Vermont La ciudad de Vergennes intentó enfrentar la raza y la policía, y lo hizo

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Vermont La ciudad de Vergennes intentó enfrentar la raza y la policía, y lo hizo

Alicia Grangent no se siente cómoda paseando a su perro en Vergennes, Vermont , donde ha vivido durante cuatro años. La recojo y la llevo a Burlington. No hay un ambiente acogedor aquí ”, dijo Grangent, quien es Black, a The Daily Beast.

Finalmente se 'sintió como una residente' de la ciudad el 6 de junio, cuando una gran multitud se reunió en el parque para protestar en silencio por el asesinato de George Floyd . Dejando a un lado esa alentadora muestra de solidaridad, 'No considero a Vergennes como un 'hogar'', dijo Grangent.


¿Fue esto por el racismo que sintió en Vergennes? 'Sí, lo es', dijo Grangent. “Es una falta de aceptación. Es esa sensación de caminar por la calle, cruzarse en el camino de alguien, decirle hola, y esa persona te mira como diciendo: '¿Por qué está hablando conmigo?' Es esa sensación de no sentirte bienvenido en tu propio entorno de vida. '

Vergennes se encuentra en medio de una crisis municipal que abarca la raza, la vigilancia, la supervisión civil propuesta de la fuerza policial de la ciudad y el intento de recuperarse de un colapso del gobierno local.

Brian Sills

Las complejas crisis que afligen Vermont La ciudad más pequeña (población: alrededor de 2.600 habitantes) ha provocado la dimisión de su alcalde; y tras una masa crítica de dimisiones de cuatro concejales, actualmente no tiene un ayuntamiento en funcionamiento. A cargo de la ciudad, antes de que se celebre una elección especial el 22 de septiembre, y su cuerpo legislativo vuelva a la vida, se encuentra un administrador municipal y un jefe de policía ampliamente criticado y desconfiado, cuya renuncia o despido está siendo solicitada por el alguacil del condado. quien dice que encuentra al jefe de policía 'repugnante'.

El alguacil del condado y muchos lugareños también esperan que las autoridades estatales intervengan, tanto en la crisis que enfrenta el gobierno de la ciudad de Vergennes como en cómo se está administrando el departamento de policía.


La oficina del secretario de estado de Vermont le dijo a The Daily Beast que Vergennes tendrá que gobernarse a sí misma a partir de lo que enfrenta actualmente. Hasta ahora, la oficina del fiscal general de Vermont se ha mantenido en silencio sobre qué medidas, si las hay, están tomando con respecto al jefe de policía y la policía en la ciudad en general.

“Esta ciudad destrozada se siente como un microcosmos de Estados Unidos”, dijo un residente. 'Pero a la gente le encanta vivir aquí, así que esperamos que pueda recuperarse, y mejor esta vez'.

El residente no quiso dar su nombre a The Daily Beast porque el departamento de policía de Vergennes los asusta. “La ciudad trató de hacer lo correcto en este momento de Black Lives Matter, pero el funcionamiento interno de la ciudad y el estado, junto con la resistencia de las personas con poder dentro de la ciudad, lo frustraron”, dijo el residente.

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Al anunciar la fecha de la elección especial, la representante estatal Diane Lanpher, que ha vivido en Vergennes durante 36 años y representa a Addison-3, que abarca las comunidades de Ferrisburgh, Vergennes, Panton, Waltham y Addison, les dijo a los residentes a través de un correo electrónico el miércoles: 'Los candidatos están trabajando juntos y, con un trabajo honesto, Vergennes volverá a la normalidad'.


'La policía de pueblos pequeños es quizás incluso más difícil de gobernar que las grandes ciudades'

La crisis comenzó con un tenso enfrentamiento en línea entre el alcalde de la ciudad, su adjunto y el administrador de la ciudad. Las protestas en torno al asesinato de Floyd llevaron al entonces alcalde de Vergennes, Jeff Fritz, a formar un comité exploratorio en junio para ver qué tipo de supervisión civil podría resultar eficaz para el departamento de policía de Vergennes, dirigido por el jefe George Merkel.

Brian Sills

Luego, de repente, se convocó una reunión del Consejo Especial el 16 de julio, abierta a todos en la ciudad, para discutir 'acusaciones de que el Departamento de Policía de Vergennes está desmoralizando e intimidando a la gente'. Las palabras fueron del alcalde Fritz, enviadas al administrador de la ciudad Daniel Hofman en un mensaje de texto privado y utilizado por Hofman para enmarcar la reunión.

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Lo que se desarrolló en la reunión, que se llevó a cabo a través de Zoom, fue dramático. En lugar de una discusión sobre la raza, la policía y la comunidad local, en cuestión de minutos el alcalde Fritz se había ofrecido a renunciar (finalmente lo hizo el 23 de julio), víctima de un aparente golpe de estado de la vicealcaldesa Lynn Donnelly, quien ahora es la alcaldesa, y Hofman, quien mostró a la reunión pública copias de los textos ofensivos que Fritz le había enviado a Hofman sobre Donnelly.


Estos incluyeron a Fritz diciendo que no le importaba una mierda su moral. Llevan bastante tiempo desmoralizando a los ciudadanos ”, refiriéndose a la policía. Si Donnelly 'no se calienta a fuego lento', Fritz dijo que la llevaría 'a la leñera', junto con David Austin, quien estaba sentado junto a ella en la reunión y quien es uno de los tres concejales que permanece en el Consejo.

