¿El personaje de televisión más fabuloso de todos los tiempos? Conozca a Nicco Annan, el innovador tío Clifford de P-Valley

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¿El personaje de televisión más fabuloso de todos los tiempos? Conozca a Nicco Annan, el innovador tío Clifford de P-Valley

Hace más de 10 años que Nathaniel Nicco Annan, que se hace llamar Nicco, leyó por primera vez las primeras páginas de la obra.Valle del coñopor Salón Katori , el debut de 2015 que protagonizaría en el Mixed Blood Theatre de Minneapolis. Pero fue hace solo dos semanas que el personaje de Annan, el tío Clifford, hizo su fabuloso debut en la pantalla en la innovadora serie dramática.P-Valle, la adaptación de la obra de Hall que se transmite actualmente en Starz

Ella está echando a un buen cliente de su club de striptease Dirty Delta, un 'shake junt', como ella lo llama. Las luces rojas y azules de un coche de policía bailan inquietas sobre su chaqueta de cuero roja y sus pantalones de lamé dorados. El tío Clifford abre un abanico y comienza a refrescarse, la ligera brisa empuja sus pendientes colgantes. Ella se mueve sobre sus talones y mira fijamente al policía, tomando el mando de la situación.


Cuando sale de las sombras, ves más de su largo cabello castaño, cayendo en cascada en ondas perfectas por debajo de sus hombros. Capas elegantes enmarcan su barba oscura y negra, esculpida más que arreglada en ángulos nítidos y elegantes que trepan por sus pómulos. Una cantidad agresiva de iluminador compite allí por la atención con pulgadas de pestañas postizas, que se mueven como signos de puntuación en cada mirada, descaro y bon mot.

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El tío Clifford, que usa sus pronombres, es el propietario no binario y de género fluido del Pynk y la matrona sensata de las chicas que bailan allí. Presenta tanto masculino como femenino en igual medida, sin disculpas, paseando por su club con lujosa costura y un rostro 'para los tontos' mientras se enraiza con una presencia temible y respetada en la comunidad empresarial local. Para el episodio dos de la semana pasada, el tío Clifford se encuentra en la más inesperada de las situaciones: las etapas nacientes de una relación romántica con un rapero hipermasculino.

Uno de los nueva serie mejor revisada del veranoP-Valleya es notable por el talento involucrado.

Hall no solo es la rara showrunner negra de un drama de una hora de duración, sino que cada episodio está dirigido por una directora, que coloca una mirada femenina inconfundible e inquebrantable en las historias de las trabajadoras sexuales. Es un melodrama negro que centra a las mujeres negras del sur, tanto en sus realidades como en su lengua vernácula, y no pide la aprobación de las audiencias blancas. Trae historias típicamente relegadas a los márgenes de las sombras al centro de atención del escenario.


Ya queP-ValleEstreno, los espectadores han encendió las redes sociales con alabanza por el trabajo de Annan como el tío Clifford, un personaje diferente a cualquier otro que la mayoría haya visto antes en la televisión. Sin embargo, lo más valioso de eso puede ser cuántos de esos espectadores dicen que reconocen el tío Cliffords de sus propias vidas en el personaje, los alcaldes no oficiales de género fluido de sus comunidades cuyas extravagancias y excentricidades, aunque no siempre comprendidas, fueron aceptadas.

Hablando con The Daily Beast desde su casa en Los Ángeles, donde recientemente regresó de la ciudad de Nueva York, estaba interpretando la nueva obra de Hall.Rey Ala Calientefuera de Broadway cuando el pandemia cerró los cines —Annan está extasiada. '¡Ha nacido el bebé!' canta en el teléfono, riendo. '¡Y ella es una niña!'

En 2009, Hall invitó a Annan, a través de un amigo en común, a un colectivo de artistas llamado Black Mondays, una especie de salón para discutir los trabajos en progreso. El dramaturgo tenía las primeras páginas de lo que se convertiría enValle del coño, y luegoP-Valle, incluida la presentación de un personaje que está en contacto con las partes masculinas y femeninas de sí mismos de maneras que no eran beligerantes, sino armoniosas.

Annan pronto comprendería cuán esenciales serían las direcciones escénicas de Hall para el retrato completo que estaba creando. En elP-Valleestreno, por ejemplo, hay una escena sobre la que todos los que miraron se entusiasmaron de inmediato.


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La actriz Brandee Evans, que interpreta a una bailarina llamada Mercedes, está realizando una rutina de pole en medio de una estridente cacofonía: música a todo volumen, una multitud rugiente, el susurro de billetes de un dólar lloviendo sobre ella. Pero luego el sonido se corta por completo. De repente, todo lo que escuchas son los resoplidos de Mercedes, sus gruñidos mientras se eleva en nuevas posiciones acrobáticas, y el chirrido de fricción cuando usa la piel de sus muslos para frenar mientras cae en picado por el poste.

Al leer el guión, Annan recuerda que Hall usó la frase “como piernas de grillo bailando en las nubes” para describir la escena.

“El tío Clifford tiene pleno acceso a toda su masculinidad y toda su feminidad. No hay duda acerca de '¿Soy suficiente de cualquiera de los dos?' '

La clave para desbloquear al tío Clifford también estuvo en esas direcciones escénicas, un pequeño escrito tan evocador que Annan todavía puede citarlo más de 10 años después: “Emergiendo de las sombras, pestañas como mariposas y uñas acrílicas como garras de águila. ' Annan comprendió de inmediato quién sería el tío Clifford.

“Ambos animales, mariposas y águilas, vuelan”, dice. 'Esas cosas me indicaron que había poder en Clifford porque podía volar por encima de una situación'.


