El hombre desaparecido en el centro del escándalo del correo electrónico de Hillary Clinton

Política


El hombre desaparecido en el centro del escándalo del correo electrónico de Hillary Clinton

De todos los personajes del drama político deHillary ClintonServidor de correo electrónico privado, ninguno ha sido más misterioso, y potencialmente más importante, que un especialista en tecnología de 40 años llamado Bryan Pagliano.

Pagliano no solo instaló el ahora infame servidor 'homebrew' en el sótano de la casa de Clinton en Nueva York, que usó para asuntos oficiales mientras se desempeñaba como secretaria de estado. Pagliano ha sido el encargado de TI del exsecretario durante los últimos años. También es la única persona en toda la investigación del correo electrónico de Clinton que obtuvo un acuerdo de inmunidad, lo que lo protege de un posible procesamiento penal. Esa fue la demanda de Pagliano de informar a los investigadores del FBI sobre el sistema poco ortodoxo de Clinton, un sistema del que aparentemente él sabe más que nadie.


Los fiscales federales solo ofrecen inmunidad a alguien cuando creen que tiene información única que no se puede obtener en ningún otro lugar. Y por su parte, el abogado de Pagliano ha dicho que el hecho de que el Departamento de Justicia se lo concediera demuestra que tenía un razonable “miedo a ser procesado”. Sobre lo que no está del todo claro. Podría deberse a su papel en el establecimiento y mantenimiento del servidor.

Pero Pagliano también tenía un arreglo laboral inusual. Estaba reduciendo un salario de seis cifras en el Departamento de Estado, lo que lo colocaba en el extremo superior de la escala salarial para lo que parecía ser un trabajo de soporte técnico ordinario. Pero la familia Clinton también estaba pagando a Paliano en efectivo, algo que sus supervisores inmediatos no sabían. De hecho, nunca tuvieron claro exactamente cuál era su trabajo y no sabían que durante las horas de oficina, Pagliano estaba trabajando para Clinton personalmente para mantener su sistema de correo electrónico privado.

Lo que está claro es que Pagliano creía que podía estar en peligro legal como resultado de su trabajo para Clinton, y el FBI estaba dispuesto a cerrar un trato.

Valió la pena. Después de hablar con él en diciembre pasado, los investigadores del FBI que intentaban reconstruir el sistema de Clinton y determinar si infringía alguna ley, comprendieron mejor su complejidad. Resulta que había más de un servidor y Clinton usaba varios dispositivos. Cuando salió a la luz la historia del correo electrónico el año pasado, Clinton dijo que usaba un servidor privado por 'conveniencia', para no tener que llevar diferentes dispositivos para sus cuentas personales y privadas.


Los republicanos del Congreso han aprovechado los hallazgos del FBI de múltiples dispositivos como evidencia de que Clinton está mintiendo, y ahora le han pedido a la oficina queinvestigar si ella cometió perjurioen testimonio el año pasado que tocó el sistema de correo electrónico.

Pagliano parece haber sido un eje en los aspectos técnicos de la investigación del FBI. En última instancia, el director James Comey recomendó que el Departamento de Justicia no presentara cargos contra Clinton o sus ayudantes por manejar mal información clasificada; los secretos pasaron a través de su servidor privado, que Comey dijopuede haber sido pirateado por 'actores hostiles'.Pero en una extraordinaria declaración pública de este mes, seguida de un extenso testimonio ante el Congreso, Comey dijo que Clinton y sus ayudantes fueron 'extremadamente descuidados'. y al detallar todas las formas en que ella había arriesgado la seguridad nacional o se había comportado de manera imprudente, entregó a los republicanos muchas municiones políticas para usar en su contra.

Pagliano no ha concedido entrevistas a periodistas. Su abogado, Mark MacDougall, se negó a comentar para esta historia.

