'Revenge': ¿Qué salió mal con el thriller que alguna vez fue atrevido de ABC?

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'Revenge': ¿Qué salió mal con el thriller que alguna vez fue atrevido de ABC?

Qué diferencia hace un año, particularmente en la vida de una narrativa televisiva serializada.

En esta época del año pasado, ABCVenganza—La versión moderna de Mike Kelley de Alexandre DumasEl conde de monte cristo, ambientada entre el set de polo de los Hamptons, era una deslumbrante fantasía de venganza, que se deleitaba con su naturaleza oscura y el viaje aún más oscuro de Emily Thorne (Emily VanCamp), una mujer despreciada que estaba en busca de venganza contra el rico clan que destruyó su vida y destrozó su familia.


Funcionó en varios niveles y aprovechó el espíritu de la época de 2012; se podía ver (como yohubo escrito) como 'no solo un guiño negro ... [sino también] una fantasía de venganza para el 99 por ciento', ya que Emily buscaba acabar con los conspiradores que arruinaron su vida y colocar a su padre (James Tupper) como el chivo expiatorio de un terrorista plan financiero financiado que resultó en el derribo de un avión de pasajeros. Su vasta fortuna, adquirida de un magnate de la tecnología, Nolan Ross (Gabriel Mann), a quien su padre había ayudado cuando estaba comenzando, se utilizó al servicio de su santa misión de venganza.

Y cada semanaVenganzaEmily encontró inmolando su sentido de la moralidad mientras tramaba otro grandioso plan de venganza, sin importarle el daño colateral que estaba causando a su alrededor. Ella era fascinante, como escribí el año pasado: “Emily, cerebro criminal, pirata informático, ladrón de gatos e incendiario voluntario, sin mencionar unronincon tacones de aguja de Giuseppe Zanotti, recuerda tanto a Lisbeth Salander de Stieg Larsson como a Edmond Dantès de Dumas '.

Donde lo hizoeseel personaje desaparece? Temporada 2 deVenganzaha parecido, en comparación con su hábil (y magníficamente) trazadoPrimera Estación, un lío enrevesado. En lugar de promover el concepto central, la búsqueda de Emily de venganza contra el clan Grayson, encabezada por la femme fatale Victoria (Madeleine Stowe) y el barón ladrón Conrad (Henry Czerny), el programa se ha metido en todo tipo de problemas narrativos: tramas sobre una conspiración más amplia. , madres psicóticas, amigos de la venganza (ver: Aiden de Barry Sloane), programas de computadora, hermanas secuestradas, represalias frente al mar, travesuras perezosas y una organización terrorista despiadada llamada The Initiative, cuyo operativo (Wendy Crewson) parece hacer poco más que ser conducido por Nueva York todo el día.

En elPrimera Estación, La Victoria de Stowe proporcionó una némesis amenazante para Emily, pero su papel ha sido usurpado por The Initiative, que es más malvada y despiadada que incluso Victoria. Pero eso es un problema: al hacer de Victoria la marioneta de personas incluso peores que ella, le ha quitado gran parte de su poder. Además, Helen Crowley de Crewson demostró no ser ni la mitad de interesante, compleja o aterradora que Victoria Grayson. El equilibrio de poder no solo cambió en la temporada 2, se cayó de la balanza.


El misterio general de la temporada 1 (¿qué sucedió en la playa la noche de la fiesta de compromiso de Emily?) Era un acertijo tenso y tortuoso esperando ser resuelto, que prometía una carnicería en las arenas de los Hamptons y al menos un cadáver. Funcionó porque todos, desde Emily en adelante, eran sospechosos de lo que parecía ser el asesinato de su prometido, Daniel (Joshua Bowman). Pero hubiera sido imposible recrear la magia de esa revelación —o de la anticipación involucrada— nuevamente. Aún así, Kelley y su equipo de redacción intentaron infundir esta temporada con otra revelación retenida: lo que sucedió a bordo delAmanda, el yate que se hundió en el Atlántico? ¿Y cuya mano incorpórea flotaba entre los escombros?

Las cosas empezaron a ir mal para la temporada 2 desde el principio, cuando un par de matones locales, los hermanos Ryan (Michael Trucco y JR Bourne), comenzaron a acosar a Jack (Nick Wechsler) ellos mismos en busca de venganza contra las personas que habían matado a los suyos. padre años antes. Si bien estaba destinado a reflejar la lucha de Emily por la venganza a través de un prisma de rabia masculina primordial, la historia era ridícula y endeble, y carecía de la escala o las apuestas de la misión de Emily.