Nial Rele, la única persona de color que habló en la reunión y miembro del comité exploratorio, fue interrumpido mientras hablaba con una voz proveniente de lo que parecía ser la cuenta de Zoom de 'Patrulla' de la Jefa de Policía Merkel. '¿Por qué todavía le dejan hablar?' Preguntó la voz. Hasta ahora Rele no ha recibido disculpas de Hofman o Merkel. Rele ahora ha exigido una investigación oficial sobre lo sucedido. Más de 200 residentes han firmado una petición en busca de una explicación de cómo se manejó la reunión del consejo.

Algunos lugareños, aunque de ninguna manera toleran y defienden los textos del alcalde Fritz, sienten que efectivamente se vio obligado a abandonar su trabajo, ya que había sido el principal partidario del comité exploratorio que estaba examinando la financiación, la dotación de personal y el funcionamiento del Departamento de Policía de Vergennes, en virtud de el liderazgo de la Jefa Merkel. Fritz y muchos residentes creen que deshacerse de él es parte de un plan más amplio para descarrilar la supervisión civil y una reforma mayor de la policía de la ciudad.

Esos mismos lugareños creen que Merkel se resiste al tipo de cambio —principalmente, menos dinero para la policía, menos personal y más supervisión civil— que aquellos que buscan un cambio quieren que se introduzca.

Peter D. Newton, el sheriff del condado de Addison, dentro del cual se encuentra Vergennes, le dijo a The Daily Beast que la jefa Merkel debería renunciar o ser despedida.

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Newton ha llevado a cabo una investigación sobre Merkel, cuyas conclusiones pasó a la Policía Estatal de Vermont (VSP), que luego pasó sus conclusiones al fiscal general de Vermont, alegando mala conducta profesional.

El alguacil Newton está 'frustrado' porque, hasta ahora, ninguna de las autoridades pertinentes ha actuado sobre este informe. Newton agregó que el administrador de la ciudad Hofman era, en su opinión, culpable de 'obstrucción de la justicia' al negarse a investigar los cargos.

La jefa Merkel no ha respondido a las repetidas solicitudes de comentarios sobre este y otros asuntos de The Daily Beast.

El administrador de la ciudad, Hofman, también se negó a responder a solicitudes repetidas y detalladas de comentarios sobre su conducta, e informó al Daily Beast dos veces que estaba demasiado ocupado. Hofman actualmente dirige Vergennes sin ninguna supervisión oficial.

'Espero que las campanas de alarma estén sonando a nivel estatal, porque las acciones de lo que queda del gobierno de nuestra ciudad están dañando activamente a nuestra comunidad', dijo Rele a The Daily Beast. 'En mi opinión, la confianza de la comunidad en el liderazgo actual de nuestra ciudad se ha erosionado sin remedio'.

Jenny Prosser, consejera general de Vermont, hablando en nombre del secretario de estado Jim Condos, le dijo a The Daily Beast que el estado no planea intervenir en lo que sucedió en Vergennes.

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“El secretario de estado no tiene supervisión, aunque podemos ayudar a las personas en la ciudad a ubicar los estatutos relevantes. Vermont es diferente a la mayoría de los estados. No hay supervisión estatal sobre las ciudades de Vermont '.

'Por supuesto que nos preocupa que cualquier ciudad o pueblo pierda la confianza en su gobierno local', dijo Prosser. “Haremos todo lo posible para dirigirlos en busca de ayuda. Para cambiar las leyes, la gente debe votar en las elecciones especiales y presionar a sus legisladores y la legislatura '.

Alicia Grangent, quien es miembro del comité exploratorio, siente que fue 'atraída a una trampa' en la reunión del 16 de julio, creyendo que estarían discutiendo la vigilancia.

“Fue muy insípido”, dijo Grangent. 'No conozco la dinámica del Concejo Municipal, pero diría que tuvo algo que ver con descarrilar nuestro comité y la junta de supervisión civil propuesta'.

'Lo que es fascinante es cómo esta ciudad, como tantas otras en los Estados Unidos, se está volviendo loca ante el cuestionamiento de la autoridad y la práctica policial' - residente de Vergennes

Grangent no cree que la Jefa Merkel “esté abierta a muchas cosas. Creo que tiene la apariencia de ser grande y estar a cargo. No agradecería ningún tipo de microgestión ni ningún tipo de descuido en su departamento de policía.

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“Creo que se necesita supervisión. Cuando miras el presupuesto del departamento de policía de Vergennes, es muy alto en comparación con el resto del estado, y no operamos las 24 horas del día, los 7 días de la semana, por lo que no estoy seguro de qué están haciendo con ese dinero '.

'Lo que es fascinante es cómo esta ciudad, como tantas otras en los Estados Unidos, se está volviendo loca ante el cuestionamiento de la autoridad y la práctica policial', dijo un residente a The Daily Beast. 'La policía de pueblos pequeños es quizás incluso más difícil de gobernar que las grandes ciudades debido a la falta de supervisión, las profundas relaciones personales de 'pueblos pequeños' entre los funcionarios y una seria brecha en las leyes estatales y locales'.

'Los datos muestran cuán real es el sesgo en nuestra ciudad'

Las protestas de Black Lives Matter ocurrieron en Vergennes al igual que ocurrieron en los Estados Unidos después del asesinato de Floyd. En Vergennes, a los residentes negros les gusta Rose Archer y Alicia Grangent pronunció discursos contundentes sobre sus experiencias viviendo allí, como se informó en el periódico local, elAddison Independiente.

