Superman es judío: las raíces hebreas del superhéroe más grande de Estados Unidos

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Superman es judío: las raíces hebreas del superhéroe más grande de Estados Unidos

Superman es tan estadounidense como el pastel de manzana, ya que ambos tienen sus orígenes en el Medio Oriente.

Manzanas, porque se cree que fueron domesticadas por primera vez en Turquía, y Superman, debido a su herencia judía que a menudo se pasa por alto.


El posible judaísmo de Superman no debería ser una sorpresa. Los creadores del héroe, Jerry Siegel y Joe Shuster, eran hijos de inmigrantes judíos. La industria del cómic, donde pasaron una parte importante de sus jóvenes carreras, fue creada en Nueva York por judíos como Max Ginsburg, Bob Kahn y Jacob Kurtzberg, quienes escondieron su origen étnico detrás de nombres como Gaines, Kane y Kirby. A lo largo de los años ha habido decenas de libros y artículos sobre el tema con nombres triviales como Up, Up y Oy Vey o ' Humano o acero .”

Sin embargo, las representaciones recientes del personaje, en particular la película de 2013Hombre de Acero, céntrate en las cualidades mesiánicas y cristianas de Metropolis Marvel. En el período previo al lanzamiento de la película, la empresa de relaciones con la prensa basada en la fe Grace Hill Media invitó a figuras religiosas de todo el país a asistir a selecciones de proyecciones previas al lanzamiento, publicaron clips en línea y proporcionaron notas para posibles discusión basada en la fe temas relacionados con la película. Un ejemplo se centra en temas de paternidad e instruye a los papás a 'llevar [a los niños] a verHombre de Acero'Y luego use la guía para' descubrir nuevas conexiones con su propia vida y la palabra de Dios '.

Junto con el contenido web, el Dr. Craig Detweiller, Ph.D. de Teología y Cultura, escribió un ensayo de nueve páginas titulado “ Jesús, el superhéroe original ”Para vincular específicamente al Último Hijo de Krypton con el Hijo de Dios. Detweiller citó la evidencia a menudo repetida sobre el sufijo 'el' que agrega el nombre de nacimiento kryptoniano de Superman 'Kal-el'. En hebreo, el sufijo 'el' se usa para denotar Elohim, o Yahweh, Jehová o Dios, como en los nombres Micha. el , Ari el y Rapha el . En su ensayo, Detweiller también hizo referencia a la orfanización jochebediana que Superman sufrió cuando sus padres, advertidos de la inminente desaparición del planeta Krypton, dispararon a su bebé al espacio exterior como un Moisés futurista.

Pero si comparar a Superman con Jesús tenía la intención de 'cristianizar' al héroe, podrían haber elegido un mejor candidato. Jesús era judío, la última cena fue una comida de Pascua, y cada profeta menor tiene uno o dos milagros bajo la manga. Jonás vivía en una ballena.


Huérfano al nacer para protegerlo de un cataclismo que destruye el mundo, el Hombre de Acero a menudo se compara con Moisés porque ambos fueron criados por familias no judías y finalmente accedieron a poderes mágicos para salvar a su tribu. También se presentan como evidencia las similitudes entre el símbolo S en el pecho de Superman y el carácter hebreo. Lamedh . Larry Tye, autor deSuperman: la historia de altos vuelos del héroe más duradero de Estados Unidos, comparó el código de ética de Superman - 'La verdad, la justicia y el estilo estadounidense' - con los valores de la Mishná de 'verdad, paz y justicia'.

Quizás el vínculo más importante con un superhéroe hebreo es la identidad de Superman como inmigrante parcialmente asimilado. La Nueva York de la década de 1930, que produjo los primeros superhéroes modernos del mundo, estaba inundada de refugiados judíos recientes que huían de los pogromos de la Europa del siglo XIX. De acuerdo a ' La experiencia judía estadounidense en el siglo XX: antisemitismo y asimilación ”Por Jonathan D. Sarna y Jonathan Golden en la Universidad de Brandeis,“ En 1900, más del 40 por ciento de los judíos de Estados Unidos eran recién llegados, con diez años o menos en el país ”y el siguiente cuarto de siglo vio una ola de inmigración como“ otro 1,75 millones de judíos emigrarían a las costas de Estados Unidos, la mayor parte de Europa del Este '.

