Por favor, no piratee su propio EpiPen

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Por favor, no piratee su propio EpiPen

Los EpiPens son tan carosque algunas personas están intentando hacer las suyas propias. Pero la cura improvisada podría ser tan peligrosa como una reacción alérgica grave.

Después de que la compañía farmacéutica Mylan adquiriera la patente de EpiPen en 2007, el precio del medicamento para la alergia de emergencia se disparó, pasando de poco más de $ 100 en 2009 a $ 608 en 2016. Un equipo de fabricantes de medicamentos de bricolaje dice que tiene una solución barata: un 'EpiPencil' casero que cuesta $ 30 y se puede ensamblar a partir de piezas genéricas.


Pero los expertos dicen que el remedio casero es un regreso a una práctica peligrosa y no regulada.

El EpiPen es una inyección con resorte del medicamento antialérgico epinefrina. Es un salvavidas para las personas con alergias graves, que pueden autoadministrarse la inyección incluso si tienen una reacción grave. Pero casiAumento del 600 por ciento en los precios de EpiPen durante siete añosy el casi monopolio de Mylan sobre el medicamento ha mantenido a los EpiPens fuera del alcance de quienes los necesitan.

Llevados a la desesperación, algunos usuarios de EpiPen han buscado alternativas, incluidos trucos potencialmente peligrosos como inyectarse epinefrina directamente de un vial. (Una mayoría casi universal de profesionales médicos desaconseja esta técnica; es lenta, requiere mano firme e invita a la posibilidad de sobredosis o infección).

A primera vista, el EpiPencil puede parecer una bala de plata, una inyección premedida de epinefrina por una vigésima parte del precio de un EpiPen. Es el producto de Four Thieves Vinegar Collective, un grupo de piratería farmacéutica que quiere que las personas fabriquen sus propios medicamentos en casa.


Su diseño EpiPencil consiste en un autoinyector de un dispositivo de prueba de diabetes disponible en el mercado, una jeringa, una aguja y epinefrina, que las personas con alergias graves pueden obtener con receta médica.

“Así, tienes un inyector de epinefrina que funciona tan bien como un EpiPen”, dijo en un video instructivo el portavoz de Four Thieves Michael Laufer, quien no aceptó una entrevista con Daily Beast.

Pero los expertos médicos dicen que un dispositivo de bricolaje no es tan simple.

'Miro esto y voy, hay tantas cosas que podrían salir mal al construirlo', dijo a The Daily Beast Yvette d'Entremont, una ex química que desacredita los mitos científicos en su blog SciBabe. 'Parece una mala idea'.


Su equipo, que incluye un asistente médico, una enfermera de urgencias y un pediatra, dice que la medicación barata es demasiado buena para ser verdad, y señala posibles errores que se extienden hasta el video instructivo de EpiPencil, que muestra a Laufer manejando la aguja sin guantes.

'Todo es diversión y juegos hasta que su producto se contamina y obtiene un absceso gigante en su músculo', dijo d'Entremont.

Los EpiPens de marca vienen ensamblados en un laboratorio estéril, monitoreado por las pautas de la FDA. Estos protocolos básicos de seguridad no deberían costar $ 600, dice d'Entremont, pero no vale la pena un error, especialmente cuando se maneja la epinefrina, un medicamento que puede causar un paro cardíaco si se toma en exceso. Este margen de error es menos indulgente en los niños que en los adultos, y d'Entremont dice que un padre sin experiencia podría extraer fácilmente la cantidad incorrecta de medicamento con la jeringa EpiPencil.

'O no comienzas a respirar de nuevo o detienes tu corazón', dijo d'Entremont.


Aquellos que buscan una alternativa a una marca EpiPen podrían probar marcas menos conocidas como Adrenaclick, un inyector de epinefrina genérico, dice d'Entremont. Pero para muchos usuarios de EpiPen que enfrentan una crisis de costos, la mejor cura también sería apuntar a los precios inflados de las grandes farmacéuticas.

Mylan ha podido sextuplicar sus precios debido a su casi monopolio sobre EpiPens, parte de los cuales supuestamente se obtuvieron por medios cuestionables. EpiPens se convirtió en la marca de referencia en las escuelas de EE. UU. Después de que el director de la Asociación Nacional de Juntas Estatales de EducaciónGayle Manchin impulsó una legislación para exigir el medicamentoen las oficinas de las enfermeras de la escuela, EE.UU. Hoy en día investigación encontrada. Manchin es la madre de la directora ejecutiva de Mylan, Heather Bresch. Las estrictas patentes de EpiPen también han impedido que nuevos competidores ingresen al mercado y ofrezcan el medicamento a tarifas reducidas.

En una audiencia del miércoles, el Comité de Reforma del Gobierno y Supervisión de la Cámara de Representantes expresó un raro interés bipartidista en regular al gigante farmacéutico.

“Luego utilizaron un modelo de negocio simple pero corrupto que otras compañías farmacéuticas han usado repetidamente”, dijo el representante Elijah Cummings a Bresch en la audiencia. 'Encuentre un medicamento antiguo y barato que prácticamente no tenga competencia y suba el precio una y otra vez tanto como pueda'.

Pero hasta que bajen los precios, los expertos instan a las personas con alergias a que se mantengan alejadas de los trucos de bricolaje, incluso si parecen salvavidas.

“Lo que está pasando con el EpiPen es una tragedia. Es devastador para las personas que no tienen el dinero para pagarlo ”, dijo d'Entremont. 'Estoy horrorizado por la persona que está desesperada y ve esto como la única posibilidad de mantener vivo a su hijo'.