Brian Sills

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Vergennes tampoco es el único que intenta, como ciudad o pueblo, contemplar la supervisión civil de la policía como una respuesta práctica a la muerte de Floyd. También se ha propuesto una supervisión similar en municipios como Phoenix, Arizona; East Lansing, Michigan; Columbus, Ohio; y Somerville, Massachusetts.

Antes de la explosiva reunión del consejo del 16 de julio y el posterior colapso del gobierno de la ciudad de Vergennes, Fritz y muchos residentes habían dejado en claro sus sentimientos de que el departamento de policía, cuya financiación ha aumentado en un 156 por ciento en los últimos seis años, necesitaba un cambio.

La base de su convocatoria fue el informe de 2017, Conducir mientras es negro y marrón en Vermont , que encontró marcadas disparidades raciales en la forma en que la policía trataba a los conductores negros e hispanos en el estado.

Las profesoras Stephanie Seguino (Universidad de Vermont) y Nancy Brooks (Universidad de Cornell) concibieron el estudio después de la aprobación de un proyecto de ley de 2014 que requiere que todas las agencias de aplicación de la ley de Vermont recopilen datos de paradas de tráfico para que sea posible identificar y rastrear cualquier disparidad racial en vigilancia.Conducir mientras es negro y marrón en Vermontutiliza la primera ronda de datos que estuvo disponible en 2016.

El estudio encontró que a nivel estatal, los conductores negros e hispanos tenían más probabilidades de recibir una citación una vez detenidos que los conductores blancos o asiáticos. La tasa de arrestos negros fue casi el doble que la tasa de arrestos blancos. Los conductores negros tenían cuatro veces más probabilidades de ser registrados, después de una parada, que los conductores blancos. Los conductores hispanos tenían casi tres veces más probabilidades de ser registrados.

Los autores escribieron: 'En el extremo está Vergennes, donde los conductores negros son detenidos a un ritmo que es casi 3 veces su porcentaje estimado de la población del condado, seguido por Bennington, donde el porcentaje de paradas negras es casi 2,5 veces mayor que su porcentaje'. de la población del condado '.

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En un Foro de la policía de Vergennes celebrado en junio que estaba abierta al público, la Jefa Merkel dijo que las estadísticas eran 'defectuosas' y afirmó que los conductores 'transitorios' que usaban la Ruta 22A que atraviesa la ciudad habían sesgado las estadísticas.

En un seguimiento reporte , publicado en 2018, los autores respondieron a las críticas. Los datos de 2017 no tenían 'fallas sistemáticas', afirmaron los autores, ya que volvieron a analizar sus datos de acuerdo con la consulta metodológica de la policía. 'El uso de técnicas estadísticas más rigurosas, por lo tanto, no altera la naturaleza de nuestros hallazgos de 2017'.

Los autores concluyeron: “Estas disparidades deberían ser de gran preocupación para los organismos encargados de hacer cumplir la ley, las comunidades y los legisladores. Si bien las disparidades de ninguna manera sugieren que las agencias estén perfilando intencionalmente a las personas de color, sí indican la necesidad de que las fuerzas del orden sean reflexivas sobre sus prácticas policiales y cuestionen el papel del sesgo implícito en la toma de decisiones '.

En el foro policial de junio, Merkel insistió: “No emitimos boletos en virtud de la raza o cualquier otra cosa. Si vas a toda velocidad por la ciudad, te detendrán. Nueve de cada diez veces no podemos ver quién está conduciendo el coche hasta que están sobre nosotros '.

Merkel dijo que se sentía 'cómodo' con los agentes de policía de Vergennes 'porque los conozco'. Eso no significa que lo acepto ciegamente y no miro las cosas. Hago. Hago responsables a mis muchachos '. Él estaba 'perdido' para abordar cómo el departamento podría costar menos.

Dijo que no había personas de color empleadas en el departamento de policía, y solo una mujer. 'Tomo al mejor candidato', dijo Merkel en la reunión. 'El género o la raza no son específicos para mí'.

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Conducir mientras es negro y marrón en Vermontfue una sorpresa para nosotros ”, dijo el representante estatal Lanpher a The Daily Beast.

'Hubo una reducción de la policía y una actitud defensiva, que no ayudó en absoluto a la situación, una respuesta de 'No creemos en los datos''. Representante estatal Diane Lanpher

“Nos miramos en un espejo a través de los datos y no quedamos contentos con lo que vimos. Mi respuesta fue decir: 'Esto es espantoso, profundicemos en los datos'. Lo que sucedió fue lo contrario: hubo una reducción de la policía y una actitud defensiva, que no ayudó en absoluto a la situación, una respuesta de ' No creemos en los datos '”.

En 2019, hubo una propuesta para recortar el presupuesto de la policía de la ciudad en una suma aproximadamente equivalente a dos policías. El ex alcalde Fritz le dijo a The Daily Beast que tenía un 'apoyo decente' entre el consejo de la ciudad, pero en la discusión, Merkel y sus oficiales estaban en la sala, vestidos con sus uniformes. Algunos presentes lo habían encontrado 'intimidante'. Fritz dijo: 'No les pide a todos sus oficiales que asistan a una reunión de la ciudad si no están haciendo algún tipo de declaración'.

En ese momento, Donnelly, el nuevo alcalde, dijo que el recorte propuesto por Fritz a los fondos policiales era una 'decisión horrible'. El consejo votó en contra.

