Rendimientos de 'raíces' para la generación Black Lives Matter

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Rendimientos de 'raíces' para la generación Black Lives Matter

En la segunda noche del canal Historyrecuento deRaíces,Hay una escena en la que un joven negro, un esclavo, intenta huir de una plantación. Hay una fila de capataces blancos que lo ven correr. Le disparan por la espalda.

'No creo que sea necesario decir qué tan relevante es eso para ahora', Malaquías Kirby , el actor británico de 26 años que interpreta el papel fundamental de Kunta Kinte en la nueva serie, le dice a The Daily Beast. “Estas cosas sucedieron. Y están sucediendo hoy '.


Cuando se anunció que el canal History estaría rehaciendo el legendarioRaícesminiserie con un elenco completamente nuevo y un toque más moderno, había escepticismo. Montones. Incluso de las personas que terminaron haciéndolo.

“Esperaba el escepticismo porqueItenía escepticismo sobre hacerlo ”, dice Mark Wolper, el productor ejecutivo que dirigió el recuento, que comienza el lunes por la noche, hasta History.

Varios miembros del elenco original, incluyendo a Cicely Tyson , expresaron su disgusto con la idea. Fue recibido con indignación en línea, gritado a través de varios megáfonos de redes sociales. La serie original, basada en la novela histórica de Alex Haley, cambió la historia. En ese momento, y durante años después, fue el evento televisivo más visto de la historia. Recibió 37 nominaciones al Emmy y ganó nueve. Cuatro décadas después,Raícessigue siendo leyenda.

Resulta que es precisamente por eso que un nuevoRaícesnecesitaba ser hecho.


Para una nueva generaciónRaíceses solo una leyenda. Ellos lo saben. Pero no lo han visto. Al parecer, rastrear cintas VHS de un programa de televisión de 40 años de antigüedad tampoco es una prioridad y, por lo tanto, el poder indiscutible de la serie se escapaba de toda una generación cuyas vidas, de alguna manera, fueron moldeadas por su impacto.

Toma Burton, quien interpretó a Kunta Kinte en la serie original y fue co-productor ejecutivo de la nueva versión de History, también estaba en contra de hacer una nueva.Raíces—Hasta que habló con Wolper y escuchó su razonamiento para querer traer de vuelta el espectáculo.

'Él mostróRaícesa sus hijos ”, dice Burton. “Aunque lo vieron, lo encontraron anticuado y el maquillaje era malo, ¡y así fue! No fue exactamente una experiencia agradable para ellos. Mark se dio cuenta de si alguna vez conseguiría que sus hijos y, por poder, la generación que representan sus hijos, vieranRaíces, para abrazar esta historia, que tenía que volver a contarla en el lenguaje narrativo que entendían '.

Es como si les dijeras a tus hijos que escuchen los Rolling Stones, dice Wolper. (Tengan paciencia). Sigue siendo música y sigue siendo fantástica. Pero no les habla de la misma manera que les habla a los quevivióla música la primera vez. Los niños de hoy tienen sus propios Rolling Stones, para bien o para mal. (Peor.)


“No se le puede decir a un niño: '¡Oye, aquí hay un programa de televisión que es una gran lección de historia!'”, Dice Wolper. '¿Qué van a decir? '¡Púdrete!'

'Aunque conocemos la historia, la próxima generación no', continúa. 'Somos losgrios, que es el narrador tradicional africano de la historia. Somos los griots de nuestra generación como productores de televisión. Tenemos la obligación de contar las historias una y otra vez. Podemos educar a toda una nación porque están interesados ​​en venir a ver este programa. Primero lo disfrutan y luego obtienen las semillas de una educación de la historia de este país como parte de este proyecto ”.

El momento, en un contexto cultural de #OscarsSoWhite y el movimiento Black Lives Matter, aporta una nueva perspectiva a la historia deRaíces. Pero el poder de la historia también es cómo la perspectiva no cambia.

'No se trata solo de la cultura pop', dice Anika Noni Rose, quien interpreta a Kizzy en la nueva serie. “Es nuestra herencia, nuestro pasado.Yes nuestro presente '.


Olivia Cole, quien ganó un premio Emmy por interpretar a Mathilda en el original de 1977, está de acuerdo. “Necesitamos saber quiénes somos”, dice ella. 'Necesitamos saber. ¿De dónde crece un árbol? Sus raices. Todo el mundo necesita raíces. Estos son nuestros '.

Respetuosamente, Kirby cree que la controversia sobre el remake es ridícula.

El actor radicado en Londres, en gran parte desconocido fuera del Reino Unido, donde apareció enEastEndersyMédico que, fue elegido de un grupo de más de 3500 actores. Él vio por primera vezRaícesHace cuatro años, cuando su mamá le regaló una caja de VHS de la serie y le imploró que la viera.

