El infierno compartido de Michelle y Melania: el papel de la primera dama

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El infierno compartido de Michelle y Melania: el papel de la primera dama

Las primeras damas son figuras tan minuciosamente escrutadas que ninguna compañera de presidente ha demostrado ser inmune a las críticas durante su tiempo en la Casa Blanca. Desde la ropa que visten hasta las causas que defienden, hasta la forma en que interactúan con sus maridos o la ciudadanía, algunas personas siempre encuentran fallas en las acciones que toman. Ya sea demasiado recatada o demasiado atrevida, demasiado activa o demasiado ausente, demasiado elegante o demasiado desaliñada, parece que ninguna matrona del ala este ha sido capaz de personificar a la mujer estadounidense ideal.

La larga práctica de juzgar a la esposa del presidente comenzó cuando Martha Washington se unió a George después de que asumió el cargo. Washington recibió una mezcla de elogios y condena a su llegada a Nueva York. Algunos reporteros aplaudieron su atuendo de viaje y notaron que su ropa fue fabricada en los Estados Unidos, pero otros reprendieron su costoso atuendo y argumentaron que su entrenador bien equipado recordaba demasiado a los bergantines reales en Inglaterra.


Desde el principio, la esposa del presidente fue considerada un ícono público cuyas acciones estaban expuestas a posibles burlas por parte de la prensa y la gente. La dificultad del cargo fue tan evidente que, meses antes de convertirse en la segunda mujer en asumir el cargo, Abigail Adams expresó sus reservas sobre poder cumplir con las expectativas ya puestas en la consorte del presidente estadounidense.

Todas las primeras damas son ridiculizadas mientras residen en la Casa Blanca. Algunas quejas se basan en la personalidad del individuo, otras se derivan de las expectativas amorfas relacionadas con el papel y otras son producto de la destreza partidista. Los atributos que son venerados en algunos cónyuges son objeto de burla en otros, y ninguna acción de la primera dama es tan impecable que no experimente al menos cierto grado de desprecio.

Cuando una primera dama tiene un comportamiento que viola tan claramente las normas establecidas que su reputación se ve afectada negativamente, podría verse envuelta en un escándalo en toda regla. Las irregularidades pueden ser fácticas, como la malversación de fondos federales por parte de Mary Todd Lincoln y la extorsión de personas designadas por el gobierno, o pueden basarse en rumores, como fue el supuesto romance de Dolley Madison con Thomas Jefferson. El presunto delito podría implicar la violación de la ley federal, como Florence Harding sirviendo whisky en la Casa Blanca durante la Prohibición, o podría ser una violación de la convención social, como cuando Eleanor Roosevelt invitó a cientos de invitados afroamericanos a la Casa Blanca, un acción que hoy se consideraría una ruptura positiva con las normas establecidas, pero que muchos encontraron escandalosa en ese momento.

Uno de los cargos que se formulan con más frecuencia contra las primeras damas es traspasar los límites poco claros del papel. Quizás el ejemplo más serio son las supuestas fechorías de Edith Wilson. Después de que su esposo, Woodrow, sufriera un derrame cerebral, ella se convirtió en la guardiana del presidente y asumió muchas de sus funciones, en lugar de permitir que el vicepresidente se hiciera cargo. Sus acciones fueron cuestionadas en ese momento, pero, sin embargo, persistió durante aproximadamente 17 meses. Más tarde, periodistas y académicos la llamaron la “primera mujer presidenta” como una forma de aplaudir sus esfuerzos y criticar su inconstitucional asunción del poder.


Ejemplos menos abiertos pero aún controvertidos de primeras damas que aparentemente extienden su alcance político más allá de los supuestos límites de su cargo incluyen a Rosalynn Carter asistiendo a reuniones del gabinete presidencial y testificando ante un comité del Senado de los Estados Unidos en apoyo de la legislación de salud mental, Nancy Reagan controlando el horario de su esposo basándose en sus consultas con un astrólogo y el liderazgo de Hillary Clinton en un esfuerzo fallido de reforma del sistema de salud durante su primer año en la Casa Blanca.

Michelle Obama y Melania Trump, como todas las demás primeras damas, sufrieron una gran cantidad de críticas. La prensa, el público y, en particular, la oposición parecían buscar casi cualquier excusa para arengar públicamente a las mujeres que realizaban lo que podría decirse que es el trabajo no remunerado más difícil de la política estadounidense.

Tanto Obama como Trump encontraron reacciones violentas sobre sus elecciones de moda, sus gustos supuestamente caros, su participación política (o falta de ella) y muchos otros temas. Una de las mayores dificultades para las mujeres fue la naturaleza altamente partidista del entorno político durante las épocas en las que sirvieron. Muchos expertos apuntaron a Obama y Trump como un medio para atacar a sus maridos y como una forma de conectarse con miembros de la audiencia de izquierda o derecha.

Un segundo gran desafío fue el entorno mediático ampliado. La omnipresencia de las redes sociales significó que Obama y Trump encontraron una nueva cacofonía de críticos. Además, la expectativa de que las mujeres se relacionaran con el público a través de las redes sociales significó que también fueran evaluadas en función de nuevos tipos de comportamientos comunicativos.


A pesar del nuevo contexto mediático, Michelle Obama y Melania Trump fueron evaluadas de manera que imitaban cómo se juzgaba a las ex matronas de la Casa Blanca. Se les acusó de no comportarse de una manera apropiada para el papel al no ser como una dama o, más específicamente, no ser una primera dama. También fueron evaluados negativamente en función de su capacidad percibida y su deseo de cumplir con las obligaciones del puesto. Si bien la mayoría de las evaluaciones de los dos fueron críticas comunes, Melania Trump se vio envuelta ocasionalmente en escándalos, algunos de su propia creación y otros instigados por su esposo.

No cumplir con los estándares de una primera dama

Aunque no existen normas de conducta claramente delineadas para el cónyuge de un presidente, casi todas las mujeres que han ocupado el cargo han sido acusadas en algún momento de actuar de una manera inadecuada para el cargo. Tales afirmaciones generalmente se basan en la idea arraigada de que la pareja del presidente debe servir como modelo a seguir para las mujeres estadounidenses y encarnar los criterios generalmente vagos para ser una 'buena mujer'. Este es claramente un ideal imposible. Aún así, las quejas de que una primera dama no se está comportando adecuadamente se encuentran entre las más comunes para la esposa de cualquier presidente.

Las objeciones con respecto a la promulgación de la feminidad por parte de un consorte presidencial a menudo ilustran inconsistencias en la forma en que se evalúa a las mujeres. Rosalynn Carter fue criticada por ser demasiado ahorrativa y modesta cuando usó el mismo vestido para el baile inaugural presidencial de Jimmy que se había puesto cuando él fue elegido gobernador de Georgia, sin embargo, solo cuatro años después, la prensa reprendió a Nancy Reagan por ser indulgente y ostentoso porque su El vestido inaugural nuevo era demasiado caro. Laura Bush fue aplaudida y reprendida por optar por no usar un pañuelo en la cabeza en el Medio Oriente; las evaluaciones positivas lo llamaron una muestra del empoderamiento de las mujeres y las negativas un insulto a la nación anfitriona. Más tarde fue ampliamente amonestada por ponerse brevemente un pañuelo en la cabeza que le dieron como regalo.

'Barbara Bush fue elogiada por hacer de la alfabetización su causa principal, pero cuando Laura Bush continuó con el trabajo de Barbara, los críticos argumentaron que la ex bibliotecaria carecía de independencia y creatividad'.

Las primeras damas también han sido reprendidas por sus decisiones con respecto a las causas que defienden. A pesar del hecho de que las primeras damas tienden a elegir temas que caen dentro del rango de lo que tradicionalmente se consideran preocupaciones “femeninas”, su defensa todavía se considera a veces problemática.