En lugar de recortar el presupuesto de la policía, el consejo votó para aumentar el impuesto municipal. Fritz insiste en que sus intenciones eran 'inclusivas' cuando propuso la creación del Comité Exploratorio de la Junta de Revisión de Ciudadanos (CBREC).

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“La gran pregunta es por qué gastamos $ 850,000 al año, más una fianza de $ 72,000, en un departamento de policía para 2,600 personas en una ciudad que tiene solo dos millas cuadradas”, dijo Fritz.

Semanario alternativo de Vermont Siete díasinformó que Donnelly había distribuido letreros este verano que decían “Apoyamos a nuestra policía local”, que a menudo se colocaban junto a los letreros Black Lives Matter. 'Con la moral de la policía pobre en este momento, [pensé] que era una gran idea', dijo Donnelly.Siete días.

Brian Sills

En un discurso de introducción a la reunión de Zoom del 16 de julio, Fritz dijo que el asesinato de Floyd había hecho necesario un 'mayor escrutinio' de la vigilancia.

Fritz dijo que no tenía conocimiento de quejas específicas contra la policía en Vergennes, “pero sé que hay muchas personas que son intimidadas por la policía. No debería haber ninguna razón para dejarse intimidar por aquellos que nos sirven y protegen. Sé que encuentro al Jefe razonable y accesible, pero no todos se sienten así '.

Después de que se leyeron los textos, Donnelly leyó una declaración en la que se acusaba a Fritz de 'abusar gravemente' de su cargo de alcalde. Vergennes tenía 'el mejor departamento de policía que existe hoy', insistió, y agregó que Fritz estaba 'dividiendo la ciudad'. Acusó al alcalde de amenazarla a ella y a los demás en los textos.

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Fritz dijo que podrían terminar la conversación rápidamente si los miembros del Concejo Municipal presentes estaban de acuerdo en que debía renunciar. Se llevó a cabo una votación y Fritz salió de la reunión.

Donnelly fue declarada alcaldesa y dijo que no quería escuchar ninguna acusación 'a menos que puedas probarlas'. (Donnelly rechazó las solicitudes de comentarios de The Daily Beast. El concejal Austin no respondió una solicitud de comentarios de Daily Beast).

Catherine Brooks, presidenta del comité exploratorio, también renunció durante la llamada de Zoom 'en honor a mi salud'. Como muchos, Brooks no creía que un nuevo sistema para presentar quejas sobre la policía, establecido por Hofman y la jefa Merkel, debiera dirigir esas quejas a la policía. Otro orador señaló que Donnelly había invitado a personas a su casa para la reunión, en aparente contravención de las pautas relacionadas con COVID.

Rele estaba hablando de tener casi la misma edad que Philando Castilla, quien tenía 32 años cuando murió y había sido detenido por la policía 45 veces en su automóvil.

Fue entonces cuando la voz de la cuenta de “Patrol” dijo: “¿Por qué todavía lo dejan hablar?”.

Donnelly trató de evitar que Rele hablara. Rele insistió en que se le permitiera terminar.

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“Los datos nos dicen que hay un problema aquí”, dijo Rele. Vergennes tuvo la oportunidad de abordar el sesgo implícito presente en su vigilancia, agregó. 'Dios no quiera que ocurra algo en Vergennes'.

Rele no perdió el sentido de que él, una persona de color, estaba en medio de una historia sobre la muerte de un hombre negro cuando se produjo la interrupción de Zoom, le dijo a The Daily Beast después de la reunión.

El comentario fue '¿Por qué no lo hacen dejar de hablar?', Dijo Rele, no '¿Por qué no se calla?'

“Inherentemente, ahí mismo, hay una historia sobre el poder”, dijo Rele. “Y la llamada fue respondida con la activación exacta de ese poder por parte de las tres personas que tenían más poder en la conversación — Lynn Donnelly, Daniel Hofman y la Jefa Merkel — para que dejaran de hablar, aunque no los dejé. ' “Lo hizo aún más doloroso, que sucedió en ese momento de hablar de Philando Castile”, dijo Rele. 'La intimidación en Vergennes es real, y está sucediendo de maneras que se pueden ver en esa reunión y está sucediendo de maneras que no se pueden ver'.

Rele, que creció en India, Nigeria y las grandes ciudades, vino a Vermont como estudiante universitario y luego a vivir, “porque nunca encontré el corazón de una comunidad como la que encontré aquí. Amo a Vergennes '.

En la reunión, sin disculparse ni dar explicaciones a Rele, Merkel —quien fue nombrado jefe de policía en noviembre de 2009— repitió que consideraba que las estadísticas eran defectuosas. Dijo que estaba 'bien' si se formaba una junta asesora ciudadana. Reconoció el movimiento que había crecido después de la muerte de George Floyd y estaba 'contento de tener alguna conversación sobre eso'.

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Merkel dijo que trabajaría con cualquiera 'para mejorar nuestro departamento'. Alguien que conocía de cerca a Merkel durante muchos años como jefe de policía, y que pidió el anonimato, dijo: 'Era muy bueno para decirte una cosa, o lo que pensaba que querías escuchar, y luego irse y hacer lo que quisiera'.

'Este fue un esfuerzo para callarme, porque le estoy haciendo una pregunta difícil a la policía'

Jeff Fritz se mudó a Vergennes con su socio (ahora esposo) Andrew en 2011. Su mandato de dos años como alcalde comenzó en marzo de 2019, y muchos residentes que hablaron con The Daily Beast agradecieron su compromiso con la ciudad y el trabajo que había hecho para ella. .