Mientras que antes de que Emily fuera el personaje central del programa, un avatar de retribución con estilo elegante, ha sido en gran parte apartada del centro de atención esta temporada, ya que el programa se ha llenado de demasiadas historias B (e incluso C y D) centradas en en el elenco de apoyo. La relación retorcida pero extrañamente comprensiva de Emily y Nolan se ha visto muy pocas veces en el programa, con ambos en sus propias aventuras o sumidos en sus propios problemas. Su extraña y cautivadora amistad dioVenganzaalgo de verdadero pedernal, incluso cuando Emily rebotó entre sus sentimientos por Daniel, Jack y ahora Aiden.

Pero si bien los hermanos Ryan eran villanos de cartón, la molesta trama tenía una ventaja: a saber, la eliminación de la esposa de Jack, Amanda (Margarita Levieva), que años antes había intercambiado identidades con Emily. (¿Todavía sigues esto?) La relación teñida de negro de Amanda y Emily fue uno de los elementos más fuertes de la primera temporada, cada mujer era una imagen reflejada de la otra, cada una ocultaba los secretos y crímenes de la otra. Pero algo sucedió en el camino: Amanda, una vez tan impredecible, se volvió increíblemente aburrida. Quizás fue el nacimiento de su bebé, o su boda, o su incapacidad para pensar en un complot de chantaje, pero Amanda se convirtió en un peso de plomo adherido al espectáculo.


Su muerte, en el episodio del 17 de febrero ('Sacrifice'), sin embargo, podría haber sido un rayo de esperanza para este otrora gran drama, uniendo a Emily y Jack y uniéndolos tanto en su dolor como en su sed de venganza. (Solo desearía que Declan y la Charlotte de Christa B. Allen también hubieran estado a bordo del bote cuando explotó y se hundió, ya que sus planes se han vuelto dolorosamente tediosos). La muerte de Amanda: una victoria pírrica y un acto de sacrificio para salvar a Jack y Emily. —Una vez más subió el juego en un programa que había perdido de vista sus propios intereses narrativos. Ya sea Emily, Victoria o Aiden, ¿qué peligro hay cuando los personajes logran evadir la muerte una y otra vez? ¿O, alternativamente, si no hay riesgos emocionales reales?

La naturaleza continua deVenganzatampoco se ha hecho ningún favor.

La temporada 1 fue tan emocionante y volátil porque inicialmente tenía la promesa de una resolución al final de su arco de toda la temporada. Un pedido de temporada completa y luego una renovación de la segunda temporada significó queVenganzatendría que continuar de alguna forma y esta temporada, el programa se contorsionó en una forma de pretzel cada vez más apretada para justificar la existencia continua de la narrativa: la madre desaparecida de Emily (Jennifer Jason Leigh) apareció, se volvió loca y desapareció nuevamente. El hombre de pelo blanco (James Morrison), tan tentadoramente espeluznante en su apariencia la temporada pasada, fue derribado con bastante rapidez. Daniel, que alguna vez fue un eterno error, ahora dirige el imperio financiero de su padre. La escaladora social Ashley (Ashley Madekwe) ha sido contratada y despedida por los Grayson tantas veces ahora que ya no necesita la cobertura de seguro COBRA.

Venganzaprobablemente se habría beneficiado de una carrera más corta y cerrada, más bien como el thriller de concepto igualmente alto de FoxFuga de la prisión, que se volvió particularmente agitado en sus últimas temporadas. Sin saber cuánto tiempo va a durar un programa, que es típicamente el caso en Americantelevision, que premia tanto las temporadas de 22 episodios como las de 10 años, puede obstaculizar la creatividad al priorizar la longevidad sobre la estabilidad.


Una serie de edición limitada, con un comienzo, un desarrollo y un final distintos, le recuerda al espectador el poder de la forma cerrada: lo que está en juego puede ser mucho mayor porque ningún personaje, ni emocional ni físicamente, está a salvo. Así como sabemos que Emily nunca será asesinada (ni Victoria, no importa lo que un final de suspenso pueda hacer creer al espectador), el programa también reside en el valle de la seguridad. Que es una verguenza, comoVenganzaparecía querer abrazar su naturaleza peligrosa y perforar las expectativas del espectador, pero últimamente se ha convertido en otra telenovela predecible en horario estelar.

Si bien 'Sacrifice' y las promociones del episodio del domingo, el primero de los ocho nuevos episodios que quedan esta temporada, apuntan hacia una mejora general (o un reconocimiento de que ciertas tramas simplemente no funcionan),Venganzanecesita recuperar el equilibrio una vez más, o corre el riesgo, como los secretos de marca infinita de Emily, que lo coloquen en una caja debajo de las escaleras y lo olviden.