La verdad sobre la historia de la guerra civil de Florida

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La verdad sobre la historia de la guerra civil de Florida

Olustee, Florida — Llevando sus piezas de artillería privadas detrás de sus camionetas, los aficionados a las armas pesadas conducen días para llegar a la celebración anual de la Batalla de la Guerra Civil de Olustee, que se libró hace 150 años, el 20 de febrero de 1864. El fuego llena el cielo nocturno mientras los celebrantes disparan sus mini-obuses, y al día siguiente los gritos rebeldes llenan el aire mientras los recreadores azotan a los Yankees. Otros eventos incluyen una feria de artesanías y el concurso anual Tiny Miss Tots Battle of Olustee.

Estas festividades conmemoran lo que los informes de noticias, los libros de historia y los organizadores describen como el momento más importante de la Guerra Civil en Florida. De acuerdo con laEstandarte-estrella de Ocala, Olustee fue 'una victoria decisiva para el Sur'. Las cuentas estándar también describen a Olustee como 'la batalla de la Guerra Civil más grande en suelo de Florida'.


Esa es una desinformación histórica, y los archivos oficiales confederados lo demuestran. En su informe oficial posterior a la batalla, el general P.G.T. Beauregard informó con amargura al presidente Jefferson Davis que los resultados de los combates en Olustee fueron 'insignificantes', gracias en gran parte al hecho de que sus propias fuerzas 'no hicieron ningún intento serio ... de perseguir' a las tropas estadounidenses mientras se retiraban.

Cuando se le preguntó por qué él y sus hombres dejaban escapar a las fuerzas federales, un oficial de campo confederado respondió: 'Matando negros, señor'. Un avance oportuno de las tropas negras salvó el día a las fuerzas de la Unión. Como dijo un testigo ocular blanco: “Las tropas de color entraron grandiosamente y lucharon como demonios”, sufriendo muchas bajas a medida que avanzaban. Cuando las tropas estadounidenses blancas se retiraron, los confederados atacaron a los hombres negros estadounidenses heridos en uniforme. En su afán por asesinar a negros heridos, los confederados desperdiciaron lo que Beauregard llamó 'la aparente oportunidad de asestar al enemigo con un golpe efectivo'.

Aunque aproximadamente 700 soldados de la Unión murieron en Olustee, solo unos 200 murieron en batalla. La mayor proporción de muertos provino de los más de 500 soldados de la Unión inicialmente descritos como heridos y desaparecidos. “La mayoría de los hombres de color fueron asesinados en el campo”, informó el general estadounidense John P. Hatch, luego de una investigación.

Los confederados enterraron con reverencia los restos de sus propios muertos en la guerra. Los restos de los estadounidenses que lucharon a favor, en lugar de contra su país ese día, fueron desarraigados 'por los cerdos ... como consecuencia de lo cual los huesos y cráneos fueron esparcidos por el campo de batalla', dijo un veterano de la Unión que regresaba. de la batalla relatada. Nunca ha habido una búsqueda exhaustiva para encontrar e identificar los restos de los estadounidenses leales desaparecidos en Olustee, del tipo que ha ocurrido en Vietnam. Los entusiastas de Olustee no aceptan con agrado las sugerencias de que los estadounidenses leales sean honrados allí. Hace apenas dos meses, los que ondeaban banderas neoconfederados interrumpieron las audiencias sobre las propuestas para erigir un monumento a Olustee en honor a los muertos de la Unión.


'Victoria en Olustee', como lo llaman los títulos de los libros de historia, se evocó una generación después de que terminara la Guerra Civil. La ley estatal ordenó que a todos los niños se les enseñara la versión ficticia, y no se erigió un monumento de guerra confederado en Olustee hasta 1912 ante la insistencia de los nostálgicos supremacistas blancos. La 'recreación' de la batalla, un anacronismo aún más reciente, se remonta solo a 1977. Los participantes en la batalla real recordaron lo horrible que fue; Llegar allí fue una prueba de barro e insectos. Los recreadores de hoy lucen sus cosas en un campo de desfiles bien cortado. El asesinato de los heridos no juega ningún papel en las festividades. En la mayoría de los relatos, nunca se menciona la presencia de tropas negras, y mucho menos su heroísmo.

Así como Beauregard hubiera despreciado las afirmaciones de hoy de una victoria confederada en Olustee, los secesionistas que precipitaron destempladamente a una Florida indefensa en la guerra habrían encontrado desconcertante la posterior pretensión de que la Guerra Civil era cualquier cosa más que una guerra por la esclavitud. '¿Por qué todo esto?' John C. McGhee, presidente de la convención secesionista de Florida, preguntó en su discurso de apertura: 'En el sur y con nuestra gente, por supuesto, la esclavitud es el elemento de todo valor'.

Como muestra Olustee, es un error tratar a Florida simplemente como el escenario de eventos extraños, ya que Florida es nuestro estado que dice la verdad. En 2000, dijo la verdad sobre nuestro sistema de elecciones presidenciales del Colegio Electoral, un legado de la excesiva concesión de derechos de los esclavos. propietarios, y la amenaza que representa para nuestra democracia. Todos los días Florida muestra cómo el cambio climático es ahora una realidad de traspatio, así como un hecho científico. Ubicado cerca del lugar donde las carreteras interestatales 10 y 75 que se cruzan forman una gigantesca cruz diagonal, como la de la bandera confederada, Olustee es otro de esos lugares donde verdades importantes, junto con los restos deshonrados de verdaderos héroes estadounidenses, se encuentran justo debajo del peculiar paisaje de Florida. superficie posmoderna.