Mi padre huyó de los nazis en Austria; me estoy convirtiendo en un ciudadano con doble ciudadanía

Política


Mi padre huyó de los nazis en Austria; me estoy convirtiendo en un ciudadano con doble ciudadanía

Hice algo recientemente que me hubiera resultado inconcebible en casi cualquier momento antes de los últimos años de mi vida. Yo: nací en el corazón de Estados Unidos, un ex funcionario del gobierno de los Estados Unidos, alguien que ha dedicado la mayor parte de su vida adulta a lidiar con preguntas de cómo hacer que este país sea mejor y más fuerte r — se convirtió en ciudadano de otro país. No renuncié y nunca renunciaría a mi ciudadanía estadounidense. Pero ahora tengo dos pasaportes, uno estadounidense y otro austriaco.

Permítanme explicarles, lo que requiere una pequeña historia de fondo y luego una reflexión sobre la época en la que vivimos.


Mi papá era un hombre atlético. Casi dos metros y medio. Jugó tenis y levantó pesas hasta bien entrado los ochenta. Luego, una vieja enfermedad renal relacionada con la pobreza y desnutrición de su infancia en la Viena controlada por los nazis lo obligó a someterse a diálisis. Comenzó un declive que le imposibilitó caminar. Para alguien que había estado tan activo toda su vida, la inmovilidad era una sentencia de cárcel, intolerable.

Luchó lo mejor que pudo. Escribía todos los días y debajo de su escritorio guardaba una pequeña bicicleta de ejercicio que podía pedalear lentamente mientras trabajaba. Hizo fisioterapia. Aplicó su gran cerebro científico para encontrar una solución al problema de la debilidad de sus piernas. Estaba obstinado, pero era una batalla perdida. Gradualmente, sus pensamientos pasaron de soluciones prácticas a algunas más inverosímiles.

Mi padre, el Dr. Ernst Zacharias Rothkopf


Cortesía de David Rothkopf

Un día entré en su habitación en el centro de rehabilitación local donde lo estaban sometiendo a entrenamientos diarios intensos pero frustrantes con especialistas. Era un lugar monótono, todo beiges y tonos musgosos apagados. Tenía una habitación semiprivada con vista a un estacionamiento y un césped seco más allá del cual había algunos árboles. Pero cuando me acerqué, me hizo señas para que fuera a su cama con más animación de la que había visto en él en mucho tiempo.

Al otro lado de la cama había folletos de colores. Casi todos ofrecían escenas que no podrían haber contrastado más notablemente con la vista desde la cama a la que estuvo confinado la mayor parte de cada día. Había un cielo azul profundo y picos alpinos cubiertos de nieve. Había prados en la cima de las montañas y lagos cristalinos. Me mostró uno de esos folletos y me explicó su último plan.

Todos los folletos eran para balnearios que ofrecían aguas curativas y prometían cuidados especializados y rejuvenecedores. El que me mostró estaba en el Tirol. Describió su objetivo. Quería poder caminar 50 pasos. Luego lo podrían llevar a un aeropuerto, llevarlo a un avión donde pudiera pararse y caminar hasta su asiento. Volaría a Austria y el spa dijo que podría organizar su recogida y transporte hasta ellos. Allí, esperaba, en las montañas del país de su nacimiento, encontraría nuevas esperanzas y posiblemente una nueva oportunidad de vida.

Su optimismo fue desgarrador. En cierto nivel, sabía que no era más que una fantasía. Pero debajo había algo más, algo misterioso para mí. Nacido en Viena, su infancia no fue nada fácil. Su familia era desesperadamente pobre. A menudo tenían poca comida. A veces su madre tenía que dividir lo que había para comer entre mi padre y su padre y ella pasaba hambre. La bañera estaba en la cocina.


“El bar mitzvah de mi padre nunca sucedió porque la sinagoga se quemó hasta los cimientos. '

Después del Anschluss en marzo de 1938, cuando mi padre tenía 12 años, las cosas empeoraron mucho. Con Austria anexada a Alemania, los judíos fueron perseguidos. Contrajo escarlatina y fue relegado a un hospital donde se vio obligado a compartir su cama con otro niño judío. Ese niño murió un viernes por la noche y mi padre tuvo que permanecer acostado junto a él hasta que los médicos se lo llevaron al día siguiente.

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En Kristallnacht, mi abuelo desapareció y mi padre buscó en la ciudad noticias suyas. Si bien mi abuelo no volvió a aparecer durante varios días, mi abuela y mi papá temían lo peor, pero afortunadamente, la familia se reunió poco después. Mi padre iba a ser bar mitzvahed unas semanas después, pero eso nunca sucedió porque la sinagoga se incendió. al suelo.

