Los escaladores de montañas presionan para cambiar los nombres de los senderos racistas 'súper insensibles'

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Los escaladores de montañas presionan para cambiar los nombres de los senderos racistas 'súper insensibles'

Desde que estaba en la escuela primaria subiendo mástiles de bandera, comiendo su almuerzo en la parte superior de los aros de baloncesto y trepando por las costuras expuestas de los edificios de ladrillo, Kai Lightner ha sido un intrépido trepador . 

El profesional de 20 años de Fayetteville, Carolina del Norte, ha abordado algunas de las rutas más difíciles del mundo, ascendiendo por la formidable Era Vella en Margalef, España, cuando solo tenía 15 años. Aún hay algunos lugares a los que no irá. cerca, no debido a una pendiente o pendiente peligrosa, sino por el nombre.


En los EE. UU., Canadá y partes de México, los llamados 'primeros ascensionistas' que crean rutas tienen una larga historia de nombrar senderos con frases racistas, misóginas u homofóbicas.

Hay 'Strange Fruit' en Jamestown, Alabama, 'Black Chicks in Heat' en Owens River Gorge, California, y 'Confederate Arete' en Sunset Park, Tennessee.

Algunos son simplemente jóvenes (ver: 'Fudged Your Mama' en Socorro, Nevada, o 'Should Have Pull Out' en Rifle Mountain Park, Colorado). No hay escasez de nombres ofensivos. Los activistas dicen que esto muestra las costuras de la cultura de la escalada, que describen como un club de chicos blancos irreverente.

Durante años, los nombres han sido un secreto a voces, algo que a los escaladores no les gustó, pero se encogieron de hombros. Después del asesinato de George Floyd y las consiguientes protestas globales , la industria de actividades al aire libre, como la mayoría de las comunidades en los Estados Unidos, enfrenta un ajuste de cuentas sobre cómo abordar el racismo en sus filas.


“Dentro de nuestra cultura, la mayoría de las áreas al aire libre se encuentran en lugares conservadores y súper rurales que tienen perspectivas bastante regresivas sobre la raza”, dijo Lightner, quien es negro. “Como atleta de color, estos nombres súper insensibles son muy disuasorios. Cosas como los nombres de las rutas son una microagresión '.

Lightner habló recientemente sobre el tema junto a su madre Connie en un episodio del podcast 'For the Love of Climbing'. Cuando Lightner comenzó su carrera, Connie dejó en claro que podía escalar lo que quisiera, siempre y cuando no tuviera un nombre de ruta abusivo.

'Sucedió tantas veces', dijo Lightner a The Daily Beast. “Si había blasfemias en el nombre, algo despectivo hacia las mujeres, mi madre no me dejaba escalar. Si lo logré, ¿quién quiere publicar eso? Es vergonzoso.'

El mes pasado, Lightner lanzó su organización sin fines de lucro, Escalando por el cambio , destinado a ampliar el trabajo de diversidad e inclusión en la industria del aire libre. Pero además de donar y financiar esos esfuerzos, Lightner cree que es imperativo que la industria también cambie el nombre de las rutas.


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“Nunca seremos capaces de decir plenamente que nuestro entorno es inclusivo si continuamos apoyando las cosas que marginan a las comunidades”, dijo. 'Los nombres de las rutas incomodan a las personas, y eso significa que la puerta nunca está completamente abierta ni invita a todos'.

Cuando un primer ascensionista crea una escalada, el nombre que elige se inmortaliza en las guías que se venden en las tiendas al aire libre. Durante la mayor parte de la década de 2000, los senderos también se han compartido en el popular foro Mountain Project, un sitio web donde los escaladores cargan contenido sobre sus escaladas. (El sitio era propiedad de la cadena minorista REI hasta mayo de este año).

El mes pasado, una escaladora y desarrolladora web de 29 años llamada Melissa Utomo habló con el blog Melanin Base Camp sobre su experiencia lanzando una función a Mountain Project que permitiría a los usuarios marcar nombres ofensivos. Utomo alega que la idea fue rechazada durante una serie de reuniones que tuvieron lugar a fines del año pasado y esta primavera.

Después de que comenzaron las protestas en junio, Mountain Project agregó una característica similar, y Utomo llamó al sitio por lo que ve como una estafa de su propuesta inicial. (Utomo no respondió a la solicitud de comentarios de The Daily Beast).


Los escaladores convertidos en activistas se han unido detrás de la misión original de Utomo, creando sus propias listas de nombres ofensivos con la esperanza de responsabilizar a los primeros ascensionistas.

