Purple Is the New Black: cómo Danielle Brooks hizo malabares con un programa de Netflix y su debut en Broadway nominado a un Tony

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Purple Is the New Black: cómo Danielle Brooks hizo malabares con un programa de Netflix y su debut en Broadway nominado a un Tony

El primer espectáculo que Danielle Brooks alguna vez visto en Broadway fue El color morado . Tenía 15 años y luego estudiaba en una escuela secundaria de artes escénicas en Carolina del Sur.

Pasarían unos pocos años antes de que Brooks, mejor conocido por interpretar la atrevida llamarada solar de alegría Tasha 'Taystee' Jefferson en NetflixEl naranja es el nuevo negro , se graduaría y comenzaría a estudiar en Julliard, donde conocería a su compañera de cuarto y eventual mejor amiga, Joaquina Kalukango. Los dos pasaban horas cantando la partitura paraEl color moradojuntos en su dormitorio.


Y serían casi exactamente 10, todavía comparativamente cortos, años antes de que Brooks hiciera su debut en Broadway enEl color morado, ganando una nominación al Tony por su interpretación de la férrea y resistente Sofía, la granada humana de poder y corazón que canta al desafiante Acto Uno '. Infierno no . ' Y ella coprotagoniza junto a ese mismo compañero de dúo de la universidad (Kalukango interpreta a Nettie en el renacimiento musical), para empezar.

'Realmente me sorprende lo completo que ha sido todo esto', le dice Brooks a The Daily Beast durante un almuerzo en Brooklyn, mirando con nostalgia el Fort Greene Park por la ventana. La actriz se mudó recientemente al vecindario pero, debido a su horario de presentacionesEl color moradoy rodando la cuarta temporada deEl naranja es el nuevo negrosimultáneamente, cuatro horas de sueño tenían que ser programadas literalmente en su día, no ha tenido la oportunidad de explorarlo adecuadamente.

La naturaleza del 'círculo completo' del viaje de Brooks por Broadway es tan multitudinaria que en realidad se parece más a una espiral de señales rizadas: desde ser esa niña de 15 años asombrada en su primer espectáculo de Broadway hasta conseguir su primer papel en Broadway en ese mismo espectáculo a los 25 años. Desde cantar la partitura con Kalukango en su dormitorio de Julliard hasta protagonizar juntos el primer renacimiento de Broadway del espectáculo. Incluso consiguieron una sala de práctica de Julliard, la sala 301, para ayudarse mutuamente a ensayar sus audiciones.

Cuando Brooks se enteró de que ganó una nominación al Tony por su actuación en el programa (por encima de su coprotagonista ganadora del Oscar, Jennifer Hudson, a quien llama su 'hermana mayor'), inmediatamente hizo FaceTime Kalukango, que estaba en elHoy diamostrar para realizarEl color morado's canción principal con el elenco y puso a todo el conjunto en la pantalla para felicitarla.


'Estaba llorando tan fuerte', dice Brooks. Hizo una captura de pantalla de la conversación de Facetime y la publicó en su Instagram. 'Me dijeron: '¡No deberías subir esa foto!' Pero lo mantengo real, así que no me importó'.

La nominación está bien ganada. Sofia es un papel jugoso: Oprah Winfrey fue nominada a un Oscar por interpretarla en la adaptación cinematográfica de 1985 y la actriz Felicia P. Fields también fue nominada a un Tony por el estreno del musical en 2005. Brooks, que ahora tiene 26 años, es mucho más joven que las dos actrices cuando asumieron el papel (Winfrey tenía 31 y Fields tenía 40), pero mucho más cerca de la edad que tiene Sofía al comienzo de las décadas de Alice Walker, ganadora del premio Pulitzer. novela.

En contraste con la protagonista de la historia, Celie (interpretada por el estremecedor Cynthia Erivo en el avivamiento), Sofía se niega a ser controlada por su esposo, Harpo, una naturaleza desafiante que cierra la brecha entre lo inspirador y lo desgarrador cuando Sofía es brutalmente atacada a una pulgada de su vida cuando se enfrenta a una mujer blanca que quiere contratarla como sirvienta.

