Recordando el mejor momento de béisbol de Ted Williams: una súplica del Salón de la Fama por la igualdad

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Recordando el mejor momento de béisbol de Ted Williams: una súplica del Salón de la Fama por la igualdad

Ted Williams, como Ted Williams le hubiera dicho, eran muchas cosas: un hombre para quien la descripción 'más grande que la vida' encajaba perfectamente. Su ambición declarada desde una edad temprana, y una que resonó una y otra vez, era poder caminar por la calle y hacer que la gente dijera: 'Ahí va el mejor bateador que jamás haya existido'. Dado que el 30 de agosto fue el centenario de Williams, es bueno destacar su creencia de que la confianza en sí mismo puede tener un lugar en este mundo; que no tiene por qué convertirlo en un fanfarrón impulsado por el ego y puede impulsarlo hacia adelante, algo que debemos considerar durante estos tiempos homogeneizados.

Williams fue famoso por ser el último hombre en batear .400, en 1941, pero más importante que cualquiera de sus logros en el béisbol fue lo que hizo en un servicio mucho más grande, perdiendo casi cinco años del mejor de su carrera en misiones de combate en la Segunda Guerra Mundial y Corea. Ponga ese tiempo de nuevo en los viajes de béisbol de Williams e incluso permita una caída en los números, lo que no habría sucedido, dado todo lo 'mejor de su carrera', y él sería su líder de todos los tiempos en carreras anotadas y carreras bateadas. en, reemplazando a Rickey Henderson y Hank Aaron, respectivamente.


'The Splendid Splinter' también escribió dos de los mejores libros de béisbol enLa ciencia de golpear, que se mete en cosas como el ángulo de lanzamiento, un 'concepto nuevo y brillante' para los fanáticos de las estadísticas de hoy, allá por 1986; luego está su autobiografía,Mi turno al bate, eso cambiará tu forma de ver el mundo. Ciertamente lo hizo para mí, cuando lo leí por primera vez en la escuela primaria. Lo que fue aún más fascinante que la escritura de Williams sobre sus propios arcos personales y profesionales fue cómo él era los arcos, las vidas y los talentos de los demás.

Si eres alguien que lee críticas de ballet, probablemente hayas notado que ciertos escritores pueden describir el movimiento físico de tal manera que casi puedes sentir lo que está sucediendo con el cuerpo de otra persona. Los pasajes de Williams sobre la pura belleza del swing de Jimmie Foxx, por ejemplo, y lo enamorado que estaba Williams, lo cautivado por su perfección, su fluidez, nos presentan a un hombre que pensaba que era el mejor del mundo en lo que lo hizo, que no vio ningún problema en decir esto, y que no tenía ni una gota de ego en él. En lugar de sentirse amenazado por Foxx, que tenía los apodos conjuntos simplemente increíbles de 'La Bestia' y 'Double X', o Joe DiMaggio, Williams se sintió alentado por su presencia.

'Espero que algún día Satchel Page y Josh Gibson sean votados en el Salón de la Fama como símbolos, como símbolos de los grandes jugadores de la liga negra que no están aquí solo porque no se les dio una oportunidad'.

Williams dejó el juego en 1960, tres años después de batear .388, lo que significaba que si hubiera podido sacar solo un puñado de hits dentro del cuadro, habría bateado .400 en su temporada de 38 años. No es normal, apenas mortal. Babe Ruth es la mejor jugadora de todos los tiempos . Fue un lanzador dominante durante un tiempo, para acompañar su estatura al estilo de Paul Bunyan como un matador de disparos a la luna épicos. Pero Williams era el mejor bateador, y nadie lo sabía mejor que Ted Williams, porque Ted Williamssupogolpeando. Incluido en el Salón de la Fama en 1966, decidió en su discurso de inducción en Cooperstown que quería hablar sobre otros jugadores. Algunos eran lanzadores, muchos eran bateadores. Algunos de estos últimos podrían haber estado en el estadio del viejo Teddy Ballgame, en lo que respecta a la grandeza, pero ninguno de ellos estaba en el Salón de la Fama, porque estos eran los jugadores de las ligas negras.

Últimamente se ha hablado mucho del hecho que Williams tenia sangre mexicana . Se ha hecho un esfuerzo muy centrado en 2018 para coronarlo como una persona de color, pero Williams nunca fue perseguido por la injusticia racial y no parecía un hombre que hubiera pensado dos veces en el asunto. Lo que sí le dio un segundo pensamiento, y muchos más, fue lo avergonzado que se sentía cuando era niño por el fervor religioso de su madre, mientras ella lo llevaba de un lado a otro en sus misiones de fanatismo. Si tenía prejuicios o no era irrelevante, en cierto modo, porque sentía que lo era.


