El retrato de Michelle Obama no es una fotografía. Superalo

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El retrato de Michelle Obama no es una fotografía. Superalo

'Ni siquiera se parece a ella'.

Ese comentario, extraído de miles en línea sobre el retrato de Amy Sherald de la artista de Baltimore Michelle Obama presentado hoy en la Galería Nacional de Retratos del Instituto Smithsonian, resume una respuesta familiar a las respuestas del público a menudo menos que halagadoras a la pintura de retratos.


En el retrato, la Sra. Obama se sienta con un vestido personalizado diseñado por Michelle Smith de Milly de formas geométricas audaces, su expresión desafiando al espectador. Su rostro y su piel son grises, ya que Sherald suele pintar a sus sujetos.

No se parece exactamente a ella, no se parece exactamente a ella. Es una representacion de Señora Obama , que representó a Sherald, el artista, y las respuestas al resultado resumen la tensión entre artista y modelo y artista y espectador también.

Holland Cotter, crítico de arte del New York Times , dijo que el retrato de la cara de la Sra. Obama estaba demasiado alejado del real.

'Para ser honesto, estaba anticipando, esperando, una imagen más audaz e incisiva de la persona de voz fuerte que imagino que es esta ex primera dama', escribió Cotter.


Esto llega a la tensión central del arte del retrato. ¿Cuánto debería ser un retrato sobre la semejanza física, frente a la transmisión de la verdad psicológica o una visión del personaje? El furor por el retrato de Michelle Obama sugiere que queremos un retrato para ofrecer lo primero por encima de todo.

Otros comentaristas han señalado que la piel de la Sra. Obama no es 'lo suficientemente negra' o que sus brazos están tonificados de la manera correcta. Sherald es una artista afroamericana que solo dibuja sujetos afroamericanos, y la forma en que lo hace no es para representar sus tonos de piel tal como aparecen.

A lo que se reduce el kvetching de la gente: este cuadro no es suficiente como una fotografía. El espíritu que la Sra. Obama representó para tantos parece faltar en el espíritu más comedido y apartado del trabajo de Sherald. Pero la cara pública de Michelle Obama no es la única. Podría decirse que Sherald está tratando de mostrarnos otra cara.

Vivimos en una cultura tan literal y una cultura tan visual, un mundo de selfies y captura fotográfica implacable, hay aullidos cuando un retrato oficial simplemente no hace el mismo trabajo. Existe una exasperación con la pintura porque ha hecho lo que siempre ha hecho: tomarse la libertad artística, buscar excavar detrás de la superficie de la fotografía, en lugar de simplemente hacer lo que hace una fotografía, que es hacer que lo familiar sea aún más familiar.


En este sentido, el retrato que acompaña a Kehinde Wiley de Barack Obama se considera más exitoso. Se parece más al Barack Obama fotográfico que conocemos. Aquí, cualquier indignación expresada parece haber sido sobre el fondo, que presenta flores de tres lugares importantes para él: Kenia, Hawai y Chicago .

'Traté de negociar menos canas y la integridad artística de Kehinde no le permitió hacer lo que le pedí', dijo Obama. 'Traté de negociar orejas más pequeñas. También me gustó eso.

Ambos pintores pretendían hacer algo más allá de la simple reproducción de sus retratos. El telón de fondo de un arbusto o un jardín dota a Barack Obama de una fuerza vital literal. El jardín es verde y vibrante detrás de él. El escenario es completamente complementario a su personaje; en el cuadro está sentado hacia adelante, alerta. Nos está mirando con una mirada marchita. Este jardín es puro Zen de Obama.

El retrato de la señora Obama es más austero y psicológicamente más rico. 'Amy, quiero darte las gracias por capturar de manera tan espectacular la gracia, la belleza, la inteligencia, el encanto y la belleza de la mujer que amo', dijo Obama.


La Sra. Obama dijo que esperaba que 'las niñas y las niñas de color' 'vieran una imagen de alguien que se parece a ellas colgada en las paredes de esta gran institución estadounidense ... Y sé el tipo de impacto que tendrá en sus vidas porque Yo era una de esas chicas '.

En sus comentarios, la señora Obama reconoce lo que no reconocen los detractores de su retrato; que una pintura como ésta es más una destilación que una suplantación. Es el espíritu de la persona en el momento de sentarse, más que una encarnación literal de esa persona.

Claro, tienes que superar algo que no se parece a la persona en la televisión o en una revista. Pero una vez que haya hecho eso, un retrato, incluso uno que tenga una desconexión visual, tal vez especialmente uno que tenga una desconexión visual, puede hacer que vea el sujeto de nuevo.

Hay tantas fotografías de los Obama, ¿por qué la gente espera que las pinturas simplemente se sumen a la plenitud de semejanzas con ellas? Aún así, si algo nos ha demostrado hoy es que la fotografía no ha suplantado a la pintura como forma de arte, si dos cuadros pueden inspirar opiniones tan apasionadas.

De hecho, la ira dirigida a los pintores suele ser más contundente que a los fotógrafos. La pintura se ve como posteridad, para siempre, inmutable. Si se equivoca en una fotografía, puede eliminarla o seleccionar entre cien más; hacer mal una pintura a los ojos del público y no se borra tan fácilmente. Literalmente simplemente cuelga allí. La ventaja de esa aparente permanencia es que más tiempo dedicado a una pintura puede producir una gama más amplia de interpretaciones.

Los Obama no son los únicos que se enfrentan a la confusión del público tras la publicación de un retrato oficial. La Reina ha sido pintada y fotografiada muchas, muchas veces; Lucian Freud retrato de cabeza y hombros de ella fue vilipendiado por algunos (otros pueden ver un trabajo de gran profundidad psicológica), como retrato del sirviente Dan Llywelyn Hall de ella con un vestido rojo. (Eso fue realmente terrible).

Es poco probable que a los Obama les desagraden tanto sus retratos, lo harán, como se dice que hizo Clementine, la esposa de Winston Churchill, quemarlos (como supuestamente Clementine le hizo al de su marido pintado por Graham Sutherland).

Si realmente sientes que el retrato de Michelle Obama es un fracaso, la reina lo hizo mucho peor en el retrato de ella de George Condo, imaginándola con un cuello enorme y mejillas y mentón protuberantes. Una muñeca de repollo, se burló de los críticos. .

Puede que pienses que Michelle Obama no se parece mucho a ella en este nuevo retrato, puede que no sea la Michelle Obama pública que has visto y a la que has respondido, pero al menos no parece alguien o algo completamente diferente.