Una tarjeta de identificación emitida por los nazis para mi padre, marcada con una 'J' para 'Jude'


Cortesía de David Rothkopf

Más tarde, trataron desesperadamente de encontrar una manera de irse, una hazaña que no lograron hasta diciembre de 1939, literalmente en el último minuto posible. Se escaparon en tren ya pie y luego en un barco Liberty a Nueva York y finalmente a Danbury, Connecticut, donde vivía el hermano de mi abuelo.

Mi padre era un estadounidense entusiasta. Aprendió inglés yendo al cine por un centavo cada fin de semana. Vio temas cortos y un largometraje doble y consiguió un plato o un vaso para llevar a casa a su madre. Ingresó a la formación básica y luego a la Escuela de Candidatos a Oficiales en Texas y Oklahoma. Allí desarrolló un amor de por vida por Occidente y los desiertos y las expresiones locales. Le gustaba referirse a ciertas personas, con su acento no tan sutil, como 'yay-hoos'.

Mi padre en la Plaza de San Marcos en Venecia, en 1945

Cortesía de David Rothkopf

Durante el Holocausto, como murieron más de tres docenas de familiares, al igual que la mayoría de los amigos de la infancia de mi padre, mi padre sirvió en la guerra como oficial de artillería. Fue desplegado con la 88.a División de Infantería, los Diablos Azules, en Italia. Los susurros familiares sugirieron que quizás en algún momento participó en una misión secreta para rescatar la Corona de San Esteban en Hungría. Es posible que nunca lo sepamos con certeza. Pero sí sabemos que después de la guerra, mientras aún estaba en el Ejército, visitó campos de concentración en busca de registros de familiares perdidos. Una tía tuvo la desgracia de vivir con su marido y sus hijos en Oswiecim, Polonia. En alemán, la ciudad se llamaba Auschwitz.

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Durante las décadas que siguieron a su regreso de la guerra, mientras trabajaba en Bell Telephone Laboratories y como profesor en Columbia, fue extremadamente patriota en todos los sentidos imaginables. Como científico, trabajó a menudo con la Armada y la Fuerza Aérea. Exhibimos una bandera los días festivos nacionales. Hablaba con gran orgullo de ser estadounidense, de lo que le debía a este país.

Pero por todo esto, a pesar del horror inimaginable y los traumas de la pérdida y la dislocación, Austria tenía un control sobre su corazón. En sus cumpleaños, su madre hacía escalope de Wiener y ensalada de pepino y, a veces, nos enviaban una Sachertorte en una elegante caja de madera para el postre. Visitó Austria varias veces y siguió de cerca los acontecimientos en ese país. Nos llevó allí y aunque mi hermano y yo éramos pequeños en ese momento, recuerdo su placer al mostrarnos la ciudad, desde el Palacio de Schönbrunn y el Riesenrad, la noria gigante ubicada en el Parque de Atracciones Prater. Habló a menudo, a lo largo de su vida, con uno de sus amigos sobrevivientes de la infancia, un hombre llamado Paul, que dio nombre a mi hermano, que había permanecido en Viena y se había convertido en un próspero peletero y, durante un tiempo, jefe del capítulo austriaco del mundo. Congreso judío.

Mi padre con mi hermano y yo

Cortesía de David Rothkopf

Mi papá a veces escuchaba en su oficina a compositores austriacos e incluso la música marcial de las bandas de música austriacas. Habló con cariño de seguir las hazañas de la selección austriaca de fútbol en la Copa del Mundo de 1934. Era esencialmente, irreversiblemente —a pesar de todo— vienés. Y como indica mi historia, permaneció así, hasta su muerte hace casi una década.

En septiembre pasado, el gobierno austriaco introdujo una nueva ley que puso la ciudadanía a disposición de los descendientes directos de todos los que habían huido del país bajo la persecución nazi. Después de verificar dos veces que los ciudadanos estadounidenses pudieran tener la doble ciudadanía (según las leyes de ambos países), me acerqué a mis hijas (que en realidad no tenían uno, sino dos abuelos austríacos) y les pregunté si les gustaría si lo solicitábamos.

Los beneficios de la ciudadanía de la UE parecían grandes. Pero, sinceramente, estaba motivado por algo más profundo. Sentí que era algo que significaría mucho para mi padre, que mantendría viva a parte de él, de quién era, no solo para mí, sino también para mis hijas y, en última instancia, para sus hijos.