Mientras Clinton se prepara para aceptar la nominación de su partido a la presidencia en Filadelfia esta semana,el escándalo del correo electrónico todavía la persigue. Ella es objeto de dos investigaciones del Congreso. El Departamento de Estado está realizando una investigación interna sobre cómo Clinton y sus ayudantes manejaron la información clasificada. Y un juez federal en Washington está sopesando si Clinton debe ser depuesto bajo juramento por ungrupo conservador de vigilancia que ha sido uno de los incansables enemigos políticos de la familia Clinton.


Pagliano bien puede figurar en estos escándalos derivados. Y puede que descubra sus propias comunicaciones con su antiguo jefe al descubierto. El Comité Nacional Republicano se encuentra en medio de una demanda contra el Departamento de Estado para obtener los correos electrónicos de Pagliano, que por razones que el departamento nunca ha explicado por completo, han sido muy difíciles de localizar.

Los funcionarios del Congreso le dijeron en privado a The Daily Beast que continúan interesados ​​en escuchar a Pagliano, bajo juramento, sobre su trabajo para Clinton. Dos senadores poderosos lo han estado acosando durante más de un año para que testifique y han dicho que ahora que tiene un acuerdo de inmunidad, no debería tener nada que temer de comparecer ante el Congreso.

Pero Pagliano ha permanecido casi en completo silencio ante sus inquisidores. Ha rechazado las solicitudes del Congreso. Cuando se le ordenó rendir declaración ante el grupo conservador de vigilancia Judicial Watch, se negó a responder todas las preguntas que se le hicieron, invocando su derecho de la Quinta Enmienda a no incriminarse 125 veces. La única declaración que ha dado en el expediente fue al FBI, que nunca ha publicado una transcripción de la entrevista.

Para Pagliano, trabajar para Clinton fue un gran impulso para su carrera y personalmente enriquecedor. Pero ha tenido un costo. Lo que comenzó como un trabajo de ensueño hace más de una década le ha otorgado a Pagliano un papel poco envidiable: un testigo clave en el escándalo de un año electoral.


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Pagliano llegó a trabajar para Clinton en 2006, como parte de su primera campaña presidencial, después de haber trabajado como ingeniera de sistemas para una empresa que brinda apoyo técnico y asesoramiento a organizaciones sin fines de lucro. Con Clinton, comenzó como una especie de asistente, 'brindando ingeniería técnica y soporte', pero se abrió camino hasta liderar las operaciones de tecnología de la información de la campaña, según su perfil de LinkedIn. Los dos fueron amistosos. En su página de Facebook, Pagliano publicó fotos de él posando con la secretaria, así como con su esposo. Desde entonces se han eliminado.

Pagliano era responsable del centro de datos de la sede de la campaña, la supervisión de otro personal de tecnología en el campo y el trabajo con los contratistas. Cuando Clinton aceptó la nominación de Barack Obama para convertirse en secretario de Estado, Pagliano instaló el servidor en la casa de los Clinton en Chappaqua, Nueva York. Bill Clinton ya había estado usando un servidor para sus correos electrónicos, pero se consideró demasiado pequeño para la carga de trabajo de un secretario de gabinete.

Pagliano fue pagado, entre otras fuentes, por el liderazgo del Senado de Clinton, PAC, según los registros de finanzas de campaña. Un PAC de liderazgo se utiliza para gastos que no se pueden pagar con fondos de la campaña o del comité. Clinton se creó en parte para ayudar a financiar otras carreras demócratas . Pero un investigación de The Intercept descubrió que el dinero del PAC se usaba más para beneficiar la propia campaña de Clinton y su personal que otros candidatos.

Pagliano fue bien compensado. En los primeros cuatro meses de 2009, justo antes de que Pagliano tomara un trabajo en el Departamento de Estado para el secretario recién instalado, se le pagó un total de $ 27,850 del liderazgo PAC y otros dos fondos de campaña.

En mayo de 2009, Pagliano fue contratado en el Departamento de Estado, como empleado del 'Anexo C', designado político. Es más fácil contratar y despedir a estos empleados que a los trabajadores gubernamentales de carrera, pero también están sujetos a estrictas normas éticas.