Tomemos a las mariposas: 'Las mariposas son muy suaves pero también muy fuertes porque mira de dónde vienen y en qué se convierten'. Y garras de águila: “Estoy pensando en lo bonitas que son. Estoy pensando en lo fuertes que se ven. No es una disculpa, así que eso afectó mis gestos, la forma en que me movía y hablaba ”.

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Cuando se le preguntó cómo era estar en el set con el traje completo como el tío Clifford en los primeros días del rodaje, Annan admite tener cierta reticencia y nerviosismo. En un nivel amplio, eso hizo eco de las esperanzas de que él sería capaz de interpretar al personaje de una manera que el público viera su humanidad, en lugar de simplemente deslumbrarse o distraerse con ella, como él dice, 'regalía'.

También tenía ansiedad de que los críticos pudieran burlarse de ella y del programa como otro ejemplo de Hollywood castrando a un hombre negro. Pero para él, fue una oportunidad para diversificar el espectro LGBT +, especialmente en la comunidad negra, que se muestra en la televisión. “El tío Clifford tiene pleno acceso a toda su masculinidad y toda su feminidad. No hay duda acerca de '¿Soy suficiente de cualquiera de los dos?' '

Hubo un momento en el que se filmó el episodio del domingo pasado que Annan recuerda específicamente. Estaba en el armario terminando el look del tío Clifford, un homenaje a Frida Kahlo: un peinado de 'Princesa Leia', una corona de flores, una chaqueta bandera sobre una blusa transparente, leggings, botas hasta los muslos y esas garras.

Era la primera vez que filmaba una escena masiva de público en el club, con bailarines, extras y decenas de personas que no habían leído el guión y no entendían al tío Clifford tan bien como él la conocía a ella. Respiró ansiosamente. ¿Cómo reaccionarían? Se necesitaron los tres puntales en la habitación antes de que comenzara a escuchar murmullos de 'Maldita sea ... Oh wow ... Te ves hermosa ... Heyyyy ...'

'Fue el momento más hermoso y siento que en realidad me catapultó para el resto de la serie', dice. 'Me recordaron que, aunque he experimentado la homofobia en la vida real, aunque Clifford ha experimentado la homofobia y toda la misoginia y cosas por el estilo que existen, especialmente en el sur, en la raíz de esto, la gente negra realmente ama'.

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Annan creció en Detroit. Su madre es una orgullosa mujer negra del sur que nació en una base del ejército de los Estados Unidos en Alemania, y su padre es de Ghana. Su experiencia como hombre negro gay es de supervivencia, porque siempre lo es para su comunidad. 'Pero mi familia siempre me ha amado por el hombre gay que soy y el chico gay que era'.

A su abuela le gusta contar una historia sobre cuando Annan era joven y jugaba en el jardín con su abuelo. Se volvió hacia su madre, que también estaba allí mirándolos, y dijo: 'Sabes, creo que puede ser un poco 'dulce''. Su madre dijo: 'Lo sé'. Entonces su abuela respondió: 'Bueno, ¿qué vas a hacer?' La respuesta de su madre: 'Ámalo'.

Dado su amor por la actuación y la danza cuando era niño, no fue una sorpresa cuando Annan se mudó a Nueva York para estudiar en SUNY Purchase College Conservatory. Después de obtener su B.F.A., se mudó a Connecticut para ser coreógrafo residente en la Escuela de Drama de Yale. Se mudó a Los Ángeles hace seis años.

“Definitivamente crecí bajo esa pedagogía de, ya sabes, para ser un actor válido, tienes que jugar recto”, dice. 'Y ese fue mi entrenamiento'.

Recuerda que un profesor mayor de SUNY Purchase lo reprendió por ser 'demasiado gay' en sus actuaciones, y le advirtió que nunca lo contratarían si no aprendía eso por sí mismo. Su profesor de actuación, Jonathan Rosenberg, intervino y explicó que él le indicó a Annan que aceptara esas partes de sí mismo cuando actuara: 'Quiero que aproveche su comunidad y quién es él porque algún día se usará'.

No fue un camino fácil. Luego, bromea, todo lo que podía tocar era Miss Raj en la película de George C. Wolfe.Museo Coloreado. Si querías interpretar a hombres homosexuales, tenías que esperar ser elegido para una obra de teatro de Terrence McNally, “y eras un hombre que vivía en los Hamptons”, se ríe Annan. 'He estado en los Hamptons y me encantan los Hamptons, pero también sé lo que es ser un hombre gay en Detroit, ya sabes, cosas normales ...'

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Es en el último año que las cosas han cambiado para Annan, y a un ritmo que ha asombrado al actor. De 2017 a 2018, cada papel que reservó ante la cámara fue un personaje LGBT +, y cada uno se identificó de manera diferente en todo el espectro.

En Showtime'sDesvergonzado, interpretó a un predicador gay. En FXNevada, fue elegido como una ex drag queen. Su personaje enSomos nosotros, profesor de danza, no tenía su sexualidad especificada en el guión, pero Annan abordó su actuación como si el personaje fuera un hombre gay.

El día que filmó su primera escena paraDesvergonzadoera el 11 de septiembre de 2017. El 12 de septiembre, un año después, filmó el piloto deP-Valle. Lo sabe porque su iPhone acaba de hacer una de esas alertas automáticas de 'memoria' aleatorias con una selfie que tomó en el tráiler. Fue uno de esos momentos espeluznantes y de círculo completo para digerir. 'Si haces lo que se supone que debes hacer, bueno, mira lo que pasa'.