Barbara Bush fue elogiada por hacer de la alfabetización su causa principal, pero cuando Laura Bush continuó con el trabajo de Barbara, los críticos argumentaron que la ex bibliotecaria carecía de independencia y creatividad para desarrollar sus propias iniciativas. Además, después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 que llamaron la atención de Laura Bush sobre la difícil situación de las mujeres en el Medio Oriente, su decisión de hacer de los derechos internacionales de las mujeres una parte importante de su agenda de promoción resultó en una gran censura. No fue reprendida por preocuparse por el estatus y el trato de las mujeres, pero la regañaron por parecer que pasaba por alto las desigualdades e injusticias que enfrentan las mujeres estadounidenses mientras enfocaba su atención en las mujeres en el extranjero.

Michelle Obama y Melania Trump fueron acusadas de no cumplir con los estándares establecidos para la primera dama de Estados Unidos. A lo largo de su tiempo en la Casa Blanca, Obama soportó recriminaciones con respecto a su incapacidad percibida para ser una primera dama 'adecuada' en todo, desde la elección de zapatos hasta su personaje. Muchas de las preocupaciones reflejaban las de las primeras primeras damas, pero otras eran claramente mucho más personales y, a menudo, decididamente basadas en la raza.

En los primeros dos años de su primera señoría, Trump también enfrentó muchas críticas. De manera similar, fue reprendida por sus elecciones de moda, y las denuncias de su personalidad se basaron en su aparente falta de una identidad individual distinta. Aunque Trump no estuvo sujeto a las mismas evaluaciones de carga racial que Obama, sus atributos físicos a veces fueron objeto de atención negativa.

Aunque los tipos de críticas que encontraron las dos mujeres fueron categóricamente idénticos, las aplicaciones de los criterios indefinidos para el papel dieron como resultado quejas distintas sobre cada mujer. Las críticas sobre Obama y Trump brindan ejemplos reveladores de las formas inconsistentes en que se juzgó a estas primeras damas.

No es sorprendente que Michelle Obama y Melania Trump fueran evaluadas con frecuencia en función de su apariencia y, en ocasiones, las encontraran deficientes. Vistos como íconos de la moda, cada uno de ellos ganó una gran cantidad de atención positiva debido a la ropa que usaban y la forma en que se comportaban en público. Sin embargo, junto con las afirmaciones de sus elecciones, llegaron evaluaciones despectivas. Algunos escritores reprendieron a Obama por la naturaleza diversa de su guardarropa. A pesar de los cumplidos por sus elecciones, muchos analistas encontraron fallas en la primera dama porque no adoptó un código de vestimenta estandarizado como lo hicieron muchos de sus predecesores. Señalando las faldas de corte A y las blusas por dentro de Rosalynn Carter, los trajes de negocios de Hillary Clinton y los trajes de falda estructurados de Laura Bush, varios expertos se quedaron perplejos por la combinación de Obama de vestidos de verano, pantalones y suéteres de rebeca, y jeans casuales y zapatillas de deporte. La mayoría de los periodistas declararon que la apariencia variada le sentaba bien a la primera dama y se alineaba con su personalidad de 'todas las mamás', pero un grupo persistente de reporteros principalmente conservadores insistió en que su atuendo distraía demasiado y que Obama era demasiado vanidoso para servir como modelo adecuado para los jóvenes. niñas y mujeres.

Cuando la actividad pública de Trump en la Casa Blanca aumentó después de su estadía de meses en Nueva York, la prensa inmediatamente comenzó a evaluar lo que muchos argumentaron era su típico uniforme de primera dama de falda lápiz combinada con una chaqueta estructurada o blusa y cinturón. Aunque ganó elogios de los expertos que comentaron sobre las líneas halagadoras y la seriedad de su apariencia (un golpe al semblante aparentemente menos profesional de Obama), la prensa también censuró a Trump por su regreso a selecciones de vestuario aparentemente más predecibles. Los reporteros consideraron que la apariencia de Trump no era inventiva, particularmente para una exmodelo que había sido promocionada como una 'fashionista' de vanguardia. Estas evaluaciones contradictorias de Obama y Trump indican que cuando se trata de establecer un sentido personal del estilo, la primera dama nunca podrá ganarse a todos los observadores, sin importar su enfoque.

Además de evaluar cuán femenina se ve la esposa del presidente, la prensa y el público están habitualmente preocupados por el costo de su guardarropa. Obama y Trump fueron arengados por usar ropa cara, y también condenados por elegir atuendos más asequibles. En cuanto a los artículos costosos, los expertos proclamaron que los atuendos distanciaban a las primeras damas de las mujeres que se esperaba que representaran o que, como modelos a seguir, las mujeres establecían un punto de referencia demasiado alto para que los estadounidenses promedio lo conocieran. Melania Trump vistiendo una chaqueta Dolce & Gabbana de 51.000 dólares en una cumbre del G-7 en Italia es un ejemplo obvio de ropa de alto precio que incita a las críticas. La elección de un accesorio que valga más dinero del que ganan muchos estadounidenses en un año ganó el desprecio de la primera dama tanto de la prensa estadounidense como internacional. De manera similar, Michelle Obama llamó la atención en 2014 cuando se puso un vestido valorado en $ 12,000 para una cena de estado en un momento en que su esposo hablaba sobre la desigualdad de ingresos. El vestido era apropiado para el evento, pero el contexto llevó a los críticos a rechazar la elección de Obama.

'El famoso guardarropa de Jacqueline Kennedy costó más al año de mantener de lo que JFK ganó como presidente'.

Las quejas sobre el costo del atuendo de la primera dama se basan habitualmente en la percepción errónea de que la ropa que usa la esposa del presidente se compra con fondos de los contribuyentes.

Las raíces históricas de las historias sobre los impuestos que se utilizan para pagar la ropa de la primera dama se remontan al menos a Mary Todd Lincoln, quien, de hecho, usó fondos federales aprobados para el funcionamiento y remodelación de la Casa Blanca para comprarla. armario caro. A pesar de las indiscreciones pasadas, las primeras damas estadounidenses modernas no reciben ningún subsidio del gobierno para respaldar la compra de prendas personales. En cambio, compran su propia ropa o aceptan artículos como obsequios.

El famoso guardarropa de Jacqueline Kennedy costó más al año de mantener de lo que JFK ganó como presidente. Kennedy disfrutó de un considerable apoyo financiero de su suegro, que no quería que su apariencia fuera un problema político para John. Afortunadamente, para las mujeres que no pueden pagar personalmente vestidos caros para eventos como cenas estatales, los diseñadores con frecuencia donan vestidos y otros atuendos como obsequios al gobierno de los EE. UU. Dichos artículos pasan a formar parte de los Archivos Nacionales, junto con otros obsequios que reciben los dignatarios del gobierno.

Los gustos aparentemente caros de Trump se destacaron continuamente durante sus primeros años en la Casa Blanca; por ejemplo, el costo de su ropa a menudo se compara con el del guardarropa de Obama. Con múltiples artículos de noticias que destacan la diferencia de precio entre los atuendos que cada mujer usó durante eventos similares, por ejemplo, el vestido, el abrigo y los zapatos de la cumbre del G-7 de $ 53,000 de Trump versus la falda y el suéter de la cumbre del G-20 de $ 474 de Obama, se hicieron claras distinciones entre las mujeres. Según los números informados, Trump gastó entre dos y cinco veces más que Obama en cualquier conjunto dado (la prenda de la cumbre económica fue un valor atípico extremo). Como era la esposa de un supuesto multimillonario, tiene sentido que Trump haya usado ropa más cara, pero eso no mitigó las afirmaciones de que su alarde de riqueza la hizo menos representativa y menos identificable con las mujeres estadounidenses de lo que se espera que haga una primera dama. ser.

A pesar de que Obama y Trump a veces fueron criticados por usar ropa lujosa, también fueron ridiculizados ocasionalmente por seleccionar artículos de precios más modestos. Se sabía que Obama usaba prendas originales, y muchos comentaristas promocionaron su decisión de lucir un atuendo asequible como un guiño a su educación y su conexión con la clase media estadounidense. Sin embargo, sus elecciones frugales no siempre fueron recibidas positivamente.