Director John Doyle'sColor moradoEl avivamiento despoja al vistoso musical a nada más que sus raíces: espiritualidad y fuerza. Apenas hay un set del que hablar, solo dos cambios de vestuario, y algunos accesorios incluso son imitados. Esa moderación sirve como púlpito para un aleluya teatral, un trampolín para actuaciones poderosas como la que ofrece Brooks, arrasando el escenario con su entrada de “Hell No” y reconstruyéndolo de nuevo con un complicado retrato de supervivencia.


Lo que hace que la hazaña sea más impresionante es el agotador horario de 4 a.m. a medianoche en el que Brooks trabajó durante el otoño de 2015 para mantener su trabajo enEl naranja es el nuevo negromientras ensaya y abreEl color morado. (Empezará de nuevo con el mismo horario cuandoOITNBentra en producción en la quinta temporada el próximo mes).

Brooks llama a la programación 'la prisa de un actor'. Una llamada de atención a las 4 de la mañana la ayudaría a peinarse y maquillarse en laOITNBestablecido a las 5 a.m. Cuando el rodaje de sus escenas terminaba siete horas más tarde, se subía a una camioneta para llegar aColor moradoensayo antes de la 1:30 p.m. El espectáculo comienza a las 8 y dura hasta las 11, después de lo cual firma autógrafos fuera de la puerta del escenario. Si tenía suerte, estaría en casa para dormir a medianoche.

The New York Postdetalló el horario brutal en un artículo que tituló Brooks ' la mujer más trabajadora del mundo del espectáculo. , ”Que, después de otra noche seguida de una madrugada de prensa, Brooks suspira,“ ya sabes qué, hoy me llevo ese título ”.

Pero, ¿alguna vez tuvo la oportunidad de hacer una pausa y reflexionar sobre todo su éxito en los últimos meses?


'Todas las noches enEl color moradopodemos decir que 'Dios está dentro de ti y de todos los demás' ”, dice Brooks. “Me encanta ese momento, porque a veces solo necesitas que te recuerden que en este mundo en el que vivimos, que Dios bueno o malo está dentro de todos nosotros. Y al final del día, también me recuerda que debes asimilar cada momento '.

Brooks se ríe cuando la recuerda. audición paraEl naranja es el nuevo negro . Ella no llevaba pantalones. Realmente sintió que el muumuu que había traído era el adecuado para el papel, así que, en la habitación, se quitó los pantalones y se cambió allí mismo. 'Ojalá tuvieran un clip de eso', dice ella. 'Quiero volver a verlo'.

Su atuendo para ellaColor moradola audición era mucho más tradicional: un simple vestido negro, dice. Interpretó algunos lados y parte de “Hell No” para el director John Doyle. Charlando después, ella le preguntó qué estaba buscando. Dijo alguien con una profundidad y un ritmo cómicos. “Entonces le dije: '¡Bueno, puedes dejar de buscar!'”, Se ríe Brooks.

Su devolución de llamada se produjo un día en que estaba programada para volar a Los Ángeles para hacer prensa paraOITNB. Recuerda haber decidido que iba a interpretar 'Hell No' directamente en su cara, golpeando su puño en la mesa frente a él y cerrándolo tan cerca que podía sentir su respiración. Eufórica, inmediatamente corrió a Harlem para deleitarse con la comida reconfortante que tanto necesitaba: macarrones con queso, merlán frito y algunas verduras.

La voz de Brooks comienza a quebrarse cuando cuenta que recibió la llamada telefónica que la emitieron. Salió corriendo del restaurante Harlem y llamó a su madre, dijo, y estaba al borde de una crisis nerviosa cuando un fan británico se acercó y le pidió una foto. Con lágrimas rodando por su rostro, Brooks le dijo: 'Primero, quiero que sepas que estoy llorando lágrimas de alegría. Necesito que sepas eso. En segundo lugar, ahora mismo no puedo '.

Se subió a un taxi, se subió al avión a Los Ángeles e inmediatamente comenzó a leer.El color morado.

