Es una de las diseñadoras de rompecabezas más jóvenes de Estados Unidos. ¿Puede guardar crucigramas?

Media


Es una de las diseñadoras de rompecabezas más jóvenes de Estados Unidos. ¿Puede guardar crucigramas?

'Soy lo que ellos llaman un 'cruciverbalista'', dice Anna Shechtman mientras se presenta. 'Es el término que utilizan para los diseñadores de crucigramas'. Hace una pausa por un momento. 'Siempre me hace pensar que debería ser una palabra elegante para un asesino en serie o algo así'.

Ese humor morboso, sarcástico y inexpresivo que insinúa Shechtman es la razón por la que se ha convertido en una estrella en la pequeña comunidad de cruciverbalistas. La primavera pasada, Shechtman fue elegido para formar parte de un selecto grupo de cruciverbalistas para ayudar a lanzarEl neoyorquinoLa sección de crucigramas del lunes, después de publicar un crucigrama cuando era adolescente enLos New York Times.


Desde entonces, los acertijos de Shechtman se han convertido en estrellas por derecho propio, bailando entre el feminismo agudo, la política y las puntas de los sombreros para el zeitgeist cultural de la época. Al hacerlo, da la bienvenida a una clase completamente nueva de entusiastas de los crucigramas, en particular mujeres jóvenes.

'Los crucigramas tienen esta mala reputación (justamente ganada en muchos sectores) por depender excesivamente de arcanos y trivialidades', Michael Sharp, profesor asistente de inglés en la Universidad de Binghamton y considerado un 'maestro' deNew York Timesrompecabezas, le dijo a The Daily Beast. “Anna es muy consciente de esto y está tratando activamente en sus rompecabezas de ampliar el alcance cultural del rompecabezas, de ser más inclusiva en todo tipo de formas, al mismo tiempo que mantiene una sensación de ligereza, placer y alegría. Es como si estuviera usando la inteligencia de sus libros para darte la bienvenida, para abrazarte, en lugar de probar tu valía '.

Y eso es lo que hace que los crucigramas de Shechtman sean tan deliciosamente y refrescantemente feministas. En lugar de trivialidades aburridas, sus pistas son levantar las cejas y empujar los límites, dejar caer las letras de Beyoncé, desafiar a los solucionadores a escribir con lápiz. 'Borde exterior de un ojo ahumado', preguntando por 'El costo de ser una consumidora'.

Sus pistas hablan del hecho de que ella es una anomalía en el pequeño y unido mundo del cruciverbalismo. Ella es una mujer, y además joven. A los 28 años, Shechtman se ha marcado a sí misma como una rebelde, criticando abiertamente el sexismo y el clasismo inherentes al mundo de las palabras cruzadas. En sus acertijos, aboga por que los cuadrados en blanco y negro se conviertan en oportunidades para que los enigmas reflexionen sobre sus propias acciones y visiones del mundo, por muy grises que sean. Al hacerlo, está ayudando a hacer de los crucigramas un vehículo para comprender nuestra cultura en rápido cambio, al tiempo que aprovecha el resurgimiento de los encantadores pasatiempos retro y analógicos.


Hasta los 14 años, Anna Shechtman nunca había hecho un crucigrama. Shechtman creció en el barrio de Tribeca de Nueva York y tuvo lo que describió como una infancia bastante normal.

Pero cuando el documentalJuego de palabrassalió, acompañó a su madre al SoHo para verlo. La película narra el infame constructor de laNew York Timescrucigramas, Will Shortz, y tanto los aficionados a los crucigramas como los cruciverbalistas que saborearon, y a veces se sintieron frustrados por, las pistas de Shortz.

“La película es un poco didáctica, en realidad te enseña cómo crear un crucigrama”, recordó. Algo de la película se quedó con Shechtman, y sin haber escrito nunca a lápiz una carta dentro de los recuadros en blanco y negro de un crucigrama antes, decidió que se convertiría en una cruciverbalista.

'¿Por qué no convertirlo en un espacio para la expresión feminista?' - Anna Shechtman

Shechtman empezó siendo pequeño. Su primer crucigrama fue para el periódico de su escuela secundaria. Tuvo el éxito suficiente como para convertirse en una característica habitual. 'Tendría temas de acertijos sobre el menú del almuerzo en la cafetería y los exámenes parciales', dijo riendo.


Eso continuó hasta Swarthmore, donde Shechtman se convirtió en el creador de crucigramas para el periódico universitario,El fénix.

Sin que Shechtman lo supiera, su novio de la universidad envió uno de sus crucigramas a Shortz un día. Para sorpresa de Shechtman, Shortz aceptó su crucigrama, lanzando al cruciverbalista de talento sobrenatural a las grandes ligas. El diseño de crucigramas ya no era solo un pasatiempo extraño; era su trabajo.

Incluso entonces, el rompecabezas de Shechtman desafió las normas tradicionales de un 'normal'New York Timesrompecabezas: sus pistas incluían comentarios sarcásticos ('fenómeno de la educación moderna' era GRADEINFLATION), juegos de palabras sarcásticos ('¿se ahoga después de comer frijoles?' era GOESOUTONALIMA) y Twitterspeak ('sufijo evasivo' era ISH).