La prensa y el público criticaron a Obama por no cumplir con las normas de propiedad establecidas para la primera dama cuando fue fotografiada con pantalones cortos y zapatillas de deporte mientras desembarcaba del Air Force One para unas vacaciones familiares. Aunque se dirigía a una caminata en el Gran Cañón, los políticos arengaron a Obama por parecer demasiado informal, demasiado cómodo y demasiado 'común' para su posición. Unos años más tarde, Obama mencionó el momento como su mayor paso en falso de la moda. Reconociendo los estándares más altos a los que se sujeta la esposa del presidente, explicó que dio el paso en falso porque en ese momento estaba pensando como una mamá que se va de vacaciones con su familia en lugar de como la primera dama de los Estados Unidos.

Melania Trump se ganó un poco de elogio por un atuendo asequible que usó a fines del verano de 2017. Con un conjunto rosa casual de $ 300 de J Crew en un viaje de regreso a la Casa Blanca desde Camp David, Trump fue aplaudido por el elegante pero -mirada simple. Un poco más de nueve meses después, se vio envuelta en una controversia cuando seleccionó una prenda diferente y económica para viajar. Los $ 39 'REALMENTE NO ME IMPORTA, ¿Cierto?' La chaqueta que usó durante un viaje a los centros de detención de gira para niños inmigrantes separados de sus familias provocó una indignación generalizada. Varios críticos argumentaron que el mensaje reflejaba la actitud de Trump sobre su posición como primera dama, y ​​muchos periodistas y políticos se preguntaron si realmente era adecuada para el puesto.

“Los rumores de que Michelle Obama había nacido hombre comenzaron durante la campaña de 2008 y persistieron durante todo su tiempo en la Casa Blanca”.

Además de la curiosidad y las críticas provocadas por sus elecciones de ropa, Michelle Obama y Melania Trump también fueron juzgadas de forma rutinaria con respecto a aspectos de su ser físico. Estas evaluaciones a menudo no eran justas, razonables o amables. Obama soportó objeciones basadas en su estatura física y su raza, mientras que Trump fue censurado por su semblante aparentemente indiferente.

Como la primera primera dama afroamericana, Michelle Obama se enfrentó a un conjunto único de críticas. Los miembros de la prensa dominante hicieron comentarios sobre su piel oscura, estatura y otros atributos que supuestamente le impidieron encarnar el tipo de feminidad que se esperaba de la compañera de un presidente. Aunque muchas discusiones sobre su cuerpo fueron elogiosas, incluidos varios artículos que destacaban cómo una multitud de mujeres estadounidenses deseaban tener brazos tonificados similares a los de Obama, hubo otras conversaciones que describieron su físico como inquietantemente poco femenino. Los reporteros usaron palabras como 'imponente', 'colosal' e 'intimidante' para describir su figura de casi dos metros. Señalaron que sus vestidos de tubo sin mangas acentuaban sus brazos y le quitaban énfasis a sus anchos hombros, que su decisión de usar zapatos de tacón era inusual para una mujer de su altura, que su elección de paleta de colores se adaptaba a su tono de piel oscura, y que su estilo de vestuario era un intento de hacer que su cuerpo pareciera más pequeño. Cada una de esas observaciones destacó los elementos supuestamente menos femeninos de su apariencia.

Otras quejas extravagantes contra Obama cuestionaron directamente su posición como mujer. Los rumores de que Michelle Obama había nacido hombre comenzaron durante la campaña de 2008 y persistieron durante todo su tiempo en la Casa Blanca. Más tarde, los presentadores de programas de entrevistas conservadores dijeron a los televidentes que Obama no solo no era una mujer, sino que había cometido un asesinato para ocultar este hecho al público. Aunque estas diatribas eran evidentemente absurdas, miles de personas las creyeron y las historias sobre la sexualidad de Obama se generalizaron durante el segundo mandato de su marido. Algunos caricaturistas editoriales conservadores comenzaron a incluir sutiles 'protuberancias' o sugestivas sombras en el área de la entrepierna al dibujar a Michelle Obama, y ​​varios expertos comenzaron a hacerse eco de estas afirmaciones infundadas al hablar de la primera dama.

Además de que se cuestionara su condición de mujer, Obama también se enfrentó a críticas que negaban su humanidad básica. En múltiples ocasiones, se la consideró inadecuada para ser primera dama y se la equiparó con un primate. Un alcalde de Virginia Occidental llamó a Obama un 'simio con tacones'. Un maestro de escuela en Georgia usó las redes sociales para denunciar a la primera dama como un 'pobre gorila' que necesitaba un cambio de imagen. Un funcionario público del estado de Washington afirmó que 'Gorilla Face Michelle' solo era atractivo para el 'hombre mono Barack'. Cada persona renunció o fue despedida por sus comentarios racistas, pero la naturaleza generalizada del sentimiento indicó que un segmento de la población veía a la primera dama como infrahumana. Aunque muchas primeras damas del pasado fueron duramente criticadas (por ejemplo, cuando Hillary Clinton fue llamada 'feminazi', una encarnación de Lady Macbeth y una 'bruja que inspira miedo y odia a los hombres'), incluso las representaciones más despectivas las describían como personas. Ninguna otra primera dama tuvo que soportar ataques tan virulentos y deshumanizadores como Michelle Obama.

Melania Trump ciertamente no fue criticada tan agresivamente. Sin embargo, durante sus primeros dos años en la Casa Blanca, ella también fue acusada de no cumplir adecuadamente con los estándares de la primera señoría en función de sus atributos físicos, en particular sus expresiones faciales. Comenzando durante la campaña presidencial, pero tomando una nueva vida el día en que su esposo asumió la presidencia, abundan las observaciones críticas sobre el semblante de Trump.

Las fotos de Trump en un desayuno la mañana de la inauguración la mostraban con expresiones que los periodistas identificaron como desinteresadas, distantes y molestas. Las miradas variadas llevaron a especulaciones sobre su supuesta falta de interés en su nuevo puesto y en su esposo. Más tarde ese día, cuando surgieron imágenes de la ceremonia de juramento, los periodistas prestaron especial atención a la conducta cambiante de Melania Trump durante las interacciones con su esposo. Su respuesta facial le valió lástima y condena. Cuando se pensó que su esposo la había regañado públicamente, tanto los reporteros como los usuarios de las redes sociales expresaron su preocupación por la nueva primera dama y cuestionaron la naturaleza del matrimonio de los Trump. Más tarde, cuando Donald estaba dando su discurso nacional, Melania fue fotografiada con una mirada ausente en su rostro. En ese momento, los comentaristas (particularmente los conservadores) condenaron el comportamiento de Trump y la reprendieron por no mirar con apoyo y amor a su esposo mientras él delineaba su visión del país.

Las diversas evaluaciones de las expresiones faciales de Melania Trump continuaron durante sus primeros años en la Casa Blanca. Durante su primer viaje a Europa, los periodistas dijeron que Trump parecía deprimido, distante, aburrido y daba la impresión de que ella estaba profundamente infeliz. Mientras se preparaba para organizar su primera cena de estado, Trump lucía lo que muchos describieron como una sonrisa insincera y demasiado practicada. Cuando le presentaron al presidente de Rusia, la llamada 'mirada de terror' de Trump después de estrechar su mano proporcionó material para una serie de noticias críticas y monólogos humorísticos de programas de entrevistas nocturnos.

Varios periodistas intentaron descifrar las diferentes miradas de Trump y lo que algunos llamaron su 'pose habitual' (un mentón hacia abajo y la boca ligeramente abierta). Interpretaron sus expresiones como intentos estratégicamente ideados para ocultar su desdén por su situación o como gestos habituales arraigados cuando era modelo. Estas evaluaciones implicaban claramente que de alguna manera su rostro era problemático y no parecía el de una primera dama. Las historias sobre sus expresiones poco entusiastas incluían con frecuencia comparaciones con sus predecesoras, quienes habían presentado “sonrisas permanentes” durante eventos públicos. Tales referencias insinuaban que las demostraciones no verbales de Melania Trump violaron los ideales de apoyo y deferencia que se esperan de un ayudante presidencial. En realidad, las antiguas matronas de la Casa Blanca eran en general mucho menos aduladoras que las versiones románticas recordadas por quienes evaluaban al cónyuge del titular.