El trabajo de Pagliano venía con un buen salario, alrededor de 140.000 dólares al año, según información de personal compilada por FedSmith , una empresa de análisis. Eso lo colocó en el extremo más alto de los ingresos del Departamento de Estado. Por ejemplo, Pagliano ganaba alrededor de $ 13,000 más que el salario base más alto permitido para los empleados del Servicio Exterior, que incluye diplomáticos de carrera que sirven en puestos en el extranjero, a veces peligrosos.

Contratar a Pagliano, un especialista en tecnología, fue en sí mismo inusual ya que el departamento está lleno de personal con habilidades similares. Pero los empleados del Anexo C también tienen una 'relación confidencial o determinante de políticas con su supervisor y el jefe de la agencia', según la Oficina de Administración de Personal. El jefe de la agencia en este caso fue Clinton. Las autoridades de la Lista C permiten que un funcionario del gabinete contrate a quien crea que es más adecuado para el trabajo, incluso si esa persona no cumple con los requisitos en papel o está creando un puesto redundante.

Pagliano también fue contratado en el 'grado' más alto, 15, en la escala salarial del gobierno. Los empleados de carrera pasan años subiendo la escala salarial. Pagliano no tenía ningún servicio gubernamental previo. Y aunque los empleados de la Lista C pueden ganar salarios más altos que sus contrapartes de carrera (de hecho, las autoridades a veces se utilizan para atraer trabajadores calificados y bien pagados del sector privado), Pagliano parece haber sido excepcionalmente bien compensado por alguien con sus antecedentes, que aparte de trabajar para la organización sin fines de lucro se limitaba a ser director de tecnología de Clinton.

Sin embargo, sus jefes no tenían claro qué hizo exactamente Pagliano en el departamento. Y más tarde, cuestionarían si su acuerdo de empleo era correcto. Eso es porque mientras ganaba ese considerable salario como empleado del Departamento de Estado, a Pagliano también se le pagaba por realizar 'servicios tecnológicos para la familia Clinton', dijo el abogado de Hillary Clinton al inspector general del Departamento de Estado ( PDF ), que emitió un informe abrumador en mayo sobre el uso poco ortodoxo de un servidor de correo electrónico privado por parte de Clinton, el que Pagliano instaló y mantuvo para ella mientras era secretaria.

Entre 2009 y 2013, a Pagliano se le pagó “mediante cheque o transferencia bancaria en montos variables y en varias fechas”, encontró el IG estatal. Trabajó en la sede del Departamento de Estado, pero también hizo viajes a Nueva York para verificar el servidor y mantenerlo.

El arreglo de Pagliano planteó muchas preguntas a sus supervisores directos en el departamento cuando fue revelado por la investigación de IG. El director de información del Departamento de Estado y el subdirector de información, los principales funcionarios de tecnología que supervisaron a Pagliano y escribieron sus evaluaciones de desempeño, dijeron a los investigadores que durante los cuatro años que Pagliano trabajó allí, ni siquiera sabían que estaba trabajando en el sistema de correo electrónico de Clinton. . La impresión en Foggy Bottom fue que se había contratado a Pagliano para dar soporte a 'problemas de computación móvil en todo el departamento'. Sus jefes pensaban que estaba en el Estado para trabajar para todos, no exclusivamente para Clinton.

Los funcionarios dijeron al IG que “cuestionaron si [Pagliano] podría apoyar a un cliente privado durante las horas de trabajo, dada su capacidad como empleado a tiempo completo”.

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Es más, Pagliano no incluyó sus ingresos externos en una divulgación financiera personal requerida que presentaba cada año. El Washington Postinformó . Las reglas de personal del gobierno no prohíben que un designado político como Pagliano también obtenga un ingreso adicional, pero existen límites sobre cuánto podría ganar y las cantidades deben ser reveladas. También tendría que declarar los ingresos en sus declaraciones de impuestos.

No está claro cuánto pagaron los Clinton a Pagliano mientras trabajaba en el Departamento de Estado. Se negó a conceder una entrevista al inspector general del Departamento de Estado, al igual que Clinton y cinco de sus principales ayudantes.

