Dicen que ella preparó un concurso de reina de la fiesta de bienvenida. Ella se enfrenta a décadas tras las rejas.

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Dicen que ella preparó un concurso de reina de la fiesta de bienvenida. Ella se enfrenta a décadas tras las rejas.

El 15 de marzo, cuatro patrullas de la policía se detuvieron en una modesta casa de ladrillos en la tranquila ciudad de Cantonment, Florida, para arrestar a dos piratas informáticos acusados. Los policías se desplegaron en abanico al estilo de un equipo SWAT por toda la casa, colocándose en las puertas delantera, trasera y laterales. Golpearon las ventanas y exigieron que los presuntos delincuentes cibernéticos mostraran la cara, según testigos y documentos judiciales.

Surgió una pareja poco probable: Laura Carroll, una pequeña subdirectora de escuela primaria de 50 años y su hija de 17 años, Emily Grover, una popular estrella del tenis local y estudiante “A” en la cercana Tate High School.


La policía esposó a las mujeres y, en un momento, Carroll les suplicó que la dejaran ponerse un sostén antes de llevarla a la cárcel, dijo. El adolescente fue llevado a un centro de detención de menores.

Ocho meses después, ambos enfrentan 16 años de prisión, un castigo más severo que el que reciben algunos atacantes de ransomware de alto nivel y ladrones de datos corporativos. Pero la pareja está acusada de un crimen más extraño: piratear el sistema informático de una escuela para manipular una elección de bienvenida a favor de Grover.

El supuesto engaño por la gloria podría haber terminado con una palmada en la muñeca si no fuera por los temores de los padres locales, las ambiciones de los investigadores y la propia terquedad de la pareja, según cientos de páginas de documentos judiciales y entrevistas con personas involucradas. El dúo ha rechazado un acuerdo de declaración de culpabilidad sin prisión, y el caso ahora se dirige a juicio en enero, dijo su abogado.

En una entrevista, las mujeres me dicen que se han convertido en parias de la ciudad que rara vez salen de casa y están tratando desesperadamente de reparar su reputación, y que no tienen planes de echarse atrás. 'No nos declaramos culpables de algo que no hicimos', dijo Carroll. 'Si se cometió algún delito, el castigo no encaja'.


“Para nosotros, lo más importante es limpiar nuestro nombre y dejar que salga a la luz toda la historia honesta”, dijo.

Para escuchar a la familia, los amigos y los maestros de Grover decirlo, ella era una amada atleta que trabajó duro para superar el trastorno por déficit de atención, solo para quedar atrapada en una confusión tecnológica y convertirse en un cordero de sacrificio.

Para escuchar a las fuerzas del orden ya los funcionarios escolares decirlo, Grover y su madre empañaron la 'dignidad' de la tradicional tradición del regreso a casa, 'sacudieron' a los padres y causaron una amenaza legítima a la seguridad informática de cientos de estudiantes.

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Para ganar la corona, los investigadores dicen que Grover obtuvo docenas de números de identificación y fechas de nacimiento de los estudiantes de un sistema informático de todo el distrito utilizando el inicio de sesión de su madre subdirectora. Luego, supuestamente, la pareja emitió al menos 246 votos falsos para el adolescente en el teléfono celular de Carroll y una computadora en su casa a través de Election Runner, una aplicación de terceros utilizada por la escuela.


Emily Grover, izquierda, y su madre, Laura Carroll.

Cárcel del condado de Escambia

Caroline Gray, maestra del consejo estudiantil a cargo de la votación del baile de bienvenida, fue la primera en detectar algo sospechoso, según documentos judiciales. En la mañana del 30 de octubre de 2020, el día en que Grover fue coronado en una ceremonia elaborada, Gray notó que la aplicación había marcado docenas de votos 'falsos'.

Gray, quien es conocida por ser una educadora dedicada, ganó el premio de Maestra del Año de la escuela en 2017. A pesar de su buena relación con Grover, sospechaba de los votos 'inválidos' emitidos a favor de la adolescente, según su declaración. Entonces llamó al menos a cuatro estudiantes, incluido un niño que supuestamente había emitido su voto a las 4 a.m., para ver si sus votos eran legítimos.