'Algunos de los juicios más mordaces sobre el carácter de Michelle Obama provienen de figuras públicas que tienen puntos de vista extremadamente conservadores'.

A una gran parte de la población estadounidense parecía gustarle Michelle Obama y apreciar su personalidad extrovertida. Su voluntad de ser autocrítica y su capacidad para adaptarse a diversas situaciones le ganaron muchos fanáticos. Obtuvo índices de favorabilidad de hasta el 72 por ciento y mantuvo un puntaje positivo promedio del 65 por ciento durante su tiempo en la Casa Blanca. Recibió calificaciones más bajas que Barbara y Laura Bush, pero fue más querida como primera dama que Nancy Reagan o Hillary Clinton.

A pesar de su popularidad, Obama fue ocasionalmente censurada por su comportamiento. Los expertos conservadores declararon que era demasiado habladora y con demasiada frecuencia buscaba el centro de atención a expensas de su marido. Dijeron que sus frecuentes apariciones en televisión indicaban que estaba más interesada en ser una celebridad que en ser un modelo a seguir eficaz para las ciudadanas estadounidenses. Dichos comentaristas argumentaron que la primera dama carecía de la naturaleza recatada que se requería de alguien en el puesto y la contrastaba con Laura Bush para resaltar las supuestas deficiencias disposicionales de Obama. Los columnistas objetaron la tendencia de Michelle a bromear sobre Barack, describiendo sus burlas como actos inapropiados de agresión.

Algunos de los juicios más mordaces sobre el carácter de Michelle Obama provinieron de figuras públicas con puntos de vista extremadamente conservadores. El presentador de radio de derecha Rush Limbaugh criticó a Obama como indisciplinado, codicioso y hambriento de poder. La llamó 'Moochelle' para subrayar su alegación de que ella se complacía egoístamente a expensas de los contribuyentes. Muchos republicanos promulgaron la idea de que Obama fue excepcionalmente mimado y, en última instancia, indiferente al sufrimiento económico de los estadounidenses promedio al equiparar a la primera dama con María Antonieta. El paralelo artificial acentuó la supuesta avaricia de Obama y la describió como fuera de contacto con el electorado. Otros miembros del Partido Republicano reprendieron a Obama por hipócrita, alegando que ella no se adhirió a las pautas para estar saludable que supuestamente trató de obligar a otros a seguir.

Las quejas sobre la disposición de Melania Trump provinieron en gran parte de analistas liberales que ridiculizaron a la primera dama por no mostrar suficiente carácter. Expertos y políticos sostuvieron que Trump no estaba cumpliendo adecuadamente con los deberes de la primera dama porque ella era demasiado encriptada y no lo suficientemente en sí misma. La extrema deferencia que generalmente mostraba a su esposo y su falta de voluntad para compartir sus propias opiniones alentaron a otros a descartarla como bidimensional y plana.

Los periodistas liberales objetaron que Trump era un modelo a seguir negativo para las mujeres jóvenes y niñas porque parecía valorar los rasgos superficiales de las mujeres en lugar de sus habilidades y destrezas sustantivas. Algunos columnistas incluso sostuvieron que la primera señoría de Trump podría retrasar el movimiento de mujeres varias décadas. Lo que la mayoría de los miembros de la prensa no notaron fue que Trump se hizo valer de manera importante. Por ejemplo, se negó a ser presionada por la costumbre o la convención cuando insistió en permanecer en Nueva York durante los primeros meses de la presidencia de su esposo. Los periodistas enmarcaron la medida como una mujer exagerada que se salía con la suya, pero fue una demostración de fuerza porque se negó a ceder a la tradición y, en cambio, dio prioridad a las necesidades de su hijo.

La presunta falta de independencia de Melania Trump convirtió sus raras demostraciones de incluso el más mínimo coraje en noticias importantes. En varias ocasiones durante sus primeros dos años en la Casa Blanca, Trump se negó a aceptar la mano que le ofrecía su esposo. Cada instancia pública capturada en video generó varias noticias principales y se difundió rápidamente en los sitios de redes sociales. Su rechazo a Donald fue a veces retratado como Melania enfrentándose a su marido supuestamente autoritario. Los críticos, sin embargo, consideraron el rechazo como un acto inapropiado de petulancia y amonestaron a la primera dama por crear una distracción y avergonzar a su esposo. Esta protesta en particular se presentó cuando Melania le dio un manotazo a Donald cuando llegaron a Arabia Saudita en su primer viaje presidencial al Medio Oriente.

Michelle Obama y Melania Trump soportaron cada una numerosas declaraciones despectivas sobre sus cualidades femeninas. Obama fue considerado demasiado alto, demasiado negro y demasiado agresivo, mientras que Trump fue demasiado pasivo, demasiado superficial y demasiado distante. La injusticia fundamental de muchas de las afirmaciones sobre los atributos femeninos promulgadas por Obama y Trump es evidente en las inconsistencias de las evaluaciones. Obama fue reprendida por desnudar sus brazos, pero cuando Trump se quedó sin mangas, nadie se quejó. Trump fue criticado por ser demasiado inactivo, mientras que la actividad de Obama le valió un reproche. Se dijo que el guardarropa de Obama contenía demasiadas piezas listas para usar, y se consideró que el de Trump tenía muy pocas.

Rendimiento excesivo y bajo

Una acusación particularmente injusta contra una primera dama tiene que ver con qué tan bien ejecuta los deberes del cargo. Las quejas sobre el desempeño de su trabajo generalmente se basan en cuán voluntaria y competente participa en las diversas responsabilidades asumidas, pero no explícitamente declaradas, del cónyuge del presidente, como servir como anfitriona nacional, defender las causas apropiadas y ser el rostro compasivo del Gobierno. No existen pautas formales para el trabajo en sí, pero eso no impide que la prensa y el público juzguen a las mujeres que ocupan el ala este con base en medidas de eficacia no declaradas y equívocas.

Las objeciones sobre cómo las primeras damas abordan el papel tienden a adoptar dos perspectivas opuestas. A las mujeres se les acusa de traspasar los límites invisibles de su posición, o se les acusa de un desempeño inferior al de su capacidad como matriarca nacional. Muy pocas mujeres del pasado han logrado encontrar un equilibrio aceptable entre la exigencia de ser una funcionaria pública entusiasta y la necesidad de parecer insegura. Las mujeres que no lograron lograr la combinación adecuada de actividad y deferencia han sido reprendidas por sus comportamientos.

Rosalynn Carter, Nancy Reagan y Hillary Clinton fueron reprendidas por ser demasiado ambiciosas; Se dijo que Carter y Clinton estaban demasiado involucrados en el desarrollo de políticas, mientras que Reagan fue acusada de inmiscuirse en el funcionamiento de la administración de su esposo. En el otro extremo del espectro están las mujeres que han sido reprendidas por no cumplir adecuadamente las expectativas de alguien en el papel. Muchas menos mujeres tienden a ser denunciadas por no ser lo suficientemente agresivas que por ser demasiado, pero debido a que se espera que las primeras damas modernas sean más activas que sus contrapartes anteriores, las consortes presidenciales deben protegerse contra los cargos de inactividad. Desde Mamie Eisenhower, una primera dama no ha podido abstenerse de participar en algún tipo de defensa social pública sin enfrentar duras críticas.

