Esta cara espeluznante explica perfectamente el valle inquietante

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Esta cara espeluznante explica perfectamente el valle inquietante

Algo extraño sucede si juntas las caras “promedio”, se vuelven más atractivas. Alguna investigación sugiere que esto puede deberse a que encontramos caras simétricas más atractivas, y una nariz torcida en una cara y un ojo caído en otra se borran con otras narices y ojos, lo que hace que una cara en general esté más libre de defectos.

Otras investigaciones , sin embargo, sugiere una posibilidad diferente. En términos generales, es más fácil procesar algo (piense en una fuente realmente legible o un dicho que rime) cuanto más nos gusta , y los rostros de apariencia promedio pueden ser más atractivos porque son más fáciles de procesar. Con sus bordes suavizados, estas caras encajan mejor en la plantilla mental que usamos para reconocer caras.


En una imagen que se volvió viral el mes pasado, el artista residente en Nueva York Robby Kraft nos dio un pequeño vistazo de cómo se ve esa plantilla, y parte de lo que es tan sorprendente es cómo realmente, realmente espeluznante es . Es fantasmal, se parece vagamente a Jeff Daniels, con labios, ojos, nariz y pómulos claramente definidos. Pero, ¿qué es exactamente lo que hace que el rostro parezca tan inquietante? Investigaciones recientes sugieren que puede ser la misma razón por la que encontramos muñecos y CGI baratos tan desconcertantes: el valle inquietante.

Acuñado por el roboticista japonés Masahiro Mori en la década de 1970, el valle inquietante describe la sensación fría y espeluznante que experimentamos cuando algo no parece del todo humano.CortocircuitoEl tosco robot Johnny cinco es encantador y entrañable, pero los personajes plásticos de El expreso Polar son extrañamente espeluznantes de una manera que los CGI más modernos no lo son. Si algo obviamente no es humano o convincentemente humano, entonces no hay problema. Sin embargo, existe una brecha entre los dos, donde algo es simplementeapagado,y eso nos hace extrañamente incómodos, lo que sin duda es el caso en la imagen de Kraft.

Al compilar 2.500 fotos de Instagram bajo la etiqueta #FacesInThings, Kraft usó código para escalar y alinear cada objeto por sus 'ojos' y 'bocas', colocándolos uno sobre el otro con la misma transparencia. La imagen resultante es una composición fantasmal y sorprendentemente realista de una cara. Sin embargo, esta no es una reconstrucción perfecta de cómo nuestras mentes representan caras, sino una aproximación. Kraft me explicó en un correo electrónico que la imagen final muestra signos de algunos de los algoritmos subyacentes y las decisiones que tomó.

'Después de detectar todas las imágenes, promedié la distancia vertical entre los ojos y la boca y escale todas las imágenes en la vertical para que coincida con este promedio', dijo Kraft a The Daily Beast. 'Así que ese valor fue completamente decidido por humanos y no tuvo nada que ver con el algoritmo'.


No obstante, la peor parte del trabajo se debe al tipo de cosas en las que vemos caras (una huella de nuestras mentes en el trabajo, que se muestra en los objetos encontrados) y hay un patrón innegable que parece sorprendentemente realista.

Sin embargo, curiosamente, la cara puede ser tan sorprendente e inquietante porque se encuentra en un punto ideal de realismo. No sería tan espeluznante si se viera más crudo, ni si se viera indistinguible de una cara normal. Lo que quiere decir que es una gran ilustración del valle inquietante.

Los relatos divergen al explicar por qué existe exactamente el valle inquietante, y los debates rápidamente se vuelven técnicos y teóricos. Mori, quien acuñó el término, junto con otros investigadores más contemporáneos, argumenta que el valle inquietante es un instinto de supervivencia, que nos protege de cosas como cadáveres o de parejas no aptas que no son del todo humanos, como los neandertales.

Otros sugieren que es el hecho de que no estamos seguros de si estos rostros son humanos o no, y es esa incertidumbre lo que nos desconcierta. Nos gusta poner las cosas en cajas, dice el razonamiento, y esa incapacidad, especialmente cuando se trata de personas, parece amenazadora.


Otros investigadores, aún así, sugieren que puede ser el efecto opuesto de por qué nos gustan las caras promediadas: cuando las caras no encajan del todo en la plantilla mental que tenemos, esa diferencia inesperada puede ser discordante. Particularmente, dado que algunas partes de estos rostros son realistas (los pómulos, los labios y la nariz definidos del compuesto de Kraft) mientras que otras son más obviamente falsas (los ojos hundidos, las orejas faltantes y la frente larga y disuelta).

Un documento de próxima aparición en el diarioCogniciónse propone probar dos de estas explicaciones competitivas: ¿experimentamos el valle inquietante porque no estamos seguros de lo que estamos viendo? ¿O es porque la incongruencia entre lo real y lo falso nos incomoda?

Los autores del artículo, Karl F. MacDorman y Debaleena Chattopadhyay de la Universidad de Indiana, presentaron a más de 500 sujetos imágenes de personas, animales y objetos, todos los cuales variaban en la apariencia generada por computadora. Los participantes calificaron cuán inquietante se sentía cada imagen y si era real o falsa, y los resultados fueron interesantes. Primero, no hubo un efecto valle extraño para los objetos, lo que sugiere que se limita a cosas que están vivas, como personas o animales. Y en segundo lugar, las imágenes que eran más ambiguas, es decir, las imágenes en las que las personas tenían más o menos probabilidades de adivinar cuál era real, no se clasificaron como particularmente espeluznantes. Definitivamente no eran los más espeluznantes.

Sin embargo, las imágenes de apariencia falsa fueron calificadas constantemente como más inquietantes y menos cálidas que las reales y de apariencia ambigua. Este efecto fue especialmente pronunciado cuando algunas partes del rostro, como los ojos o la boca, parecían menos reales que otras. Esto no es particularmente sorprendente, ya que esas regiones de la cara transmiten la mayor cantidad de información social y son fundamentales para comprender las intenciones y los objetivos de los demás, en particular para determinar si alguien nos hace daño.


Si bien las discusiones sobre el valle inquietante pueden parecer lindas y abstractas, por lo que algunas caras a veces se ven más espeluznantes, ¿y qué?, Lo que está en juego aumenta a medida que nuestro mundo se vuelve cada vez más automatizado y las máquinas asumen un papel más importante en nuestras vidas. Otro estudio de próxima aparición , también publicado enCognición,sugiere que las caras de los robots más espeluznantes parecían, menos confianza estábamos dispuestos a poner en ellos. De hecho, la confianza mostró un efecto de “valle” similar: se confiaba perfectamente en robots más toscos, al igual que en los hiperrealistas. El problema está en el medio.

Entonces, si bien el valle inquietante puede parecer una novedad divertida cuando hablamos de viejas películas CGI, adquiere un nuevo nivel de importancia una vez que los robots comienzan a hacer cosas como recetarnos medicamentos o cuidar a nuestros hijos. Y eso es algo importante que los investigadores y diseñadores deben tener en cuenta: tal vez nuestros futuros ayudantes de robots se parezcan menos a réplicas humanas y más a algo distinto y amigable.