Jerry Siegel y Joe Shuster eran hijos de esos inmigrantes. Los Siegels, Mitchell y Sarah, habían venido de Lituania y se establecieron en Cleveland, Ohio, mientras que los Shuster, Julius e Ida, eran de Rotterdam y Kiev. Primero emigraron a Toronto. Cuando Joe tenía unos diez años, los Shuster se mudaron nuevamente, esta vez a Cleveland. Alrededor de 1931, los dos jóvenes se conocieron mientras asistían a Glenville High School (hogar de los luchadores Tarblooders) a través de uno de los primos de Jerry y comenzaron una amistad centrada en el amor mutuo por la ciencia ficción, la fantasía y los cómics.

A los 16 años, tanto Siegel como Shuster ya eran consumados artistas del cómic, mostrando muchos de los talentos y temas que resurgirían enSuperman. Shuster dibujó una tira cómica sobre un personaje llamado Jerry el periodista, y Siegel vendió sus obras con el seudónimo de Hugh Langley ('o lo que sea', dijo Siegel a unRevista Nemoentrevistador en 1983). Otras colaboraciones tempranas entre la pareja incluyeron una tira cómica llamada 'Policía interplanetaria', personajes que tenían visión de rayos X, e incluso un personaje llamado Snoopy (casi veinte años antes que el perro Charles Schulz del mismo nombre). Se inspiraron para sus historias en los personajes de ciencia ficción más populares de la época, incluidosPequeño nemo,Tarzán, yFlash Gordon, todos personajes huérfanos, como el superhéroe que Siegel y Shuster eventualmente crearían.


Otra leyenda estadounidense con raíces de Ohio que puede haber inspirado a los creadores de Superman es John Henry. Mientras que los estados del sur de los EE. UU. Suelen reclamar al héroe popular, el verdadero Henry supuestamente trabajó en el ferrocarril de Chesapeake y Ohio después de la Guerra Civil. Incluso si el verdadero Henry nunca existió, miles de trabajadores negros construyeron las vías del tren que cruzan Ohio. Muchos eran hábiles artesanos, pero algunos se vieron obligados a trabajar como trabajadores carcelarios forzados. La falta de características y servicios de seguridad en el trabajo significó que muchos miles de estos trabajadores murieran en el trabajo, y no porque estuvieran compitiendo con taladros a vapor.

Un origen potencial del nombre 'Tarblooder', que Jerry Siegel y Joe Shuster de Glenville High School asistieron todavía usa como apodo, son los trabajadores que clavarían clavos de ferrocarril en las traviesas de las vías sujetas con alquitrán. Los golpes de martillo salpicaban alquitrán en su piel descubierta causando laceraciones y sangrado. La capacidad de estos hombres para soportar el dolor, ya bien condicionada por la actividad física constante, llevó a su estatus mítico como superhombres .

También fue durante su estadía en Ohio que Mel Gordon, escribiendo porRevista Reforma del judaísmoen 2011, sugirió que hubiera sido imposible para Siegel y Shuster no haber conocido a Zishe Breitbart, el hombre fuerte judío.

En 1923, Breitbart jugó contra Cleveland y Toronto cuando Siegel y Shuster tenían solo nueve años. No hay constancia de que ninguno de los artistas haya asistido a los espectáculos, pero habría sido poco probable que no estuvieran familiarizados con el Heracles de principios del siglo XX. Gordon escribe: 'Las noticias de ClevelandSe entusiasmó de que era 'más interesante que la Torre Eiffel'. Durante la temporada navideña, actuó ante 85.000 espectadores en el Hipódromo de Nueva York, entonces el 'teatro más grande del mundo', rompiendo todos los récords de asistencia anteriores '. Reconocido por sus proezas de fuerza destinadas a convertirse en el sello distintivo del cómic Superman, Breitbart deslumbró al público con todos los clásicos del hombre fuerte: doblar barras de acero, romper cadenas 'irrompibles', levantar elefantes. En al menos una de las giras estadounidenses del hombre fuerte judío, Breitbart fue catalogado como 'el superhombre de todas las edades'.


Otros candidatos judíos para inspirar a Superman incluyen al mitológico Golem. En la era moderna, el personaje está asociado con los pogromos del siglo XVII en los guetos judíos de Praga. Como Superman, el Golem era una criatura de intensa fuerza física y su función principal era defender a los judíos de lo que entonces era parte del Sacro Imperio Romano.