Michelle Obama y Melania Trump adoptaron diferentes enfoques para cumplir con sus responsabilidades como primera dama. Obama fue decididamente más activo y extrovertido desde el principio, y Trump fue más tranquilo y reservado. Durante los primeros meses de su estadía en la Casa Blanca, los expertos y los políticos reprendieron a Obama por ir más allá de los límites del cargo, y a Trump lo criticaron por no hacer lo suficiente. En verdad, la incapacidad de cualquiera de las mujeres para navegar adecuadamente por las expectativas no declaradas del puesto no es sorprendente porque las responsabilidades poco claras son difíciles de cumplir de manera efectiva para cualquiera. Igualmente sorprendente es el hecho de que una profunda división partidista sustenta muchas de las críticas a Obama y Trump.

Hubo una serie de quejas relacionadas con el desempeño laboral de Obama como primera dama. Algunos giraban en torno a su supuesta prodigalidad. Por ejemplo, los críticos dijeron que su pródiga primera cena estatal indicaba su supuesta voluntad de gastar en exceso los fondos federales. Otras quejas se centraron en lo que algunos comentaristas denominaron su aparente preocupación por la fama. Este tipo de reproches acusaba a Obama de utilizar la Casa Blanca para cultivar amistades con destacados actores y músicos con la esperanza de solidificar su propio estatus como celebridad. Tales protestas fueron de alcance relativamente menor y tuvieron poco impacto en su personalidad pública en general. Sin embargo, la amonestación que sufrió con respecto a su defensa social asertiva fue mucho más sostenida y creó problemas.

La iniciativa principal de Michelle Obama fue ¡Movemos! campaña que pretendía ayudar a alentar a los niños a llevar una vida más saludable. El esfuerzo por promover mejores hábitos alimenticios y de ejercicio fue relativamente bien recibido por el público en general. Fue un esfuerzo amigable para los niños que encajó perfectamente dentro de los parámetros de la personalidad establecida de 'todas las mamás' de Obama. Sin embargo, una vez que el programa se movió más allá del estímulo y el modelo a seguir para incluir legislación de apoyo, Obama se enfrentó a un retroceso significativo. Los críticos afirmaron que estaba excediendo los límites de su puesto al interferir con las decisiones gubernamentales. Aunque no testificó ante ningún comité del Congreso como lo había hecho Rosalynn Carter ni encabezó una comisión como lo hizo Hillary Clinton, los expertos conservadores dijeron que el apoyo público de Michelle Obama a un jinete para un proyecto de ley que financia los almuerzos escolares fue una extralimitación para la primera dama. La objeción asumió que debería abstenerse de comentar sobre las acciones del gobierno porque estaba casada con el presidente. El uso de Obama de su poder retórico fue aparentemente ofensivo para quienes creían que la compañera del presidente debería servir como modelo de deferencia femenina.

¡Vamos a movernos! La campaña no fue la única promoción por la que Michelle Obama recibió críticas. Su uso del púlpito de la primera dama también fue un punto de controversia cuando ayudó a desarrollar Let Girls Learn, una iniciativa diseñada para aumentar el acceso de las niñas a la educación en todo el mundo. Algunos columnistas conservadores etiquetaron el programa como sexista porque no incluía a los hombres, y otros protestaron porque su enfoque global era problemático porque desviaba la atención y la energía de las necesidades estadounidenses. Esencialmente, las críticas sobre Let Girls Learn de Obama enmarcaban a la esposa del presidente por establecer las prioridades equivocadas y ocuparse de problemas que estaban fuera de su ámbito. Esta queja sobre Obama y su proyecto fue claramente el resultado de un juego partidista porque muchas de las mismas personas que reprendieron a Obama por Let Girls Learn habían aplaudido previamente a Laura Bush por su trabajo llamando la atención sobre la difícil situación de las mujeres en el Medio Oriente. El uso selectivo de la acusación de 'sobrepaso' es otra clara indicación de que la primera dama de los Estados Unidos no es un puesto claramente definido, ni es tan apolítico como algunas personas podrían creer.

Durante sus primeros dos años en la Casa Blanca, Melania Trump ciertamente no fue acusada de exagerar. De hecho, la mayoría de las críticas a Trump cayeron en el otro extremo del espectro; a menudo se le reprochaba el desempeño inadecuado de los deberes de la esposa del presidente. Las objeciones sobre la supuesta ineficacia de Trump como primera dama comenzaron antes de que su esposo tomara juramento en el cargo. Cuando anunció que su mudanza a Washington, DC se retrasaría, inmediatamente se abrió a las objeciones sobre su capacidad para servir como una consorte presidencial eficaz. Cuando redujo el personal de la Oficina de la Primera Dama a lo que algunos llamaron una tripulación esquelética, los críticos nuevamente argumentaron que ella no planeaba cumplir con los deberes del trabajo. Aunque Trump organizó varios eventos en la Casa Blanca, mantuvo reuniones con su personal, participó en obras de caridad, visitó escuelas y hospitales, es decir, hizo las cosas que se esperaban ampliamente de cualquier primera dama, mientras residía técnicamente en Nueva York, todavía estaba acusada. de no hacer lo suficiente. Después de que se mudó a la Casa Blanca a tiempo completo, persistieron las percepciones de su actividad inadecuada. Parte del motivo fue el retraso en el anuncio de su campaña de promoción.

A diferencia de muchas primeras damas que establecen sus iniciativas o causas emblemáticas antes o poco después de ingresar a la Casa Blanca, Melania Trump esperó más de un año para develar su programa; No fue hasta mayo de 2018 que presentó Be Best a la nación. El anuncio se esperaba meses antes y se pospusieron dos conferencias de prensa programadas sobre la iniciativa. Los críticos, en particular los comentaristas liberales, sostuvieron que la demora era una indicación de la falta de interés de Trump tanto en su posición como primera dama como en ayudar a los demás. Tales acusaciones se reforzaron cuando Be Best se reveló como una campaña para llamar la atención sobre los esfuerzos ya existentes de otros en lugar de como una iniciativa novedosa por derecho propio. Se dijo que Trump carecía de la creatividad y el espíritu empresarial que se espera de una primera dama moderna. Irónicamente, ser creativo y emprendedor fueron características que generaron críticas para varios de sus predecesores, incluida Michelle Obama.

El desempeño de Melania Trump como primera dama volvió a ser un problema cuando pareció desaparecer durante varias semanas en la primavera de 2018. En mayo, se sometió a lo que se describió como un procedimiento médico menor por un problema renal. Después de su breve hospitalización, Trump no hizo apariciones públicas ni hizo ninguna divulgación pública durante aproximadamente tres semanas. No hubo fotos de ella, ni publicaciones de ella en las redes sociales, ni interacciones públicas de ningún tipo discernible por parte de ella durante ese tiempo. La gente en las redes sociales y en la corriente principal comenzó a contar los días desde que fue vista por última vez. Los bromistas colgaron carteles de personas desaparecidas con la foto y la descripción de Trump en Nueva York y DC. Los columnistas subrayaron la naturaleza inusual de tal inactividad casi a diario. El episodio reavivó las preocupaciones sobre la dedicación de Trump para servir como matriarca de la Casa Blanca. Además, los periodistas se preguntaron si se estaba escondiendo para evitar las consecuencias del fallido lanzamiento de Be Best. La supuesta desaparición también generó preguntas sobre el matrimonio de Trump porque el aparente secuestro de Melania ocurrió justo cuando se divulgó nueva información sobre un supuesto romance que su esposo tuvo con una estrella porno poco después de que Melania diera a luz al hijo de la pareja.

Circulaban rumores sobre la ausencia de Melania Trump que iban desde la especulación de que se había sometido a una cirugía plástica hasta las afirmaciones de que estaba trabajando en los papeles del divorcio y las historias de que Donald la había matado para evitar pagar un acuerdo de divorcio. Aparte de los chismes descuidados, evaluaciones más consideradas y críticas de la situación declararon inaceptable la ausencia, sin importar la causa. Los expertos argumentaron que el hecho de que Trump no estuviera disponible incluso para una simple fotografía o dos creó una distracción social y política que podría interpretarse como un abandono de sus deberes como primera dama. Esta perspectiva subrayó la idea de que, de alguna manera, aunque la persona no es elegida ni remunerada, la primera dama no tiene derecho a ninguna privacidad una vez que se muda a la residencia más famosa del país.