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Sin embargo, esa no es toda la historia de mi razonamiento. Tan oscura como había sido la historia de mi padre en Austria, había llegado a ver ecos de su historia en los Estados Unidos. Durante años, había conocido y sentido el antisemitismo periódico. (Solo puedes imaginar el horror y la tristeza en los ojos de mi padre la primera vez que vio esvásticas dibujadas en nuestro camino de entrada en los suburbios de Nueva Jersey cuando todavía era un niño pequeño. Sé que no lo olvidaré). Pero desde las elecciones de Donald Trump, las cosas habían empeorado mucho.

Si me hubieran atacado por ser judío unas pocas docenas de veces en toda mi vida antes de 2016, una vez que Trump comenzó su reinado de odio racista y etnonacionalista, el total se disparó. En las redes sociales y en otros lugares recibí amenazas de muerte y soporté el peor tipo de ataques llenos de odio de forma regular. Cada vez que hablaba en contra de Trump, me marcaban con tres paréntesis y enviaba fotos de los hornos de Auschwitz e incluso, lo más inquietante, en un par de ocasiones, ataques que mencionaban a mis hijas.

El presidente de los Estados Unidos estaba promoviendo y, por extensión, dando permiso a otros para difundir el tipo de odio y división que se hacía eco de lo que mi padre había escuchado de niño.

Finalmente, esas amenazas se vieron agravadas por algo igualmente odioso. Trump y sus facilitadores en el liderazgo republicano lanzaron un ataque a la democracia en Estados Unidos. Buscaban colocar al presidente por encima de la ley. Obstruyeron la justicia. Mostraron desprecio por la separación de poderes y la propia Constitución. Hace años estaba claro que si se salían con la suya, destriparían la democracia en este país para preservar el poder de sus benefactores y la minoría racista que estaban explotando para ganar influencia política. Se hizo cada vez más claro que estaban dispuestos a recurrir a la violencia y al engaño para salirse con la suya.

Obtener la doble ciudadanía sería un tributo a mi padre, pero sería más que eso. Sería un reflejo de las lecciones aprendidas en su vida. A veces sucede lo impensable. A veces, lo que parece imposible puede convertirse en una realidad repentina y amarga.

A medida que avanzamos en el proceso de solicitud de Austria, que fue largo y requirió encontrar evidencia documental de lo que le sucedió a mi padre y su familia, la situación en los Estados Unidos se volvió más grave. Estaba la gran mentira y luego estaba el intento de golpe. Y luego, igualmente inquietantemente, ha habido meses desde que el Partido Republicano llegó a abrazar y defender ese ataque a la democracia.

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Hoy en día, a medida que se acumula la evidencia de que Trump y compañía participaron en un intento de larga data, bien financiado y bien organizado de robar una elección en Estados Unidos, todavía no hay responsabilidad para el ex presidente. De hecho, sus leales permanecen alineados detrás de él y celebran sus crímenes.

Con la supresión de votantes en la agenda en decenas de estados de todo el país y los tribunales llenos para proteger estos descarados, a menudo racistas, tomas de poder, la situación hoy es peor de lo que ha sido en cualquier momento durante la presidencia de Trump. Es peor que el 6 de enero.

Si luchamos, y si el Departamento de Justicia está a la altura de su responsabilidad de defender la Constitución y los principios que la sustentan, aún podemos salvar este país y nuestra democracia. Personalmente, trabajaré hacia ese objetivo todos los días que pueda con cada gramo de energía que tenga.

Pero esta batalla está lejos de ser ganada. De hecho, en este momento, en aspectos clave, la amenaza es mayor que nunca. Y, francamente, no sería un buen padre ni sería responsable a la luz de la experiencia de mi familia, si no lo reconociera. Hemos visto historias como esta antes en lugares donde también decían 'No puede suceder aquí'.

Tengo la más sincera esperanza de que, en última instancia, mis hijos y yo consideremos nuestra doble ciudadanía como un tributo a nuestros antepasados ​​y como una forma de celebrar una parte importante de quiénes somos. Pero si dijera que esa fue la única razón por la que hemos seguido este camino, sería una mentira, y una que restaría importancia a la advertencia que espero que todos reconozcamos y la urgencia de la lucha para preservar lo mejor de Estados Unidos que Espero que todos lo emprendamos.

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En el fondo de esto hay una oscura ironía. Que es, en caso de que te lo hayas perdido, el punto de esta historia.