Shechtman, después de todo, no había tenido ningún entrenamiento formal además de ser un fanático de un documental de culto; su experiencia antes de ser la asistente de Will Shortz se limitó a crucigramas extravagantes y temáticos para sus compañeros de la universidad que tomaron el periódico.


Casi de inmediato, aunque sintió la división entre hombres y mujeres, algo que realmente no había sabido cuando su única exposición al cruciverbalismo, 'el mundo cruzado', era deJuego de palabras.

'Si no sabías qué era la 'mirada masculina' pero la buscaste en Google, estoy feliz de haber ayudado'. Anna Shechtman

'En la película, en realidad hay un buen número de mujeres porque es principalmente una película sobre solucionadores de crucigramas, y en realidad la mayoría de los solucionadores de crucigramas tienden a ser mujeres, pero la mayoría de los constructores tienden a ser hombres, por un amplio margen', dijo.

Eso es algo que podría decirse que ha hecho que los crucigramas sean similares: su punto de vista masculino abrumadoramente blanco, de clase alta, educado y cisgénero los ha vuelto aburridos y poco inspiradores.

Shechtman era una estudiante de segundo año de 19 años cuando irrumpió en escena con un miércoles rompecabezas enLos New York Timesy se convirtió en protegido de Shortz. (No fue la más joven publicada por elVeces; ese honor es para Ben Pall, que entonces tenía 14 años en 1995).

'Yo era un caso atípico en el campo', reflexionó Shechtman. “Es un campo dominado por hombres, con muchos hombres en ciencias de la computación. Y en ese momento [cuando comenzó a diseñar crucigramas], yo era una mujer de Nueva York que se especializaba en humanidades '.

Los acertijos de Shechtman golpean ese nervio cultural y, a menudo, son reflejos de la cultura que está consumiendo. “Vivo en Internet”, dijo. “Las Spice Girls fueron el fenómeno cultural más importante para mí cuando estaba en la escuela primaria. Amo a Cardi B.Sexo y la ciudadfue algo muy importante para mí en la escuela secundaria '.

Estas referencias a la cultura pop han influido en sus redes creativas.

“Quiero que la cuadrícula se sienta como una variedad de personas diferentes que se pueden reconocer a sí mismas”, dijo. “Los crucigramas pueden parecer excluyentes. Quiero que se sientan inclusivos. Para mí, pienso en los rompecabezas como una institución democrática '.

Shechtman dijo que inmediatamente sintió el descaro de su presencia en el 'mundo cruzado' y cómo su cosmovisión, edad y género convirtieron sus crucigramas en territorio extranjero instantáneamente, irónico, dado lo accesibles que están sus crucigramas llenos de cultura pop.

Shechtman cree que el desequilibrio de género existe entre diseñadores masculinos y resolutores femeninos porque la mayoría de los editores de los principales crucigramas son hombres, y las mujeres a menudo se desaniman con los blogs y comentarios 'sarcásticos' en línea.

Elizabeth Gorski, una compañera cruciverbalista, dijo que la división entre hombres y mujeres de las palabras cruzadas se relaciona mucho con el hecho de que el diseño es a menudo 'autobiográfico'. 'Vemos un mundo a través de la lente del constructor. La elección de palabras específicas y los ángulos clave son ventanas al alma de un creador de acertijos, por así decirlo'.

Continuó: 'Las percepciones de la gente cambian cuando los mercados de rompecabezas reclutan activamente, y retienen, a mujeres constructoras con experiencia', dijo. “La aceptación de la parte superior, el voto de confianza en su trabajo publicado y la creencia de que las mujeres constructoras pueden hacer el trabajo, estas cosas cambian la percepción. Algunos mercados hacen esto muy bien ”, incluidoEl neoyorquino, que tiene a Shechtman y otra cruciverbalista en rotación.

Hoy, Shechtman es editor senior de humanidades en laLos Ángeles Review of Booksy está trabajando en su doctorado en Inglés y Estudios Cinematográficos en Yale. Y cada mes más o menos, publica un rompecabezas conEl neoyorquino, donde ha ganado una legión de fanáticos.

También se dedica a enseñar y asesorar a otras mujeres sobre el arte del cruciverbalismo, organizando eventos en el Wing en Nueva York. 'Quiero que haya más mujeres constructoras de crucigramas, todavía no hay suficientes mujeres que ingresen al campo', dijo.

'Pude compartir una de mis cuadrículas construidas en torno a la historia feminista [en el ala]', dijo Shechtman, antes de agregar, 'se consideró (ugh) 'demasiado nicho' para la audiencia del Times'.

A pesar de su trabajo escribiendo reseñas, los crucigramas siguen siendo el primer amor de Shechtman. “Tengo que decirles que lo que fue tan gratificante y emocionante acerca de esto [trabajar conEl neoyorquinoen el diseño de crucigramas] para mí fue dejar volar mi fenómeno literario ”, dijo. 'Puedo crear un rompecabezas como un meta comentario sobre las industrias literaria y editorial'.

Para Shechtman, ese comentario, en última instancia, puede ser educativo para las personas que se sorprenden por los términos que deja caer en su trabajo. '¿Por qué no convertirlo en un espacio de expresión feminista?' ella preguntó. “Lo personal y escapista es político. Pienso en el rompecabezas como un marco de referencia. No es hacer trampa buscar palabras, es aprender. Si no sabías qué era la 'mirada masculina' pero la buscaste en Google, estoy feliz de haber ayudado '.