Jaylene Chung vive en Los Ángeles y cofundó Sube la brecha , un colectivo que tiene como objetivo promover una comunidad de escalada más diversa. El equipo ha estado contratando un Lista de nombres de rutas ofensivas con la intención de presionar a los autores, editores y anunciantes de guías para que aborden el problema.

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Chung ha estado escalando durante nueve años; le dijo a The Daily Beast que un ex novio la introdujo en el deporte. 'No me gustó mucho al principio', dijo. 'Fue para gente hippie granola'.

Pero una vez que esa relación terminó y se mudó a Los Ángeles, se encontró viviendo al lado de un gimnasio de escalada. 'Hice mis primeros amigos aquí escalando', explicó Chung. 'Encontré una comunidad realmente genial de gente diversa y me encantó el apoyo de todos'.

Pero otros gimnasios no son tan acogedores. 'Soy una mujer asiática, y cuando entro hago un recuento, un escaneo, de quién está allí', dijo Chung. 'Está muy claro que todos los demás dentro son un hombre blanco'.

El contraste se vuelve 'aún más marcado' cuando Chung evita el interior y se dirige a un sendero. “Esos lugares son remotos”, dijo Chung. “Mi compañera de escalada, que también es una mujer asiática, y yo fuimos a un lugar cerca de Boulder. Recibimos tantas miradas extrañas de personas que se nos acercaban y nos decían: '¿De dónde eres?', '¿Dónde estás?'.desde-¿desde?''

Desde que comenzó la pandemia, Chung y la mayoría de sus amigos dejaron de salir a escalar. Viniendo de la ciudad, no se ha sentido seguro entrometerse en pueblos pequeños y potencialmente propagar el virus. Entonces Chung se queda adentro y 'sueña con escalar' en su lugar.

“Quería mantener algún tipo de relación [con el deporte durante la cuarentena]”, dijo Chung. “Así que hojeaba las guías y pensaba adónde iría eventualmente. Y pensé: 'Oh, vaya. Estos son algunos nombres jodidos. ¿Cómo hemos dejado que esto continúe durante tanto tiempo? '

Publicidad “Todo es político. Subimos a tierra indígena. Es un privilegio poder escalar '- Jaylene Chung

Los escaladores de la vieja guardia, 'el estereotipo del tipo que vive en su camioneta, conduciendo por todo el país', se han irritado ante la idea de que estos nombres son un problema.

“Mucha gente dice: 'Se trata solo de escalar, ¿por qué tienes que hacerlo sobre la carrera? ¿Por qué tienes que hacerlo político? ”, Explicó Chung. “Todo es político. Subimos a tierra indígena. Es un privilegio poder escalar '.

Danielle Johnson vive en Asheville, Carolina del Norte, y trabaja para la Carolina Climbers Coalition, una organización sin fines de lucro que preserva los espacios de escalada en roca. Como miembro del grupo de la Comunidad de Escalada del Oeste de Carolina, ayudó a comenzar una campaña para cambiar el nombre de seis rutas 'problemáticas' en el área inmediata: 'Conductor de esclavos', 'Squaw', 'Tía Jemima', 'Perra desesperada', 'Gay por poder' y 'Slimen Hymen'.

'Especialmente aquí en el sur, donde la esclavitud es un elemento tan importante de nuestro pasado, no podemos simplemente dejar que estas cosas sigan volando', dijo Johnson. “Queremos demostrarle a nuestra comunidad de escaladores que si el resto del país está eliminando estatuas y monumentos problemáticos, creo que los nombres de nuestras rutas deberían seguir su ejemplo de esa manera”.

Isaac Caldiero, de 38 años, lleva 23 años en la escena de la escalada y ganó la séptima temporada deGuerrero Ninja Americano. Dice que tiene alrededor de '300 a 400 primeros ascensos' a su nombre. En 2011, publicóLa guía perspicaz para el búlder de Joe's Valley, que detalla rutas en Utah.

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“El humor trepador es muy pícaro y punk rock”, dijo Caldiero, que es blanco. 'Es esa mentalidad de la vieja escuela de que se joda el sistema, que se joda todo, vamos a salir y escalar rocas. Vives en las montañas, eres un idiota, no te duchas, no vives una vida normal. Así ha sido desde los albores de la escalada, hasta hace poco ”.

Con el advenimiento de los gimnasios, algunas personas, particularmente aquellas en áreas urbanas, solo pueden escalar rocas adentro. “Se está volviendo más accesible para el usuario diario, y muchos de ellos tienen trabajos legítimos, buenos autos, carreras, hogares, familias”, dijo Caldiero.