“Hubo algunas mamás enojadas. La subcampeona nació para ser la reina del baile de bienvenida; su mamá probablemente era una reina de las fiestas de bienvenida '.

Algunos de esos estudiantes le dijeron que no habían votado. Otros dijeron que lo intentaron, pero recibieron un mensaje de la aplicación que decía que ya habían votado, según los investigadores.

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Entonces Gray informó los datos sospechosos al entonces superintendente Malcolm Thomas, quien hizo la llamada para permitir que Grover recibiera el premio de todos modos, según documentos judiciales. La aplicación había reportado votos fraudulentos a menor escala en el pasado, y se tuvo que nombrar un ganador a tiempo para la ceremonia de esa noche. (Gray se negó a comentar a través de un portavoz del distrito escolar).

Alrededor de las 11:50 a.m., la maestra también recibió un mensaje de texto no solicitado de Grover diciendo que había escuchado: '¿Alguien hizo trampa o pirateó el sistema temprano en la mañana?', Según los investigadores.

La escuela anunció a Grover queen, y pronto estuvo lista para su primer plano. Luciendo un vestido brillante y cabello rubio, mostró una sonrisa mientras sostenía un ramo de rosas rojas en la ceremonia de bienvenida, fotos del sitio de noticias local. northescambia.com show. Su padre, Bubba Grover, la acompañó a través de un campo de fútbol de la escuela mientras vestía un esmoquin de tres piezas y una pajarita mientras los fanáticos en las gradas vitoreaban.

Ganar significaba mucho para Grover, quien anteriormente se había considerado una paria en el campus, me dijo. “Vine aquí en el primer año como la chica nueva. La mayoría de las personas en mi escuela secundaria fueron a la misma escuela secundaria y habían sido amigos desde siempre. Así que a muchas chicas no les agradaba por eso ', dijo.

Finalmente, en el último año, dijo: 'Me gustaba mucho, le gustaba a la gente'.

Ella no fue la única persona en Cantonment envuelta en el estado, la tradición y la pompa del evento. Para muchas familias en el suburbio militar de Pensacola de aproximadamente 26,000 personas, donde los jugadores de fútbol y las porristas adolescentes son tratados como celebridades límite, el regreso a casa es la noche de los Oscar de la ciudad, me dijeron los lugareños.

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Además de ganarse el respeto y la admiración, las reinas de la fiesta de bienvenida obtienen resplandecientes artículos de noticias locales y se llevan a casa una corona resplandeciente como trofeo. Pero también se sabe que la votación molesta a algunos padres e inflama la política local, que tiende a dividirse geográficamente entre los ricos del norte y la gente más pobre del lado sur de la ciudad, según los lugareños.

'Definitivamente es algo sureño: el regreso a casa es enorme aquí', dijo Carroll, y explicó que el área está culturalmente más cerca de Alabama que de Florida. 'Es un gasto enorme y un gran esfuerzo para lo que es básicamente un concurso de belleza y popularidad'.

Esa noche, no todo el mundo se alegró de que Grover hubiera ganado. “Hubo algunas mamás enojadas”, dijo Carroll. “La subcampeona nació para ser la reina del baile de bienvenida; su mamá probablemente era una reina del baile de bienvenida. Es una animadora, rubia, dulce y lúgubre '.

Un aviso anónimo llegó a la línea directa de fraude y abuso del Distrito Escolar del Condado de Escambia al día siguiente, que era Halloween. El informante misterioso afirmó que Grover había utilizado la cuenta 'FOCUS' del distrito, un sistema informático donde los estudiantes pueden ver sus calificaciones, asistencia y registros disciplinarios, para manipular la elección.

El investigador jefe del distrito, Gary Marsh, rápidamente comenzó a investigar el 'dato caliente', según documentos judiciales. Descubrió que se habían visto 372 registros de estudiantes a través de la cuenta de Carroll en los últimos 14 meses, 339 de los cuales eran de Tate High School, según documentos judiciales. El adolescente había iniciado sesión para obtener los 'nombres y fechas de nacimiento de las personas utilizadas para votar', informó el informante, según Marsh.

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Cuando se le preguntó en una declaración posterior, Marsh dijo que no podía recordar si la información había llegado por correo electrónico o por teléfono. Un abogado de las mujeres, Randy Etheridge, calificó la pista como 'un rumor' y sospecha que puede haber venido de alguien 'dentro del distrito escolar'.

