El baterista revolucionario convertido en rey de Haití

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El baterista revolucionario convertido en rey de Haití

Érase una vez, incluso la historia salvaje de un niño baterista revolucionario estadounidense de 12 años que se convirtió en rey de Haití no podía interesar a los estadounidenses porque él, junto con sus compañeros soldados, era negro.

Al igual que Estados Unidos en Vietnam, el ejército británico dominó militarmente durante la Revolución, hasta que perdió. Y como en Vietnam, una lucha local por la independencia del dominio colonial se convirtió en una guerra global.


En 1778, los británicos sorprendieron a las tropas estadounidenses en Savannah y capturaron la ciudad. Georgia era lo suficientemente importante estratégicamente como para que las fuerzas francesas se unieran a sus aliados estadounidenses para intentar liberar a Savannah. El 23 de septiembre de 1779, el almirante Charles-Hector Theodat d'Estaing, que acababa de fracasar en desalojar a los británicos de Newport, Rhode Island, exigió la rendición de Savannah. Cuatro mil soldados franceses de las Indias Occidentales en 37 barcos respaldaron su demanda. Tonta pero noblemente, dio a los británicos 24 horas para que lo consideraran. Los británicos fortificaron las murallas y desplegaron refuerzos.

Entre los hombres de D’Estaing estabangente de color, Francés para personas de color. El 12 de marzo de 1779, Laurent Francois Le Noir de Rouvray había organizado diez compañías de 79 soldados de infantería ligera cada una, divididas en dos batallones, compuestos en su mayoría por haitianos libres de ascendencia africana. También se unieron algunos esclavos que ganarían su libertad a través del servicio.

Este marqués negro, nacido en la isla de Saint-Dominigue controlada por los franceses, se abrió camino hasta convertirse en coronel durante la Guerra de los Siete Años en Canadá. Sabía que la mayoría de los negros estaban del lado de los británicos contra los esclavistas estadounidenses.

Aún así, llamando a su unidad los Cazadores-Volontaires de Saint-Dominigue, los Cazadores Voluntarios, el marqués reunió a sus tropas. 'Debo hacer sonrojar a los blancos por el desprecio que me han acumulado', dijo proclamado , “Y por las injusticias y tiranías que continuamente han ejercido sobre mí con impunidad. Debo demostrarles que, como soldado, soy capaz de al menos tanto honor y coraje y de aún más lealtad '.


Para el otoño, decenas de deserciones redujeron las tropas a unos 550 soldados. Todavía representan la unidad negra más grande para luchar por los patriotas. Para levantar la moral, tenían dos bateristas, uno, un antiguo esclavo llamado Henri Christophe.

Desafortunadamente, la vacilación de d'Estaing, junto con la mala puntería de sus tropas borrachas, hizo imposible sacudir a los británicos, aunque también se unieron 3000 estadounidenses más. Los franceses y los estadounidenses se pelearon. Y las condiciones a bordo de los barcos franceses se deterioraron. Un marinero recordaría : “El escorbuto arrecia con tal severidad que todos los días arrojamos al mar unos treinta y cinco hombres ... El pan que poseíamos, después de dos años almacenado, estaba ... descompuesto y comido por los gusanos”. La invasión franco-estadounidense fracasó el 18 de octubre de 1779, bajo una feroz descarga de fuego británico.

Aunque oficialmente solo excavadores de trincheras, los soldados haitianos se movilizaron para ayudar a evacuar a los sobrevivientes. Los haitianos lucharon tan furiosamente que perdieron a 25 hombres, una parte desproporcionada entre los 168 soldados franceses muertos, con decenas de otros heridos, incluido su pequeño baterista Christophe. Con 231 Patriots muertos ese día, y solo 18 británicos muertos historiadores militares consideran a Savannah, la 'batalla más sangrienta de la guerra de los aliados: un Bunker Hill al revés'.

En 1780, al conquistar Charleston, los británicos encarcelaron a sesenta de los Cazadores. Los británicos interceptaron a otros de ellos por mar y los vendieron como esclavos como botín de guerra.


Sin embargo, durante décadas, los estadounidenses ignoraron estos sacrificios. Las anteojeras ideológicas necesarias para deshumanizar a las personas de tal modo que se puedan esclavizarlas, o incluso tolerar tal maldad, impidieron que los blancos reconocieran la contribución de los negros a la Revolución Estadounidense. La novela de Ralph Ellison de 1952 Hombre invisible lo entendí a medias. Los afroamericanos han sido los 'hombres invisibles' —y las mujeres— de Estados Unidos a menudo pasados ​​por alto, conscientemente ignorados, constantemente irrespetados. Pero también han sido los hombres y mujeres más visibles de Estados Unidos, destacándose, definidos, irrespetados, por el color de su piel. Los negros se volvieron tan centrales y visibles en el sur, que incluso los sureños no esclavistas finalmente fueron a la guerra para mantener a los negros sin libertad en la tierra de los libres.

