Martin Landau habla de su relación con Marilyn Monroe, su interpretación de gay para Hitchcock y su triunfo en los Oscar

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Martin Landau habla de su relación con Marilyn Monroe, su interpretación de gay para Hitchcock y su triunfo en los Oscar

Para Martin Landau, el punto de inflexión llegó cuando se encontró viendo los Premios de la Academia de 1984, 'tomando una cerveza en mi ropa interior y diciendo: 'Debería estar allí''.

En 2012, Landau, entonces 84, me recordó esto en una entrevista. Para elTiempos de Londres como en el momento en que supo que quería salvar su carrera.


Protagonizada por papeles como un villano de Hitchcock o en la serie de televisión deMisión imposiblese perdieron en las brumas del tiempo. Los agentes le habían dicho a Landau que estaba 'acabado'.

“Fue frustrante. Sabía lo que podía hacer, estaba en el apogeo de mis poderes, pero nadie me estaba dando la oportunidad ”, me dijo el encantador e irónico Landau. Y así comenzó su lucha, no solo para el reconocimiento y la gloria, sino también para actuar: su verdadera y perdurable pasión.

La carrera del actor ganador de un Oscar que murió el domingo a los 89 después de complicaciones inesperadas durante una estadía en el UCLA Medical Center, abarcó muchas generaciones, muchos picos y valles, y muchos personajes en nuestras pantallas de televisión y cine.

Quizás lo recuerdes como Rollin Hand en la serie de televisión original deMisión imposible(por el cual Landau ganó un Globo de Oro de TV como Mejor Estrella de TV Masculina en 1968), o, como lo es para mí, el zorro plateado con túnica Commander John Koenig en el drama de la década de 1970Espacio: 1999.


Sin embargo, como mostró ese nadir de 1984, la carrera de Landau fue desigual, por decir lo mínimo, pasando de interpretar al villano en Alfred Hitchcock 'snorte por noroeste(1959), que luego me dijo que interpretó deliberadamente como un hombre gay, a un papel en la película para televisión de 1981Los Harlem Globetrotters en la isla de Gilligan.

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Los premios cinematográficos serios llegaron más tarde en la vida de Landau, después de que se despertó de la depresión de mediados de la década de 1980.

Primero obtuvo un Globo de Oro al Mejor Actor de Reparto y una nominación al Oscar por su actuación como financiero en Francis Ford Coppola 'sTucker: el hombre y su sueño(1988). La segunda nominación al Oscar de Landau llegó por interpretar a un adúltero astuto y presa del pánico en Woody AllenDelitos y faltas(1989).

Finalmente ganó el Oscar al Mejor Actor de Reparto por su papel de la estrella de cine de terror Bela Lugosi en Tim Burton 'sEd Wood(1994), y ganó el Globo de Oro correspondiente también por eso, así como muchos otros laureles. Landau también acumuló seis nominaciones al Emmy, incluida una por aparecer en Séquito .


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“Fue como una experiencia extracorpórea”, me dijo Landau sobre ganar el Oscar. Hay fotografías maravillosas de él besando la estatuilla y saludando humildemente mientras la sostiene. Esa humildad y dulzura fue evidente el día que nos conocimos.

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“Sentí que conocía a Lugosi”, me dijo Landau. “Como él, había trabajado para buenos directores y directores terribles. Pensé que iba a tener una buena cena y probablemente me sentiría miserable al final de la noche '.

'Cuando gane, podrás ver a Samuel L. Jackson [nominado paraPulp Fiction] decir 'Mierda', probablemente la reacción más honesta que uno puede tener '.

Cuando conocí a Landau en 2012, estaba conectado a BurtonFrankenweenie, la primera animación en blanco y negro filmada en 3-D, que acababa de ser lanzada.


En lo que fue una nueva versión de un cortometraje de Burton de 1984, Landau expresó a un profesor de ciencias que, al electrocutar una rana muerta, inspiró a Victor Frankenstein de 10 años en los suburbios estadounidenses de los años 60 para reanimar a su amado perro muerto.