Williams hizo cosas que hoy te pondrían la turba. No fue querido en Boston durante una gran parte de su carrera, en parte porque los escritores lo odiaban. Odiaban su individualidad, su confianza, su arrogancia. No quiso inclinarse después de conectar jonrones en Fenway Park. Cuando lo abucheaban por esto, concluía cada trote de jonrón cruzando el plato y escupiendo en dirección a los fanáticos. ¿Bat voltea? La gente se ofende porbat voltea? Este tioescupir. Pero tampoco podía soportar a los tontos en ningún grado, ya que Williams era un conocedor de lo que es especial.

Los conocedores a menudo se convierten en defensores, porque ven cosas y tienen un conocimiento que usted no ve, y eso puede mejorar su mundo. Siempre fue un caballito de batalla para Williams llevar a Shoeless Joe Jackson, uno de los presuntos villanos del escándalo de apuestas de los Black Sox de 1919, en el Salón. En estos días, los discursos de aceptación continúan y continúan, como esos campos verdes al final de FitzgeraldEl gran Gatsby, pero Williams eligió siete párrafos contundentes. El más importante fue así:

“El béisbol le da a cada niño estadounidense la oportunidad de sobresalir. No solo para ser tan bueno como los demás, sino para ser mejor. Esta es la naturaleza del hombre y el nombre del juego. Espero que algún día Satchel Page y Josh Gibson sean votados en el Salón de la Fama como símbolos, como símbolos de los grandes jugadores de la liga negra que no están aquí solo porque no se les dio una oportunidad '.

Estamos en un período de la historia de nuestro país en el que casi nada sucede por méritos. Las cosas suceden debido al amiguismo, el nepotismo y otras ventajas otorgadas a las personas en una multitud determinada. A menudo deseamos crucificar a quienes son más inteligentes que nosotros, trabajan más duro que nosotros, producen más que nosotros, porque nos hacen sentir muy mal por lo que no estamos haciendo. El deporte, en este momento, es quizás el último bastión de la meritocracia en la sociedad estadounidense. Si eres mejor bateando una pelota de béisbol que nadie en el planeta tierra, no estarás escondido en una pelota Single-A durante el resto de tus días de juego.


Pero no solía ser así. Williams era un tipo inteligente. Si estuviera presente ahora, se daría cuenta de que en la mayor parte de la sociedad educada, estamos luchando contra nuestra naturaleza. No queremos ser 'intensos', el último peyorativo ahora, y algo que se llamaría Williams, sino 'relajados'. Seamos muy claros sobre esto: Williams es una nota a pie de página en la historia de los grandes jugadores de la liga negra. No tiene nada que ver con sus talentos o sus éxitos. Sus logros, su grandeza, les pertenecen únicamente a ellos. Pero lo que sí hizo Williams fue ayudarlos a convertirse en el centro de atención de la historia.

Personalmente, me obsesioné con las ligas negras cuando era joven. Nunca había visto jugar a estos jugadores, por supuesto, pero leí todo lo que pude, absolutamente fascinado por ellos, impresionado por los números y las historias de heroísmo. El béisbol es genial de esa manera. Puedes enamorarte de jugadores que nunca has visto de una manera diferente a cualquier otro deporte.

Puede que a muchos escritores de béisbol no les haya gustado Ted Williams, pero hay algunas personas a las que odias porque tienen razón con mucha más frecuencia de lo que tú no estás equivocado. Sin embargo, todavía los escuchas. No puedes evitar escucharlos. Quizás eso te haga odiarlos aún más. Pero todavía te llegan.

En 1971, Satchell Page se convirtió en el primer jugador de béisbol en ingresar al Salón de la Fama cuyos logros provenían principalmente de las ligas negras ( Jackie Robinson , naturalmente, había entrado antes, en 1962). Muchos otros jugadores de la liga negra los seguirían a lo largo de la década de 1970, con el turno de Josh Gibson en 1972. El honor era importante, pero lo que era más importante era cómo se hizo más probable que las personas que aman el béisbol, que aman las meritocracias, que aman la competencia, que Me encanta ser mejor en una cosa de lo que otra persona es en esa cosa, podría aprender más fácilmente de estos hombres, lo que soportaron, hacia lo que sus talentos los seguían conduciendo. Y cuanto más aprendí, más pasó a segundo plano el papel de Williams en todo eso, que es exactamente como él lo hubiera querido.