Al igual que Melania Trump, Michelle Obama también sufrió quejas de que tuvo un desempeño inferior al de la primera dama de Estados Unidos. Tales afirmaciones provienen de dos grupos muy diferentes. Primero, estaban los políticos conservadores que revivieron las críticas que habían surgido durante la campaña de 2008 de que Obama no era lo suficientemente patriota para ser una primera dama eficaz. Sostuvieron que, como esposa del presidente, Michelle Obama no mostró suficiente gratitud y preocupación por su nación. Estos agravios tomaron muchas formas. En 2011, los operativos republicanos comenzaron a circular historias eventualmente desacreditadas de Obama quejándose por tener que asistir a un evento conmemorativo del 11 de septiembre. Se dice que la primera dama susurró: 'Todo esto por una maldita bandera' durante la conmemoración.

Estas acusaciones fueron refutadas rotundamente, pero los expertos de derecha las repitieron rutinariamente como parte de un esfuerzo sostenido para pintar a Obama como una primera dama ineficaz. Cuando Obama lanzó su campaña Let Girls Learn como un esfuerzo global, los críticos utilizaron el enfoque internacional como un indicador de que Obama no se preocupaba lo suficiente por su propio país. Algunos comentaristas reaccionarios la acusaron de no participar en acciones adecuadas y apropiadas como primera dama porque estaba más preocupada por las niñas pobres en África que por los veteranos militares estadounidenses sin hogar. Estas recriminaciones pasaron por alto el extenso trabajo de Obama apoyando a los militares estadounidenses y sus familias, subrayando sus profundas raíces partidistas.

“Además de ser denunciadas por sus propios malos actos, algunas primeras damas han sufrido acusaciones públicas de fechorías por parte del presidente”.

El segundo grupo que acusó a Obama de ser menos eficaz como primera dama fue un poco más inesperado. Algunas feministas liberales argumentaron que Obama no cumplió con las responsabilidades de su puesto porque no proporcionó un modelo de rol adecuado para las mujeres estadounidenses, particularmente las niñas, debido a su adopción de la personalidad de 'madre en jefe'. Se opusieron a su decisión de restar importancia a sus éxitos académicos y profesionales a favor de acentuar su trabajo como madre y esposa solidaria.

Reconociendo que la medida podría haber sido necesaria para sofocar algunos de los desafíos raciales que enfrentó Obama, estos críticos aún proclamaron que la medida era inaceptable porque la primera dama no les estaba mostrando a las jóvenes que podían aspirar a ser algo más que esposas y madres. . Para ser claros, no se opusieron a señalar el valor de ser esposa o madre, pero estaban preocupados por el hecho de que esos elementos de la vida de Obama se destacaron a expensas de brindar una imagen más completa de su trasfondo multifacético y consumado. . Ellos protestaron porque Obama estaba presentando una visión bastante estrecha de la feminidad y una perspectiva atrofiada de la feminidad. Estos mismos observadores hicieron afirmaciones similares sobre Trump, sosteniendo que ella no estaba simplemente descuidando sus deberes en este sentido, sino que estaba desempoderando activamente a las generaciones futuras de mujeres al enseñarles que la sumisión femenina resulta en riqueza y fama.

Como mujeres de alto perfil, tanto Michelle Obama como Melania Trump soportaron quejas sobre la gestión de deberes ambiguos como primera dama. Todas sus decisiones estaban destinadas a ser problemáticas para algún segmento de la población diversa que evaluaba cada uno de sus movimientos. Las críticas sobre ellos dejaron en claro que si la esposa de un presidente intenta mantener algo de privacidad y mantenerse fuera de la vista del público, es arengada. Sin embargo, si intenta usar su posición para llamar la atención para ayudar a los demás, se expone a las acusaciones de no hacer lo suficiente, ayudar a las personas equivocadas o ser demasiado ambiciosa. Cuando se trata de cumplir con las funciones de un rol tan indefinido, ninguna mujer está a salvo de las acusaciones de sobrepasar o de tener un desempeño deficiente como primera dama de los Estados Unidos.

Manejo de escándalos

Las primeras damas a menudo se encuentran en medio de un escenario en el que las críticas conducen a un menosprecio más sustancial, sostenido y generalizado de sus comportamientos o la conducta de quienes las rodean. En estos casos, las esposas de los presidentes podrían trabajar para negociar un escándalo en toda regla. Muchas ex matronas de la Casa Blanca han creado sus propias situaciones difíciles. Las irregularidades financieras que cometió Mary Todd Lincoln tipifican la terrible experiencia creada por ella misma. Otros incluyen a Florence Harding que se entromete en el proceso de designación de su esposo y Nancy Reagan se niega a devolver la ropa prestada, no registra adecuadamente los obsequios de vestuario e ignora otros protocolos relacionados con su costoso guardarropa.

Además de ser denunciadas por sus propios malos actos, algunas primeras damas han sufrido acusaciones públicas de fechorías por parte del presidente. Jacqueline Kennedy y Hillary Clinton soportaron rumores de conducta sexual inapropiada por parte de sus maridos. Nancy Reagan lidió con las consecuencias del asunto Irán Contra de su esposo y las afirmaciones sobre la demencia de Ronald durante sus últimos años en la Casa Blanca. Quizás uno de los escándalos modernos más conocidos fue Watergate. Pat Nixon había sido mantenido en gran parte en la oscuridad por su marido y se enteró del problema leyendo el periódico. Al final, tuvo que soportar la desgracia de dejar la Casa Blanca después de que su marido se viera obligado a dimitir por sus malas acciones.

Aunque hubo muchas críticas dirigidas a Michelle Obama durante sus ocho años presidiendo el Ala Este, nunca fue acusada directamente de ninguna irregularidad que se elevara al nivel de un escándalo. En comparación con las cuatro administraciones antes de que Barack Obama asumiera el cargo, hubo relativamente pocas controversias importantes en la Casa Blanca de Obama y ninguna que reflejara mal a Michelle Obama. Nunca tuvo que defender a su esposo contra acusaciones de mala conducta sexual o financiera, no fue acusada de violar la ley y no rompió con las costumbres sociales aceptadas de la época. Otros miembros de la Casa Blanca de Obama fueron interrogados sobre su papel en eventos preocupantes como el ataque a la embajada de los EE. UU. En Bengasi y la toma de decisiones supuestamente problemática por parte de los funcionarios del IRS, pero aparte de algunos esfuerzos raciales y partidistas desacreditados para desacreditar a Michelle Obama. , la primera dama nunca se vio envuelta en un escándalo de su propia creación. Solo se involucró tangencialmente con una creación de otra persona cuando Melania Trump pronunció un discurso ante la Convención Nacional Republicana (RNC) en el verano de 2016 que contenía partes de un discurso de 2008 de Obama. Melania Trump, por otro lado, se encontró manejando acusaciones de comportamiento inapropiado desde el inicio de la campaña de 2016 y durante su tiempo en el Ala Este.

Melania Trump enfrentó una variedad de acciones indebidas durante sus primeros meses como primera dama, algunas por ella pero la mayoría por su esposo. Durante la campaña, fue acusada directamente de mala conducta cuando circularon fotos de ella desnuda en Internet y surgieron historias sobre su trabajo como inmigrante ilegal en los Estados Unidos. Más tarde, fue acusada de carecer de una brújula moral efectiva cuando pronunció un discurso de la RNC que dijo que había escrito ella misma que contenía pasajes que coincidían con el discurso de la Convención Nacional Demócrata (DNC) de 2008 de Michelle Obama. El discurso de Trump generó serias preocupaciones porque el episodio incluyó mentiras iniciales sobre la autoría, casos claros de plagio y un intento de encubrimiento completo con esfuerzos para echar la culpa y evitar asumir la responsabilidad por el mal comportamiento.