'Este fue un esfuerzo para callarme', dijo Fritz sobre lo que había sucedido en la reunión, 'porque le estoy haciendo una pregunta difícil a la policía'.

Lamentó los textos, dijo. Fritz dijo que tenía la intención de que 'ir a la leñera' significara ir a algún lugar para una conversación privada. “Tengo 60 años, soy un producto de mi generación, y suelo usar frases obsoletas y no siempre las mejores. Pero me parece bastante claro que todo fue un intento de desviar la conversación sobre la vigilancia '.

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¿Fritz pensaba que la homofobia había influido en la emboscada? “Nunca me había sentido tan exteriormente aquí, pero la emboscada me da una pausa francamente. No puedo evitar reflexionar si eso es parte de este problema '.

En su carta de renuncia, el miembro del consejo Mark Koenig dijo que 'ya no podría trabajar con personas que me han mentido en numerosas ocasiones durante los últimos diez días'. Dijo que parecía que Donnelly y Austin 'prefieren centrarse en los insultos hechos a sus espaldas en lugar de las preocupaciones legales y de procedimiento que han planteado los residentes desde esa reunión'.

Koenig se disculpó por apoyar la contratación de Hofman. “Me parece claro ahora que confiar y confiar en él fue un grave error; un error por el que ahora todos estamos pagando un alto precio. Además, la desinformación y las tácticas de miedo que rodean incluso la exploración de un comité de supervisión policial son espantosas '.

El 30 de julio, Merkel publicó un largo mensaje de agradecimiento a los residentes en apoyo de la policía. en la página de Facebook de la policía de Vergennes .

Merkel escribió: “Siempre hemos tratado de tratar a las personas con el mayor respeto y cortesía ... Hemos realizado varios foros públicos, pero cada vez que aparecen las mismas pocas personas. Sin embargo, hemos buscado y seguiremos buscando oportunidades para acercarnos y trabajar con aquellos que realmente desean ayudarnos a mejorar nuestro departamento y nuestra comunidad '.

Los residentes de apoyo respondieron con una variedad de mensajes. Uno escribió: “¡Estamos muy agradecidos por todos ustedes! Gracias por todo lo que continúan haciendo por nuestro pequeño pueblo '.

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Vergennes puede estar ahora en un caos administrativo, pero mucha gente habla de lo mucho que aman sus dos millas cuadradas. 'Todo el mundo conoce a todo el mundo aquí, y todo el mundo conoce los negocios de los demás', dijo un residente. 'Es un lugar muy dulce y bucólico rodeado de montañas onduladas y vistas de las Adirondacks'.

Matt Birong, propietario de un negocio de Vergennes y (junto con Lanpher) representante estatal de Addison-3, dijo que Vergennes actuó como un centro y una 'calle principal' para cuatro o cinco comunidades circundantes. No tener un gobierno municipal en funcionamiento era fundamental para la vida y el sustento de las personas, como el hombre que acababa de ponerse en contacto con Birong y se preguntaba cómo conseguir que le volvieran a aprobar su licencia de licor al aire libre.

“La ciudad debe resolver el problema de la gobernanza para volver a encarrilarse nuevamente. Este no es un buen look para Vergennes. ”- Representante estatal Diane Lanpher

Diane Lanpher dijo: “La ciudad debe resolver el problema de la gobernanza para volver a encarrilarse nuevamente. Este no es un buen look para Vergennes '.

Lanpher envió una carta de denuncia al Ayuntamiento tras la reunión del 16 de julio, donde Hofman reveló que el nuevo formulario de denuncia pública para la policía canalizaría esas denuncias a la propia policía. 'Eso parece muy inusual y muy inapropiado', dijo. 'Cualquier queja debe ser revisada por un tercero, para que las personas se sientan seguras de presentarse'.

Grangent le dijo a The Daily Beast que la gente local le preguntó si no se sentiría más 'cómoda' viviendo en la ciudad más grande de Burlington. (Las estadísticas oficiales actuales dicen que Vergennes es 99,85 por ciento de blancos y 0,15 por ciento de negros).

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Grangent dijo que experimentó el racismo a diario en Vergennes. “Vivo aquí en la calle principal. La gente no espera que lleve mi basura a la acera y viva donde vivo. No vivo donde esperan que viva. Lo veo en sus caras. Se sorprenden de que una mujer negra viva en una casa en medio de la ciudad. Su amiga Rose Archer también tiene la misma apariencia, dijo Grangent (Archer no devolvió las llamadas para hacer comentarios).

'Es una toma triple', dijo Grangent. “Miran por encima del hombro. La mirada es: '¿Está de paso o vive aquí? Si lo hace, ¿por qué está aquí? 'En los restaurantes, tiene que esperar a que la atiendan' después de que se haya servido a todos los demás '. Recibo muchas miradas. Soy una mujer negra de 5 pies 2 pulgadas. Realmente no soy tan intimidante, pero puedo mostrar una expresión facial muy fuerte si me miras como loca '.

“Las señales y la solidaridad” que vio por primera vez en las manifestaciones de Ahmaud Arbery “significaron mucho para mí”, dijo Grangent. “Al principio, me sentí protegido y vulnerable, no había nadie como yo aquí. Luego, después del asesinato de George Floyd, apareció la ira y la rabia '.

