'Estúpido', 'Inmoral', 'Peligroso', 'Cobarde': mi mes con un arma

Blog


'Estúpido', 'Inmoral', 'Peligroso', 'Cobarde': mi mes con un arma

Me involucré por primera vez con la prevención de la violencia con armas de fuego después de la masacre de 1999 en mi escuela secundaria, Columbine, que se cobró la vida de mi ex entrenador de baloncesto Dave Sanders, junto con 12 estudiantes. En su funeral, el dolor en los rostros de mis antiguos maestros fue horrible de ver. Un año más tarde fui a la Marcha del Millón de Mamá en Washington, D.C., y finalmente me convertí en miembro de la junta de la Campaña Brady para Reducir la Violencia Armada.

La campaña ha tratado de traer algo de sentido común al debate de nuestra nación sobre la violencia armada: todo, desde preguntar si hay un arma donde juegan sus hijos hasta defender que Starbucks cambie su política de permitir que las personas porten armas abiertamente en sus cafeterías. Nosotros protestó por su política y entregó personalmente una petición firmada por 30.000 personas en 2010.


Después de la última masacre en la escuela primaria Sandy Hook en Newtown, escuché a Wayne LaPierre de la NRA decir: 'Lo único que detiene a un tipo malo con un arma es un buen tipo con un arma'. Decidí descubrir qué se sentía al ser ese 'buen tipo' llevando un arma a todos lados durante un mes, haciendo lo mínimo que se requiere legalmente.

Estaba consternado por lo fácil que era para mí conseguir un arma sin un solo segundo de entrenamiento, y escribí cuatro artículos al respecto. Durante 30 días, seguí cuatro reglas: llévelo conmigo en todo momento; seguir las leyes de mi estado; hacer solo lo mínimo necesario para los permisos, la concesión de licencias, la compra y el transporte; y finalmente estar preparado para usarlo para protegerme en casa o en público.

Ms. Magazine publicó mi publicación inicial sobre la experiencia el 12 de junio. Más de 2,000 comentaristas respondieron a ese artículo, la mayoría de ellos defensores de los derechos de armas enojados diciendo lo estúpido que era; uno incluso sugirió que me metiera la pistola en la boca. La mayoría de ellos no entendieron el punto por completo: el experimento fue diseñado para mostrar lo fácil que es obtener un arma sin que se requiera saber cómo usarla.

El moderador del blog de Ms. Magazine retuvo la mayoría de los comentarios amenazantes y, en última instancia, la revista, su pequeño personal abrumado por la avalancha de vituperación, inicialmente decidido no ejecutar el resto de la serie, un desarrollo Joe Nocera del New York Times notado e informado sobre .


No me di cuenta de que una persona que escribiera sobre cómo se siente tener un arma en la cadera generaría tanta controversia. Pero si LaPierre tiene razón, es importante entender cómo se siente tener una fuerza tan letal, en mi caso una Glock de 9 mm, a la mano sin ningún requisito legal de que el propietario sepa cómo usarla.

Los propietarios de armas responsables buscarán capacitación. Pero lo que me preocupa, y lo que debería preocupar a todos, son los propietarios irresponsables que poseen algunas de las más de 200 millones de armas que hay hoy en Estados Unidos. Aquí están las cuotas restantes de mi mes con una pistola:

Parte 2: Viviendo con el arma

Al comenzar mi experimento de 30 días de vivir con un arma, supe que estaba poniendo en riesgo a mi familia y a mí.


Solo dos días después de mi experimento fui a desayunar con mis dos hijos y algunos amigos. Después de comer e ir de compras, con mi arma conmigo todo el tiempo, estaba ansiosa por llegar a casa para disfrutar del clima cálido. Dejé mi bolso en el mostrador y luego pasé la siguiente hora en la terraza trasera. Al entrar en la cocina para refrescar nuestras bebidas, noté que mi bolso todavía tenía la Glock de 9 mm dentro. ¡Me había olvidado de cerrarlo con llave! El pánico se apoderó de mí cuando me di cuenta de que mi hijo adolescente estaba jugando videojuegos a solo 10 pies de distancia. ¿Y si hubiera decidido sacar los calcetines que le compré de mi bolso mientras yo estaba en la terraza? Los pensamientos corrieron por mi mente y reflexioné sobre cómo había cruzado la delgada línea entre ser un dueño responsable de armas y un idiota irresponsable cuyo chico de 15 años se disparó accidentalmente a sí mismo oa otra persona con mi arma.