Marsh, un ex investigador interno de crímenes navales, tiene reputación de ser un bulldog, dijo Carroll, quien trabajaba en la escuela primaria Bellview, no lejos de la escuela secundaria. “Cuando viene al campus, alguien está perdiendo su trabajo. El punto final nunca es bueno '.

Entonces, cuando exigió respuestas de Carroll, ella inicialmente se calló y negó que ella o cualquier otra persona hubiera mirado las cuentas, dijo Marsh en una declaración. Finalmente, admitió haber dejado que su hija usara su inicio de sesión 'porque el de ella no estaba funcionando', dijo. Cuando se le preguntó por qué se había accedido a tantos perfiles de estudiantes a través de su cuenta, no pudo dar 'ninguna explicación sobre la gran cantidad'.

Carroll tampoco fue de mucha ayuda cuando fue interrogado por Brian Johnson, el gerente de seguridad informática del distrito. 'No fue una entrevista agradable', dijo en una declaración. 'Mi pregunta sobre la capacitación en seguridad de la información, creo que su respuesta fue ...' No presto atención a esa mierda '. (Marsh y Johnson se negaron a comentar a través de un portavoz del distrito escolar).

“¿Es político? Quizás. ¿Alguien tiene un hacha para moler? Quizás.'

Así que los investigadores comenzaron a investigar en otros lugares. El 4 de noviembre, entrevistaron al menos a nueve estudiantes, lo que generó declaraciones de testigos que se leen como un cruce entre guiones paraChica chismosayLa Ley y el orden.

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“Sé que Emily Grover inicia sesión en la cuenta de su madre [sic] para acceder a las calificaciones y los puntajes de los exámenes desde el primer año cuando nos hicimos amigos”, escribió una adolescente, cuyo nombre fue redactado, con letra burbujeante. “Ella ha buscado mi identificación de estudiante antes para decirme lo que obtuve en mi FST y ACT ... Busca las calificaciones de todos nuestros amigos y hace comentarios sobre cómo puede averiguar las calificaciones de nuestros exámenes todo el tiempo . '

Otros estudiantes de secundaria informaron que Grover, 'no parecía que iniciar sesión fuera un gran problema' y que lo hizo para averiguar 'cuántos días, como, alguien estuvo ausente o algo así'.

El mejor amigo de Grover, cuyo nombre también fue redactado, parecía estar a la defensiva. 'Escuché a personas / estudiantes decir el rumor de que 'muchos votos' se votaron muy tarde', escribió el adolescente. “Emily Grover estaba dando vueltas [clase de liderazgo] diciendo que manipulé superlativos senior o lo estoy intentando. Estoy confundido acerca de dónde viene todo esto. Definitivamente no lo he hecho '.

Aún así, ninguno de ellos informó tener conocimiento directo de que Grover supuestamente manipuló las elecciones. Y una niña le dijo a los investigadores que Grover parecía genuinamente confundido acerca de cómo pudo haber sucedido.

“Emily y yo estábamos sentados en una mesa con su madre cuando todo esto sucedió, y Emily dijo: 'Sería mi suerte si alguien pirateara el sistema y votara por mí y me descalificara cuando no tengo nada que ver con eso'. '”, Dijo el adolescente, quien peinó y maquilló a Grover antes de la ceremonia.

'Cada vez que llegaba a la casa de Emily, ella estaba enloquecida, diciendo que pensaba que tal vez alguien lo había hecho por ella', agregó más tarde en una declaración.

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En ese momento, los rumores habían comenzado a circular por el campus, y habían regresado a Grover, después de que Gray llamó a los estudiantes, preguntando sobre los votos 'falsos'. Pero la maestra, que no estaba de acuerdo con la decisión del superintendente de coronar a la reina del baile de Grover, no había hablado directamente con la adolescente ese día, según su declaración.

En lugar de simplemente entregar la evidencia a los administradores de la escuela, Marsh llamó a la policía. Entregó el caso al Departamento de Cumplimiento de la Ley de Florida, cuya unidad de delitos informáticos a menudo investiga robos de identidad graves y violaciones de fraude en Internet.

