El periodista estrella Malcolm Gladwell también es un patrocinador de celebridades pagado para General Motors

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El periodista estrella Malcolm Gladwell también es un patrocinador de celebridades pagado para General Motors

El largo tiempoNeoyorquinoescritor del personal Malcolm Gladwell —El autor más vendido deParpadear,El punto de inflexión, valores atípicosy, más recientemente, Hablar con extraños —Está burlando las convenciones de la ética periodística al aparecer en una serie de comerciales de televisión para General Motors.

El tema de la ética en el periodismo ha ganado popularidad esta semana con la revelación de Noticias de BuzzFeed eseNew York TimesEl columnista de opinión David Brooks no reveló a los lectores su importante remuneración financiera de Weave, un proyecto social de construcción de la comunidad del Instituto Aspen, financiado en gran parte por Facebook y Amazon, que ha sido un tema frecuente en las columnas de Brooks.


Por el contrario, el protagonismo de Gladwell en los comerciales de GM difícilmente podría ser más público.

Gladwell, de 58 años, que ha estado escribiendo prolíficamente paraEl neoyorquinodesde 1996, no es un periodista corriente. Es una gran estrella, un famoso divulgador de las ciencias sociales y un fenómeno de los medios mixtos que participa en programas de entrevistas nocturnos, presenta podcasts y cofundó su propia empresa de podcasts titulada de forma caprichosa Industrias Pushkin , es miembro de la junta directiva de Rand Corporation y tiene honorarios por conferencias de seis cifras.

Y ahora, es un patrocinador famoso pagado de la campaña de innovación de vehículos eléctricos de 'próxima generación' de GM.

'Tenemos un contrato de seis meses para esos anuncios, y ese es el alcance de nuestra relación con él', dijo a The Daily Beast Stuart Fowle, gerente de comunicaciones digitales y de marca de GM. El fabricante de automóviles y el contratista de defensa gastan alrededor de $ 3 mil millones al año en publicidad, y los agentes de talentos de Gladwell en WME, la potencia del entretenimiento, presumiblemente habrían negociado por una sabrosa migaja de ese pastel.


'Por lo general, no comentamos sobre los costos de las cosas, pero sí, puede hacer esa suposición', dijo Fowle. 'Puedo confirmar que le estamos pagando por su participación en los anuncios'.

Mientras Gladwell sostiene que rara vez escribe paraEl neoyorquinomás — su última pieza ( sobre la seguridad de la marihuana ) se publicó en 2019 y, por lo tanto, no está limitado por las restricciones que se aplican a los reporteros que trabajan, el trabajo de GM está levantando las cejas entre los tradicionalistas del periodismo.

'Esto no se habría permitido en ninguna publicación para la que trabajé', dijo la ex reportera y editora de un periódico Lucy Dalglish, decana de la Facultad de Periodismo Philip Merrill de la Universidad de Maryland. 'Tampoco Merrill College jamás enseñaría que está bien que un escritor del personal respalde productos comerciales de cualquier tipo'.

El destacado autor Todd Gitlin, profesor de periodismo en la Universidad de Columbia, le envió un correo electrónico a The Daily Beast diciendo que Gladwell “debería donar sus honorarios a organizaciones sin fines de lucro que promueven la energía renovable. Una cosa es cuando un jugador acepta una tarifa por aparecer en un comercial. El prestigio del jugador de béisbol no se basa en su reputación de estar libre de intereses comerciales, en otras palabras, la veracidad '.


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Gitlin agregó: “Un periodista ampliamente publicado no debería estar cotizando por una empresa privada a menos que esté más allá de la sospecha de aceptar el pago de un patrocinio. Si se embolsa el cheque, daña su reputación de ser un tirador directo. Supongamos, por el bien del argumento, que algo sale mal con los vehículos eléctricos de GM; supongamos que hay retiros del mercado, etc. (No es infrecuente).avergonzado?”

Gladwell, por su parte, defendió con firmeza su participación en los anuncios de GM, enviando un correo electrónico a The Daily Beast: 'Oh, por el amor de Dios, esto es una montaña de un grano de arena. He escrito exactamente un artículo para la revista en los últimos cinco años [ en realidad seis artículos ]… Me he mudado a un negocio completamente diferente ”, es decir, el podcasting.

Al abordar las críticas de Gitlin, Gladwell señaló que el podcast que presenta,Historia revisionista, depende de los anunciantes como cualquier otro podcast. (Eso también se aplica a los podcasts presentados por escritores en The Daily Beast).

“Los estudiantes que Todd Gitlin enseña en la Escuela de Periodismo de Columbia pagan más de $ 100,000 al año por el privilegio de escucharlo hablar. Porque hacemos publicidad, las personas que escuchanHistoria revisionistay las otras ofertas de podcasts de Pushkin Industries obtienen sus podcasts gratis ”, escribió Gladwell por correo electrónico. 'Si el profesor Gitlin quisiera discutir las implicaciones éticas relativas de esos dos sistemas, me complacerá complacerlo'.