Un arma en una casa es 43 veces es más probable que se utilice para matar a un miembro de la familia que a alguien en defensa propia. Con más de 200 millones de armas en nuestro país, la mayoría en nuestros hogares, no es de extrañar que más 19.000 personas en Estados Unidos mueren por suicidio y muerte accidental por arma de fuego cada año. Así que decidí guardar el arma en una caja fuerte cerrada con llave cuando estuviera en casa. Pero eso no pareció suavizar mi preocupación y ansiedad generalizada.

Vivir con un arma me ha creado una plétora de nuevos patrones de pensamiento. Solía ​​irme a dormir pensando en pensamientos de mamá: qué haría para cenar mañana o cómo ayudar a mi hijo en un proyecto o recordarme a mí mismo que debo pagar una factura que me olvidé. Ahora solo pienso en los sonidos que escucho por la noche. Me quedo despierto pensando: “¿Alguien está entrando? ¿Qué tan rápido puedo llegar al arma? ¿Me oirán? ¿Cuánto tiempo tengo antes de que lleguen a mi habitación? ¿Y si van primero a la habitación de mi hijo? ¿Les dispararé en la cara, el corazón o el estómago? ' Y luego pienso: '¿Cómo diablos iba a vivir conmigo mismo sabiendo que me quité la vida?'

A veces los pensamientos se intensifican y no puedo dormir en absoluto. Sobre todo, el arma en mi casa me causa una ansiedad y un miedo que me agota. Y conduce a algunas preguntas que no tienen respuestas fáciles.


Por ejemplo, ¿le digo a mi hijo de 15 años dónde está el arma para que pueda ayudar si alguien irrumpe en nuestra casa? Mi esposo viaja mucho, por lo que a menudo solo somos el adolescente y yo.

Hace unos años, el hijo de 16 años de un amigo mío recibió la combinación de la caja fuerte de su arma para que pudiera ayudar a proteger a su familia. Al día siguiente, después de ser excluido de su equipo de baloncesto, abrió la caja fuerte, fue al patio trasero y se suicidó con esa pistola.

Quería ver cómo se sentía vivir con un arma, pero no quería saber cómo se sentía encontrar a mi hijo muerto, así que decidí guardarme la ubicación de la llave. Por supuesto, cuando dejas el arma en el mostrador de la cocina, ese es un punto discutible.

Otra pregunta: ¿Qué tan accesible debe ser el arma cuando estoy en casa? Hace unas noches, mi hijo llegó tarde a casa, olvidó su llave y llamó a la puerta. Mi primer pensamiento fue: '¿Debería ir a buscar el arma?' No sabía quién estaba al otro lado de la puerta, y tenía miedo de descubrirlo cuando la adrenalina me recorrió el cuerpo. Me alegro de no haber cogido el arma porque cuando abrí la puerta, habría sido una madre nerviosa y sin entrenamiento apuntando con un arma a mi hijo. La decisión equivocada de mi parte en una fracción de segundo habría sido mortal.

Desde que tuve el arma, he tenido dos reparadores, un limpiador de alfombras y un vendedor en mi casa. Si el arma es para autoprotección, no servirá de nada en la caja fuerte, pero no es realmente práctico tener el arma apuntándolos mientras trabajan. ¿De qué otra manera podría eliminar el elemento sorpresa si fuera atacado? La desconfianza y el miedo a la gente es algo nuevo para mí y no me gusta. Vivir con un arma no ha sido fácil. Hay más preocupación, más responsabilidad y riesgo mayor para todos los que están en mi casa, especialmente mi familia.