Además de sus propios delitos, durante la campaña de 2016, Trump también soportó acusaciones de comportamiento inmoral por parte de su esposo. Aunque hubo varios cargos de fechorías por parte de Donald, Melania Trump estuvo más directamente relacionada con dos escándalos relacionados con el sexo porque la mujer, por lo general reticente, decidió defender a su marido. En un caso, cuando se lanzó una cinta de Access Hollywood de Donald en la que usaba lenguaje vulgar sobre mujeres y se jactaba de participar en actividades de acoso sexual, Melania desestimó sus bromas como una 'charla de vestuario' en una serie de entrevistas.

Su negación de que sus actitudes fueran preocupantes enredó a Trump en una controversia, ya que los críticos argumentaron que estaba tolerando el maltrato a las mujeres. Estas afirmaciones se ampliaron cuando su esposo fue posteriormente acusado directamente de agredir sexualmente a varias mujeres. Cuando se rompieron esas acusaciones, Melania Trump descartó a las presuntas víctimas como mentirosas. La defensa de Trump de su esposo se convirtió en un problema porque contravenía su deseo declarado de ser una defensora de las mujeres. Además, su apoyo a su esposo fue similar a la defensa que Hillary Clinton montó en nombre de Bill Clinton en los años 90, una postura que Donald Trump usó para enmarcar a Hillary Clinton como una feminista fraudulenta que lastimó a las mujeres. Las acciones de Melania Trump a la luz de la condena de Clinton abrieron la campaña y la futura primera dama a más acusaciones de hipocresía.

Los escándalos que atravesó Melania Trump durante la campaña presidencial fueron precursores de las múltiples polémicas que tuvo que negociar a lo largo de su paso por la Casa Blanca. Durante los primeros dos años de la presidencia de su esposo, Trump nuevamente fue condenada por plagio y nuevamente se encontró defendiendo a su esposo de las acusaciones de conducta sexual inapropiada. Además, algunas acciones políticas clave de su esposo y miembros de su administración crearon problemas adicionales para la primera dama.

La segunda vez que miembros de la prensa sostuvieron que Melania Trump le robó porciones significativas del trabajo a Michelle Obama ocurrió cuando dio a conocer su iniciativa Be Best. Uno de los documentos publicados como parte de su esfuerzo por ayudar a los padres a enseñar a sus hijos a navegar en las redes sociales era idéntico al difundido por la administración Obama. Michelle Obama no había creado el documento, como muchos periodistas y comentaristas declararon erróneamente, y Melania Trump nunca profesó haberlo escrito o encargado su redacción, pero el público se apresuró a reprender a Trump por robarle una vez más a Obama. Este conflicto artificial fue problemático para Trump porque sus comportamientos anteriores hicieron que la acusación de plagio fuera eminentemente creíble para sus críticos, aunque en este caso la acusación no estaba justificada.

Los escándalos sexuales que asolaron a Donald Trump durante la última parte de su campaña presidencial continuaron y se expandieron durante su presidencia. Mientras luchaba contra las demandas presentadas por sus supuestas víctimas de agresión sexual, salió a la luz nueva información sobre un pago que uno de sus abogados le hizo a una estrella porno para ocultar una relación sexual consensuada que Donald tuvo con ella. Se reveló que, un mes antes de las elecciones, el abogado de Trump le dio a la mujer conocida como Stormy Daniels 130.000 dólares para que firmara un acuerdo de confidencialidad para que no compartiera detalles de la cita que había tenido con Donald Trump. Aunque la aventura había ocurrido años antes, el pago tenía la intención de evitar agregar más leña a la tormenta mediática que rodeaba la cinta de Trump en Access Hollywood y las acusaciones de agresión sexual. Cuando finalmente salió a la luz la historia sobre el asunto Daniels-Trump y el encubrimiento, fue una parte destacada de las noticias durante las primeras semanas de la administración de Donald Trump. Un año después de que salieran a la luz las revelaciones sobre el pago, el asunto siguió siendo el centro de atención nacional.

Melania Trump se vio envuelta en el escándalo cuando se reveló que la relación tuvo lugar poco después de que la primera dama diera a luz a ella y al hijo de Donald, Barron. Los reporteros clamaron por una respuesta de la Sra. Trump, pero no llegó ninguna. A diferencia de su defensa proactiva de la vulgar conversación grabada de Donald, Melania guardó silencio sobre el asunto Daniels. La primera declaración de la Oficina de la Primera Dama sobre el escándalo se publicó a más de un año de la cobertura en curso. El comentario no se refería a los sentimientos o pensamientos de Melania Trump y no contenía defensa o posible explicación de la aventura o la recompensa. En cambio, fue una simple publicación en Twitter de la portavoz de la primera dama pidiendo a los reporteros que dejen al hijo menor de la pareja fuera de las noticias. Después de ese breve comentario, no se supo nada más de la primera dama ni de su personal sobre el drama en curso durante varias semanas.

Trump se vio arrastrado una vez más a la situación en junio de 2018 cuando otro de los abogados de Donald Trump, el exalcalde de Nueva York Rudy Giuliani, insistió en que la primera dama aceptaba la versión de los hechos de su esposo y apoyaba al presidente. En lugar de dejar pasar la declaración en silencio, la portavoz de Melania Trump impugnó la afirmación. El representante de la primera dama no hizo ninguna declaración sobre las perspectivas de Trump, simplemente respondió que Trump no le había revelado sus sentimientos a Giuliani. Aunque el comentario no aclaró la posición de Trump con respecto a la infidelidad de su esposo, muchos miembros de los medios asumieron que la negación de las afirmaciones de Giuliani, junto con la negativa de Trump a apoyar explícitamente a su esposo, implicaba que la primera dama no toleraba el comportamiento de Donald.

En mayo de 2018, la administración Trump reinterpretó una ley federal con respecto a los inmigrantes ilegales para justificar la separación de los niños de sus padres cuando se les descubre ingresando a Estados Unidos sin la documentación adecuada. En unas pocas semanas, más de 2.000 niños menores de edad habían sido colocados en centros de detención improvisados ​​en Arizona y Texas. Los niños no tenían contacto con sus padres y hubo muchas acusaciones de que sus derechos habían sido violados de diversas formas y que su seguridad había sido comprometida en las instalaciones. A mediados de junio, la situación había despertado tal preocupación que numerosos líderes sociales y gubernamentales se pronunciaron contra la práctica de las separaciones familiares y Naciones Unidas condenó la política por inhumana. Las últimas primeras damas, cada una de las cuales había defendido plataformas sociales centradas en los niños y las familias, se convirtieron en críticas vocales al denunciar las acciones del gobierno de EE. UU. Rosalynn Carter lo calificó de 'vergonzoso y una vergüenza para nuestro país'. Laura Bush escribió un artículo de opinión en el que comparó las separaciones con el internamiento de estadounidenses de origen japonés durante la Segunda Guerra Mundial, lo que llamó 'uno de los episodios más vergonzosos de la historia de Estados Unidos'. Hillary Clinton calificó la situación como una 'crisis humanitaria', y Michelle Obama apoyó públicamente la declaración de Bush y agregó: 'A veces, la verdad trasciende la fiesta'.

La cobertura negativa generalizada de las acciones de la administración Trump llamó mucho la atención, y Melania Trump fue rápidamente criticada por no haber hecho ningún comentario público y presumiblemente no haber realizado esfuerzos privados para intervenir. Cuando las últimas primeras damas hablaron, los periodistas señalaron la falta de una declaración de la primera dama en funciones, quien era tanto una autoproclamada defensora de los niños como una ex inmigrante ilegal. Dentro de las 24 horas posteriores al mensaje consistente y contundente de sus predecesores, la portavoz de Trump declaró: “Sra. Trump odia ver a los niños separados de sus familias '. El comentario fue aclamado por algunos como Melania Trump tomando una postura valiente contra su esposo y otros se burlaron de él como una expresión hueca e impotente que no tomó una posición clara sobre las acciones específicas del presidente. Dos días después, mientras las protestas continuaban expandiéndose y el presidente Trump decidió suavizar ostensiblemente la implementación de la política, los periodistas y expertos le dieron crédito a la primera dama por presionar en privado el tema y alentar el cambio de opinión de Donald.