La agente especial Stephanie Cassidy pronto descubrió que un total de 124 votos provenían de la misma dirección IP, el teléfono celular de Carroll, entre las 8 p.m. y las 2 a.m. del 29 y 30 de octubre de 2020, según los investigadores. Una segunda dirección IP, donde se habían emitido al menos 122 votos más, estaba supuestamente vinculada a una computadora en la casa de Carroll. Pero para cuando Cassidy apareció en la puerta de Carroll, ya se había presentado como abogado. Cualquier pregunta puede ir directamente a su abogado, le dijo al policía.

En diciembre, mientras la junta escolar sopesaba la posibilidad de expulsar a Grover, el adolescente envió una baratija de reno navideña y una carta al nuevo superintendente del distrito, Timothy Smith. En él, supuestamente se disculpó por mirar las cuentas de otros estudiantes, pero no llegó a admitir haber manipulado las elecciones de bienvenida, según documentos judiciales.

En las siguientes semanas, varios maestros, mentores y entrenadores avalaron a Grover ante la junta. Un entrenador de tenis testificó que era una buena niña en todos los sentidos, que “es agradable, simpática, divertida, atlética, una jugadora de equipo y honesta” e incluso dio tutoría a su hijo, según documentos del distrito escolar de enero. 'Considera que Emily es uno de los 10 mejores niños de todos los diferentes cientos de niños a los que ha entrenado a lo largo de los años'.

'La junta escolar promovió esto como el crimen absoluto del siglo'.

El trastorno por déficit de atención de la adolescente también surgió, y un consejero expresó su preocupación de que el presunto ataque pueda estar relacionado con la impulsividad causada por su discapacidad. 'Un componente de [ADD] es la incapacidad de apreciar las consecuencias de cierto comportamiento', dijo el consejero.

Varios maestros también defendieron a Grover, diciendo que es una 'muy trabajadora' que 'se lleva bien con los demás' y que nunca 'ha actuado de forma violenta, disruptiva o desobediente'.

Pero la junta finalmente la echó de la escuela, escribiendo que 'Emily parece arrepentida y es claramente una estudiante muy brillante', pero causó una 'gran interrupción'. Su comportamiento 'no fue una manifestación de su discapacidad', encontró el distrito.

Posteriormente, Carroll fue despedida de su trabajo como subdirectora. Cuando se le preguntó sobre la decisión, Smith dijo que los temores de los padres locales sobre la seguridad informática influyeron. “[La] pieza que sorprendió a mucha gente fue si nuestro sistema y todos los datos privados que tenemos estaban seguros, desde una perspectiva de accesibilidad. ¿Alguien podría ir a hacer esto? Smith dijo en una declaración. “Y eso era parte de lo que estábamos comunicando, es que nuestro software es seguro; el programa es estrecho '.

'Tuve algunos padres que, tenía uno en particular, que querían saber si se habían visto los datos de sus hijos y estaban preocupados por eso', dijo. 'Intentaba controlar el miedo, no controlar, pero la gente estaba tranquila'.

Smith afirmó que los estudiantes también estaban molestos por la supuesta elección amañada. “Creo que, para empezar, las tradiciones, culturas y demás de la escuela secundaria [fueron dañadas]. Creo que eso tuvo un impacto negativo en los niños porque es un momento especial para las personas mayores ”, dijo. 'Solo diría que la dignidad fue dañada ... creo que los niños se sintieron, no sé, decepcionados o traicionados'.

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El distrito escolar se negó a hablar sobre el caso y el FDLE no respondió a las preguntas. Pero Scott Augenbaum, un ex investigador de delitos cibernéticos del FBI, dijo que los temores de los padres no eran infundados.

“Para mí, es una preocupación legítima. El robo de identidad es uno de los problemas de mayor crecimiento en los EE. UU. Con 11 millones de robos al año ”, dijo Augenbaum, quien escribió el libro.El secreto de la ciberseguridad: un plan simple para proteger a su familia y a su empresa del ciberdelito. 'Alguien podría haber tenido acceso a toda la información de esos estudiantes'.

Aún así, dijo, es inusual que un caso de un pueblo pequeño como este llegue hasta el juicio. “¿Es político? Quizás.' él dijo. “¿Alguien tiene un hacha para moler? Quizás.'

