Resolviendo un misterio escocés

Medio Lleno


Resolviendo un misterio escocés

Si alguna vez ha realizado un recorrido por una destilería, sin duda habrá escuchado la frase etérea: la parte del ángel.

También se ha utilizado como nombre para restaurantes, bares y hoteles. Es una panadería en el oeste de Londres y un salón de masajes en Lyon, Francia. Es una fragancia (con notas amaderadas de whisky), un iris barbudo de flores extravagantes y un caballo de carreras irlandés. Es una melodía del pianista de jazz Jacky Terrasson y una canción del crooner francés Philippe Lavil. Se ha utilizado como nombre para numerosas marcas de vinos y licores, y para una de las subastas de licores más famosas del mundo. Seis libros del siglo XXI lo han utilizado como título, desde thrillers sobre crímenes hasta literatura erótica. Es una película de Ken Loach que presenta un barril mítico de whisky escocés de malta pura y una pandilla de Glasgow que nunca va bien, protagonizada por el experto en whisky escocés Charlie Maclean.


Pero a pesar de su familiaridad, ¿se ha preguntado alguna vez dónde se originó la frase 'la parte del ángel'?

Comencemos con lo que significa: el término se refiere a la pérdida por evaporación del contenido de un barril a medida que envejece. El alcance de esa pérdida depende de en qué parte del mundo madure el barril. Cuanto más cálido es el clima, mayor es la evaporación, y más felices, uno podría imaginar, los ángeles que han custodiado a estos espíritus dormidos por tiempo inmemorial.

Las barricas de roble que se utilizan para madurar tanto el whisky como muchas otras bebidas espirituosas en todo el mundo son impermeables. Pero mientras el líquido permanece seguro, el aire puede ir y venir. Entonces, cuando el espíritu 'respira', se liberan vapores alcohólicos. Cualquiera que haya estado en un almacén de whisky puede dar fe del olor.

Pregúntele a algunos trabajadores de destilería de Escocia o Cognac, y es posible que le digan que es una frase tan antigua como las colinas, que pueden recordar que usaron sus bisabuelos, tan profundamente arraigada en sus recuerdos heredados.


Busque lo suficiente e incluso puede tropezar con una historia que ponga las palabras en boca de un sacerdote del siglo XVIII en la ciudad francesa de Segonzac en la Charente. O una mención que remonta la frase a un pasado olvidado cuando posiblemente se usó para describir la comida que se dejó en la mesa después de Le Réveillon de Noël, la tradicional cena francesa de Nochebuena, para que la disfrute cualquier visitante celestial que pase. Pero tratar de encontrar ejemplos de la palabra que se usa en las descripciones de la fabricación de whisky o coñac es un asunto muy diferente.

No encontrará, por ejemplo, un solo uso de la participación de ángel en Alfred Barnard's Destilerías de whisky del Reino Unido , que se publicó en 1887 y es un gran tesoro de información sobre la destilación del siglo XIX en Escocia, Inglaterra e Irlanda. Y eso a pesar de las frecuentes y espontáneas incursiones del autor en el mito, la magia y el misterio.

Por mucho que recorra la descripción detallada e impresa de siete páginas de una visita a Cognac en 1855 por Charles Dickens, un hombre que, para ser franco, sabía un buen dicho cuando oía uno, no encontrará querubines en la Charente.

Examine las páginas de los grandes libros de whisky escocés de los años cincuenta, sesenta y setenta escritos por escritores como Neil Gunn, Sir Robert Bruce Lockhart y David Daiches, ninguno de los cuales fue inmune a los encantos de una expresión romántica, pero usted no escuchará ni un susurro de celestiales. Tampoco hay una mención en ese último hilo de whisky. Whisky en abundancia . Los pequeños ni siquiera llegan a convertirse en la versión definitiva de Michael Moss y John Hume.La elaboración del whisky escocés(1981). Es casi como si los ángeles nunca hubieran existido.


Entonces, ¿de dónde vino este término? Peta Fordham, escritora pionera en vinos y licores, para publicaciones comoLas noticias ilustradas de LondresyLos tiempos,y autora de best-sellers sobre el crimen y el inframundo de Londres, parece haber acuñado por primera vez la frase impresa en marzo de 1970. Al escribir sobre una visita a Martell en Cognac, comentó sobre los 1,2 millones de botellas 'perdidas' cada año debido a evaporación, 'la parte del ángel, como se le conoce', agregó. La columna se titulaba 'Bebida digna de los ángeles'. En octubre del mismo año, la marca de coñac Bisquit inició una campaña publicitaria en Irlanda del Norte, que duraría tres años y llegaría aEl Sunday TimesyLas noticias ilustradas de Londres, con la firma 'Bisquit: el coñac la parte del ángel'. Como uno podría imaginar, los redactores (y directores de arte) tuvieron un día de campo: 'Bisquit Cognac no te promete la tierra, te promete el cielo'. 'Teniendo en cuenta que los Ángeles pueden elegir el mejor coñac que deseen, es muy alentador que escojan el nuestro ...'

En junio de 1970, Jacques Hine visitó Los Ángeles como parte de un viaje promocional a los Estados Unidos. Al explicar el proceso de maduración, mencionó una pérdida de espíritu del cinco por ciento cada año. 'En Francia', escribió Barbara Hansen, 'esto se conoce como la acción del ángel'.The Los Angeles TimesLe gustó tanto la frase que en los próximos años apareció en artículos posteriores sobre el brandy californiano y los vinos españoles, pero era el coñac al que pertenecía, y a los escritores estadounidenses les encantó. A fines de la década de 1970 y principios de la de 1980, los productores franceses de coñac lanzaron una ofensiva de encanto contra los Estados Unidos para recuperar las ventas, ya que su principal mercado en el Reino Unido decaía, y la parte del ángel era su misil Exocet. Ningún artículo sobre un viaje a Francia o una visita a los EE. UU. De un productor líder podría pasar sin mencionarlo.