Naturalmente, se produjo un caos de tipo cómico y bastante espantoso, todas las visiones magníficamente extrañas de Burton destiladas en un formato único; el elemento 3-D lo hace particularmente llamativo para el público del cine.

Landau estaba feliz: aunque era un nombre muy conocido, su fama no era del tipo supersónico que disfrutaba su antiguo mejor amigo James Dean o su antiguo amante. Marilyn Monroe . Landau fue un vínculo con el viejo Hollywood, y después de una carrera que giraba en zigzag en torno al cine y la televisión, en sus últimos años finalmente ganó el reconocimiento de la crítica.

Y así, por supuesto, Landau tenía historias que contar en una anodina sala de conferencias de la oficina de su agente Dick Guttman en Los Ángeles, todo con su magnífica voz grave. Era una compañía cálida y maravillosa y un narrador sincero.

Conociendo a Marilyn

Había conocido a Monroe, ella un par de años mayor que él, con Lee Strasberg en el Actors Studio de Nueva York.

“Ella estaba allí porque no estaba satisfecha”, me dijo Landau. “La gente la percibía como una tonta rubia de Hollywood. Estaba muy necesitada y pasaría de estar en la cima de su juego a estar absolutamente desprovista de confianza en sí misma. Ella vaciló entre esas dos personalidades '.

Landau me dijo que cuando él y Monroe iban al teatro, ella se cambiaba de ropa muchas veces. 'Nunca veríamos el primer acto de la obra'.

Le pregunté si la deseaba. 'Ella era estupenda ... No hablo de esas cosas', respondió en voz baja.

¿Tenía alguna relación con ella ?, le pregunté.

“Tenía una relación con ella. Fue justo antes de Arthur [Miller, el dramaturgo; él y Monroe se casaron en 1956]. Fue una relación interesante, la veo de manera muy diferente a como lo hacía entonces. Era increíblemente atractiva pero muy difícil '.

Le pregunté cómo se las arregló. 'No puedes. Por eso no lo hice '. Duró “varios meses”, dijo, sin poder negociar los polos de su personalidad. 'Sí, no sabías cuál aparecería en medio de algo'. Le pregunté si terminó la relación. 'Lo hice, al estar más ocupado'. ¿Estaba molesta por eso? 'No lo sé, probablemente. No quería molestarla '. ¿Porque ella era frágil? 'Sí. Me ocupé de otras cosas '.

Después de que terminó la relación, Landau y Monroe se vieron 'un par de veces de pasada' en Nueva York y Los Ángeles, me dijo.

Le pregunté a Landau si estaba enamorado de Monroe.

“No sé si estaba enamorado de ella o fascinado por ella o halagado por ella. Era increíblemente atractiva y divertida la mayor parte del tiempo. Cuando ella no estaba, no lo estaba. Quiero decir, ese era el problema. Ella podría volverse muy retraída '.

¿Quería casarse con ella ?, le pregunté. 'No no. Era casi una forma de purgatorio. Nunca supe con quién [es decir, con qué Marilyn] iba a estar '.

Landau me dijo que había estado cambiando de avión en Roma en 1962 cuando leyó que Monroe había muerto.

'Estaba destrozado. A medida que se desarrollaba el misterio, estaba cada vez más conmocionado. No parecía posible que se suicidara intencionalmente. Era posible que tomara más barbitúricos de los necesarios, simplemente perdiendo la cuenta, o posiblemente fuera un juego sucio. Nadie lo sabe.'

'Martin, tienes un circo dentro de ti'

Landau creció en Brooklyn: su padre había sido maquinista; su madre, me dijo, lo llevó al cine. Era sensible y le encantaba actuar y dibujar. Cuando escuchaba radio dramas comoLa sombracon Orson Welles, 'le permitió crear un conjunto de imágenes y personajes'.

Landau estudió arte en el Instituto Pratt y se convirtió en dibujante de laNoticias diariasen Nueva York. ('Tim y yo trabajamos bien juntos', dijo Landau sobre Burton. 'Lo entiendo, ambos comenzamos como dibujantes').

