La demanda de la víctima de la trata contra la policía de Virginia se ha vuelto más inquietante

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La demanda de la víctima de la trata contra la policía de Virginia se ha vuelto más inquietante

Una sobreviviente de la trata de personas que demandó al departamento de policía de Virginia modificó su denuncia para afirmar que un ex detective fue amenazado para que mantuviera en secreto un escándalo de protección y un encubrimiento masivo.

Según la demanda, los oficiales de policía del condado de Fairfax permitieron que los depredadores operaran a cambio de servicios sexuales gratuitos en un encubrimiento que llegó hasta el entonces jefe. En un caso, afirma la demanda, un teniente amenazó a un detective que expresó su preocupación, diciéndole que 'mantuviera [su] boca cerrada y no pronunciara las palabras 'trata de personas' de nuevo'.


El Departamento de Policía del condado de Fairfax remitió una solicitud de comentarios sobre las acusaciones al condado, que no respondió a las llamadas y correos electrónicos de The Daily Beast.

La demanda fue presentada originalmente en octubre por una mujer de 43 años que afirma que fue traficada desde Costa Rica en 2010 y obligada a trabajar como prostituta en el condado de Fairfax hasta 2015. Ella alegó que se vio obligada a proporcionar a dos policías locales servicios gratuitos a cambio de información sobre cuándo el departamento realizaría redadas. Una versión actualizada de la denuncia presentada la semana pasada contiene los nombres de ambos oficiales, así como acusaciones adicionales de que los reclamos de la demanda provienen de William Woolf, un ex detective del Departamento de Policía del Condado de Fairfax.

Woolf no respondió a múltiples llamadas y correos electrónicos en busca de comentarios, pero el abogado del demandante, Vic Glasberg, afirma que habló extensamente con el policía sobre su antiguo departamento después de presentar la denuncia original.

'Francamente, lo veo como un Serpico de los últimos días', dijo Glasberg, refiriéndose a un famoso denunciante de la policía de Nueva York.


Alrededor de la época en que el demandante supuestamente estaba siendo objeto de trata, dice la demanda, Woolf era el único oficial del FCPD asignado para trabajar en el Grupo de Trabajo contra la Trata de Personas del Norte de Virginia, para lo cual el departamento había recibido previamente una subvención de medio millón de dólares. Según la demanda, los compañeros oficiales de Woolf despreciaron su trabajo con las víctimas de la trata, dijeron que no eran víctimas reales del crimen y lo menospreciaron como un 'trabajador social'.

En 2014, el supervisor de Woolf, Michael Barbazette, comenzó a demostrar un 'interés sustancial' en el trabajo de Woolf con las víctimas de la trata, pidiendo asistir a entrevistas y en un momento pidiendo el número de teléfono celular de la víctima, afirma la demanda. Al mismo tiempo, dice la demanda, Barbazette comenzó a hacer el trabajo de Woolf 'sustancialmente más difícil', negando sus solicitudes de viaje, negándole horas extras y solicitando un informe diario detallado sobre sus actividades.

En un momento, según la demanda, Woolf se quejó con su supervisor sobre el comportamiento de Barbazette y sobre las víctimas de la trata, quienes dijeron que estaban siendo intercambiadas con los oficiales a cambio de protección por parte de las fuerzas del orden. Pero el supervisor de Woolf, el capitán James Baumstark, supuestamente se negó a ayudar y le ordenó que olvidara lo que le habían dicho, diciendo: 'Soy un salvavidas y estás lejos de la costa ahogándote, y no voy a intentar salvar Uds.' (Baumstark no respondió a las llamadas y correos electrónicos en busca de comentarios).

Al año siguiente, Woolf fue interrogado agresivamente por el teniente Vincent Scianna sobre volar para entrevistar a un testigo de tráfico sexual, afirma la demanda. Informa que Woolf afirma que Scianna apagó la grabadora que había estado usando para grabar la reunión y preguntó: '¿Sabes de qué se trata realmente esto, verdad?' antes de emitir la orden de 'mantener [su] boca cerrada' si quería seguir trabajando en la aplicación de la ley. “Tienes seis hijos. Tienes que pensar en ellos ”, dice Scianna en la demanda. (No se pudo contactar a Scianna para hacer comentarios).


Woolf acordó no volver a plantear el tema de la trata de personas y fue asignado a trabajar en casos de pornografía infantil y fugitivos, según la denuncia. Dos días después, el jefe de policía Edwin Roessler, quien se jubiló este año, llamó y dijo que quería asegurarse de que Woolf estuviera 'dispuesto a jugar a la pelota'. La demanda dice que Woolf le aseguró al jefe que sí. (No se pudo contactar a Roessler para hacer comentarios).

El jefe Edwin Roessler se retiró en enero.

Policía del condado de Fairfax a través de Facebook

Unos años más tarde, el FBI comenzó a investigar la red de tráfico en la que la demandante afirma que fue víctima. Varias mujeres le contaron a la oficina historias sorprendentemente similares a la de ella, diciendo que habían sido atraídas de Costa Rica a Virginia con falsos pretextos y obligadas a trabajar como prostitutas. Varias de las mujeres afirman que el cabecilla confiscó sus documentos de viaje y amenazó con dañar a sus familias, según una declaración jurada federal.


Como parte de su investigación, el FBI registró un teléfono celular utilizado por el demandante y varias otras víctimas de trata y encontró números pertenecientes a Barbazette y a otro oficial del FCPD, Jason Mardocco, dice la denuncia.

Mardocco no respondió a una solicitud de comentarios y no se pudo contactar a Barbazette. Ninguno de los dos fue nombrado en la denuncia original, porque la demandante dijo que no sabía sus nombres, pero el departamento de policía los identificó en respuesta a una citación, según otro documento judicial.

La líder de la red de tráfico, Hazel Marie Sánchez Cerdas, finalmente se declaró culpable de los cargos de delitos graves relacionados con el tráfico sexual y cumplió cinco años. Mientras tanto, afirma la demanda, el FBI remitió el caso a su División de Corrupción Pública para investigar la participación de Barbazette y Mardocco. Según la demanda, la oficina finalmente remitió el caso de corrupción a la policía de Fairfax, que supuestamente permitió a los oficiales renunciar silenciosamente y mantener sus pensiones.

Woolf, mientras tanto, renunció al departamento en 2017 y luego se desempeñó como director de programas de trata de personas para el Departamento de Justicia y asesor especial para la trata de personas en la Casa Blanca. También fundó su propia organización benéfica contra la trata de personas, Anti-Trafficking International, y se desempeña como miembro principal del America First Policy Institute, un grupo de expertos repleto de veteranos de la administración Trump.