'Nadie lo sabe: la historia no contada de los mormones negros': los mormones se enfrentan a la historia negra

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'Nadie lo sabe: la historia no contada de los mormones negros': los mormones se enfrentan a la historia negra

Justo antes de March Madness, los fanáticos del equipo de baloncesto clasificado a nivel nacional de la Universidad Brigham Young quedaron aplastados cuando su delantero estrella, Brandon Davies, fue en la banca por tener relaciones sexuales prematrimoniales con su novia. Davies pagó un alto precio por violar el código de honor de la escuela, perder su oportunidad en una temporada de ensueño y finalmente retirarse de BYU después de terminar sus finales de invierno.

Cuando la comunidad de BYU cuestionó la dedicación de Davies a su fe, la Los medios declararon racista el código de honor de la escuela. , señalando que Davies es negro y su novia en ese momento era blanca. Deadspin desenterró estadísticas preocupantes que muestran que la mayoría de las violaciones del código de honor de BYU involucran a atletas negros. Varios exjugadores de fútbol de BYU dijeron que muchos de sus compañeros blancos a menudo rompían el código de honor, pero no eran castigados. O nunca fueron atrapados o sus delitos se pasaron por alto deliberadamente.


Los problemas raciales han sido durante mucho tiempo una fuente de controversia dentro de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y están en el centro de un nuevo documental, Nadie lo sabe: la historia no contada de los mormones negros . La película recorre un territorio tenso, explorando la actitud de la fe hacia los afroamericanos desde sus inicios en 1830 hasta la actualidad, presentando entrevistas con académicos mormones, líderes de derechos civiles y clérigos.

Es un giro incómodo en Estados Unidos ' Momento mormón , ”Un aumento en la representación de la corriente principal que ha visto a dos candidatos presidenciales (Mitt Romney y su primo lejano Jon Huntsman), una obra de Broadway que arrasó con Tony (El libro de Mormon), y más.

El fundador de la Iglesia, José Smith, no discriminó a los negros, y muchos afroamericanos fueron ordenados en el sacerdocio durante su tiempo como líder. Según la película, no fue hasta después de la muerte de Smith, cuando Brigham Young asumió el mando en 1847, que el folclore racista se entrelazó con el dogma mormón. Young predicó sobre el mito de Caín, quien fue maldecido por Dios y retratado como 'negro' en el Libro del Génesis y el Libro de Abraham. Los mormones adoptaron la creencia de que los descendientes de piel oscura de Caín no estaban a favor de Dios durante su vida preterrenal y, por lo tanto, no eran dignos de poseer el sacerdocio. Durante años, la Iglesia de los Santos de los Últimos Días fue etiquetada como racista. La restricción del sacerdocio negó a los afroamericanos los privilegios más sagrados de la fe, incluida la capacidad de participar en ordenanzas y servicios civiles. (Actualización: un representante de la iglesia se negó a comentar sobre este artículo).

Aunque ampliamente aceptada por los líderes de la iglesia como la palabra de Dios, la maldición de Caín contradecía la doctrina mormona, que proclamaba que todos los niños nacían inocentes. La paradoja confundió los principios de la iglesia: ¿Cómo podían los mormones condenar a los negros por su linaje y, sin embargo, creer que los mortales serían castigados por sus propios pecados, en lugar de los de Adán?


Darius Gray, un mormón negro e historiador de renombre que coprodujoNadie lo sabecon autor Margaret Young , estaba decidido a restaurar el evangelio mormón para que los afroamericanos pudieran ser ordenados. En 1965, Gray era uno de los dos afroamericanos entre aproximadamente 20,000 estudiantes blancos en BYU. “Yo era la cosa más oscura que pasaba por la calle”, exclama en la película. Aguantó un año en BYU antes de dejar Utah, pero regresaría varios años después cuando aceptó un trabajo en una estación de radio emblemática propiedad de la Iglesia SUD.

“Todavía era relativamente un novato en la iglesia en este momento”, recordó Gray en una entrevista con The Daily Beast, su tranquila voz de barítono inquietantemente profética. 'Francamente, siento que Dios conspiró para mi regreso'. Gray interactuó con líderes superiores de la iglesia mientras trabajaba en la estación de radio y se convirtió en una voz respetada en la comunidad. En 1971, expresó su preocupación por la puerta giratoria de los mormones afroamericanos al presidente de la iglesia, y explicó que los conversos estaban renunciando a su fe porque no se sentían bienvenidos en la comunidad.

