Ha comenzado la nueva carrera espacial entre Estados Unidos y Rusia

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Ha comenzado la nueva carrera espacial entre Estados Unidos y Rusia

La agencia espacial de Rusia aprobó los planos del cohete más poderoso del país desde la carrera espacial de la década de 1960, un monstruo de 246 pies de altura con 10 motores separados en cinco etapas.

En teoría, el nuevo cohete Yenisei, llamado así por un río en el centro de Rusia, podría impulsar a los cosmonautas a grandes distancias, lo que permitiría a Rusia planificar misiones independientes a la Luna. Con Yenisei, los rusos podrían competir con los estadounidenses en una nueva ola de exploración espacial.


La idea detrás del programa Yenisei es desarrollar un cohete capaz de lanzar cápsulas tripuladas a un cuarto de millón de millas hasta la Luna o una estación espacial que orbita la Luna. El mismo cohete también podría transportar satélites extremadamente pesados ​​de 80 toneladas o más y colocarlos en órbita alrededor de la Tierra.

Los actuales cohetes de Rusia no están a la altura. El cohete Proton, el más poderoso de Rusia en este momento, puede transportar solo 25 toneladas a la órbita terrestre baja. Si bien Proton es aproximadamente equivalente al cohete operativo más grande de Estados Unidos, el Delta Falcon Heavy, los estadounidenses están trabajando en un vehículo de lanzamiento mucho, mucho más poderoso, uno que iguala el poder de elevación del Saturno V ahora retirado que disparó astronautas a la Luna en finales de los sesenta y principios de los setenta.

Hay dudas sobre si la agencia espacial rusa Roscosmos construirá realmente el Yenisei. El precio potencial de 22.000 millones de dólares, así como el largo historial de promesas excesivas de Moscú en lo que respecta a la nueva tecnología espacial, son un mal augurio para sus perspectivas.

'Es posible que el gobierno ruso solo quiera que el programa Yenisei sirva de influencia en las negociaciones de alto riesgo con Estados Unidos'.

También es posible que el gobierno ruso solo quiera el programa Yenisei para apalancar negociaciones de alto riesgo con Estados Unidos sobre el futuro de la colaboración entre Estados Unidos y Rusia en el espacio.


'Trabajen con nosotros en futuras misiones lunares', podría estar diciendo Moscú a los estadounidenses, 'o simplemente montaremos nuestros nuevos cohetes Yenisei hasta la Luna nosotros solos'.

'Rusia necesita a Yenisei para la continuación de la cooperación, para la negociación con los estadounidenses en el espacio', dijo a The Daily Beast Pavel Luzin, un experto espacial de la Universidad de Perm en Rusia.

Después de varios años de estudio, Roscosmos lanzó oficialmente el programa Yenisei en 2018. A fines de diciembre de 2019, el director de Roscosmos, Dmitry Rogozin Firmado en el diseño del cohete. Rogozin eligió a su adjunto, Alexander Lopatin, para supervisar el desarrollo continuo de Yenisei, con el objetivo de lanzar el cohete por primera vez en 2028.

En los Estados Unidos, la NASA está tomando viejos motores de transbordadores espaciales y agregando cuatro cada uno a un nuevo cuerpo de cohete para el nuevo sistema de lanzamiento espacial. En su forma definitiva, el SLS podría transportar 130 toneladas hasta la órbita terrestre baja o acelerar una cápsula Orion y su tripulación hasta el final. una nueva estación espacial lunar La NASA está intentando construir.


'La misión de la NASA a la Luna Nueva está lejos de ser algo seguro'.

Está previsto que SLS se lance en su primer vuelo de prueba en algún momento de 2020. Si la prueba tiene éxito, SLS se uniría al esfuerzo de la NASA para devolver astronautas a la Luna en 2024, cerca del final del posible segundo mandato del presidente Donald Trump.

Pero la misión de la NASA a la Luna Nueva está lejos de ser segura. Los expertos estiman que podría costar $ 30 mil millones además de los aproximadamente $ 20 mil millones que el Congreso generalmente le da a la NASA cada año. Para el presupuesto de 2020, los legisladores aprobado solo $ 600 millones del pago inicial de $ 1 mil millones que la agencia espacial quería para la misión lunar.

Incluso si la NASA obtiene el dinero, el calendario para regresar a la Luna para 2024 es tan ajustado que no permite problemas con una amplia gama de equipos nuevos, incluida la cápsula de la tripulación Orion, un nuevo módulo de aterrizaje lunar y el SLS.

“Todo tiene que funcionar a la perfección”, dice John Logsdon, profesor emérito de ciencias políticas y asuntos internacionales en la Universidad George Washington y exasesor de la NASA.


Por muy arriesgada que sea la misión estadounidense a la Luna, Rusia quiere ser parte de ella de la misma manera que los cohetes, cápsulas y cosmonautas rusos son contribuyentes críticos de la Estación Espacial Internacional. Y a la luz de su rica experiencia en el espacio y su vasto inventario de viejos cohetes y cápsulas confiables, Moscú ha exigido un trato preferencial en la empresa estadounidense Moon.

Eso podría significar contratos lucrativos, espacio reservado en la estación lunar y una gran participación en lo que hacen los exploradores cuando ponen un pie en la Luna por primera vez desde la última misión Apolo en 1972.

Hasta ahora, la NASA ha rechazado las demandas rusas. La agencia espacial de EE. UU. fijado que su papel principal en la misión a la Luna debería 'permitir que Estados Unidos establezca' reglas de tránsito 'para las actividades en el espacio'. Roscosmos no respondió a tiempo por esta historia.

Al desarrollar, o amenazar con desarrollar, el poderoso Yenisei, Moscú aparentemente está apostando a que Estados Unidos preferiría trabajar con Rusia que contra Rusia cuando (o si) los exploradores humanos comiencen a regresar a la Luna en los próximos años.

Pero la NASA podría llamar el engaño de Roscosmos.

'Tienen un historial completo de no cumplir con las cosas que dicen que van a hacer', dijo Logsdon sobre la agencia espacial rusa. Yenisei 'requerirá una gran cantidad de dinero que Rusia no tiene y una prioridad en la exploración del espacio profundo que es al menos discutible'.

Logsdon señaló dos esfuerzos rusos anteriores para desarrollar cohetes superpesados, y ambos fracasaron.

Vale la pena señalar que, además de prometer construir un enorme cohete nuevo, Roscosmos no ha detallado cómo realmente completaría una misión de la Luna nueva por sí solo. Ha habido muy poca discusión sobre cápsulas, módulos de aterrizaje o estaciones lunares. 'Rusia simplemente no tiene ninguna experiencia aquí', dijo Luzin. Si Yenisei es un farol, es extrañamente débil.

Así que el programa Yenisei se lanza a un futuro incierto, apostando por un nuevo y poderoso cohete que podría llevar cosmonautas a la Luna u obligar a los estadounidenses a invitar a los rusos a unirse a las propias misiones lunares de Estados Unidos. O bien, podría fallar como un engaño y como un cohete real, aterrizando así a los orgullosos cosmonautas de Rusia mientras los propios exploradores espaciales de Estados Unidos disparan hacia la Luna sin ellos.