En este punto, Brooks deja la galleta en la que estaba untando su salsa de alcachofa. Ella está llorando por completo.

'Es agradable reflexionar porque las cosas pasan tan rápido que no tengo un momento para reflexionar realmente sobre esas cosas únicas en la vida', dice. “Por eso realmente significa tanto. Porque fue el primer programa que vi. Piensa en una pequeña adolescente, una niña negra, viendo a personas que se parecían a ella, enBroadway.”

Se toma un momento para recomponerse, pero no puede. 'Y luego parahazlo. Y luego conseguir una nominación. Solo estoy agradecido. Y luego también conservar tu trabajo. Todavía me pongo a trabajar ennaranja. ' Empieza a secarse las lágrimas. 'No hay mucho tiempo para sentarse a tomar un dip de alcachofas', dice. 'Tu me haces llorar. Te odio, joder. ' Luego una pausa: 'No escribas eso'.

Para aclarar las cosas, cambiamos de tema, aEl naranja es el nuevo negro. Cuando estás en la rutina diaria del programa, a menudo puedes perder de vista el impacto que tiene, dice Brooks. Pero trabajando enEl color moradoha reenfocado el poder de la serie para ella.

'Hay momentos en los que las chicas se me acercan y me dicen: 'Me has hecho darme cuenta de que no tengo que cambiar nada de mí para hacer lo que quiero'', dice.

Interacciones como eso tienden a grabarse en la psique de Brooks. Es la sensación exacta que tuvo cuando contrató a Taystee “de una manera que fue muy fiel a mí: sin maquillaje, sin tejidos ni pelucas, sin ropa ajustada ni nada por el estilo. Solo alguien que dice: 'Eres lo suficientemente bueno como eres' '.

Desde el primer episodio, cuando Taystee se burló de la nueva reclusa Piper Chapman (interpretada por Taylor Schilling) por tener 'esas tetas de televisión', el personaje era uno de los favoritos de los fanáticos.

'Hay una ligereza en ella que fue inesperada en un mundo tan oscuro', dice. “Uno espera que todos estén deprimidos. Ella es todo lo contrario. Busca una familia, busca una broma. Espera, ¿la gente tiene pensamientos positivos cuando está en la cárcel? ¿Sonríen cuando están allí? Es algo que la gente nunca ha visto '.

El trailer de la cuarta temporada Se burla de que Taystee conseguirá un trabajo en la prisión como recepcionista del alcaide. Es otro paso adelante en la lucha interna del personaje entre su impulso de resignarse a su suerte en la vida, incluso desearlo, porque es más fácil de asentarse, pero también ceder a la sensación de que podría ser más, que tiene potencial.

'Me puedo identificar con eso,mucho”, Dice Brooks. “Recuerdo que en la primera temporada, Taystee dice: 'Nadie me tomará en serio'. Al principio de mi carrera me sentí así. Sabía que tenía el potencial, pero nadie lo veía '.

Ciertamente lo son ahora, ocho veces por semana.

Incluso Brooks no sabía de lo que era capaz, haciendo malabaresEl color moradoyOITNB,incluso trabajando en este último el día de su estreno en Broadway. En cierto modo, dice, eso lo hizo más especial. ElOITNBTodo el elenco asistió a la función después del trabajo. Su familia entera estaba ahí. Cuando Brooks comenzó a cantar la canción principal en el final del programa, estaba llorando. Ella no pudo pasar.

Recuerda después de la llamada de la cortina, incluso antes de llegar a su camerino, deteniéndose justo fuera del escenario para respirar y llorar. Cuando llegó a su camerino, su cuerpo temblaba. Estaba hiperventilando, buena hiperventilación, dice, y necesitaba respirar profundamente.

'No hay sensación en el mundo como vivir tu sueño', dice. 'Pero estas últimas semanas descubrí que hay una mejor sensación, y es cuando superas lo que soñaste'. Sus ojos se llenan de lágrimas y está tan abrumada por la emoción que comienza a golpear con el puño la mesa frente a ella. 'Alguna vezsoñado. Eso es genial, hombre '.