Sin embargo, leer el texto de un anuncio para promocionar un producto que respalda su podcast (y Gladwell dice que ha hecho más de 100 comerciales de este tipo para empresas como Ziprecruiter y Hotel Tonight) es posiblemente diferente en tipo y grado de un trato lucrativo para prestar la cara. voz y reputación a un gigante corporativo global cuyas subsidiarias abarcan no solo la fabricación de automóviles sino también los servicios financieros, la investigación científica, la tecnología de las comunicaciones y la contratación de defensa gubernamental.

Gladwell aparece en tres de los cuatro comerciales que GM lanzó en las últimas dos semanas. Él es más destacado en el llamado Anuncio de 'himno' que comienza con el escritor subiendo al chasis desnudo de un vehículo eléctrico en desarrollo.

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'Cambio', entona Gladwell, directamente a la cámara. 'Puedes resistirlo, quedarte atrás o abrazarlo y seguir adelante'. Después de una serie de cortes rápidos a otras celebridades e influencers, incluida la surfista profesional y sobreviviente del ataque de tiburones Bethany Hamilton, el instructor de Peloton Cody Rigsby y la jugadora Erin Simon, Gladwell reaparece para declarar: 'Y eso lo cambia todo'.

“[D] o creo que plantea problemas éticos? no realmente ”, Gladwell, ex colega de este escritor enEl Washington Post, dijo en un extenso correo electrónico. “Quiero decir que pasé mis dos carreras anteriores en instituciones apoyadas por dólares publicitarios. la única diferencia ahora es que la práctica en mi nueva industria es que el anfitrión hace el anuncio por sí mismo. pero no estoy seguro de por qué esa diferencia equivale a una distinción ética. cuando tú y yo trabajábamos en el correo, nuestros salarios los pagaban los [grandes almacenes] woodies y hechts !! no ha cambiado mucho '.

Gladwell agregó: 'Ahora estoy realmente dedicado a construir pushkin ... he hecho más de 100 comerciales en este momento. cada anfitrión de podcast tiene. ¡así es como pagamos las facturas! De hecho, disfruto mucho haciéndolos. y especialmente escribiéndolos, cuando tengo la oportunidad. (Quería ser redactor publicitario cuando). mi productor jacob smith y yo hicimos una serie para ziprecruiter sobre las tribulaciones de horace throgbottom III (socio de la firma throgbottom, throgbottom y throgbottom) de la que estoy particularmente orgulloso. También hicimos algo para el hotel esta noche sobre cómo psycho nunca habría sucedido si Janet Leigh tuviera hotel esta noche. estaba excesivamente orgulloso de ese ...

'Trato de ceñirme a las marcas que uso o en las que creo. Por eso, tracksmith hace las mejores cosas para correr del mundo, y yo soy un gran corredor. así que eso fue natural. [Sin ser identificado en noviembre pasado, Gladwell hizo un Locución poética del anuncio de Tracksmith .] También soy un loco de los autos MASIVO. (paso una cantidad de tiempo vergonzosa en bringatrailer.com y el sitio web del coche y el conductor). y si te gustan los automóviles, entonces te gustan los GM, ya que son el estándar de oro de la ingeniería. (Daría mis dientes por un vagón [Cadillac] cts-v de bajo kilometraje) '.

En octubre, Gladwell también se interpretó a sí mismo, frente al comediante. Kevin Hart , en una televisión comercial para el distribuidor de audiolibros y podcasts Audible.

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La relación comercial de Gladwell con GM comenzó cuando el departamento de marketing de la empresa se puso en contacto con él debido a su octubre de 2017 artículo sobre la tecnología de vehículos autónomos enCoche y conductorrevista.

'Sabíamos que estaba interesado en este espacio y, obviamente, su libroEl punto de inflexiónse trataba de ser el punto de inflexión para el cambio ', dijo Fowle de GM, y señaló que las discusiones iniciales con Gladwell fueron sobre su participación en la exhibición de la compañía para el Consumer Electronics Show de este año (virtual, debido a la pandemia), para lo cual el escritor hizo un entrevista en video del presidente de GM, Mark Reuss. 'Esa entrevista y la participación de Malcolm en nuestra exhibición de CES iniciaron la conversación ... y lo involucraron en el rodaje de la campaña'.

Los comerciales comenzaron a aparecer a nivel nacional en televisión y en línea a mediados de febrero, dijo Fowle, y siguen siendo omnipresentes en las pantallas de televisión.

Como paraEl neoyorquino, Gladwell sigue siendo listado como redactor del personal .

“Muchos de los escritores de nuestro personal son contratistas independientes, como lo es Malcolm, y por lo tanto son libres de realizar trabajos externos”, dijo un portavoz de la revista. 'No tenemos planes de que Malcolm escriba sobre la industria automotriz'.