Parte 3: Fuera de casa con el arma

El olor a orina era particularmente fuerte en el hueco de la escalera del estacionamiento del centro, sucio y con poca luz. Llegué tarde a una reunión y apenas noté que el hombre grande entraba detrás de mí. Cuando llegué al segundo piso me puse nervioso, y el episodio de Oprah en el que un hombre ataca a una mujer sola en una situación como esta jugaba en mi cabeza. Pensé en los 9 mm de mi bolso mientras seguía bajando torpemente las escaleras en falda y tacones. Él me siguió. Lo miré para que supiera que yo sabía que él estaba allí (como sugirió el experto de Oprah). Pensé: '¿Debería sacar el arma? ¿Debería apuntarle a él? ' Me di cuenta de que la pistola no me serviría de nada porque él estaba detrás de mí. Mi corazón se aceleró, finalmente llegamos a la puerta del vestíbulo donde el hombre simplemente pasó a mi lado. Me había vuelto paranoico. No era el chico malo que yo percibía que era, y el arma no me puso a salvo.

Ya había estado en la tienda de comestibles, la iglesia, el banco (¡sí, en un banco!), Reuniones de negocios, restaurantes, Starbucks e incluso yoga. La mayor parte del tiempo tenía la pistola en la cadera cubierta por una chaqueta, incluso en días de 80 grados.

Nadie sabía que lo tenía encima, pero me hizo sospechar de todos. Como un agente del Servicio Secreto trabajando en una cuerda, miré instintivamente la cintura de todos para ver quién más estaba empacando. Jugué dos partidos de tenis con la pistola en mi mochila al lado de la cancha, y fui a tres fiestas en casas donde los niños jugaban a pocos metros de la pila de chaquetas y carteras de los invitados, incluida la mía con la pistola adentro.

La peor parte fue encontrarme con amigos mientras hacía recados. Soy un abrazador, y aprendí muy rápido que abrazar no es una buena idea cuando llevo un arma. Saqué la cadera con torpeza para evitar que me detectaran. A esto siguió una conversación incómoda. Me encontré evitando a la gente para no tener que lidiar con esto. Muy pocos lugares me impidieron llevar un arma. Tuve que guardarlo en mi guantera cuando fui a la escuela de mi hijo para las competencias de atletismo y las conferencias de maestros. I No pude entrar en Peet's Coffee & Tea , y tuve que dejar el arma en el auto cuando hablé en un colegio comunitario sobre la violencia armada, lo cual fue irónico, porque 89 de los 90 crímenes reportados allí el año pasado fueron robos de autos. Aproximadamente medio millón de armas se roban cada año , poniéndolos directamente en manos de delincuentes. Debería haberlo dejado en casa.

Tenía dos viajes planeados durante el mes, pero mi permiso de transporte oculto es no reconocido en California o Washington, D.C. Esto fue un inconveniente, así que puedo ver por qué el lobby de las armas quiere una ley nacional de reciprocidad de permisos de porte oculto . Pero es una mala idea. Un titular de un permiso no capacitado como yo no debería poder portar un arma oculta en los estados que al menos requieren capacitación y clases de seguridad. De hecho, me sentí aliviado de tener un descanso del arma y del constante pensamiento, atención y preocupación que requería de mí.

Pensé que el arma me haría sentirse más poderoso , más confiado y menos temeroso. Estaba equivocado. Todo lo que sentí fue miedo. Sacar físicamente el arma de la caja fuerte y ponerla en una funda en mi cadera literalmente me recordó que me estaba adentrando en un mundo inseguro y aterrador. Hubo días en los que volví a poner el arma en la caja fuerte y me quedé en casa porque simplemente tomaba demasiada energía para tener miedo. Era más fácil estar en casa sin la preocupación y la responsabilidad de ser 'el bueno con la pistola'. Mi conciencia de la tragedia que se avecinaba era abundante. Si tuviera que apretar el gatillo, mi vida, la persona a la que disparé, nuestras familias y todos los que lo presenciaron cambiarían para siempre.

El hombre de la escalera probablemente no recuerda haber bajado esas escaleras. Nunca lo olvidaré. La oleada de adrenalina y el miedo dejaron una huella en mi psique. Si lo hubiera enfrentado con el arma, ¿habría luchó o huyó ? De cualquier manera, uno de nosotros podría estar muerto o herido de gravedad.

