Los informes sobre la muerte de Jim Crow demuestran ser muy exagerados

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Los informes sobre la muerte de Jim Crow demuestran ser muy exagerados

¿Quién era, quién es, Jim Crow? Para que conste, es mucho menos y mucho más que un hombre. En 1828, un anciano mozo de cuadra negro, propiedad de un kentuckiano llamado Crow, realizó un acto que llamó la atención del juglar blanco Thomas “Daddy” Rice. Después de ennegrecerse la cara con corcho quemado y vestirse con harapos andrajosos, Rice, sonriente, imitó el acto del mozo de cuadra, bailando y cantando en dialecto negro:

       Vamos, y damos la vuelta


Y hazlo así;

Eb'ry time I weel about,

Salto Jim Crow.

Al público blanco le encantó el acto, la juglaría se convirtió en la forma de entretenimiento masivo más popular de Estados Unidos y 'Jim Crow' entró en la lengua vernácula nacional. Las cosas se pusieron aún más feas en la década de 1890, por razones que siguen siendo turbias, cuando Jim Crow se convirtió en mucho más que una caricatura degradante. Se convirtió en sinónimo de las leyes aplicadas con saña que separaban y subyugaban a los negros en todo el sur.


Incluso hoy en día, los mitos perduran sobre ese viejo y bruto Jim Crow. Uno de los más apreciados es que murió cuando el movimiento de derechos civiles culminó con la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derechos Electorales de 1965, un par de signos de exclamación para la Corte Suprema de EE. UU.Brown contra la Junta de Educacióndecisión de una década antes que había prohibido la segregación escolar. Pero, como revelan los acontecimientos recientes y una selección de libros antiguos y nuevos, Jim Crow está lejos de estar muerto. Está vivo y bien y vive en todos los rincones de Estados Unidos. Resulta que Jim Crow es multicolor, resistente y posiblemente imposible de matar.

Jim Crow blanco

Martin Luther King Jr. llamó a C. Vann Woodward La extraña carrera de Jim Crow 'La biblia histórica del movimiento por los derechos civiles'. Publicado originalmente en 1955, el año del boicot de autobuses de Montgomery y el linchamiento de Emmett Till, el libro comienza eliminando la idea errónea de que Jim Crow nació entre las cenizas de la Reconstrucción, cuando las tropas federales se retiraron del sur una docena de años después de la final de la Guerra Civil y, de hecho, dejó las preguntas sin respuesta sobre las relaciones raciales y el reencuentro en manos de los sureños blancos.

Woodward señala que la rígida separación legal de las razas en el sur no se codificó hasta principios del siglo XX, un cuarto de siglo después del colapso de Reconstrucción . Las leyes de Jim Crow se construyeron sobre la convicción de hierro de los sureños blancos de que la raza blanca es superior a la raza negra, intelectual, moral y físicamente. Por lo tanto, el razonamiento fue, los blancos y los negros deben mantenerse separados de la cuna a la tumba: en hospitales, escuelas, transporte público, parques, restaurantes, teatros, hoteles, iglesias, prisiones y cementerios. Una ley de Alabama incluso prohibió que blancos y negros jugaran a las damas juntos. Nunca hubo ninguna pretensión, a pesar de la redacción del Tribunal Supremo de 1896 Plessy v. Fergusondecisión , que habría algo igual en estos mundos separados.


La clave para la supervivencia de Jim Crow fue la privación del derecho a voto del votante negro, lo que se logró mediante pruebas de alfabetización e impuestos de votación y, cuando resultaron inadecuados, la intimidación y el terror.

“En los primeros años del siglo XX”, escribe Woodward, “se estaba volviendo claro que el negro sería efectivamente privado de sus derechos en todo el sur, que sería firmemente relegado a los peldaños más bajos de la escala económica y que ni la igualdad ni la las aspiraciones de igualdad en cualquier aspecto de la vida eran para él '. Las leyes de Jim Crow, agrega Woodward, 'constituyeron la expresión más elaborada y formal de la opinión blanca soberana sobre el tema'.

Black Jim Crow

Pero, ¿qué hay de la opinión y la experiencia de los negros de Jim Crow? Leon F. Litwack Problema en mente: sureños negros en la era de Jim Crow , publicado en 1998, contiene una propaganda del propio C. Vann Woodward: 'Este es el relato más completo y conmovedor que hemos tenido de lo que las víctimas de Jim Crow South sufrieron y de alguna manera soportaron'.


