Este cirujano ha tratado a 30 personas por explosión de cigarrillos electrónicos

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Este cirujano ha tratado a 30 personas por explosión de cigarrillos electrónicos

Callie Thompson ha trabajado en centros de trauma durante años. En ese tiempo, ha visto al menos una lesión se vuelven cada vez más comunes: explosión cigarrillos electrónicos , que puede causar lesiones dolorosas como quemaduras de tercer grado, pérdida de dientes y daño tisular.

'Todas estas personas usaban estos dispositivos de cigarrillos electrónicos porque pensaban que eran más seguros', dijo a The Daily Beast Thompson, profesor asistente de cirugía en la División de Trauma y Cuidados Críticos Quirúrgicos de la Universidad de Vanderbilt. “Para mí, eso es lo que realmente destaca: se comercializaron como una forma muy saludable y de bajo riesgo para dejar de fumar. Y sin la regulación de los dispositivos, son no necesariamente más seguro .”


Los pacientes de Thompson no están solos. El mes pasado, William Brown, un electricista con licencia del norte de Texas de 24 años, recibió una calada de su vaporizador de camino al banco. Pero la pluma explotó en su cara; La metralla cortó fatalmente su arteria carótida interna izquierda y dejó el auto de su abuela empapado en sangre y plástico quemado.

A 2017 reporte de la Administración de Incendios de EE. UU. de FEMA estima que entre 2009 y 2016, hubo 195 lesiones e incendios relacionados con explosiones de cigarrillos electrónicos, lo que resultó en 38 lesiones 'graves'. Las cifras se han disparado en los últimos años, pasando de 15 incidentes en 2014 a 98 en 2016.

El número real podría ser mucho mayor; las incidencias pueden no ser reportadas o no clasificadas apropiadamente.

Las explosiones son el resultado de un mal funcionamiento de las baterías de iones de litio, según el informe. Baterías de iones de litio estancadas Gallery Note 7 de Samsung —Pero son especialmente peligrosos en los cigarrillos electrónicos, señala el informe, porque la estructura de los bolígrafos vape los hace más propensos que otros productos a comportarse como 'cohetes en llamas' si las baterías se estropean.


Eso es especialmente probable, agrega el informe, si un usuario está vapeando con un 'mod mecánico', un cigarrillo electrónico que carece de circuitos o protección para la batería. Tanto Brown como Tallmadge D'Elia, un hombre de Florida de 38 años que, según los informes, fue la primera persona en morir por la explosión de un cigarrillo electrónico el año pasado, estaban usando mods.

Thompson dijo que cuando estas baterías explotan, los pacientes pueden sufrir tres lesiones diferentes: quemaduras por llamas, quemaduras químicas y lesiones por explosión.

Las quemaduras por llamas, la lesión más común, suelen ocurrir cuando el dispositivo o una batería de repuesto explota en el bolsillo del usuario y prende fuego a sus pantalones.

'Eso resultará en temperaturas más altas cerca de la piel por más tiempo', explicó Thompson, quien dijo que ha atendido alrededor de 30 casos de explosión de cigarrillos electrónicos. 'Y así es como se producen quemaduras más profundas'.


Esas quemaduras suelen ser quemaduras de tercer grado, el tipo más grave, que puede dañar los tejidos y los nervios hasta el punto de que una persona pierda la sensación de dolor. Tratarlos requiere que se raspe la piel de otras partes del cuerpo y se injerte en el sitio de la lesión, un proceso que Thompson describe como 'muy doloroso'.

Algunos pacientes también sufren quemaduras químicas por el líquido dentro del cigarrillo electrónico. Estas quemaduras suelen ser de segundo grado, menos graves, pero mucho más dolorosas.

Si un paciente es de fumar o sostener el cigarrillo electrónico cuando explota, también pueden sufrir lesiones por explosión, como la arteria cortada de Brown. Eso puede incluir dientes rotos, fracturas faciales e incluso avulsiones, dijo Thompson, una lesión que se caracteriza por el desprendimiento de grandes trozos de piel.

Aunque D’Elia es la única otra muerte documentada en los informes noticiosos, las heridas espantosas, incluido un hombre de Nueva York que se quedó con un agujero en su lengua y un 14 años de edad que estaba ciego de un ojo después de que su e-cig explotara en un centro comercial de Brooklyn, no son infrecuentes. En 2016, Thompson y sus colegas de Seattle publicaron una carta en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra detallando los 15 casos que habían visto en su hospital, con imágenes grotescas de manos y rostros ennegrecidos por explosiones de cigarrillos electrónicos.


A pesar de la creciente incidencia de explosiones de vaporizadores, no existen estándares de seguridad del producto. el borde informó el martes. Según se informa, la administración está trabajando en la implementación de estándares, pero actualmente no requiere pruebas de seguridad para los dispositivos que estaban en el mercado antes de agosto de 2016.

Un portavoz de la FDA le dijo a The Daily Beast por correo electrónico que la administración 'comparte preocupaciones sobre los eventos adversos asociados con el uso de cigarrillos electrónicos, incluido el sobrecalentamiento y la explosión de las baterías', y ha tomado 'varias medidas' para mantener seguros a los consumidores, citando un borrador. orientación para regular las baterías, talleres públicos y consejos de seguridad para los usuarios como ejemplos de los esfuerzos de la FDA. El portavoz dijo que la administración ha estado trabajando en estándares de seguridad desde julio de 2017.

A pesar de la falta de regulación, varias marcas prominentes de cigarrillos electrónicos le dijeron a The Daily Beast que han tomado precauciones para mantener seguros a los consumidores.

'JUUL Labs se toma la seguridad del producto increíblemente en serio, por lo que cada dispositivo se inspecciona varias veces antes de salir de nuestras instalaciones de fabricación', dijo un portavoz de JUUL a The Daily Beast por correo electrónico. 'Nuestros dispositivos están diseñados específicamente con múltiples protecciones, mientras se cargan y están en uso, y se han sometido a pruebas rigurosas en una amplia variedad de escenarios'.

Vuse, una empresa propiedad del titán del tabaco R.J. Reynolds que emitió un retiro voluntario de 2,6 millones de unidades de lápiz de vape en abril de 2018, le dijo a The Daily Beast por correo electrónico que desde entonces habían mejorado el 'proceso', los 'controles de calidad' y el 'accesorio del cargador', y que la empresa 'se enorgullece de ofrecer nuestro consumidores con productos de tabaco y vapor de la más alta calidad ”.

Un representante del grupo de defensa sin fines de lucro American Vaping Association enfatizó que estos eventos son extremadamente raros y que muchos de los cigarrillos electrónicos que explotaron han sido mods.

'Los usuarios de dispositivos como JUUL o prácticamente cualquier producto con batería interna no tienen nada que temer de esta historia', dijo el presidente de AVA, Gregory Conley, a The Daily Beast por correo electrónico. 'Sin embargo, para aquellos consumidores que deseen utilizar productos más avanzados que requieran que se retiren las baterías para recargarlas, aprender y practicar la seguridad de las baterías es imprescindible'.

Pero los autores del informe NEJM no están de acuerdo. 'Aunque anteriormente se pensaba que estas explosiones eran eventos aislados', escribieron los autores, 'las lesiones entre nuestros 15 pacientes se suman a la creciente evidencia de que los cigarrillos electrónicos son un problema de seguridad pública'.