No ayudó que muchos de ellos estuvieran acostumbrados a una congregación bautista que aplaudía y pisaba fuerte. 'Si vas a cualquier iglesia bautista negra, obtendrás una vocación cálida y difusa', dice Paul Gill, un músico entrevistado por Gray en la película. La atmósfera de la iglesia mormona era diferente, por decir lo menos; uno de los conversos de la película compara su primer servicio con un funeral.

Después de que el presidente Spencer Kimball anunció en 1978 que finalmente se levantaría la restricción del sacerdocio, los afroamericanos acudieron en masa para unirse a la fe mormona. Se sintieron decepcionados al descubrir que, aunque la prohibición había sido revocada, un estigma racial todavía resonaba en la iglesia. Varios mormones negros que aparecen en la película sostienen que se sienten segregados hoy. 'No me importa defender la iglesia ante los negros', dice la actriz Tamu Smith. 'Me importa defender mi negrura ante la iglesia'.


'Todavía estamos luchando, al igual que esta nación todavía está luchando con cuestiones raciales', explicó Gray a The Daily Beast. “Dicen que el evangelio de Cristo es para todas las personas, pero su implementación depende de todas las personas, y no todos están allí todavía”.

Nadie lo sabees tanto una lección de historia estadounidense como un documental sobre los afroamericanos en la Iglesia SUD. 'No es una pieza de proselitismo de la iglesia y no es una pieza de ataque a la iglesia', dijo Gray. 'Pero habla de la historia'.

La coproductora Margaret Young agregó que estaría más que feliz de compilar copias de la película de Romney y Huntsman. 'Si un Santo de los Últimos Días se postula para el cargo de presidente, es mejor que conozca la historia de Estados Unidos para tener alguna credibilidad, y necesita conocer la historia de su propia religión'.

Aunque tanto Young como Gray apoyan al presidente Obama, están intrigados por ver cómo Romney y Huntsman abordarán sus creencias religiosas a medida que avanzan con sus campañas ( Romney evitó hablar de su fe mientras anunciaba su carrera presidencial de 2012 en New Hampshire). La raza es otro tema que seguramente surgirá. Cuando Romney era el favorito republicano en las elecciones presidenciales de 2008, su equipo de campaña claramente carecía de diversidad . 'Se le señaló que no había personas de color en su personal, y su respuesta fue básicamente que no necesitaba ninguna', comentó Gray a The Daily Beast, preocupado de que un candidato presidencial barriera el tema. de diversidad bajo la alfombra a pesar de que es una de las características definitorias de nuestra nación.


Como paraEl libro de Mormony otras instancias de mormones en la corriente principal, Young dijo que podía apreciar el factor de entretenimiento del exitoso musical e incluso se divirtió con el programa polígamo de HBO,Gran amor. Pero enfatizó que ninguno de los dos es una descripción precisa del mormonismo hoy. “Ese es uno de los problemas que estamos tratando en este momento. Las estadísticas nos dicen que los grupos [religiosos] más odiados en Estados Unidos son los musulmanes y los mormones, y cuando la gente hace preguntas sobre los mormones, los dos problemas más importantes son la raza y la poligamia. Solo podemos esperar que nuestro documental inicie una conversación sobre el tema racial '.

Nadie lo sabedemuestra lo lejos que han llegado los mormones negros desde que se levantó la prohibición del sacerdocio hace 33 años. Aunque no se menciona en la película, África es Actualmente es un caldo de cultivo principal para los nuevos miembros de la iglesia. .

Mientras tanto, según los informes, Brandon Davies trabajando con el decano de estudiantes de BYU para cumplir con las condiciones que le permitirán volver a la cancha de los Cougars la próxima temporada. 'Hay un plan en marcha', dijo Davies en abril, 'y tengo la intención de seguir adelante y regresar a BYU en el otoño'.

Nadie lo sabe: la historia no contada de los mormones negrosse estrenó el 26 de julio el El canal documental .Vea su bis que se transmite el jueves 18 de agosto a las 8 p.m. ET / PT.