En su relato ficticio de la creación de Superman,Las asombrosas aventuras de Kavalier y Clay,el autor Michael Chabon también hace la conexión con el Golem. Su protagonista, Josef Kavalier, escapa de Praga escondiéndose en el ataúd del Golem y crea un personaje similar en sus cómics. Escribiendo sobre el motivo en ' Iluminación y escape: escritura y regeneración en la literatura judío-estadounidense del siglo XXI 'El Dr. Windy Counsell Petrie dice:' El Golem significa fe en el poder de la creación artística ... Para Joe Kavalier, el universo que crea al dibujar sus cómics es uno en el que está facultado para hacer algo con los nazis ... Aunque Joe se da cuenta de que no puede lastimar literalmente a Hitler a través de sus historietas, la novela implica que sus historietas tienen poder para influir en la opinión pública.

Debido al creciente antisemitismo mundial a finales del siglo XIX y principios del XX, el Golem había resurgido en la cultura judía popular. El mismo año en que nacieron Siegel y Shuster, Gustav Meyrink El golem , un relato ficticio del Golem de Praga, apareció en las estanterías con gran éxito internacional. Durante la siguiente década, el Golem apareció en al menos un poema, una ópera y una película alemana. Aunque Siegel y Shuster nunca reconocieron la conexión, a menudo se hace referencia a los Golems por el material del que están hechos. Son hombres de barro, similares al alias de Superman, El Hombre de Acero.

Cleveland dejó otra marca más permanente en elSupermanserie. En 1932, el padre de Jerry Siegel, Mitchell, fue asesinado por un asaltante aún desconocido mientras trabajaba en la tienda de ropa de segunda mano de la familia. Al parecer, los relatos policiales de la época no están claros, pero el anciano Siegel recibió un disparo o sufrió un ataque al corazón cuando tres hombres lo atacaron durante un robo. A Correo diarioartículo sobre el ataque afirma que la obra de arte más antigua que sobrevive con Superman muestra al héroe con capa 'volando al rescate de un hombre atrapado a punta de pistola por un ladrón armado ... El vínculo con el padre de Siegel parece dolorosamente claro'.

Siegel nunca mencionó la muerte de su padre como inspiración para Superman, pero Joanne Siegel, la modelo que sirvió como inspiración visual para la Lois Lane original (y que salió con Joe Shuster antes de casarse con Jerry Siegel) una vez dijo elDistribuidor llano de Cleveland: “Recuerdo el día que conocí a Jerry en la sala de estar de Joe. Jerry fue el modelo de Superman. Estaba parado allí en una pose de Superman '. El joven Siegel, que había heredado la apariencia de su padre, pasó a definir las características que Superman todavía posee, desde el cabello oscuro y rizado hasta la mandíbula cuadrada y cincelada.

Shuster actualizó el diseño del personaje de Superman en 1945, nuevamente usando un modelo judío como inspiración. Mientras estaba de vacaciones en Catskills, el dibujante de cómics conoció a un vendedor de muebles llamado Stanley Weiss, hijo de inmigrantes judíos. La bestia diaria Tim Teeman entrevistó al hijo de Weiss, David , sobre el incidente. Cuando se le mostraron fotos de su padre a una edad temprana, David Weiss le dijo a Teeman que pensó: 'Ese es definitivamente Superman, pero ¿es mi padre?' En 2013, Weiss más joven donó bocetos raros de la sesión de modelaje a una exhibición de un día en el Centro de Historia Judía en Nueva York.

En la década de 1930, Siegel y Shuster se mudaron a la ciudad de Nueva York. La pareja vivía en un apartamento. descrito a principios deSupermanel artista Wayne Boring como “un verdadero agujero de rata justo en el (metro) elevado ... ¡Tenía una habitación con un catre por el que tenías que caminar para llegar al otro extremo! ¡Y estaba el elevado justo afuera de su ventana! '

Mientras estaban en Nueva York, Siegel y Shuster pasaban gran parte de su tiempo libre en el cine, y eran sus dos actores favoritos, Douglas Fairbanks y Harold Lloyd, quienes informaban gran parte de la estética de Superman / Clark Kent. Tanto Fairbanks como Lloyd estaban entre los artistas judíos más famosos de su tiempo. A diferencia de los actores judíos que cambiaron sus nombres para ampliar su atractivo para el público estadounidense gentil, Fairbanks, nacido Douglas Ullman, recibió su nombre 'americanizado' cuando su padre, Charles Ullman, abandonó a su esposa e hijos, Ella Adelaide Marsh Fairbanks.