Litwack, que es blanco, logra meterse en las mentes de las víctimas de Jim Crow, sus terrores y aspiraciones, sus mecanismos de afrontamiento, sus victorias ocasionales pero demasiado raras. Lo hace contando las historias de las 'luchas diarias' de negros oscuros, impotentes y generalmente pobres, diseccionando su sentido de impotencia frente a las grandes y pequeñas indignidades que sufrieron. Era un mundo en el que un hombre o una mujer negros podían ser castigados sin piedad, o asesinados, por mirar a los ojos a una persona blanca, por volverse demasiado educado o próspero, por atreverse a poseer tierras o intentar votar.

Según el relato de Litwack, Jim Crow fue una respuesta a los cambios en las aspiraciones y el comportamiento de los negros provocados por la Reconstrucción, cuando los antiguos esclavos probaron por primera vez el derecho a votar, ocupar cargos políticos, formar parte de jurados, obtener una educación y trabajar para sí mismos. Litwack cita a un residente negro de Carolina del Sur, Sam Gadsden, nacido en 1882: “La gente blanca comenzó a envidiar estas [palabras con n] de que corrieran y hicieran lo que querían. Eso es todo lo que hay en la segregación, eso causó todo. La gente blanca ya no podía dominar estas [n-palabras], así que asumieron la tarea de intimidarlos '. WEB. Du Bois lo puso un poco menos terrenal: “El esclavo salió libre; permaneció un breve momento al sol; luego regresó de nuevo a la esclavitud '.

Como señalan Litwack y el historiador David Oshinsky, la vida bajo Jim Crow era peor que la esclavitud para muchos negros. Un fugaz sabor de la libertad solo agudizó las amargas realidades de la aparcería, el arrendamiento de convictos, el Ku Klux Klan, la abeja linchadora y otros elementos básicos de Jim Crow.

La música, como lo demuestra repetidamente Litwack, siempre ha sido vital para la supervivencia de los esclavos africanos y sus descendientes. Como W.C. Handy escribió en su autobiografía: Padre de los azules , “Los negros del sur cantaban sobre todo. Trenes, barcos de vapor, silbatos de vapor, mazos, mujeres veloces, jefes mezquinos, mulas obstinadas, todos se convierten en temas de sus canciones. Se acompañan en cualquier cosa de la que puedan extraer un sonido musical o un efecto rítmico, desde una armónica hasta una tabla de lavar '. El blues se alimentaba de estas ricas fuentes musicales, como señala Litwack, que incluyen 'cánticos, canciones de trabajo, gritos de campo, gritos de timbre y desgloses de country'.

Tyehimba Jess, ganador del premio Pulitzer de poesía de este año, agrega que cuando la esclavitud y Jim Crow les negaron la alfabetización convencional, los negros tuvieron que adaptarse: 'Se vieron obligados a forjar otro tipo de alfabetización a través de la música'. Pero para muchos, la música no pudo proporcionar suficiente bálsamo o escape, por lo que se unieron a los millones que se dirigieron hacia el norte y el oeste en la Gran Migración del siglo pasado. Como lo cantó el músico de blues Cow Cow Davenport:

Estoy cansado de ser Jim Crowed, voy a dejar esta ciudad de Jim Crow

Perdí mi alma negra, estoy dulce con destino a Chicago ...

Albino Jim Crow

Jim Crow no se contentaba con dominar la vida de los sureños blancos y negros; incluso consideró necesario dominar la vida de los albinos. En su nuevo libro fascinante y desgarrador, Truevine: dos hermanos, un secuestro y la búsqueda de una madre: una historia real del sur de Jim Crow, La veterana reportera Beth Macy cuenta la historia de los hermanos albinos afroamericanos George y Willie Muse, quienes, en algún momento cerca del comienzo del siglo XX, fueron secuestrados en circunstancias misteriosas por un circo que viajaba por su ciudad natal, una remota parcela de tabaco en el suroeste de Virginia. llamado Truevine. Como sugiere el subtítulo, este es un libro sobre la búsqueda de una madre para encontrar y reclamar a sus hijos. Pero al igual que con tantas historias generadas por Jim Crow, esta se complicó.