Ni su abogado ni el FBI han dicho si el acuerdo de inmunidad de Pagliano cubre su acuerdo de empleo y cualquier violación que podría haber ocurrido como resultado de su recaudación de ingresos externos o de no informarlo. Pero los acuerdos de inmunidad se pueden diseñar para cubrir cualquier tipo de temas.

El gobierno otorgó a Pagliano lo que se conoce como inmunidad de 'uso', lo que significa que cualquier cosa que le dijera al FBI en el curso de su investigación del sistema de correo electrónico de Clinton no puede utilizarse para presentar cargos en su contra. (Si surge evidencia de un crimen de otras fuentes, el gobierno aún podría procesar a Pagliano).

Los detalles completos del acuerdo de inmunidad no se han revelado públicamente. Pero algunos aspectos clave fueron revelados en una demanda presentada por Judicial Watch, que busca información sobre otro arreglo laboral inusual: el de Huma Abedin, la asistente principal de Clinton. Se le permitió tener varios trabajos externos, incluso para elFundación Clinton, mientras se desempeñaba también como subjefe de gabinete de Clinton en el Departamento de Estado.

'El mero hecho de que el gobierno estuviera dispuesto a ofrecer inmunidad de 'uso' a Pagliano aquí a cambio de su testimonio indica que su temor de ser procesado es más que fantasioso o especulativo', escribió el abogado de Pagliano, Mark MacDougall, en un expediente legal ante el tribunal. audiencia del caso de Judicial Watch. El grupo de vigilancia también quería deponer a Pagliano. Pero su abogado argumentó que eso lo pondría en riesgo.

'Sres. La declaración anticipada de Pagliano cubrirá inevitablemente asuntos que podrían 'proporcionar un eslabón en la cadena de evidencia necesaria para procesar' ”, escribió MacDougall. 'El Tribunal ha autorizado a Judicial Watch a obtener un descubrimiento relacionado con' la creación y operación de clintonemail.com para negocios del Departamento de Estado '.

Ese tema también fue el foco de la investigación del FBI. Entonces, Pagliano tenía razones para creer que lo que pudiera decirle a Judicial Watch podría ponerlo en riesgo de ser procesado, argumentó MacDougall.

Como resultado, Pagliano tenía la intención de hacer valer su privilegio de la Quinta Enmienda y no responder a ninguna de las preguntas de Judicial Watch. El grupo no intentó forzarlo. Pero querían grabar en video la declaración. Pagliano sería capturado en una película, negándose a responder a docenas de preguntas sobre su antiguo jefe y su complicado y descuidado sistema de correo electrónico.

El juez finalmente dictaminó que se grabaría la deposición. También le pidió a Pagliano que le entregara una copia de su acuerdo de inmunidad, que fue sellada.

Judicial Watch no es el único adversario de Clinton que se ha centrado en Pagliano y lo que él sabe.

A principios de este mes, miembros del Comité de Supervisión y Reforma Gubernamental de la Cámara de Representantes interrogaron al director del FBI, James Comey, sobre los hallazgos de la investigación de la oficina.

Comey, que para entonces ya había dicho que Clinton fue 'extremadamente descuidado', dejó pocas dudas de que Pagliano era un testigo clave.

'¿Qué pasa con Bryan Pagliano? ... ¿Sabes si él sabía que ella [Clinton] no estaba siguiendo el protocolo adecuado aquí?' preguntó el representante Buddy Carter, un republicano de Georgia, con respecto al uso de un sistema de correo electrónico privado, que el inspector general había determinado que estaba en desacuerdo con las reglas del departamento.

'Él ayudó a configurarlo', respondió Comey.

“¿Él ayudó a configurarlo? Así que obviamente lo sabía ”, dijo Carter.

'Sí. Obviamente él lo sabía ”, dijo Comey.

Comey, un exfiscal federal, se negó a discutir los detalles del acuerdo de inmunidad de Pagliano, pero señaló que, en general, 'Usted otorga inmunidad para obtener información que no cree que podría obtener de otra manera'. Comey dijo que como fiscal había utilizado las subvenciones de inmunidad 'muchas veces'.