La negativa decidida y centrada en la reputación de Carroll y Grover de hablar con la policía y aceptar un acuerdo de declaración de culpabilidad de no ir a la cárcel también influyó en el por qué las cosas se intensificaron. 'Esperaban que dijéramos, 'Sí, lo hicimos', pero no lo hicimos', dijo Carroll. “No les dejaría hablar con mi hija. Simplemente no respondimos a sus preguntas de la manera que ellos querían que lo hiciéramos '.

A mitad de la investigación, Etheridge le pidió al agente especial Cassidy la 'cortesía' de notificarle si se emitió una orden judicial en el arresto de la pareja, para que pudieran entregarse, según documentos judiciales.

En cambio, el FDLE envió varios coches de policía a la casa de mamá e hija pocos minutos después de recibir la orden, según Etheridge y documentos judiciales. 'Fue como matar una mosca con un martillo', dijo Etheridge. 'La policía actuó como si estuviera volviendo loco a Al Capone'.

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Luego, la policía emitió un comunicado de prensa pocas horas después del arresto declarando: 'El FDLE arresta a madre e hija por acceso no autorizado a cientos de cuentas de estudiantes'. Detallaba cómo fueron golpeados con tres cargos por delitos graves y un delito menor, incluido el uso delictivo de información de identificación personal y el uso ilegal de un dispositivo de comunicación bidireccional.

El comunicado de prensa provocó una tormenta de cobertura de los medios locales y nacionales, junto con el desdén por Grover y Carroll. 'Como madre de un graduado de Tate, uno que está por llegar a su último año y otro un nuevo primer año, estoy furiosa de que [Carroll] le haya dado a su mocosa mocosa de hija acceso a los registros de MI hija'. una mujer se enfureció en la sección de comentarios de northescambia.com, que cubrió la historia . '¡Me siento tan violado como lo haría si ella trabajara en el campo de la medicina y violara la HIPAA!'

Otro lugareño me dijo: “Mucha gente alrededor de [Carroll] no puede soportarla ahora. Tate High es una escuela más rural, con esa actitud de pueblo pequeño '.

Dos días después del arresto, la finalista de la reina del baile de bienvenida, Ariyana Wyatt, habló con Buenos dias America sobre el escándalo. “Las otras chicas que pudieron haber ganado, que lo quisieron, que pudo haber sido una de las finalistas, me siento mal por ellas porque esa fue una oportunidad que perdieron”, dijo.

Wyatt y el segundo finalista, Kendall Blackmon, no respondieron solicitudes de comentarios. Contactada por teléfono, la hermana de Blackmon, Kaleigh, espetó: 'Está en su pasado. Ella no quiere hablar de eso '.

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La defensa de Etheridge hasta ahora depende de un experto en tecnología forense que descubrió que los 124 votos vinculados al teléfono celular de Carroll en realidad se emitieron en un período de tiempo de 20 minutos. 'Eso no es humanamente posible', dijo, y agregó que puede ser una señal de que se usó un programa de computadora o que se produjo un problema técnico.

Etheridge, que tomó el caso gratuitamente como un favor al padre de Grover, llama al dúo 'mis chicas' y a Carroll 'Mamá Osa' con un acento sureño sedoso. Aunque inicialmente los animó a aceptar un acuerdo de declaración de culpabilidad sin prisión, es escéptico porque 'nadie puede señalar a un humano en Election Runner que pueda verificar los votos 'falsos'', dijo. 'Nadie sabe de dónde vienen estos yoyos ... No hay un ser humano que pueda decir definitivamente que provienen de esta dirección IP'.

También disputa las 8 p.m. a las 2 a.m. cronograma establecido por los investigadores, en parte, porque la aplicación ha generado informes basados ​​en múltiples zonas horarias, según documentos judiciales.

Etheridge dijo que Carroll pudo haber estado trotando sin su teléfono celular en el momento del presunto ataque y que Grover estaba 'pasando la noche en casa de un amigo'. Sin embargo, ni él ni las mujeres tienen una teoría sobre quién pudo haber votado o cómo se desarrolló la terrible experiencia, me dijeron.

