'La silla' de Sandra Oh dice la podrida verdad sobre los juegos manipulados de la academia

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'La silla' de Sandra Oh dice la podrida verdad sobre los juegos manipulados de la academia

En algunas culturas de Asia oriental, durante la fiesta del primer cumpleaños de un niño, los padres y los celebrantes se juntan en una práctica entrañable de adivinación para predecir la dirección de sus vidas profesionales. El bebé, vestido con ropa tradicional, se sienta frente a una mesa con diferentes objetos frente a él: un lápiz, una cuerda, un libro, un estetoscopio, cada uno de los cuales denota una carrera o trayectoria de vida a la que podría sentirse atraído enérgicamente. En Corea, la práctica se llamadoljabi. Y en el nuevo programa de dramaturgia académica de NetflixLa silla, una representación dedoljabiporque un bebé bastante anónimo en el quinto episodio sostiene la tesis central del programa: por más puras que sean las intenciones, el juego de alguna manera se ha arreglado.

La escena no presenta al personaje principal, el Dr. Ji-Yoon Kim (interpretado por Sandra Oh ), la presidenta titular del departamento de inglés y la primera de su experiencia en una universidad ficticia llamada Pembroke. Más bien, su hija adoptiva Ju Ju (Everly Carganilla) y su interés amoroso blanco en espiral, Bill (Jay Duplass), asisten a ladoljanchi(primer cumpleaños) y actuar como espectadores de la emocionantedoljabi. Sobre la mesa hay un estetoscopio, una cuerda (que indica, como señala Ju Ju, una larga vida), un pincel, un lápiz (que representa la educación) y un dólar. El bebé vacila, confuso, mirando a los adultos engatusarla hacia un objeto u otro. Su mano toca el cepillo y una sonrisa se arrastra por el rostro desaliñado y descuidado de Bill. (Habiendo lidiado con sus propios problemas en la universidad, es lógico que le encantaría que este niño eligiera un camino diferente). Pero una mujer de rojo empuja el dólar estadounidense hacia adelante, directamente en el campo de visión del niño, y el bebé termina eligiéndolo. Bill, en medio de una práctica cultural que lo coloca firmemente en el exterior, comienza a perder el control, alegando que ella “manipuló” el juego. Se vuelve completamente blanco y se lanza por el dólar, enfurecido y reprimido por miembros de la familia que solo lo conocen como la cita de la polla desaliñada del Dr. Kim. En todo el tumulto, el surtido de drogas que ha estado tomando para mantener la tapa puesta se cae de la chaqueta y cae sobre la mesa. En un destello de horror, el bebé casi toma una pastilla antes de que un familiar la levante.


Así que sí, la mierda golpea al fan con bastante rapidez, pero podría haber sido mucho peor. Lo que también parece hablar de la lógica de seguir presionando en un juego que, en última instancia, se siente arreglado por el fracaso de ciertas personas.La sillaestá interesado en la psicología de las personas marginadas que eligen seguir adelante en una cultura académica que se construyó sobre su explotación. Incluso si uno se sienta como jefe de departamento, en última instancia, se comerán la mierda de sus homólogos masculinos en su mayoría blancos.

En el momento en que la Dra. Kim obtiene el puesto, el decano (David Morse) la presiona para expulsar a los miembros más antiguos y menos populares de la facultad: un narcoléptico anónimo (Ron Crawford), su amiga la profesora Joan Hambling (Holland Taylor ) y el profesor Elliot Rentz (Bob Balaban), cada uno de los cuales conserva la tenencia de su querida vida geriátrica. Rentz se opone a la promoción de un joven profesor negro, Yaz McKay (Nana Mensah), cuya innovadora pedagogía resulta amenazadora para los métodos de enseñanza sofocantemente blancos de los demás. Kim está atrapada en una encrucijada, ya que desea desesperadamente promover al profesor McKay a una posición distinguida, pero también salvar la cara con los ancianos queRealmentemantener el poder en el departamento.

'Hay lecciones sobre las formas en que el racismo, el sexismo, la discriminación por edad y el consumismo se han filtrado en la erudición, pero nunca se siente como una conferencia'.

La lucha de poder aquí entre Kim y el departamento refleja algo que los académicos pueden reconocer una y otra vez: la diferencia entre tener un título e influencia real. Está claro para el profesor McKay, para Bill e incluso para su hijo adoptivo que, a pesar del ascenso, Kim sigue siendo impotente contra el dominio blanco. En realidad, nadie la escucha. Bill ciertamente no lo hace, ni siquiera después de una serie de cagadas espectaculares que incluyen proyectar accidentalmente una foto de su difunta esposa en trabajo de parto a toda su clase y bromear sobre el nazismo en una habitación llena de estudiantes siempre en línea. Su hija Ju Ju tampoco; ella se escapa de casa y le falta el respeto a Kim en todo momento, incluso mientras, legítimamente, la marca por no estar motivada para estar cerca o tener intimidad con ella. Esa falta de intimidad está repleta de cierto tipo de vergüenza por la maternidad de Kim, en lo que se siente como un ciclo de culpa que solo se amplifica con su nuevo trabajo.

Claramente, están sucediendo muchas cosas, pero la serie de media hora de Amanda Peet y Annie Wyman maneja la trama con una eficiencia asombrosa. No hay pelusa, no hay pérdida de tiempo en el aire; exige que levantes la vista de tu teléfono para captar todos los chistes y los significados sutiles. Hay lecciones sobre las formas en que el racismo, el sexismo, la discriminación por edad y el consumismo se han filtrado en la erudición, pero nunca se siente como una conferencia. Tampoco cae en la trampa de ser antiintelectual o, como algunos lo llamarían, 'anti-despertar'. El programa tiene cuidado de no menospreciar a los jóvenes que, sí, pueden ser reaccionarios, pero a menudo porque pueden oler mierda desde una milla de distancia. Los estudiantes organizan una marcha y protestan contra Bill, y esolo hacese convierte en un vaivén que parece perder un poco la trama. Pero esos estudiantes también forman el centro moral de todo el espectáculo. Se dan cuenta de que el único poder real que tienen es como colectivo y ejercen ese poder firmando peticiones para salvar los estudios étnicos y asegurando que el trabajo del profesor McKay sea respetado y recompensado por el departamento de inglés.


Como brújula moral, la postura de los estudiantespoderparece un poco llamativo, como es el caso cuando el profesor Kim dirige un seminario en el que se analiza el famoso ensayo de Audre Lorde sobre la incapacidad inherente de las herramientas del maestro para desmantelar la casa del maestro. Aún así, la escena le muestra que la impotencia que siente en este sistema jodido es intencional y con un propósito. O ponte en línea usando las herramientas para promover sus hazañas o vete.

No importa cuáles fueran sus objetivos al ingresar al nuevo puesto, la profesora Kim siempre iba a perder a menos que se despojara de parte de sí misma, su preocupación por los impotentes, el propósito indeleble de su dogma de enseñanza, peroLa sillahace que la narrativización de esta lección sea tan increíblemente divertida y valga la pena que casi no podemos ayudarnos a seguir el juego y animarla para que gane. El juego es el juego, después de todo.