En su opinión, esta nueva generación no está en sintonía con lo que Caldiero llama, 'solo una parte del humor de los escaladores y los basureros, que nunca se tomó en serio, nunca'.

Caldiero una vez nombró a una roca de 10 pies en Utah como 'Playmate del año', porque la formación rocosa 'tenía estos dos agujeros perfectos en forma de pechos en los que tenía que escalar y apretar'.

'Literalmente, no pensé mucho en ello. Mi novia en ese momento me dijo: '¿Por qué lo pusiste así? Es tan pervertido '.

'Literalmente, no pensé mucho en ello', dijo. “Mi novia en ese momento me dijo: '¿Por qué lo pusiste así? Es tan pervertido '. No me representa como un ser humano, mis creencias fundamentales, en mi mente, no representa quién soy'.

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No ve una analogía justa entre los escaladores que piden que se cambie el nombre de las rutas y los activistas que quieren derribar las estatuas confederadas.

“Me cuesta mucho poner esos nombres al mismo nivel que una estatua que representa descaradamente el racismo”, dijo Caldiero. 'No estoy tratando de ser grosero, pero ¿por qué eres tan sensible al nombre de una ruta? Vas a escalarlo, dedicarle 10 minutos y seguir mil rutas más en tu vida '.

Entonces, ¿a dónde van Caldiero y los escaladores que comparten sus sensibilidades desde aquí? 'Es mucho más fácil cambiar el futuro que cambiar el pasado', dijo. “Todo lo que podemos hacer ahora es educar y darlo a conocer a personas como yo, que no tenían ni idea de esto hasta hace unos meses. Diga: 'Sea más sensible y reflexivo cuando esté desarrollando rutas para las generaciones futuras' '.

Los escaladores en Ten Sleep, Wyoming, han intentado 'cambiar el futuro'. El mes pasado, un desarrollador de área, Louie Anderson, anunció algunos cambios de nombre en las redes sociales. 'Muro de la esclavitud' ahora es 'Muro de aguacero', y rutas como '40 acres y una mula' se modificaron a 'Promesas rotas'. 'La felicidad en la esclavitud' acaba de convertirse en 'Felicidad'.

'No hay lugar en nuestro deporte para los nombres que causan daño a otros', escribió Anderson en su anuncio. 'Espero y sospecho que se cambiarán otros nombres aquí y en otros lugares para reflejar esto'.

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Anderson, que ha escrito una guía, agregó que no podía permitirse volver a publicarla. 'Por favor, ayude a correr la voz sobre estos cambios de nombres y anime a otras áreas, desarrolladores de rutas y autores de guías a realizar cambios similares según sea necesario'.

Este movimiento provocó un artículo de opinión de la revista de escalada.Roca y hielo, donde el editor senior Andrew Bisharat escribió , 'Una buena prueba para determinar si el nombre de una ruta pasa la prueba 'ofensiva' es si es algo que le incomoda escuchar a su propio hijo hablar sobre escalada'.

Discutiendo con nombres de rutas como 'Skull Fuck' y 'Daily Dick Dose', Bisharat borró el racismo del tema. Muchos lectores lo criticaron por desviar la atención del objetivo original: garantizar que los espacios al aire libre sean seguros para los escaladores BIPOC.

'Soy negro, no importa a dónde vaya, y con eso viene la realidad de que las ciudades en las que se encuentran muchos de estos riscos no son tan acogedoras y receptivas con las personas que se parecen a mí'. - Dominique Davis

La reacción hizo que el editor y editor del sitio, Duane Raleigh, renunciara a su cargo y emitiera una disculpa pública a los lectores, admitiendo que creó rutas racistas hace cuarenta años, incluida una que usaba la palabra n.

En su carta abierta , Raleigh citó a Dominique Davis, un escalador negro de Atlanta, quien dijo: “Para mí, los viajes de escalada no son escapadas despreocupadas de la realidad que son para ti. Soy negro, no importa a dónde vaya, y con eso viene la realidad de que las ciudades en las que se encuentran muchos de estos riscos no son tan acogedoras y receptivas con las personas que se parecen a mí. Cuando hay una bandera confederada colgada en una gasolinera, sé que no voy a arriesgar mi seguridad si me detengo allí '.

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Estos son problemas que el cambio de nombre de las rutas no revertirá, pero los defensores siguen pensando que es un primer paso valioso (y más que retrasado).

'Va a ser un camino largo', dijo Lightner, el escalador profesional de 20 años. 'Algo así como el nombre de una ruta racista puede parecer pequeño, pero es una microagresión que juega en el panorama general, y una de las muchas cosas que estigmatizan nuestro aire libre para hacer que la gente crea que no es para ellos'.