En última instancia, Etheridge cree que los funcionarios exageraron el caso, considerando que es un crimen no violento sin víctimas identificadas. “La junta escolar promovió esto como el crimen absoluto del siglo”, dijo. 'Lo llevaron al límite'. No hay evidencia de que se hayan cambiado las calificaciones de los estudiantes o de que se haya robado información personal, según documentos judiciales. (El fiscal Tom Williams se negó a comentar).

Aun así, Etheridge dijo que instó a Grover y Carroll a aceptar un acuerdo de declaración de culpabilidad de no prisión, cuyos términos no están claros. Pero Carroll continúa insistiendo: 'No fue un gran trato'.

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'Están diciendo, por Dios, que no lo hicimos', dijo Etheridge. 'Así que vamos a juicio en contra de mi consejo'.

Desde el arresto, Carroll dijo que se ha convertido en la Hester Prynne de la península de Florida, condenada por una ciudad plagada de pánico moral. 'Realmente ya ni siquiera salgo de la casa', dijo. 'Puedo contar con una mano la cantidad de personas que me apoyaron en esto'.

Ver su propia foto policial poco halagadora salpicada en las pantallas de televisión ha sido difícil de digerir. 'Es horrible, cada vez que lo veo, me estremezco', dijo, y agregó que todos parecen tener una opinión sobre ella, su hija y el caso.

'Mucha gente dijo, 'Dejará que el niño se lleve la culpa' o 'El niño se saldrá'; todos tienen sus predicciones', dijo Carroll, calificándolo de doloroso. “No sé por qué me preocupo tanto por la gente que no me conoce. No importa; todos ya piensan que somos culpables '.

Pero agregó: “La verdad se levantará. Creo que lo hará.'

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Grover ha pasado por momentos más difíciles. Después de que fue detenida en marzo, la policía la arrestó nuevamente y la acusó como adulta. Se le prohibió graduarse con su clase, ha perdido más de 20 libras y está viendo a un psiquiatra por un trauma provocado por incidentes con la policía, junto con otros problemas, dijo.

En el anuario de la Tate High School de 2021, los estudiantes hicieron photoshop con el culo de un caballo sobre la cara de Grover, lo que provocó que los libros se retiraran del mercado en mayo, según Carroll y informes locales . 'Fue horrible. [Ella] lidia con el desprecio de sus compañeros en todos los lugares ', dijo Carroll. 'Pasó de ser la amiga de todos a no tener amigos'. Los adolescentes la han acosado en las redes sociales y a través de mensajes de texto, incluso con un cruel mensaje grupal burlándose de su foto policial, dijo.

En agosto, menos de una semana antes de que comenzara el primer año de Grover en la Universidad de Western Florida, recibió una carta que decía que ya no era bienvenida. La escuela alegó que Grover 'no reveló' que había sido acusada de un delito, según Carroll.

'Tiene 18 años y esto afecta su potencial de ingresos y su imagen', dijo Carroll, y agregó que desde entonces contrató a un investigador privado para buscar información antes del juicio.

“Hay tantas capas en este caso; está tan deformado y retorcido '.

Grover, por su parte, solo quiere que la vida vuelva a la normalidad. “Quiero que salga a la luz la verdad, que le agrado a la gente de nuevo, que pueda ir a la escuela y que sea feliz”, dijo.

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Más de un año después del supuesto ataque, la madre y la hija insisten en que incluso después de que se eliminaron los votos 'falsos', Grover ganó la mayoría. (Los documentos judiciales parecen respaldar esa afirmación).

Y el distrito escolar nunca despojó oficialmente a Grover de la corona, dijo. 'La gente dijo que fue revocada, pero eso nunca sucedió'. La adolescente todavía mantiene el gorro reluciente escondido dentro de la casa de ladrillos de su madre.

El mes pasado, se nombró a una nueva reina del baile en Tate High School. Al igual que Grover, la joven, Darby Phillips, tenía el pelo rubio y una sonrisa mientras sostenía un ramo de rosas rojas durante la ceremonia. Sin embargo, faltaba algo.

La tradición dice que la reina del baile del año pasado regresa para pasar la corona al nuevo ganador. Pero este año, la costumbre se eliminó por una gran razón, dijo Grover. 'No me pidieron que volviera'.