Las separaciones en realidad no se detuvieron después de su supuesta intervención, ni los niños se reunieron efectivamente con sus familias en grandes cantidades durante las semanas posteriores, pero la prensa aún sostenía que Melania Trump ayudó a resolver la situación y mitigar el escándalo. Sobre la base de la prensa positiva, Trump decidió visitar un refugio en Texas donde se alojaba a algunos de los niños. Desafortunadamente, su elección de atuendo dominó la cobertura de la visita después de que se vistiera con el ahora infame verde 'REALMENTE NO ME IMPORTA, ¿O sí?' abrigo para el viaje. La prenda puso en tela de juicio su sinceridad y suscitó preocupación porque sus aparentes esfuerzos en favor de los niños no eran más que una estratagema publicitaria. Cuando muchos niños todavía no se habían reunido con sus familias semanas después, algunos analistas liberales sugirieron que el mensaje en la chaqueta había sido más revelador de lo que nadie en ese momento quería creer.

Melania Trump tuvo que sortear varios escándalos de pequeña a moderada y algunos a gran escala durante su tiempo como esposa de un candidato presidencial, como esposa del presidente electo y como primera dama de los Estados Unidos. Su método general para manejar estos asuntos era permanecer en silencio, pero cuando eso no era una opción, por lo general enviaba a los miembros de su personal a hablar en su nombre. No es posible evaluar si su uso de un portavoz tenía la intención de evitar problemas basándose en su inglés fluido pero no impecable, o si tal vez era un medio de retener alguna negación plausible personal. Cualquiera que sea el motivo, el enfoque distante y reticente de Trump redujo las posibilidades de que el escándalo ensucie directamente la posición de primera dama.

Todas las mujeres que se desempeñan como primera dama de los Estados Unidos deben lidiar con la desaprobación de un tipo u otro. Debido a que no existe una descripción formal del puesto para el puesto, las evaluaciones del desempeño de una primera dama adoptan innumerables formas y los criterios para evaluar su efectividad cambian con frecuencia. Por lo tanto, las críticas son inevitables y todo lo que la esposa de un presidente realmente puede controlar es su propia respuesta a los diversos cumplidos e insultos que experimenta. Michelle Obama y Melania Trump recibieron muchas objeciones sobre numerosos aspectos de sus primeras señorías. Desde la ropa hasta la personalidad, desde el color de la piel hasta las expresiones faciales, desde la asertividad indebida hasta el silencio frustrante y la sumisión, prácticamente todas las facetas de los seres de estas mujeres atrajeron la atención negativa de la corriente principal o las redes sociales en algún momento.

Michelle Obama y Melania Trump abordaron las críticas en su contra de la manera en que lo hicieron muchas primeras damas del pasado, en el sentido de que generalmente ignoraban la charla. Esta estrategia funcionó para Trump, quien había cultivado una personalidad que no dejó a nadie sorprendido por su silencio. Incluso cuando temas serios como las separaciones familiares en la frontera obligaron a la primera dama a hacer una declaración, Trump generalmente enviaba breves comentarios a través de su portavoz en lugar de dirigirse directamente a la prensa o al público. Michelle Obama también ignoraba regularmente las declaraciones despectivas sobre ella. Sin embargo, debido a que a menudo se hizo accesible a los medios de comunicación, Obama fue interrogado con frecuencia sobre las quejas presentadas en su contra. Cuando se la confrontaba directamente, a veces eludía la consulta cambiando de tema, descartando los comentarios como personas que tenían opiniones diferentes o riéndose de la afrenta con alguna burla de autocrítica. En raras ocasiones, Obama enfrentó las críticas de frente y las utilizó como momentos de aprendizaje para ayudar a los niños a aprender sobre el acoso escolar, para abrir un diálogo sobre las relaciones raciales en los Estados Unidos o para demostrar las luchas que enfrentan las mujeres en su lucha por la igualdad. . Sin embargo, estas respuestas generalmente ocurrieron en contextos muy específicos y no fueron la norma. Al ignorar rutinariamente la mayoría de los intentos de desacreditarlos, tanto Michelle Obama como Melania Trump desactivaron los ataques e impidieron que la mayoría ganara más tracción y atención.

'La crítica dirigida contra Michelle Obama y Melania Trump revela cuán politizada es realmente la posición supuestamente apolítica de la primera dama de los Estados Unidos'.

El oprobio que soportaron las dos primeras damas más recientes es interesante por varias razones más allá de la simple agitación de los chismes. La naturaleza variada e inconsistente de las quejas sobre Michelle Obama y Melania Trump son buenos indicadores de la continua incertidumbre que tienen los estadounidenses con respecto al papel de las mujeres en la sociedad y la política. Como a muchos de los cónyuges de los presidentes antes que ellos, a estas mujeres se les pidió que hicieran lo impracticable al representar un ideal de feminidad estadounidense que cumpla con las presunciones de todos los ciudadanos. Es imposible que una primera dama encarne a la mujer estadounidense por excelencia porque no hay consenso sobre lo que debería ser.

Siempre que una primera dama demuestra la naturaleza compleja de la feminidad moderna al ser algo más que una esposa solidaria y una madre cariñosa (o abuela), encuentra protestas de quienes prefieren una interpretación estrecha de la feminidad. Además, si adopta plenamente los roles convencionales de esposa y madre, se abre a la censura por no representar a mujeres independientes y empoderadas. Es más, debido a que las suposiciones habituales y obsoletas sobre los roles de la mujer habitualmente sustentan las evaluaciones de los cónyuges presidenciales, las mujeres como Obama y Trump son evaluadas continuamente sobre la base de una comprensión limitada del puesto. Es difícil para cualquier mujer real escapar de las críticas cuando se espera que encarne una caricatura de múltiples versiones anticuadas de la feminidad estadounidense.

La denuncia de fallas dirigida contra Michelle Obama y Melania Trump revela cuán politizada es realmente la posición supuestamente apolítica de la primera dama de los Estados Unidos. Habitualmente, el partido que ocupa la Casa Blanca afirma que la primera señoría es o debería ser un puesto libre de las maniobras partidistas de Washington, DC porque no es un puesto que los cónyuges buscan a través de su propia elección, sino uno al que se ven obligados en virtud de su propia elección. matrimonio con el presidente. Aún así, está claro que los miembros de ambos partidos políticos dominantes arrastran a los consortes presidenciales a la refriega política, estén o no dispuestos. La arenga que soportaron Michelle Obama y Melania Trump ilustra cuánto se usan las primeras damas en el juego político de la era moderna. Debido a que los ayudantes presidenciales ahora son esencialmente empujados al servicio público a través de la defensa social, siempre están vinculados a un tema o causa que puede generar divisiones. El esfuerzo aparentemente neutral de Obama para alentar a los niños a llevar una vida más saludable de alguna manera se volvió objetable. El intento de Trump de simplemente llamar la atención sobre las buenas obras de otras organizaciones también resultó en recriminaciones.

Como indican los ocho años de Obama y los dos primeros años de Trump como la primera dama, una esposa presidencial contemporánea no puede evitar la censura permaneciendo fuera de la vista del público; de hecho, podría ganar más desaprobación por su ausencia, y puede ser atacada por cualquier actividad que realice. participa. La naturaleza pública y política de ser el compañero del presidente hace que sea imposible complacer a toda la gente en cualquier momento. Para negociar la vida en la Casa Blanca, la primera dama debe desarrollar la proverbial piel gruesa y aprender a vivir con las críticas mientras forja su propio camino y toma sus propias decisiones sobre su nivel de compromiso. Maniobrar la vida pública como primera dama incluye negociar qué tan activo debe ser durante la casi inevitable búsqueda del presidente de un segundo mandato en el cargo.

Un extracto de MELANIA Y MICHELLE: Primeras damas en una nueva era , por Tammy R. Vigil, © 2019, Tammy R. Vigil. Reproducido con permiso de Red Lightning Books.