Landau dejó ese trabajo después de ver actuar a un amigo y decidir que podía hacerlo mejor. Asistió al Actors Studio (Steve McQueen era un compañero de estudios) y más tarde se convirtió en su director artístico, dando clases particulares a estrellas como Jack Nicholson y Anjelica Huston. Dirigió la sucursal de Hollywood hasta su muerte.

Hitchcock vio la actuación de Landau en el escenario de Paddy ChayefskyMitad de la nochey echarlo ennorte por noroeste(1959), diciendo: “Martín, tienes un circo dentro de ti. Obviamente, si puedes hacer esa parte, puedes tocar esta pequeña baratija '.

En la película, el personaje de Landau quiere deshacerse del de Eva Marie Saint porque, decidió Landau, su personaje “tenía que ser gay; ella estaba interfiriendo con su relación ”con el personaje de James Mason. “Lo hice sutil; Sabía que en las grandes ciudades lo conseguirían. A Hitch le encantó. La gente me decía: 'No juegues a ser gay. Afectará su carrera '. Dije:' Soy actor ''.

Metro Goldwyn Mayer

Me recordó haber conocido a su amigo James Dean, 'él era un granjero, yo era un neoyorquino', en una convocatoria de casting abierta. Dean le preguntó cómo funcionaba el proceso y Landau, al observar lo diferentes que se veían, dedujo que no competirían por los roles.

Con respecto a las primeras muertes de Monroe y Dean, Landau me dijo: 'Es muy difícil porque todos los que he conocido que murieron envejecieron; ambos están congelados en el tiempo'.

Landau estuvo casado con la actriz Barbara Bain desde 1957 hasta su divorcio en 1993: un “final natural”, me dijo.

Se habían conocido en una clase de actuación yEspacio: 1999Los fanáticos recordarán que protagonizaron uno frente al otro en ese programa. (Habían protagonizado por primera vez uno junto al otro enMisión imposible.) Landau deja a Bain y sus dos hijas Susie y Juliet.

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Enfrentando el envejecimiento en Hollywood

Landau apreciaba el renacimiento tardío de su carrera. 'El envejecimiento es algo que existe', el dijoPlazoen abril . “Como actor joven, trabajaba con mucha más facilidad y me ofrecían más cosas. No me gusta hacer lo que llamo 'los grunters': un personaje que se sienta a una mesa y gruñe, y los jóvenes se burlan de él. Rechazo muchos de esos. Me gusta un personaje que todavía está vivo, y necesariamente está pensando, y crece o disminuye, o lo que sea '.

En cuanto a no estar nunca en la lista A, Landau parecía optimista. 'Creo que me habría retenido de cierta manera', me dijo. 'Jugué una amplia variedad de roles'. Otros tuvieron 'grandes carreras y se convirtieron en grandes estrellas, pero yo jugué más cosas, me divertí más y todavía lo sigo haciendo'.

De hecho lo era. Después de Frankenweenie vinieron más roles: enLa hoja de arce rojacon Kris Kristofferson y James Caan;Recordar, junto a Christopher Plummer; y, más recientemente,El último juego de póquerfrente a Paul Sorvino. Otros tres proyectos se enumeran en varias etapas de producción en la página IMDb de Landau:Su historia,Sin Ward, yNate & Al.

'Actor de un actor'

Cuando llegó el momento de despedirnos ese día de 2012, Landau me dijo que había disfrutado mucho de nuestra conversación. Nos sugirió a mí y a Guttman que, en caso de que viniera a escribirlo, ¿me gustaría trabajar con él en sus memorias?

Nunca sucedió nada, aunque estaba extremadamente animado a leer esta noche, a través dePlazo , que Landau había estado trabajando en una memoria en el momento de su muerte. Un documental debidamente tituladoEl actor de un actor: la vida de Martin Landau, aparentemente también está en desarrollo.

Landau fue tanto un narrador de historias como también un actor de verdad, por lo que ambos proyectos, en caso de que lleguen a buen término, serán fascinantes. Landau creía en la actuación, más que en el estrellato, apasionadamente, como oficio y vocación. Eso podría explicar su longevidad y sus triunfos tardíos. Ciertamente ilumina por qué fue un honor y un placer conocer y pasar tiempo con Martin Landau.