Nuevo descubrimiento maya: ¡el mundo no se acaba!

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Nuevo descubrimiento maya: ¡el mundo no se acaba!

En caso de que se haya perdido la noticia de última hora, el final de los días no será el 21 de diciembre de este año. Después de todo, necesitará comprar regalos navideños.

'Eso es correcto, el mundo no se acabará', dice William Saturno, el arqueólogo de la Universidad de Boston detrás de un nuevo artículo que podría ayudar a poner fin al mito de que los antiguos mayas predijeron un apocalipsis en 2012, una creencia que aún se mantiene por 10 por ciento de la población mundial, según Reuters . “Un ciclo está terminando, pero comienza uno nuevo, según los mayas, quienes consideran su calendario como una serie de ciclos infinitos”, dice.


El informe de Saturno, que fue financiado por BU y la National Geographic Society y que dio a conocer en la edición de esta semana de la revista.Cienciasjunto con colegas de la Universidad de Texas en Austin y la Universidad de Colgate, se ocupa de un fascinante tesoro de calendarios y pinturas de una excavación de Guatemala que tienen a muchos en la comunidad antropológica saltando de alegría. Y no solo por la demora del fin del mundo.

En Xultún, un centro dinástico maya, Saturno y sus colegas excavaron una pequeña cámara (alrededor de 6 por 6 pies con techos de 10 pies) en un gran complejo. Allí encontraron pinturas de figuras festivas en las paredes, así como una gran cantidad de jeroglíficos y números delicadamente pintados, tablas astronómicas que no se parecen a ninguna de las anotaciones vistas antes.

Las notaciones 'llamaron nuestra atención desde el principio', dice David Stuart, coautor del estudio que se especializa en arte y escritura mesoamericanos en la Universidad de Texas en Austin.

Los autores de Science creen que la habitación excavada es un espacio de trabajo donde un nerd maya, un cronista, un astrónomo y un escriba, se desconcertó y cubrió dos paredes con cálculos muy parecidos a los que hacen los científicos de hoy en una pizarra. Las pinturas y el texto datan del año 800, cinco siglos antes que los libros jeroglíficos mayas más antiguos que se conocen, los Códices Mayas del siglo XV.


Lo más intrigante para los profetas del fin del mundo moderno es que los garabatos incluyen cuatro números largos que representan múltiplos de unidades de tiempo establecidas usando el calendario maya. En una columna, los períodos de tiempo alcanzan los 7.000 años en el futuro. ¡Bingo! El mito del apocalipsis, dice Stuart, es que el calendario maya muestra que el mundo termina después de 13 períodos, o 5.000 años, también llamadobaktun. Supuestamente estamos llegando al final del último.

Este nuevo hallazgo, sin embargo, es una prueba más de que esa creencia está equivocada, dice Stuart. El mural muestra 17baktuns, mostrando “había mucho más en el calendario maya que solo 13baktuns.”

El calendario maya va mucho más allá del año 2012, aseguran los científicos.

Entonces, ¿quién dibujaba en las paredes? Las pinturas muestran tres figuras sentadas de tamaño natural, ataviadas con taparrabos blancos y tocados con plumas. Están mirando hacia arriba, hacia una figura en otra pared, pintada de naranja, con un tocado mucho más elaborado y una pulsera de jade, explica Saturno en un podcast de ciencia . Los glifos mayas llaman a este hombre el Hermano Menor Obsidian, quien Saturno cree que podría ser un pariente del kig, o tal vez el mismo escriba. Su mano extendida sostiene un lápiz. Señala a otra figura, que es identificable como el rey de Xultún.


“Un papel importante de los reyes mayas es bailar”, dice Stephen Houston, un erudito maya de la Universidad de Brown. En ciertos momentos del año, el rey salió con una elaborada coreografía con un disfraz de tintineo de jade completo. 'No veo ninguna relación con estas notaciones extrañas', dice Houston. 'Sospecho que la pintura es anterior'.

¿Acaso el camerino de un rey se convirtió finalmente en una libreta de notas para calcular números? Quizás. Los autores de Science piensan que la cámara era un espacio de trabajo, un scriptorium, donde se iniciaban los libros. Pero Houston se pregunta. “Francamente, esa interpretación no me habla mucho”, dice. La organización con patrones ajustados de la notación es un 'hallazgo muy extraño' y parece demasiado cuidadoso para ser un borrador de documento. Hacer libros también requeriría mucha luz natural. “No es un espacio de trabajo tremendamente bueno, porque está oscuro”, dice Houston.

También se podría pensar que este tipo de cámaras se encuentran en toda la región maya, pero 'de hecho no lo son', dice Houston. Algo especial está sucediendo en la habitación, un secreto que solo se entenderá después de que se haya descifrado el inventario completo de la habitación.

Seis millones de mayas aún viven en México y Guatemala. Un puñado de sus comunidades, principalmente en Guatemala, continúan usando el calendario tradicional con propósitos rituales y adivinación, dice el antropólogo de Dartmouth College, John Watanabe, quien estudia la cultura maya contemporánea. Este nuevo hallazgo “solo puede profundizar la larga tradición cultural que aún hoy conservan los mayas vivientes”, dice.


Lo que sigue siendo fascinante sobre los mayas, dice Houston, es su interminable paso de ciclos. Su cultura 'se trata realmente de renovación y continuidad, y no del final de todos los días'.