Las respuestas de Hofman a las quejas sobre cómo se trató a Rele y su propia conducta han sido 'desdeñosas', dijo Rele, incluida una enviada a su socio. Otros residentes se quejaron de cartas igualmente 'despectivas' del administrador de la ciudad en respuesta a sus quejas.

El representante Birong, hablando como residente y propietario de un negocio, dijo: “En este momento, estoy luchando por ver cómo él tiene una carrera exitosa en esta comunidad. Yo también encontré inquietantes sus respuestas a los residentes. Debería proporcionar respuestas y soluciones claras. Creo que el Sr. Hofman debe comenzar a interactuar con el público de manera diferente y comenzar a reparar algunas de esas relaciones rotas y orientar las situaciones de una manera más inclusiva '.

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Sheriff del condado: la jefa Merkel debería dimitir o ser despedida

Peter D. Newton, el alguacil del condado de Addison, le dijo a The Daily Beast que 'nadie quería escuchar lo que encontramos' cuando se trataba de una investigación del jefe George Merkel.

En una carta enviada el mes pasado a la ciudad de Vergennes, Newton escribió: “Existe evidencia, dentro de sus registros, de informes falsos y violaciones de la vigilancia policial libre de prejuicios. Creo que George Merkel ha presentado registros de tiempo falsos y ha descuidado su obligación profesional como Jefe de Policía al violar los estatutos policiales justos e imparciales.

“Si se realizara una investigación válida, mostraría a la Jefa Merkel en violación de 20 V.S.A. 2401 por varios cargos desde el 1 de julio de 2018. Hay más evidencia en su poder de que estas violaciones también se cometieron antes de ese momento, sin embargo, el estatuto de limitaciones solo permite un período de tiempo retroactivo de 3 años '.

Newton le dijo a The Daily Beast que Merkel no había ingresado al menos a 100 paradas de tráfico correctamente, lo cual era importante dada la importancia estadística de tales paradas como se analiza enConducir mientras es negro y marrón en Vermont. Newton dice que la entrada incorrecta de las paradas de tráfico fue 'sistémica' en el Departamento de Policía de Vergennes y merecía una mayor investigación.

El alguacil Newton llevó sus hallazgos al administrador de la ciudad Hofman.

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Newton dijo que cuando presentó sus hallazgos a Hofman, Hofman lo amenazó con ser acusado de presentar información falsa sobre un oficial de policía, lo que plantea la pregunta de cómo Hofman sabía que la información era falsa y por qué Hofman no continuó la investigación contra el jefe. (Nuevamente, ni Hofman ni Merkel respondieron a las solicitudes de aclaraciones o comentarios de Daily Beast).

“La gente necesita saber qué tipo de administrador municipal tiene”, dijo el sheriff Newton sobre Hofman. 'No parece que se tome las cosas tan en serio como debería. No está mirando los hechos y las circunstancias. Me parece que está protegiendo al jefe en lugar de mirar esto seriamente. Debería haber hecho su debida diligencia. Creo que la Jefa Merkel y Daniel Hofman están en alianza '.

Newton dice que su investigación sobre las actividades del administrador de la ciudad está en curso.

Newton había comenzado a investigar a Merkel el año pasado después de escuchar que el jefe de Vergennes se había acercado a las ciudades vecinas para sugerir que él y sus policías asumieran sus necesidades policiales, en lugar del alguacil del condado.

Newton envió su informe a la Policía Estatal de Vermont, aunque 'no se sentía cómodo' con que la agencia lo investigara. Quiere que el fiscal general del estado investigue a Merkel y a la policía de Vergennes.

En una declaración enviada a The Daily Beast, un portavoz de VSP dijo: “A principios de este año, el alguacil del condado de Addison hizo un informe a la ciudad de Vergennes y al Consejo de Capacitación de Justicia Criminal de Vermont. Ese informe incluía denuncias sobre el cumplimiento de los requisitos de presentación de informes relacionados con los datos policiales libres de sesgos y la contabilidad relacionada con los fondos de las subvenciones. El consejo de formación remitió el informe a la policía estatal de Vermont.

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“Detectives de otra área del estado llevaron a cabo una revisión exhaustiva e integral de las acusaciones y la evidencia. Para garantizar la transparencia y una revisión exhaustiva e independiente, la policía estatal entregó su informe de investigación completo a la Oficina del Fiscal General de Vermont. Como esa revisión está en curso, no podemos hacer más comentarios en este momento '.

“Estaba reacio a enviarle esto al Fiscal General porque sentí que esto sería barrido bajo la alfombra y no investigado verdaderamente. Eso es lo que siento que está sucediendo '. - Sheriff del condado de Addison, Peter D. Newton

La oficina del Fiscal General de Vermont, T.J. Donovan no ha respondido a múltiples solicitudes de comentarios de The Daily Beast.

“Estaba reacio a enviarle esto al Fiscal General porque sentí que esto sería barrido bajo la alfombra y no investigado verdaderamente. Eso es lo que siento que está sucediendo ', dijo el sheriff Newton a The Daily Beast.

Un periodista preguntó que si Newton era el jefe de Merkel, ¿no podría simplemente despedirlo si creía que lo merecía? 'Soy el alguacil del condado, pero Vergennes es su propio departamento de policía', dijo Newton. “No me sentí bien mientras estábamos investigando esta demanda civil. No sentí que fuéramos la agencia adecuada para hacer eso '.