Dos días antes, Comey había explicado públicamente por qué decidió no recomendar un enjuiciamiento y dio el paso inusual de describir cómo se desarrolló la investigación. Sin nombrar a Pagliano directamente, Comey dijo que el FBI había pasado 'miles de horas' averiguando la arquitectura del sistema de correo electrónico de Clinton, que era mucho más complejo de lo que el público se había dado cuenta.

'Reunir todo eso, para obtener una comprensión lo más completa posible de las formas en que se usaba el correo electrónico personal para el trabajo del gobierno, ha sido una tarea laboriosa', dijo Comey, que se hizo más difícil por la forma compleja en que funcionaba el sistema. mantenido.

'Por ejemplo, cuando uno de los servidores personales originales de la secretaria Clinton fue desmantelado en 2013, se eliminó el software de correo electrónico', dijo Comey. “Hacer eso no eliminó el contenido del correo electrónico, pero fue como quitar el marco de un enorme rompecabezas terminado y tirar las piezas al suelo. El efecto fue que millones de fragmentos de correo electrónico terminaron sin clasificar en el espacio no utilizado (o 'flojo') del servidor. Buscamos en todo para ver qué había allí y qué partes del rompecabezas se podían volver a armar '.

Los correos electrónicos de Clinton no fueron los únicos que fueron difíciles de reconstruir. Los de Pagliano también han sido difíciles de encontrar.

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En las muchas demandas presentadas bajo la Ley de Libertad de Información para forzar la divulgación de los correos electrónicos de Clinton y los de sus ayudantes, incluido uno presentado por The Daily Beast, los correos electrónicos de Pagliano han sido los más difíciles de localizar para los funcionarios del Departamento de Estado.

Inicialmente, el Departamento de Estado afirmó que no había correos electrónicos de Pagliano, al menos ninguno que sus investigadores pudieran descubrir.

Un funcionario del Departamento de Estado explicó a The Daily Beast en mayo que el departamento había buscado copias de los correos electrónicos de Pagliano en una copia de seguridad conocida como archivo .pst, pero que los funcionarios no pudieron localizar una durante el período de tiempo que cubre el mandato de Clinton como secretaria. .

El Comité Nacional Republicano, que había presentado una demanda en busca de copias de los correos electrónicos de Pagliano, se mostró incrédulo.

'Es difícil creer que un empleado de TI que configuró el servidor de correo electrónico imprudente de Hillary Clinton nunca envió ni recibió un solo correo electrónico relacionado con el trabajo en los cuatro años que trabajó en el Departamento de Estado', Raj Shah, subdirector de comunicaciones de la RNC, dijo a The Daily Beast en ese momento.

También fue curioso que, si bien el departamento no encontró ningún archivo .pst para el trabajo de Pagliano durante el mandato de Clinton, los funcionarios sí encontraron uno para su trabajo como contratista, después de que Clinton dejó el cargo.

Para reconstruir el registro de correo electrónico de Pagliano, el Departamento de Estado buscó correos electrónicos de personas que probablemente hubieran tenido correspondencia con él o sobre él. (Uno de esos mensajes apareció en una serie de correos electrónicos de Clinton, que se han publicado durante meses de manera continua. Pagliano le escribió a su jefe para desearle un feliz cumpleaños. '¡A muchos más!', Escribió. Clinton reenvió el mensaje a un asistente con una solicitud de 'Por favor responda').

Al buscar correos electrónicos como ese, el Departamento de Estado le dijo a un juez federal que encontró aproximadamente 392,000 documentos con un total de 627,200 páginas que eran 'potencialmente sensibles' a la solicitud del RNC. Tan masivo era el registro, afirmó el departamento, que se necesitarían 104 años para revisarlo y determinar qué correos electrónicos eran realmente de Pagliano.

Una vez más, el RNC gritó falta.

“Simplemente no es plausible que el gobierno de los Estados Unidos carezca de la capacidad tecnológica para determinar cuántos de esos correos electrónicos fueron enviados o recibidos por el Sr. Pagliano”, respondió el comité en una presentación legal.