Parte 4: Deshacerse del arma

Treinta días después de comprar el arma y llevarla a todas partes fui para poder ver cómo se sentía, era hora de deshacerme de ella. Quería asegurarme de que no hubiera ni una pequeña posibilidad de quemiEl arma se usaría en un crimen.

Entonces, ¿qué haces cuando ya no quieres un arma en tu casa? Hay cientos de programas de entrega, pero algunos adoptan un enfoque más creativo. Un artista derrite armas incautadas y las convierte en joyas; hay un escultor que convierte armas fundidas en arte público; y una oficina del gobierno local convierte las armas en placas que incluyen inscripciones de niños de la escuela sobre el fin de la violencia con armas de fuego. Mi arma es ahora una obra de arte.

Aprendí mucho durante mi mes con un arma. Aprendí que no me siento más seguro y, de hecho, no estoy más seguro con un arma. Estuve entrenado o no, mi arma estaba 22 veces más probable que lo utilicen en mi contra que usarlo en defensa propia.

Sentí una gran sensación de alivio el día que me deshice del arma. Ya no tenía que preocuparme de que mis adolescentes o sus amigos usaran mi arma cuando no estaba en casa. No tenía que preocuparme de estar en una situación en la que tomaría la decisión de quitarme la vida. No tenía que preocuparme de que me robaran el arma de mi coche y luego la usaran para asesinar a alguien. Y no tenía que preocuparme de que algún día me dieran un diagnóstico o tuviera una crisis personal y tuviera un arma a mano para atacarme.

Aprendí que las armas son pesadas y difíciles de ocultar. Y un cinturón de seguridad pasa por encima de la pistola en su cadera cuando conduce, lo que me hace preguntarme qué pasa si tengo un accidente: ¿la pistola me aplasta la cadera o el impacto aprieta el gatillo y me dispara en la pierna?

Aprendí que algunos dueños de armas no son muy amables cuando escribes algo que no les gusta. Después de que apareció mi primera publicación en el sitio de Ms. Magazine, me llamaron 'idiota', 'estúpida', 'inmoral', 'despistada', 'cobarde' y 'peligrosa'. Una mujer sugirió que me metiera la pistola en la boca y apretara el gatillo, y varias intentaron revelar la dirección de mi casa en la sección de comentarios moderados.

Alguien hizo una caricatura de mí, y recibí docenas de solicitudes de amistad en Facebook, principalmente de chicos con fotos de perfil que incluían una de tres cosas: armas semiautomáticas, alguien con equipo de camuflaje o la bandera de Gadsden (la que tiene la serpiente y la inscripción 'No me pises').

La mayor parte de la ira se debía a que yo no recibía ningún entrenamiento. Pero entonces, el objetivo del experimento era hacer el mínimo legal y mi estado no lo requiere. El tipo de la tienda no debería permitirme comprar el arma sin un entrenamiento obligatorio. El gobierno no debería haberme permitido obtener un permiso para portar un arma oculta sin un entrenamiento obligatorio.

Pero lo hicieron.

Y no solo para mi El año pasado, el FBI llevó a cabo 16,8 millones de verificaciones de antecedentes . Cada año, alguien sin formación compra millones de armas.

Comencé esta serie sentado en un Starbucks con una pistola en la cadera. Hoy me siento en una cafetería diferente, Peet's Tea & Coffee, porque, a diferencia de Starbucks, no permite armas. Es una fantasía conveniente que cualquiera que lleve un arma detenga un tiroteo. A fines de 2009, cuatro policías estaban sentados en una cafetería al sur de Seattle; todos estaban completamente armados y vestían chalecos antibalas. Un hombre entró y disparó y mató a todos .

Esta es America. Tenemos vida, libertad y libertad de expresión, y la libertad de poseer un arma. Cada uno de nosotros puede usar esos derechos como mejor nos parezca y discutirlos periódicamente, eso es democracia. Claramente, muchos estadounidenses seguirán teniendo armas, y una pequeña parte de ellos no tendrá ningún entrenamiento porque no es necesario, con consecuencias trágicas y predecibles.

Mi experimento fue de 30 días de mi experiencia personal. Solo soy una madre que quería ver cómo se sentía. Ahora sé.