La estrella de 'My Big Fat Greek Wedding', Michael Constantine, capturó la dignidad de los padres inmigrantes

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La estrella de 'My Big Fat Greek Wedding', Michael Constantine, capturó la dignidad de los padres inmigrantes

Michael Constantine ya había ganado un Emmy más de tres décadas antes de interpretar a Kostas 'Gus' Portokalos en Mi gran boda griega . Sin embargo, desde el momento en que debutó el éxito de taquilla que rompió precedentes, el actor veterano se encontraría autografiando un artículo una y otra vez.

Constantine murió de causas naturales en su casa de Reading, Pensilvania, el 31 de agosto deLos New York Times informó Miércoles. El obituario incluye una cita de una entrevista que Constantine dio a su periódico local,El águila lectora,en 2014: 'No puedo decirte cuántas veces he autografiado una botella de Windex'.


Ningún actor cuyo trabajo abarque más de 60 años puede reducirse a una película. Pero para una generación de espectadores, Michael Constantine y suMi gran boda griegacarácter seguirá siendo para siempre sinónimo, y por una buena razón. Es posible que la película se haya comercializado como una comedia romántica, pero Constantine y Lainie Kazan aportan la verdadera profundidad emocional como los padres del agapornis Toula, que luchan por procesar su decisión de casarse fuera de la comunidad griega local.

Gus es un hombre de cierta edad, según lo que Constantine describió una vez como 'cierto tipo de trasfondo', según suVecesobituario. Fácilmente podría haberse convertido en una caricatura cargada de Windex y fuertemente acentuada en las manos del actor equivocado, una mezcla misógina de todos los viejos estereotipos sobre los padres inmigrantes atrasados. En cambio, Constantine basó su sátira en la dignidad del personaje y destacó el grado en que su naturaleza cascarrabias surgió de sus ansiedades más profundas.

Los padres de Constantine eran inmigrantes griegos, razón por la cual su actuación se siente tan cariñosa incluso cuando pone acento. Su carrera comenzó en Broadway en 1955.Heredar el viento, y en 1959 hizo su debut en la pantalla en el drama de Mickey RooneyLa última milla. Después de décadas de trabajo cinematográfico y predominantemente televisivo como actor de personajes, Constantine ganó un Emmy por su interpretación del director Seymour Kaufman enSala 222.Recibiría su segunda nominación un año después. A lo largo de su carrera, Constantine aparecería en varios programas populares, entre ellosLa dimensión desconocida, La ley del revólver, El barco del amor,yLey y Orden(dos veces).

Gus Portokalos, sin embargo, era único en su clase: un hombre que cubría el jardín delantero de Chicago con estatuas griegas y pintaba la bandera en la puerta de su garaje, todo mientras desafiaba a cualquiera que escuchara 'Dame una palabra,cualquier palabra! ' para que pudiera demostrar que elraízdeesa palabraes griego.


Ese orgullo descomunal, sin embargo, oculta las preocupaciones más tranquilas que Constantine trae a la vida. Cubre sus muebles con plástico porque teme que el tiempo los ensucie y no quiere que su hija se case con un protestante '.xenón'Porque está aterrorizado de cómo el tiempo erosionará de manera similar las tradiciones de su familia. Al principio, la bravuconería de Gus es pura comedia, pero a medida que avanza la película, vemos por qué su dignidad es un acto de silencioso desafío.

Considere, por ejemplo, cuando Gus y Maria conocen a los padres del prometido de su hija, Ian Miller. Avispas en extremo, Rodney y Harriet miran boquiabiertos a casi todos y todo. Eventualmente se emborrachan con ouzo y con náuseas rechazan el delicioso cordero que se ha estado asando en un asador todo el día. Después de la fiesta, Toula escucha la ira de su padre.

“Todos fuimos amables con ellos, lo ves”, le dice Gus a María. '¡Y nos miran como si fuéramos del zoológico!'

Al crecer, estaba obsesionado conMi gran boda griega.No era solo que la película tratara sobre una mujer con cabello castaño rizado y un enorme complejo de inferioridad, una lucha con la que yo, un estudiante de secundaria inseguro que no había descubierto cómo transformar mi frizz en rizos, ciertamente podía relacionarme. . La familia de Toula me pareció más real que cualquiera que hubiera visto en una película antes, yMi gran boda griegaLa mayor fortaleza es resaltar la forma en que todas las personas con las que interactúan, desde vecinos impacientes hasta los padres congestionados de Ian, parece tan crítico e indiferente.


Al explorar los antecedentes de Toula tan a fondo,Mi gran boda griegaproporciona contexto a sus inseguridades. El 'cambio de imagen' que transforma a Toula de una camarera deprimida y desaliñada en el restaurante de su padre en una agente de viajes entusiasta no es meramente externo. Claro, hay un montaje de ella jugando con rulos y aprendiendo a ponerse lentes de contacto, pero también vemos a Toula procesar sus sentimientos de otredad. Atormentada por el recuerdo de estar aislada en la cafetería mientras comía moussaka, trae sándwiches Wonder Bread para comer con sus compañeros adultos en el Learning Annex. Sin embargo, al final se casa con un hombre cuya comodidad con su familia le permite abrazar plenamente su identidad. Puede que se haya casado con el equivalente humano del pan blanco, ¡pero su hija todavía va a la escuela griega!

'Y al final, ahí está su padre, superando su malestar con los Miller dando un discurso que une a las familias lingüísticamente'.

Y al final, ahí está su padre, superando su malestar con los Miller dando un discurso que une a las familias lingüísticamente. Portokalos, dice, proviene de la palabra griega para 'naranja'. ¿Y Miller? Eso viene de la palabra griega para manzana. (Al menos según Gus.)

'Entonces, al final', dice, 'todos somos frutas'.

Sí,Mi gran boda griegaes una comedia romántica. Pero Michael Constantine fue su punto de apoyo emocional. Es su dolor y sentimiento de rechazo lo que le da a la película algo en juego al principio, y su capacidad para procesar esos sentimientos imparte suspenso en todo momento. Es obvio que Toula e Ian van a funcionar; la pregunta a lo largo de la película es simplemente si su padre podrá manejarlo.


Gus abrazando a los Miller representa no solo una luz verde para Toula e Ian, sino también un momento igualmente profundo para él: la comprensión de que incluso si su hija se separa del negocio familiar, incluso si se casa con unxenón, incluso si las tradiciones familiares cambian, ella nunca, como él temía profundamente, querrá dejarlo atrás en este lugar de oportunidades donde él, sin embargo, se siente tan aislado. Quizás es por eso que pocos momentos cinematográficos han hecho llorar a este escritor a lo largo de los años de manera tan confiable como Gus llorando y abrazando a su hija en su boda después de que su asombrado esposo revelara que les compró una casa. Justo al lado de la puerta.