Macy, una reportera incansable que trabajó en esta historia durante un cuarto de siglo, concluye que George y Willie fueron definitivamente 'explotados, obligados a trabajar sin paga y luego intercambiados entre varios showmen como bienes muebles'. Sus rasgos africanos, piel casi blanca, rastas blancas lanudas y ojos nerviosos y sensibles a la luz los convirtieron en una atracción popular de espectáculos secundarios. También se convirtieron en músicos consumados, y fueron denominados de diversas formas como 'Los hombres mono etíopes', 'Los eslabones perdidos de Darwin', 'Los embajadores de Marte' y 'Eko e Iko, los salvajes ecuatorianos'.

'Como albinos', escribe Macy, 'estaban entre los hallazgos más raros, en algún lugar entre un gigante y un hombre sin extremidades en el orden jerárquico del espectáculo de fenómenos'. Pero Macy desentierra evidencia inquietante de que su madre, Harriet, pudo haberlos contratado para unirse al circo y fue a buscarlos solo cuando los pagos por sus servicios dejaron de llegar a ella en Truevine. Este fue uno de los horrores tácitos de Jim Crow: padres pobres obligados a convertir a sus hijos en asalariados. Para George y Willie Muse, sensibles a la luz, se podría argumentar que trabajar como fanáticos de los espectáculos secundarios era preferible a tirar tabaco bajo un sol abrasador del sur. Macy plantea la pregunta esencial: '¿Quién es alguien para juzgar las presiones que enfrenta una lavandera analfabeta que cría sola a cinco hijos en la zona rural de Virginia durante los años más duros de Jim Crow?'

Cualesquiera que sean las circunstancias precisas de la partida de George y Willie de Truevine, el libro de Macy pinta un vívido retrato de la vida bajo Jim Crow para los negros de pueblos pequeños y rurales y su descendencia albina 'doblemente diferente'. En las cercanías de Roanoke, Virginia, a los negros se les negó trabajos en las fábricas y se les prohibió vivir en la misma cuadra con los blancos. La división era tan rígida que incluso los loros eran racistas. Macy entrevista a una anciana negra que recuerda haber caminado hacia su escuela segregada a través de un vecindario blanco donde una mujer tenía loros entrenados en su porche con mosquitero. Cada vez que se acercaba un grupo de niños negros de la escuela, los loros chillaban: 'Vean cómo vienen las pequeñas [n-palabras]'.

La historia de George y Willie Muse, sorprendentemente, tuvo un final que estuvo cerca de ser feliz. Tenían carreras largas y exitosas en el circo y, después de una prolongada batalla legal montada por su madre, obtuvieron una parte del dinero que habían ganado. Regresaron a casa en el suroeste de Virginia y vivieron cómodamente durante muchos años entre familiares y amigos amorosos. Como dice uno de sus descendientes vivos, 'Salieron a la cabeza'. ¿Cuáles eran las probabilidades de eso?

El nuevo Jim Crow

Después de que Barack Obama fuera elegido presidente en 2008, el término 'post-racial' entró en el léxico estadounidense. Ha demostrado ser una fantasía conjurada por expertos demasiado optimistas que creían que al elegir a su primer presidente negro, los estadounidenses finalmente se habían librado de las ataduras de cuatro siglos de racismo.

En 2011, Michelle Alexander, profesora asociada de derecho en la Universidad Estatal de Ohio y ex asistente legal del juez de la Corte Suprema de Estados Unidos Harry Blackmun, publicó un libro importante y necesario llamado El nuevo Jim Crow: encarcelamiento masivo en la era del daltonismo, que demolió la reconfortante fantasía de que los estadounidenses habían superado la división racial. Alexander hizo esto enfocándose en los espantosos hechos de que Estados Unidos ha encarcelado a unos 7 millones de personas y un número desproporcionado de prisioneros (y personas en libertad condicional y en libertad condicional) tienen la piel de color. La aplicación selectiva de la ley, las reglas de sentencia obligatoria y el encarcelamiento masivo resultante han creado lo que Alexander llama 'un sistema de castas raciales'.

El punto es válido y valioso, pero desafortunadamente la explicación de Alejandro de sus causas es demasiado estrecha. Ella culpa al Nuevo Jim Crow por completo al desencadenamiento de la Guerra contra las Drogas por parte del presidente Ronald Reagan en 1982, tres años antes de que el crack comenzara a devastar las ciudades del interior del país, una guerra librada enérgicamente por los sucesores de Reagan (sobre todo Bill Clinton), con el resultado de que la población carcelaria se ha disparado incluso cuando la tasa de criminalidad ha disminuido a mínimos históricos.