'Nos referimos a él, de una manera poética, como la Acción del Ángel', explicó Patrick Quien de Remy Martin, 'estamos construyendo una acción en el cielo'. Refiriéndose a los 20 millones de botellas que se pierden por evaporación cada año, Jacques Martell bromeó diciendo que 'los ángeles siempre están felices en Cognac'.

'Los Cognacais llaman a la fragancia etérea que se eleva por encima de su región 'la acción del ángel'', escribióEl Boston Globe. Gerard Sturm, director internacional de Cognac Bureau, dijo a una audiencia en Detroit que la 'llamada Angel's Share' era responsable de la longevidad de los residentes de Charente. Su Oficina proporcionó regularmente historias de 'ángeles' a la prensa estadounidense, como dulces para un bebé.


Mientras tanto, en Londres, Cyril Ray había publicadoCoñacen 1973, el primer libro, afirmó con orgullo, fue escrito sobre el tema en inglés y por un inglés. Ray, periodista, corresponsal de guerra e historiador que se había dedicado a escribir sobre vinos como editor de W & A Gilbey'sRemojo completoLa revista (publicada desde 1957 como un 'entretenimiento' anual de escritos encargados y encontrados sobre comida y bebida) fue un autor premiado de la vieja escuela, que ya había publicado libros aclamados sobre Chateau Lafite-Rothschild y Bollinger. Ray ya estaba conectado en Cognac con las grandes casas productoras antes de comenzar su investigación para el nuevo volumen. Hubo pocas personas destacadas en la industria con las que no habló (algunas de las cuales ya han sido citadas aquí) y pocos lugares que no visitó. Su dominio de su tema fue impecable. En su sección sobre los efectos de la maduración en el nuevo espíritu, Ray comenzó explicando las pérdidas causadas por la evaporación, agregando despectivamente (con una arrogancia patriarcal muy típica de la época) “a las que las periodistas y redactoras publicitarias se refieren como 'el ángel compartir. ”“ Con cierta picardía, usó esto como el título de su capítulo.

La famosa frase solo se utilizó esporádicamente en la prensa nacional y local británica durante la década de 1970, siempre en el contexto de Cognac u ocasionalmente Armagnac, y muy a menudo como un titular llamativo para concursos de consumidores para ganar viajes para visitar productores como Martell o Hennessy.

De hecho, no fue hasta 1983 que la parte del ángel apareció por primera vez en un libro relacionado con el whisky, Phillip Morrice'sGuía Schweppes de Scotch; Pasarían más de diez años antes de que la frase encontrara un lugar en las páginas del manual de la Scotch Whisky Association,Preguntas y respuestas. El primer uso en la prensa británica relacionado con el whisky (irlandés, no escocés) fue 1983; en 1984 en un artículo sobre escoceses de malta pura,The Los Angeles TimesExplicó que una pérdida de alcohol del dos por ciento cada año a medida que el whisky maduraba en el 'suave aire escocés' se denominaba 'con cariño la parte del ángel'.

En 1989, 'la parte del ángel' apareció en un artículo enLos tiemposdiscutiendo los planes de Pernod Ricard para su marca de malta única Aberlour. Al año siguiente lanzaron una campaña publicitaria para la marca titulada Mephistopheles Share, afirmando que 'mientras Aberlour proporciona la parte del ángel, otras maltas almacenan las amplias bodegas de Satanás'. Los ángeles, al parecer, estaban aquí para quedarse.

Las personas siempre tienen diferentes recuerdos del pasado, y los recuerdos colectivos de empresas e instituciones en particular pueden ser cosas extrañas y a veces maravillosas. La sabiduría recibida y los recuerdos heredados pueden combinarse para crear una visión del pasado genuinamente sostenida pero engañosa. Por todo eso, algunos veteranos creían que 'la parte de los ángeles' se usaba comúnmente en la industria desde más allá, otros ex empleados de la destilería y de la empresa de mezclas fueron muy enfáticos en que no recordaban que 'la parte del ángel' fuera de uso común durante su carreras. Sus recuerdos están muy respaldados por la evidencia de la página impresa.

Cuando la frase 'y esto es lo que llamamos la parte del ángel' sale de los labios de los guías de la destilería, evoca una imagen perdurable de celestiales y serafines en los rincones oscuros y aleros del almacén, esperando el momento oportuno a medida que los eventos pasan. , mientras respira los vapores embriagadores y embriagadores de los toneles de abajo. De alguna manera parece capturar todo lo mágico de Scotch, donde se transforma de un simple espíritu a algo espiritual. En este mundo mágico, las salas tranquilas se convierten en catedrales del antiguo arte de la destilación, y los destiladores son los herederos aparentes de los alquimistas de finales de la Edad Media. Para los periodistas y escritores, los ángeles siguen siendo a menudo el punto de apoyo en torno al cual giran sus historias, como sucedió con los escritores norteamericanos que cubrían Cognac a finales de la década de 1970.

Pero es triste decirlo que si hemos encontrado los orígenes de 'los ángeles comparten' en cualquier lugar, entonces no debe estar en el paraíso, sino en el escritorio de alguna empresa olvidada de relaciones públicas que trabaja para Cognac Bureau o en un bloc de notas de redactor en la agencia que produjo los anuncios de Bisquit de principios de la década de 1970.

Estos ángeles resultan no ser seres celestiales sino meras metáforas de marketing.