Entonces, los historiadores tengan cuidado. No deberíamos compensar en exceso exagerando . Las tropas haitianas tuvieron un papel marginal en una batalla perdida, pero merecen respeto y su papel ahora adquiere un significado simbólico y político.

Fueron necesarios 120 años para que lo que el historiador Bernard Bailyn llamó la revolución efecto de derrame para empezar a hacer su magia. En 1899, el capellán del ejército negro Theophilus G. Steward finalmente reconoció estos actos heroicos, escribiendo “ Cómo la Legión Negra de Santo Domingo salvó al Ejército Patriota en el Asedio de Savannah . ' En el estilo hiperbólico de la época, Stewart afirmó que estas tropas 'salvaron al ejército en retirada' en 'la hazaña más brillante del día, y una de las más valientes jamás realizadas por tropas extranjeras en la causa estadounidense'.

Cuando suena la libertad, resuena de formas inesperadas. La libertad sonó cuando muchas de estas tropas regresaron a casa y luego se rebelaron contra los franceses en 1791, creando Haití en parte de su isla. Y la libertad sonó con menos claridad cuando el esclavo fugitivo de 12 años convertido en baterista del cuerpo convertido en general rebelde, Henri Christophe, se declaró presidente de Haití en 1807. Para liberar Haití de los colonos, él y sus hombres se especializaron en degollar a la gente del pueblo. atrapado en el fuego cruzado.


En 1811, Christophe se declaró rey de Haití, habiendo trabajado anteriormente, un retrato detalles , 'Como billar, albañil, marinero, mozo de cuadra y camarero'. Esas actividades modestas no lo convirtieron en un hombre modesto. Él coronado él mismo “Enrique, por la Gracia de Dios y la Ley Constitucional del Estado, Rey de Haití, Soberano de Tortuga, Gonave y otras islas adyacentes, Destructor de la Tiranía, Regenerador y Benefactor de la Nación Haitiana, Creador de su moral, política y Instituciones Marciales, Primer Monarca Coronado del Nuevo Mundo, Defensor de la Fe, Fundador de la Orden Real y Militar de Saint-Henry '.

Mientras Trumpiano en su grandiosidad, Christophe era Washingtoniano en su nacionalismo. Movilizando hasta 20.000 trabajadores, construyó la formidable Ciudadela de Laferrier, el lujoso palacio de Sans Souci, otros ocho palacios, quince castillos, muchos fuertes y hermosas casas de verano en sus veinte plantaciones. Pompee Valentine, el barón de Vastey, secretario de Christophe; dicho el palacio Sans Souci y su iglesia vecina, 'erigida por descendientes de africanos, muestran que no hemos perdido el gusto arquitectónico y el genio de nuestros antepasados ​​que cubrieron Etiopía, Egipto, Cartago y la antigua España con sus magníficos monumentos'.

A pesar de su mano dura, como uno de los primeros negros en reinar en el hemisferio occidental, Henri defendió la dignidad de los negros africanos. Por lo general, ayudó a instituir el estado de derecho, pero de la manera más engrandecedora, imponiendo lo que llamó ' Henri Code . ' En 1820, deprimido por su poder menguante, debilitado por un derrame cerebral, se pegó un tiro, supuestamente con una bala de plata. Diez días después, los rebeldes mataron con bayoneta a su hijo y heredero.

En 2007, la ciudad de Savannah inauguró una estatua en honor a los Chasseurs-Volontaires de Saint-Dominigue. El escultor, James Mastin de Miami, representó a cinco soldados negros ahora bronceados y un tamborilero sin sombrero. La expresión de Henri Christophe, explicó Mastin, es 'reconocer las consecuencias del combate cuando su amigo acaba de recibir un disparo'.

Ministro de Cultura y Comunicaciones de Haití, Daniel Elie dijo el monumento reúne 'las historias de estos dos países'. 'Este es un gran día para los haitiano-estadounidenses', Isaac Fils-Aime de Morristown, Pensilvania, dijo a los reporteros , más intencionadamente. 'Demuestra que somos mucho más que gente de barcos'.

PARA LECTURA ADICIONAL

George P. Clark, 'El papel de los voluntarios haitianos en Savannah en 1779: un intento de una visión objetiva', 1980.

John Vandercook y Mahlon Blaine, Black Majesty: The Life of Christophe King of Haití , 2004.

Scott Martin y Bernard Harris, Savannah 1779: los británicos giran hacia el sur , 2017.