'Parecen soldados nazis alemanes, eso es lo que pienso cuando los veo', dijo el alguacil del condado sobre los policías de Vergennes. “Cuando asumí por primera vez, traté de poner a mi gente en polos y pantalones caqui. Sí, llevaban chalecos, tienes que hacerlo en esta época. Pero le dije: 'Quiero que seas accesible, di' hola 'a la gente. Ese es el estilo de vigilancia que quiero '.

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“Necesito asegurarme de que los oficiales de policía de mi condado estén haciendo lo correcto”, dijo Newton. “No creo que George Merkel esté haciendo lo correcto en la ciudad de Vergennes. Si fuera por mí, George Merkel no sería jefe de policía '.

Merkel escribe sobre el Sitio web del Departamento de Policía de Vergennes que, “Esperamos el más alto grado de competencia y dedicación de cada uno de nuestros oficiales y trabajamos diligentemente para mejorar nuestras habilidades, individual y colectivamente, como oficiales de policía profesionales. Cada oficial posee el más alto carácter moral y se comporta en consecuencia '.

El departamento de policía, dice el sitio, 'ha sido reconocido como un abanderado para la aplicación de la ley en Vermont'.

El alguacil Newton no está de acuerdo. “Vergennes afirma ser el departamento de policía más profesional del estado. Creo que son los únicos que afirman eso. No creo que esté dirigido de forma muy profesional. Lo mejor sería que la Jefa Merkel renunciara. El Fiscal General debería mirar lo que encontramos y pensar seriamente si debería ser un oficial de policía ”.

Tim Page, presidente de la Asociación de Jefes de Policía de Vermont, se negó a hablar con The Daily Beast o responder a un conjunto detallado de preguntas sobre Merkel, la vigilancia policial en Vergennes y la supervisión civil.

El fiscal estatal del condado de Addison, Dennis Wygmans, se negó a investigar ninguna de las acusaciones del alguacil sobre Merkel. 'Estoy desconcertado de por qué nadie quiere hacerse cargo de esto', dijo el alguacil Newton. 'Creo que la gente le tiene miedo a George Merkel'.

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Newton dijo que Wygmans se había negado a investigar a Merkel, calificándola de 'papa caliente política'.

'Lo remitiría a la oficina de otro fiscal', dijo Wygmans a The Daily Beast. “Tengo un evidente conflicto de intereses. La Jefa Merkel es un oficial bajo mi dirección. Es importante que una agencia externa sin prejuicios investigue estas cosas '.

Wygmans dijo que todas las acusaciones contra la Jefa Merkel deberían ser juzgadas por el Fiscal General de Vermont, quien hasta ahora se ha negado a reconocer incluso haber recibido las preguntas de The Daily Beast sobre Merkel y la vigilancia policial en Vergennes, o devolvió nuestros mensajes telefónicos.

Wygmans dijo que la policía de Vergennes había hecho 'un buen trabajo' en los casos en los que trabajaron juntos. En cuanto a si el departamento tenía fondos y personal excesivos, Wygmans dijo que la vida en la ciudad había 'mejorado notablemente' con Merkel, en términos de calidad de vida y precios de las propiedades. El nivel de financiación que recibe el PD de Vergennes debería ser votado por la gente de la ciudad, añadió. Wygmans estuvo de acuerdo en que, contrariamente a lo que habían establecido Hofman y Merkel, se necesitaba un organismo independiente para manejar las denuncias contra la policía en la ciudad.

El representante Birong dijo que tenía una buena relación con Merkel. “Vino aquí cuando teníamos una alta tasa de criminalidad hace unos diez años. Soy dueño de un restaurante donde hubo varios robos. Ha hecho mucho bien con el tema del crimen. Le dije que necesita estar dispuesto a evolucionar '.

“Le dije: 'Eres un hombre alto y corpulento con uniforme ... algunas personas solo te oirán hablar con voz autoritaria. Los estás asustando y no lo ves '. - Representante estatal Diane Lanpher

La representante Lanpher dijo que había tenido conversaciones con la jefa Merkel sobre su conducta y porte. “Le he dicho: 'Eres un hombre alto y corpulento con uniforme. No siempre comprendes tu presencia y conversación. Puede que seas apasionado, pero algunas personas solo te oirán hablar con voz autoritaria. Los estás asustando y no lo ves '.

Lanpher agregó: 'Creo que le convendría estar de su lado para comenzar a participar y dejar ir un poco la resistencia, relajarse, calmarse y tener conversaciones con la gente'.

Merkel y el departamento de policía 'hacen un trabajo excelente', insistió Lanpher. Agregó que si bien algunos residentes se enojaron con la policía, otros residentes, como lo demostraron los que tenían carteles a favor de la policía, 'no están listos para mirar lo que tienen frente a ellos'.

Nial Rele dijo que respeta la lealtad de Merkel a sus oficiales, su determinación y pasión por su trabajo, 'pero es hora de dar un paso adelante y estar sinceramente abierto a esta evolución'.

Ha encontrado que Merkel está a la defensiva, y el jefe también ha pronunciado mal su nombre constantemente (al igual que Hofman y Donnelly), a pesar de que le han dicho repetidamente que lo han hecho.

El alguacil Newton dijo: 'No quiero quitarme las cosas buenas que George Merkel ha hecho para hacer de Vergennes un lugar seguro, sino las acusaciones en su contra, y que esto es algo sistémico en todo el departamento de policía de Vergennes, dice: me necesita más atención de la que el estado de Vermont le ha prestado hasta ahora '.