El enfoque de Alexander en la Guerra contra las Drogas, aunque válido, ignora las fuerzas más matizadas que ayudaron a dar a luz al Nuevo Jim Crow. En su nuevo libro Encerrados en , John F. Pfaff, profesor de derecho en la Universidad de Fordham, reconoce que el encarcelamiento masivo es 'uno de los mayores problemas sociales que enfrenta Estados Unidos en la actualidad', pero luego procede a desacreditar la 'historia estándar' que expuse mi Alexander y otros: que las espantosas tasas de encarcelamiento de hoy son impulsadas exclusivamente por la persecución racista de minorías por delitos de drogas no violentos. De hecho, señala Pfaff, desde que la ola creciente de encarcelamientos alcanzó su punto máximo alrededor de 2010, los infractores de drogas no violentos han representado solo alrededor de una quinta parte de los nuevos presos. La guerra contra las drogas, concluye, 'simplemente no ha enviado a suficientes personas a las prisiones estatales para que sea un motor importante del crecimiento de las prisiones estatales'.

Entonces, ¿qué es el motor? Pfaff postula que se trata de un par de desigualdades vinculadas: defensores públicos lamentablemente sobrecargados de trabajo que se enfrentan a fiscales electos que ejercen un poder virtualmente ilimitado para amenazar a los arrestados con sentencias severas, y muchas de ellas, una estratagema que da como resultado acuerdos de culpabilidad en el 95 por ciento de todas las condenas. Solo una pequeña fracción de las personas encarceladas hoy fue enviada allí por un jurado de sus pares, una elusión de uno de los pilares de la democracia estadounidense. Independientemente de la tasa de delincuencia real, ningún fiscal de distrito que se enfrente a la reelección puede permitirse ser etiquetado como 'blando con el delito'. Las herramientas están ahí para que los fiscales envíen legiones a prisión, y la mayoría de los fiscales están felices de usarlas.

Eventos desde la publicación deEl nuevo Jim Crowhan erosionado aún más el argumento de una nota de Alexander. En su epílogo aTruevine, escrito en 2015, Beth Macy afirma: 'El año pasado, 32 estados han impuesto nuevos requisitos de identificación de votantes que privan de forma desproporcionada de sus derechos a los votantes pobres y de minorías, y 26 hombres negros desarmados han muerto a tiros a manos de la policía en los Estados Unidos de América'.

Esta artimaña política y la violencia física son seguramente facetas del Nuevo Jim Crow, y han generado una admirable ola de activismo que señala, inadvertidamente pero de manera invaluable, que cualquier nación a la que se le debe recordar que Black Lives Matter no es una nación que ha progresado mucho.

Mientras tanto, la legislatura de Carolina del Norte, dominada por los republicanos, rediseñó los distritos de la Asamblea General del estado de una manera tan que recuerda a Jim Crow que los jueces federales derogaron a 28 de ellos, diciendo que estaban 'manipulados racialmente en violación de la cláusula de protección igualitaria'.

A 14 de mayo historia de portada enLos New York Timesinformó que, incluso cuando numerosas legislaturas estatales están reduciendo su población carcelaria y degradando los delitos de drogas no violentos de delitos graves a delitos menores, el fiscal general Jeff Sessions ha anunciado que los fiscales federales deberían encarcelar a más personas durante períodos más largos, lo que genera temores entre los reformadores, incluidos muchos conservadores , 'Que la administración Trump estaba adoptando políticas fallidas, incluso racistas'.

No es de extrañar. Sessions, después de todo, sirve a un presidente que tomó prestada una página de la campaña de Richard Nixon de 1968 y prometió ser duro con el crimen y, en buena medida, erigir un muro a lo largo de una de nuestras dos fronteras internacionales y prohibir a los ciudadanos de países dominados por una religión en particular. . Todas estas tácticas familiares — la privación del derecho al voto, la brutalidad policial, la xenofobia, junto con las desgracias nacionales hermanadas de la aplicación de la ley contaminada racialmente y el encarcelamiento masivo — conforman el Nuevo Jim Crow. Quien, resulta, tiene más que un parecido pasajero con el Viejo Jim Crow.

Sí, Jim Crow está vivo y bien y vive en todos los rincones de los EE. UU. Todavía tiene muchos matices y es resistente. Y es tan imposible de matar como siempre.