A menudo se atribuye a la visita del director alemán Fritz Lang a Manhattan en 1926 la inspiración de la obra más famosa del director,Metrópoli. Aficionados incondicionales de la ciencia ficción, Siegel y Shuster adoraron la película y usaron su título como un nombre para el mundo ficticio en el que viviría su héroe.

El personaje también estaba imbuido de detalles más explícitos de la vida de su creador. Siegel dijoRevista Nemo:

Siegel : “Clark Kent surgió no solo de mi vida privada, sino también de la de Joe. Como estudiante de secundaria, pensé que algún día podría convertirme en reportera, y me enamoraba de varias chicas atractivas que no sabían que existía o que no les importaba que yo existiera. De hecho, algunos de ellos parecían esperar que yo no existiera. Se me ocurrió: ¿y si fuera realmente genial? ¿Qué pasaría si tuviera algo especial a mi favor, como saltar edificios o lanzar coches o algo así? Entonces tal vez me noten. Esa noche, cuando todos los pensamientos venían a mí, se me ocurrió el concepto de que Superman podría tener una identidad dual, y que en una de sus identidades podría ser manso y apacible, como yo, y usar anteojos, como yo lo hago. . La heroína, que supuse que sería una reportera, pensaría que era una especie de gusano; sin embargo, estaría loca por este personaje de Superman que podría hacer todo tipo de cosas fabulosas. De hecho, estaba realmente loca por él, y una gran broma interna era que el tipo por el que estaba loca también era el tipo al que odiaba. Por coincidencia, Joe era una copia al carbón (de mí) '.

Shuster : 'Tenía modales apacibles, usaba anteojos, era muy tímido con las mujeres'.

Los fanáticos de Superman bien pueden reconocer esas características en Clark Kent, pero son elementos esenciales de los artistas judíos a lo largo del último siglo. Hoy, el nebbish es tan popular como siempre, apareciendo en diversos entretenimientos de Sheldon enLa teoría del Big BangaLos Simpsons'Profesor Frink. Incluso los actores menos abiertamente hebraicos que han interpretado a Superman, como Dean Cain y Christopher Reeve, mantuvieron la comedia torpe del constante torpe de Clark Kent. Particularmente digna de mención es la apoteosis de Superman como nebbish en Made-for-TV Es un pájaro ... es un avión ... es Superman ,una aventura musical de 1975 con el Hombre de Acero basada en la obra de Broadway de 1966 del mismo nombre.

Pero el personaje de superhéroe de Siegel y Shuster, aunque expresado en inocencia infantil, fue un golpe radical contra lo que Rabino Bruce Warshal llama 'el peor período de antisemitismo en nuestra historia [judía estadounidense]'. La política de inmigración relativamente laxa de principios del siglo XX dio paso al nativismo rabioso en la década de 1920. El Ku Klux Klan resurgió y vio a los judíos de principios del siglo XX como los principales agitadores en la expansión del comunismo, el sindicalismo y el mestizaje. La participación del Klan fue particularmente mala incluso en estados del norte como Ohio. En 1923 y 1925, más de 70.000 miembros del klan asistieron a dos mítines del Klan, conocidos como konklaves, en Buckeye Lake.

No fue una pequeña fuente de satisfacción para Siegel y Shuster más tarde cuando elSupermanLas series de radio se convirtieron en fundamentales para burlarse de las actividades del Klan. Como se describió recientemente en el programa Comedy Central Historia borracha , las frases secretas del Klan fueron expuestas por los torpes villanos de radio de Superman, disminuyendo así el poder de la mística de la organización secreta. Aparte de unos pocos borradores de guiones, la participación de Siegel y Shuster en el programa de radio fue mínima.