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Para Lanpher, 'no es importante' si la jefa Merkel no respalda la idea de la supervisión civil. “Simplemente tiene que suceder. Sería bueno si lo hiciera, y cooperara, pero estamos más allá de eso '.

'Comparo lo que está pasando Vergennes con una familia que atraviesa una mala racha'

“Todos en Vermont quieren residentes nuevos y jóvenes en las comunidades”, dijo el Representante Birong. “La gente sigue diciendo que quiere gente 'joven' aquí. Bueno, tienes que dejar que tengan su voz. Si traen voces incómodas a la mesa, eso es lo que se supone que deben hacer. Si queremos seguir avanzando en lo que respecta a la policía y la justicia social, todos deben escuchar y ser escuchados ”.

El es optimista. “Comparo lo que está pasando Vergennes con una familia que atraviesa una mala racha. Sé que se curará, pero la voluntad de la gente de volver a la mesa y tener conversaciones difíciles dictará el cronograma '.

La ciudad de Rutland, a 66 km al sur de Vergennes, ha tenido supervisión policial independiente durante 33 años. Sean Sargeant, presidente de la Comisión de Policía de la ciudad de Rutland, compuesta por cinco personas, se dirigió recientemente al comité exploratorio de Vergennes sobre cómo funcionaba.

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'Brindamos supervisión del departamento de policía para asegurarnos de que la gente de Rutland y aquellos que vienen a trabajar y visitan aquí tengan acceso a una vigilancia policial y procesal justa e imparcial', dijo Sargeant a The Daily Beast. “Hacemos eso con un solo poder real: la comisión puede contratar y despedir al jefe de policía. Animaría a la gente de Vergennes a que no crea que necesita un conjunto completo de poderes. Hemos tenido mucho éxito en Rutland con ese único poder '.

Tres o cinco veces al mes, Sargeant dijo que él y el jefe, Brian Kilcullen, se reunían para atender las quejas de los residentes de Rutland. Miran grabaciones de video o cámara de tablero relevantes. Si es necesario, se remite una denuncia a la organización de asuntos internos de la policía para una investigación completa.

“El jefe y yo no estamos de acuerdo en cosas todas las semanas. Normalmente no es un problema para nosotros, porque las personas razonables no están de acuerdo todo el tiempo, o deberían estarlo ”, dijo Sargeant. 'Por lo general, lo hablamos'.

Sargeant dijo que reconocía que la situación política en Vergennes era complicada, pero recomendó a los partidarios de la supervisión civil que elaboraran una propuesta y la presentaran a los residentes para que la votaran.

Rutland fue 'mucho mejor' con la supervisión civil, dijo Sargeant.

“En Rutland, el 80 por ciento de las veces, las llamadas a la policía no necesitan un oficial en un crucero con una pistola y una placa. Esas situaciones se pueden ayudar mejor con un profesional de la salud mental, un consejero laboral o un experto en inseguridad alimentaria. Hemos trabajado para albergar a esos profesionales dentro del departamento de policía ”.

Anuncio “La policía se ha abierto a otras formas de operar o realizar sus funciones que no requieren necesariamente un enfoque militarista. Creo que eso ha sido importante. ”- Sean Sargeant

La supervisión civil ha abierto a la policía a diferentes puntos de vista, dijo Sargeant. “A veces, los departamentos de policía tienen que funcionar como operaciones cuasi militares, con una cadena de mando y en la que cada vez que respondes a una llamada de servicio estás armado y con chalecos antibalas. La policía se ha abierto a otras formas de operar o realizar sus funciones que no requieren necesariamente un enfoque militarista. Creo que ha sido importante ”.

El comité exploratorio de Vergennes sobre supervisión policial presentará su informe el 11 de agosto. Algunos miembros, incluido Rele, querían más tiempo para hacer su trabajo. Oficialmente, el comité dejará de existir el mismo día. Se espera que el comité entregue una recomendación para que Vergennes adopte alguna forma de revisión ciudadana y haga otra solicitud para que se permita al grupo continuar con el propósito de escribir un informe más completo sobre cómo podría funcionar la supervisión civil de la policía en Vergennes.

“Quiero decirle al jefe: 'Esto no se trata solo de ti y de mí o de una cuestión de blancos y negros, sino que es una cuestión de ciudadanos y de raza humana'” - Alicia Grangent

Rele dijo que no quería “arrastrar por el barro la reputación de nuestra ciudad. No hay nada excepcional en los problemas que enfrentamos aquí. En cambio, espero que pueda dar a las personas de otras comunidades de todo el país algo de inspiración para decirle la verdad al poder y continuar impulsando un cambio positivo y sostenible '.

Cuando hablamos, Alicia Grangent planeaba hablar personalmente con la Jefa Merkel, “más temprano que tarde. Quiero decirle al jefe: 'Esto no se trata solo de usted y yo o una cosa de blancos y negros, sino que esto es una cuestión de ciudadanos y de raza humana'. Entender eso, ante todo, es lo que esperamos de nuestros políticos, diputados, y miembros del Ayuntamiento.

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“No siento que lo entiendan en este momento, aunque me siento realmente apoyado por las personas en las reuniones en la ciudad que han mostrado su apoyo. Solo tenemos que unirnos '.

'En este momento, siento que se supone que debo estar aquí para efectuar el cambio', agregó Grangent. 'Tengo una conexión espiritual con quedarme aquí en este momento, que es más fuerte que mi costumbre de mudarme'.