personas también tienen un valor y una dignidad inherentes'.

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Carol proviene de una familia de activismo reproductivo. Su madre abrió el ahora cerrado Planned Parenthood en Fort Wayne, Indiana. Su hija es una escolta clínica de tercera generación.

Cameron, de 30 años, dice que el método de desescalamiento de los escoltas está sincronizado con su disposición natural a no confrontar. “Encuentro que es muy satisfactorio excluir a alguien que quiere que me involucre con ellos. Me resulta muy agradable cuando alguien me grita y no respondo nada '.

Cameron explicó que a los manifestantes masculinos les gusta usar un lenguaje castrador para tratar de irritar a los acompañantes masculinos y acompañantes de los pacientes.

'Un día, alguien dijo: 'También podrías estar usando un vestido', lo que te dice lo que piensan sobre las mujeres'. él dijo. 'Eso se usó al mismo tiempo que llamar cobarde a alguien'.

Sarah Rogers / La bestia diaria

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A menudo, el enfoque de los manifestantes cambia de los pacientes a los acompañantes.

“Los manifestantes siempre están ahí, quejándose, acosando y tratando de avergonzar a los clientes. Y cuando los clientes no están allí, comienzan a atacarnos ”, dijo Pat, una mujer de 77 años que no quería que se usara su apellido por temor a ser acosada por los manifestantes.

“A veces te atacan y simplemente comienzan a predicarte [diciendo] 'Tienes que ser una persona muy malvada, debes haber tenido un aborto, debes haber tenido un evento traumático que te hizo querer bajar' '. aquí y matar a los bebés '”.

Ella se rió y agregó: 'Todos piensan que somos lesbianas que hemos tenido abortos'.

Pat de guardia fuera de la clínica.

Sarah Rogers / La bestia diaria

Pat lleva 12 años acompañando y dijo que estaba interesada en ser voluntaria mucho antes. 'Siempre quise hacer esto, pero no tuve el coraje', dijo.

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“Ha habido algunos manifestantes que gritan muy fuerte y se nota que están muy enojados. Da miedo.' Dijo Pat. Especialmente si te apuntan a ti. No sabes lo que realmente harán '.

'Todos piensan que somos lesbianas que hemos tenido abortos'. - Escolta voluntaria Pat

Ashley Jacobs, de 35 años, dijo que los manifestantes la atacaron mientras trabajaba como voluntaria. “Me han dicho muchas veces: 'Ashley, tienes que ir a casa con tus hijas, tus hijas te necesitan', me han acechado en Internet. Saben de mi familia '.

Mientras que algunos acompañantes usan alias para protegerse de los manifestantes, otros temen que sus empleadores descubran que son activistas por una causa a favor del aborto.

Ashley Jacobs, quien trabaja en el Red de justicia sanitaria de Kentucky , no tiene ese problema y dijo que nunca se sintió insegura mientras la acompañaba.

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“Un día me di cuenta de que no se trata de mí. No se trata de los antis, no se trata de nada de eso ', dijo. 'Se trata de asegurarse de que las personas vayan al médico y de que sepan a dónde ir, de que ingresen alderechodoctor.”

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Ashley dice que ha visto a los manifestantes fundamentalistas envalentonados en los últimos dos años, un cambio que puede contribuir a la elección de sin disculpas pro-vida El gobernador Matt Bevin, una barrida republicana de la Cámara de Representantes de Kentucky, y las elecciones nacionales.

Desde la elección del gobernador Bevin, la clínica Lexington de E.M.W. y una nueva instalación de Planned Parenthood han cerrado. Actualmente, el estado está luchando para cerrar las puertas de E.M.W. con un caso de acuerdo de transferencia que anularía su licencia.

'Eso podría suceder literalmente en cualquier momento', dijo Ashley sobre el fallo de la corte. 'Siempre se asoma en el fondo'.