Los científicos acaban de encontrar los componentes básicos de la vida cerca de una estrella lejana

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Los científicos acaban de encontrar los componentes básicos de la vida cerca de una estrella lejana

Un equipo de científicos europeos se hizo cargo de un poderoso telescopio en Chile, apuntó sus matrices a algunas estrellas bebés a miles de billones de millas de distancia y, para su deleite, detectaron signos de algunos compuestos químicos muy interesantes que se arremolinaban en el polvo cósmico y gas .

Los científicos tardaron dos años en revisar los datos y publicar los resultados. Resulta que los compuestos (isocianato de metilo y glicolonitrilo) son posibles materias primas para la evolución de la vida. Los científicos los llaman 'prebióticos'.


Pero no se engañe a sí mismo. Queda mucho trabajo por hacer antes de que podamos decir con certeza de dónde venimos y cómo podrían evolucionar otras especies en los innumerables otros planetas habitables del universo.

Los estudios espaciales encontraron previamente prebióticos en meteoritos, así como en el polvo casi imperceptiblemente delgado que se extiende entre las estrellas. Pero encontrarlos en el vasto remolino alrededor de un par de 'proto-estrellas' que aún se están formando, los hornos de creación del universo, podría acercarnos un paso más a comprender de dónde proviene la vida y cómo podría extenderse por el universo .

El equipo de ocho científicos dirigido por Niels Ligterink, físico de la Universidad de Berna en Suiza, publicó sus hallazgos en la revista científica en línea arXiv el 31 de diciembre. La revistaAstronomía y Astrofísicatambién ha aceptado el estudio para su publicación.

'Las nuevas detecciones de CH3NCO y HOCH2CN son evidencia adicional de un gran depósito interestelar de moléculas prebióticas que pueden contribuir a la formación de biomoléculas en planetas terrestres', escribieron los científicos.


Enfásis enpoder. Las sustancias químicas que detectaron los europeos son, en el mejor de los casos, un punto de partida evolutivo. 'Lo que fundamentalmente no sabemos es cómo pasamos de esos a la vida', dijo a The Daily Beast Martin Dominik, astrónomo de la Universidad de St Andrews en el Reino Unido.

En marzo de 2019, el escuadrón de Ligterink se apoderó del Atacama Large Millimeter Array, un conjunto de 66 telescopios individuales repartidos por un desierto de gran altitud en Chile.

Con la esperanza de encontrar evidencia de prebióticos, apuntaron los instrumentos a Serpens SMM1-a, una protoestrella lejana que se está formando lentamente dentro de una nube de polvo y gas. El mismo equipo también examinó los datos existentes del estudio de Atacama de otra proto-estrella, IRAS 16293B.

Diferentes productos químicos emiten diferentes patrones de energía electromagnética: “huellas digitales espectrales”, las llamó Ligterink. Estas huellas dactilares son pistas que los científicos aquí en la Tierra leyeron para determinar la composición de planetas y estrellas imposiblemente distantes del nuestro.


Los prebióticos ayudan a formar las estructuras peptídicas que a su vez forman proteinas , que por sí mismos hacen gran parte del trabajo dentro de las células vivas.

Si los prebióticos están presentes en la formación de una estrella y, por extensión, en los planetas de esa estrella, podrían ayudar a explicar cómo ha evolucionado la vida en al menos uno de los aproximadamente 700 trillones de planetas del universo: el nuestro.

También podrían ayudar a explicar cómo podría evolucionar la vida en el futuro.otroplanetas.

'Creemos que la vida en planetas como la Tierra surgió de una supuesta sopa prebiótica, básicamente un reactor químico natural, en el que una gran diversidad de moléculas se unieron para iniciar reacciones bioquímicas y eventualmente formar el primer organismo simple', dijo Ligterink a The Daily. Bestia.


'Si muchas otras regiones de formación estelar son tan ricas en moléculas prebióticas, es probable que este escenario ocurra en muchos otros planetas', agregó Ligterink, 'aumentando la probabilidad de que surja vida en otros planetas y, por lo tanto, la probabilidad de encontrarla. ! '

Para ser claros, el equipoprevistopara detectar el isocianato de metilo prebiótico, un químico cáustico que está presente en pesticidas y adhesivos. Efectivamente, allí estaba, flotando en los remolinos celestiales alrededor de Serpens SMM1-a e IRAS 16293B.

Pero también hubo una sorpresa en los datos. El glicolonitrilo prebiótico también estaba allí. Los científicos solo han detectado esa sustancia química una vez antes en estudios espaciales. 'Por lo tanto, es realmente el punto culminante de nuestro programa de observación', dijo Ligterink.

El primer descubrimiento del equipo de Ligterink de isocianato de metilo y glicolonitrilo alrededor de protoestrellas jóvenes nos impulsa hacia una comprensión más completa de dónde proviene la vida. Pero está claro que nos faltan grandes piezas del rompecabezas.

'Hay, por supuesto, otras condiciones necesarias para que aparezca la vida, pero sabemos al menos que hay algunos ingredientes clave disponibles', dijo a The Daily Audrey Coutens, astrofísica de la Universidad de Burdeos en Francia y miembro del equipo de Ligterink. Bestia.

'Por ahora, la interacción entre la formación de estrellas y las moléculas prebióticas sigue siendo un misterio', dijo Ligterink. 'Por supuesto, los prebióticos se forman durante la formación de estrellas y las reacciones químicas están influenciadas por la formación de estrellas, pero aún no sabemos de qué manera'.

De hecho, existe un acalorado debate en los círculos científicos sobre cuán grande es el rompecabezas evolutivo y cuánto más necesitamos aprender antes de poder decir con certeza cómo llegamos aquí y si es probable que estemos solos en el universo.

“En este punto, no tenemos un vínculo directo entre estas moléculas que flotan en el espacio y cualquier forma de vida en las cercanías de sus protoestrellas”, dijo a The Daily Beast Douglas Vakoch, presidente del grupo de defensa de la ciencia de San Francisco Messaging Extraterrestrial Intelligence. 'De hecho, todavía estamos esperando para detectar el primer microbio extraterrestreen cualquier lugar.”

'No veo el gran problema en encontrar bio-orgánicos en el espacio, ya sea cerca o lejos de los objetos celestes', Gilbert Levin, un ex científico de la NASA que ayudó a dirigir una búsqueda temprana de vida en Marte , dijo a The Daily Beast. “Nada de eso nos acerca más acómo¿Se originó la vida?Cómo[¿Cruzas la línea de lo inanimado a lo vivo? '

Pero Vakoch defendió el trabajo del equipo de Ligterink. Claro, no reescribieron la historia cósmica cuando encontraron sustancias químicas interesantes girando alrededor de un par de estrellas infantiles. Pero nadie resuelve un misterio tan grande como el origen de la vida con un solo estudio.

“El progreso científico es acumulativo”, dijo Vakoch. “Molécula por molécula, estamos llegando a una comprensión cada vez más completa de la naturaleza y composición del universo. No es necesario ganar un premio Nobel para hacer una contribución importante como astrónomo '.

Y, sin duda, se avecinan más descubrimientos. El Atacama Large Millimeter Array en Chile es un gran instrumento para estudiar estrellas distantes. Pero vienen incluso mejores.

La NASA ha escrito a lápiz en el poderoso Telescopio Espacial James Webb para un lanzamiento en octubre. Y el igualmente sofisticado satélite de estudio grande de exoplanetas infrarrojos de detección remota atmosférica de la Agencia Espacial Europea, o ARIEL, se lanzará al espacio en 2029.