Trump Tower se construyó sobre las espaldas de inmigrantes polacos indocumentados

Política


Trump Tower se construyó sobre las espaldas de inmigrantes polacos indocumentados

El uso de trabajadores indocumentados en un sitio de construcción de Trump como el hotel descrito porEl Washington Post esta semana ciertamente no es nada nuevo.

Hace treinta y cinco años, se utilizó un pequeño ejército de inmigrantes ilegales para limpiar el sitio de lo que se convirtió en la joya de la corona deDonald TrumpImperio.


Los 200 trabajadores de demolición, apodados la Brigada Polaca por su país de origen, trabajaron turnos de 12 horas, siete días a la semana sin horas extra para derribar el antiguo edificio Bonwit Teller y hacer espacio para la Trump Tower en la Quinta Avenida de Manhattan.

Según el testimonio en una demanda civil prolongada en un tribunal federal, a los trabajadores se les pagaba $ 5 la hora o menos cuando se les pagaba. Algunos quedaron impagos después de que el contratista tuvo problemas financieros. Algunos nunca recibieron ni siquiera la miserable suma que se les debía por sus sucios y peligrosos esfuerzos que precedieron a la construcción del monumento de Trump a su propia riqueza.

“Eran indocumentados y trabajaban 'fuera de los libros'”, dijo el juez federal de Manhattan Charles Stewart sobre los trabajadores después de que se convirtieran en objeto de una demanda en 1983. 'No se mantuvieron registros, no se retuvieron impuestos del Seguro Social u otros impuestos'.

Trump estaba hablando con más conocimiento de primera mano de lo que sus lectores probablemente imaginaron cuando escribió en su libro de 2011. Es hora de ponerse duro: hacer que Estados Unidos vuelva a ser el número uno que 'la inmigración ilegal es una bola de demolición dirigida a los contribuyentes estadounidenses'.


Qué interesante que eligiera una bola de demolición como metáfora.

La demanda que involucra la demolición literal — Caso 83CIV6346 en la Corte Federal de Manhattan — fue presentada por Harry Diduck, un miembro disidente ahora fallecido del Local 95 del Sindicato de Demoliciones de Viviendas. Su abogada, Wendy Sloan, dice que él era uno de un grupo de trabajadores con ideas afines que simplemente querían 'un sindicato real'. No habían ganado nada en absoluto para sí mismos mientras buscaban demostrar que Trump y su socio, junto con el contratista general, conspiraron para estafar a los House Wreckers de las contribuciones de pensiones y asistencia social mediante la contratación de estos trabajadores no sindicalizados.

El juez Stewart inicialmente desestimó la denuncia contra Trump y su socio con el argumento de que el contratista era la parte responsable con respecto a los trabajadores. Los demandantes apelaron y la Corte de Apelaciones del Segundo Circuito de EE. UU. Restableció la denuncia y devolvió el caso al juez Stewart.

Durante el juicio sin jurado de 16 días, varios trabajadores polacos testificaron que los subordinados de Trump los habían amenazado con la deportación si causaban problemas. Entraron al trabajo desde Brooklyn cuando una huelga de tránsito golpeó la ciudad. Algunos de ellos durmieron en el sitio.


Dos trabajadores declararon además que se habían acercado a Trump en persona para exigir salarios atrasados.

Trump subió al estrado, incluso en aquellos días luciendo una corbata roja de 'poder', un traje azul a rayas yese pelo. Dijo al tribunal que es casi seguro que no habló con los trabajadores, en parte porque tenía miedo de aventurarse en un lugar de trabajo tan peligroso.

“Tiendo a no entrar en edificios en demolición”, dijo Trump. “Hay que ser muy valiente para estar en un edificio en demolición. No estoy seguro de ser tan valiente '.

Agregó que no tenía necesidad de visitar el sitio porque 'se puede ver desde una cuadra de distancia'.


Además, testificó que, en cualquier caso, no recordaba haber hablado con ninguno de los trabajadores ni siquiera haber sabido que había trabajadores polacos en el lugar.

'¿Cuándo se enteró de que los trabajadores polacos estaban en el trabajo?' le preguntó su abogado, Milton Gould.

'Probablemente en algún momento después de la demolición', respondió Trump.

'¿Alguna vez se te ocurrió que eran ilegales?' Preguntó Gould.

'Nunca se me demostró que eran ilegales', dijo el desarrollador, y agregó que solo escuchó que podrían no estar en el país legalmente 'en algún momento después de los trabajos de demolición'.

En un momento, admitió que se había dado cuenta de que había trabajadores indocumentados allí, pero solo al final del proyecto.

“Probablemente después de la demolición”, dijo.

Al parecer, se refería a haber contratado al contratista que contrató a la brigada polaca cuando dijo: “Puedo cometer errores. Esto fue un error '.

El abogado que representa a la Brigada Polaca informó haber recibido una llamada de alguien que se identificó como 'John Baron' y dijo que Trump estaba listo para golpear al abogado con una demanda de 100 millones de dólares si seguía causando problemas.

Trump ahora reconoció en el estrado que había usado el seudónimo de 'John Baron', al igual que uno de sus asistentes. Pero Trump insistió en que su uso fue solo mucho después de la finalización de la torre de la Quinta Avenida, que se convirtió en la primera de muchas propiedades a las que con tanto entusiasmo otorgó su apellido real.

“Mucha gente usa seudónimos”, le dijo a un reportero después de que dejó el estrado de los testigos. 'Ernest Hemingway usó uno'.

El juez falló contra Trump, su socio y el contratista, diciendo que se habían unido en una 'conspiración'. Stewart descubrió que el hombre de Trump en la escena, Thomas Macari, 'estuvo involucrado en todos los aspectos del trabajo de demolición'.

'Sabía que los trabajadores polacos estaban trabajando 'fuera de los libros', que estaban haciendo trabajos de demolición, que no estaban sindicados, que se les pagaba salarios deficientes sin pago de horas extra y que se les pagaba de manera irregular, si es que se les pagaba'. el juez encontró.

Stewart sugirió que habría sido difícil para cualquiera no darse cuenta de la brigada polaca.

“Los trabajadores polacos eran obvios no solo en número sino también en apariencia”, concluyó el juez. “A diferencia de los trabajadores sindicalizados, los trabajadores polacos no sindicalizados se distinguieron por el hecho de que la mayoría de ellos no usaban cascos”.

Trump apeló. El Segundo Circuito emitió una opinión complicada, revocando parte de la decisión y remitiéndola para 'procedimientos adicionales'.

El tribunal de apelaciones determinó que si las partes de Trump no hubieran sabido de los trabajadores polacos, 'deberían haberlo sabido'. De acuerdo a Los New York Times Trump sostuvo que no sabía que había trabajadores indocumentados en el sitio. Dijo que tampoco estaba al tanto de las circunstancias en las que estaban trabajando. Insistió en que no era responsable de los pagos del sindicato.

'Todo lo que hicimos fue tratar de mantener un trabajo que fue iniciado por otra persona', Trump dijoLos New York Times en 1998. 'De hecho, ayudamos a la gente y nos ha costado mucho dinero en honorarios legales'.

El caso finalmente se resolvió en 1999 y luego se selló. Eso fue 19 años después de que comenzara la demolición, 16 años después de que se presentó la demanda.

Trump no respondió a una solicitud de comentarios realizada a través de una portavoz.

La torre, que es su joya de la corona y símbolo de su riqueza, sigue en pie sobre el terreno despejado por 200 trabajadores indocumentados que trabajaron sin hacer nada, 12 horas al día, siete días a la semana, por no más de $ 5 la hora sin horas extra.