Jerry Siegel y Joe Shuster tenían diez años cuando el senador Ellison DuRant Smith pronunció su famoso discurso “Cierre la puerta” sobre inmigración en el período previo a la aprobación de la Ley de inmigración de 1924. El senador afirmó que aprobar la ley permitiría a los Estados Unidos 'asimilar lo que tenemos y permitirnos criar ciudadanos estadounidenses puros y desarrollar nuestros propios recursos estadounidenses'. La ley de inmigración no solo redujo la cantidad de inmigrantes permitidos en los Estados Unidos, sino que también prohibió la inmigración de cualquier país cuyos ciudadanos fueran considerados 'no blancos'. Si la ley se hubiera aprobado antes, habría impedido que millones de inmigrantes del sur y este de Europa vinieran a Estados Unidos, incluidos los Siegels y Shusters. Su paso en la década de 1920 atraparía a millones en una Europa cada vez más hostil, en vísperas de un frenesí de genocidio antisemita.

Por eso, durante 74 años, el némesis principal de Superman no ha sido otro extraterrestre o superhéroe, sino el multimillonario xenófobo y megalómano Lex Luthor. En múltiples ocasiones, Lutero ha reiterado El lenguaje del senador Smith, involucrado en vigilantismo asesino con motivaciones raciales , y en general promovió el ideal nazi de übermensch. En la primera de Siegel y ShusterSupermancómic, titulado ' El reinado del Superman , 'El personaje de' Superman 'apareció como lo haría Lex Luthor más tarde, calvo, villano y visualmente similar a la versión de F.W. Murnau de Drácula (otro personaje ficticio con orígenes judíos secretos) de la película de 1922Nosferatu.

Aunque revelar cualquier vínculo con el judaísmo habría condenado alSupermanfranquicia, varias historias tempranas se centran en Superman luchando contra los nazis y declarándose orgulloso a sí mismo como un 'no ario' mientras calcetín Adolph Hitler en la mandíbula. Los cómics llevaron al ministro de propaganda Joseph Goebbels a acusar a Superman de ser judío, y al menos un editorial vicioso de 1940 en el periódico SS.El cuerpo negrose tituló ' Ataques de Jerry Siegel !”

Si bien el nativismo y el antisemitismo estadounidenses disminuyeron después de la Segunda Guerra Mundial, también lo hizo el abierto judaísmo de Superman. El antisemitismo flagrante cayó en desgracia y fue reemplazado por una intolerancia tácita y encerrada. Como dice Sid Litz de John Turturro en la adaptación de Franz LidzHéroes sin ataduras, ''Me gusta Ike'. [Era] un código gentil secreto para 'Odio los kikes''.

Cuando su contrato estaba a punto de expirar, Siegel y Shuster demandaron a DC por el control de su personaje. Después de haber vendido los derechos a la compañía por $ 130 en 1938 ($ 2,197.49 USD en 2014, ajustando la inflación), DC respondió despidiendo al par.

Años de demandas terminaron varias veces en múltiples acuerdos. Uno prometió salarios anuales para los artistas de alrededor de $ 25,000. Más recientemente, los miembros supervivientes de la familia Siegel han obtenido con éxito un porcentaje de los ingresos futuros de Warner Entertainment y DC Comics, así como otro acuerdo de varios millones de dólares. Sin embargo, un 2013 Fallo del Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito no otorgó los mismos derechos a los Shusters restantes.

En cierto modo, el senador Smith y Lex Luthor tenían una perversa razón. No se trata de inmigración. Todo menos en los sueños febriles de los políticos locos de poder y sus seguidores engañados es un mundo sin inmigración posible. La gente se mueve. Smith y Luther tenían razón en que usar la retórica antiinmigrante es un medio probado para ocultar los miedos intolerantes de las personas de mente pequeña, que luchan desesperadamente por enmascarar su mediocridad y mantener la autoridad frente a una fuerza abrumadora e incomprensible. Smith está enterrado en el cementerio de St. Luke en el condado de Lee, Carolina del Sur. Se invita a todas las partes interesadas a bailar sobre su tumba.

Por medios lentos, la sensibilidad judía de dos niños de Ohio ilustró el movimiento de todo un país. Los judíos que emigraron a Estados Unidos se han asimilado a su sociedad, al igual que sus creaciones. Superman no es solo el último hijo de Krypton, es un ícono estadounidense.

Una versión anterior de este artículo enumeraba incorrectamente a Rachel y Angel como nombres hebreos que contienen un sufijo '-el'. Esto ha sido corregido.