'No creo haber hablado nunca con nadie que me haya dicho que la historia deRaícesno es importante ', dice Kirby. “Pienso en Shakespeare. Porque ha habido cientos de variaciones de las obras de Shakespeare desde que se escribieron y creo que es porque son importantes. Todavía son relevantes hoy.Raícessigue siendo relevante hoy. La idea de que no deberíamos volver a contar esta historia me resulta muy extraña '.

Aunque Kirby tenía 22 años cuando vio por primera vez, su primera exposición aRaícesLlegó mucho antes, cuando los compañeros de la escuela lo llamaban 'Kunta Kinte' como un insulto despectivo.

'No le presté mucha atención en ese momento', dice. 'Pero luego, cuando finalmente supe quién era Kunta Kinte en realidad [después de ver las cintas], recordé:Vaya, pensé que Kunta Kinte era algo negativo con lo que estar asociado.Pero es increíble. Un superheroé. Estos chicos se equivocaron. Simplemente me sorprendió, la percepción que tenía sobre Kunta Kinte era incorrecta '.

Esa anécdota por sí sola, de la propia estrella del remake, explica por qué un nuevoRaíceses necesario.

Kirby es fenomenal en la nueva serie, nunca más que en la escena fundamental que cierra Night One, cuando Kunta Kinte es encadenado a un poste y golpeado, aferrándose desafiante a su identidad al negarse a usar el nombre que tiene su nuevo dueño de esclavos. dado, repitiendo 'Kunta Kinte' después de cada azote en lugar de 'Toby' como exige el maestro.

Filmó la escena en una plantación real. La misma tierra en la que Kunta Kinte habría trabajado, los mismos árboles que la rodean. Iba vestido con la misma ropa que habría usado Kunta Kinte. Estaba encadenado al poste con cadenas reales. Sintió cosas reales.

“Recuerdo haber atravesado la escena y sentir y escuchar los gritos y los gritos de lo que se sentía cada persona esclavizada que había pasado por eso de verdad”, dice.

'Estoy aquí en esta publicación pensando que esto puede haber sucedido aquí mismo, y solo me recordó el hecho de que esto sucedió y fue horrible', continúa. “Realmente espero que la gente lo reciba. No solo su integridad y su fuerza, sino el hecho de que la idea de que alguien tenga su identidad literalmente eliminada es terrible. A veces todavía hacemos eso hoy. Todavía tratamos de sacarles la identidad a alguien con la idea de que eso los hará mejores. Eso es terrible. Es espantoso. Me humilló y me puso de rodillas y me hizo llorar ”.

Para Burton, ver a Kirby en la famosa escena marca la primera vez en 40 años que ha podido verlo como un miembro de la audiencia, un observador y sentir su poder de esa manera en lugar de como un intérprete. “Me destrozó”, dice. “No puedo ver esa escena sin emocionarme, y la he visto una docena de veces. Sin que salgan lágrimas '.

Él está feliz de entregar Kunta Kinte a un nuevo intérprete, para una nueva narración, dice Burton. El movimiento Black Lives Matter, los titulares que leemos todos los días y las conversaciones que estamos teniendo hacen la historia deRaícestan necesario ahora como lo era hace cuatro décadas, por lo que no tiene ninguna duda de que el clima en Estados Unidos exigirá otro recuento dentro de 40 años también. Y con gusto le dará la bienvenida a un tercer actor al, por ahora, exclusivo club.

Y así, para toda la charla sobre el significado cultural de unRaícesvolver a contar, y por qué una nueva generación necesita una versión con mejor maquillaje, una cinematografía más emocionante y actores que reconozcan (Forest Whitaker, Laurence Fishburne, Anna Paquin, Jonathan Rhys Meyers, Matthew Goode y Anika Noni Rose, todos coprotagonistas) —Burton tiene pensamientos fuertes sobre lo que espera que esa generación se lleve de la historia.

En realidad, un sermón. Que predique:

'Espero que los niños con ascendencia africana realmente comprendan lo extraordinarios que son', dice. “Y que experimenten su negritud como una insignia de honor y orgullo. Que el ADN que fluye a través de ellos es el mejor que el continente africano tiene para ofrecer. Que son descendientes de supervivientes de los horrores más atroces de la historia de la humanidad. Y que no hay nada de qué avergonzarse. De hecho, tienen todas las razones para estar orgullosos de quiénes son y de lo que sus antepasados ​​pudieron soportar '.

Continúa: “Para las personas de ascendencia europea, espero que sean capaces de reconocer plenamente la humanidad que se muestra en esta familia, los descendientes de Kunta Kinte, mientras luchan por que cada generación venidera se aferre a lo único que les queda: su sentido de sí mismos y la conexión que tienen entre sí '.

Y finalmente: “Espero que en nuestras conversaciones entre nosotros podamos encontrarnos cara a cara, sin la culpa y la vergüenza que ha estado ahí durante gran parte de esta conversación, y que podamos aceptarnos como estadounidenses encerrados en el la misma lucha por la supervivencia, para cumplir realmente la promesa sobre la que se fundó este país, de que todos los hombres y mujeres son creados iguales. '

Amén.