Pero luego, este mismo mes, State regresó con nueva información. De alguna manera, se las había arreglado para reducir ese universo gigante de correos electrónicos a solo 1.300 que eran para o desde Pagliano o 'cc'd' para él. El departamento ahora confiaba en que podría localizar los correos electrónicos de Pagliano y entregárselos al RNC.

Lo que para algunos puede parecer un esfuerzo deliberado para mantener los correos electrónicos de Pagliano fuera del alcance del público, también podría ser una absoluta incompetencia en el mantenimiento de registros. El inspector general criticó el sistema de archivo del departamento, y los funcionarios del departamento han reconocido que deben hacer un mejor trabajo al realizar un seguimiento de los correos electrónicos de los funcionarios.

Pero los republicanos han aprovechado los correos electrónicos faltantes como una indicación de un posible encubrimiento, destinado a proteger al candidato demócrata. 'Dichos registros podrían arrojar luz sobre el papel [de Pagliano] en la configuración del servidor de Clinton y por qué el FBI le concedió inmunidad', dijo Shah a The Daily Beast. 'Pero parece que sus correos electrónicos fueron destruidos o nunca entregados, lo que agrega otra capa al secreto que rodea su función'.

Los oponentes políticos de Clinton no son los únicos que han cuestionado cómo se conservaron los correos electrónicos del Departamento de Estado. Dos empleados de tecnología le dijeron al inspector general que a fines de 2010 “discutieron sus preocupaciones sobre el uso de una cuenta de correo electrónico personal por parte de la secretaria Clinton” con John Bentel, quien entonces era el director de Gestión de Recursos de Información en la oficina de la Secretaría Ejecutiva, donde trabajaba Pagliano .

'En una reunión, un miembro del personal expresó su preocupación de que la información enviada y recibida en la cuenta de la secretaria Clinton podría contener registros federales que debían conservarse para satisfacer los requisitos federales de mantenimiento de registros', encontró el IG. 'Según el miembro del personal, el Director [Bentel] declaró que el sistema personal del Secretario había sido revisado y aprobado por el personal legal del Departamento y que el asunto no debía discutirse más'.

Pero esa revisión no sucedió. Judicial Watch ahora también quiere deponer a Bentel bajo juramento. El juez que escuchó el caso, Emmet Sullivan, dijo este mes que pensaba que la deposición debería continuar. Se espera que pronto emita una orden sobre esa cuestión, así como si la propia Clinton debería ser destituida por Judicial Watch.

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Pagliano no puede ser procesado por el sistema de correo electrónico, gracias a su acuerdo de inmunidad. Pero no está necesariamente libre del escándalo político que ha acosado a su exjefe durante más de un año y que parece estar arrastrando a la baja las cifras de las encuestas en estados clave en el campo de batalla.

Los senadores Chuck Grassley y Ron Johnson, los poderosos presidentes de los comités del Poder Judicial y de Seguridad Nacional y Asuntos Gubernamentales, respectivamente, han estado detrás de Pagliano desde el año pasado para testificar sobre el sistema de correo electrónico. Dado que tiene protección de inmunidad, los senadores han cuestionado por qué no habla.

Los senadores contactaron a Pagliano por última vez en marzo, luego de múltiples solicitudes de su testimonio. Constantemente ha rechazado las invitaciones y podría hacer valer su privilegio de la Quinta Enmienda si fuera citado. Mientras tanto, la demanda de la RNC pronto debería comenzar a producir los correos electrónicos de Pagliano de cuando trabajaba en el Departamento de Estado.

Negarse a responder preguntas no constituye ninguna admisión de culpa por parte de Pagliano. Pero su silencio solo ha avivado las llamas de la intriga que rodean su papel en el escándalo del correo electrónico y qué más puede saber al respecto.

En la medida en que Clinton todavía esté atormentada por la controversia, Pagliano podría verse involucrado nuevamente. Para él, la pregunta más importante de todas puede ser: '¿Cuánto tiempo puedes quedarte callado?'