El hombre que habilitó el Holocausto

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El hombre que habilitó el Holocausto

Se han marchado los últimos supervivientes de Auschwitz que volvieron a visitar la máquina de exterminio en Polonia. Ahora, hombres y mujeres muy ancianos, regresaron para conmemorar el 75 aniversario de la liberación del infame campo de exterminio el lunes pasado.

La memoria no causa mayor dolor que el de ellos. El día en que fueron liberados en 1945 fue a la vez un final y un comienzo: el final del terror y el comienzo del recuerdo.


Y una de las cosas para recordar no es solo el vasto horror del Holocausto, sino el hecho de que fue conducido como una empresa industrial por gerentes y burócratas con una escalofriantemente impersonal atención al detalle. El programa demoníaco de genocidio de Adolf Hitler no habría sido nada sin sus facilitadores.

El 6 de febrero de 1944, el SS Obergruppenführer Oswald Pohl, quien encabezó la parte de la maquinaria terrorista nazi que recibió el nombre insípido de Oficina de Administración Económica, escribió un informe con el título 'Utilización de textiles: ropa usada del reasentamiento judío'.

Se quejó del estado del 'material obtenido hasta ahora del reasentamiento judío en los campos del área de Lublin y Auschwitz'. Gran parte de ella, 'especialmente para los hombres, se ve muy disminuida por el hecho de que muchas prendas son harapos ...'

'La historia de Speer nos recuerda de manera oportuna que no solo los depravados a sabiendas se reúnen en torno a un tirano'.

Las SS controlaron la distribución de la ropa y las posesiones que les quitaban a los judíos cuando llegaban a los campos de exterminio. Todos los trenes que entregaban a los prisioneros partían en su viaje de regreso cargados con esas posesiones. Los artículos de valor, como joyas, oro, incluidos dientes de oro, y moneda extranjera, terminaron en su mayoría en el Reichsbank de Berlín, y su valor se anotó cuidadosamente en los libros de contabilidad. La ropa, si era útil, fue para los “trabajadores extranjeros” que formaban parte de un gigantesco programa de trabajo forzoso para producir armas y municiones.


Ese programa fue diseñado y supervisado con eficacia clínica por Albert Speer, el ministro del Reich de Armamentos y Municiones,

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Speer hizo solo una visita a un campo de concentración. En marzo de 1943 se le dio un recorrido cuidadosamente restringido por Mauthausen, cerca de Linz en Austria. Este campo era conocido por su cantera de piedra, donde los prisioneros trabajaban en condiciones brutales y eran ametrallados si se debilitaban. El recorrido de Speer duró solo 45 minutos. Se libró de ver a los prisioneros reales, pero se sorprendió por la calidad de los edificios. Eran, dijo, demasiado lujosos.

Cinco días después, escribió a Heinrich Himmler, el jefe de las SS, quejándose de que necesitaba todo el acero, la madera y la mano de obra que pudiera conseguir para construir fábricas de armas: “Por lo tanto, debemos llevar a cabo un nuevo programa de planificación para la construcción dentro de los campos de concentración. … [Que] requerirá un mínimo de material y mano de obra. La respuesta es un cambio inmediato a métodos de construcción primitivos '.

Pohl, no Himmler, respondió con un furioso recordatorio de que Speer mismo había firmado todos los planes para construir los campamentos y dijo que un cambio a materiales primitivos era 'poco realista'. Continuó: '... tenemos 160.000 prisioneros y luchamos constantemente contra las epidemias y una tasa de mortalidad desproporcionadamente alta, ambos en gran parte debido a las imposibles condiciones sanitarias'.


De todos los involucrados en la maquinaria terrorista nazi, Albert Speer fue, literalmente, el más esquivo: esquivo porque escapó de una sentencia de muerte en los juicios de Nuremberg a los criminales de guerra nazis, y esquivo porque hasta el final de su vida (murió en 1981 ) nunca pudo mostrar culpa alguna por su papel de cómplice del genocidio.

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A fines de 1943, cuando Speer había provocado un resurgimiento espectacular de la producción de armas alemana, sus generales y algunos ministros de nivel inferior discutían tranquilamente la cuestión de la sucesión de Hitler.

Imagen de Ullstein / Getty

En este punto, no estaban hablando de un golpe, sino de una sucesión planificada con el consentimiento de Hitler. Descartaron a los psicópatas nazis fundadores, Himmler, Goebbels, Bormann y Goering. Un ministro le dijo a Speer que pensaba que el propio Hitler favorecía a Speer; nadie más tenía una relación tan estrecha con él. Speer no estuvo en desacuerdo, pero el momento nunca llegó.

La historia de Speer nos recuerda de manera oportuna que no solo los depravados a sabiendas se reúnen en torno a un tirano. Igualmente peligrosos son aquellos, como Speer, que proporcionan al sistema su intelecto mientras niegan las consecuencias. Algunas personas hacen esto porque el tirano les ayuda a avanzar en sus propias agendas; otros lo hacen simplemente porque estar en la misma habitación brinda el ansiado abrazo del poder.


'Una vez que Speer cayó bajo el hechizo de Hitler, disfrutó de su proximidad al poder absoluto, sin importar cuán viles fueran sus acciones'.

Speer se había ganado el cariño de Hitler como arquitecto. Compartían el gusto por el estilo grecorromano de los edificios triunfales. Esto culminó con el plan de Speer para reemplazar Berlín con una nueva capital llamada Germania para el Reich de los mil años. En su centro, más o menos donde se encuentra ahora el Reichstag de Berlín, habría un Gran Salón con una enorme cúpula de casi 300 metros de altura (la cúpula del Capitolio de los EE. UU. Tiene 80 metros de altura).

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Speer siempre se resistió a dudar de sí mismo. Una vez que cayó bajo el hechizo de Hitler, disfrutó de su proximidad al poder absoluto, sin importar cuán viles fueran sus acciones. Y Hitler disfrutaba claramente de su frecuente comunión con Speer. En estos momentos de parentesco espiritual, hablando de arte y arquitectura, Speer halagó a Hitler al pensar que era un esteta al frente de un imperio ario purgado de todas las impurezas raciales.

Cuando terminó la guerra, Speer fue capturado en el norte de Alemania por las tropas estadounidenses; un equipo de inteligencia estadounidense estaba ansioso por llegar a él antes de que los rusos pudieran, para comprender cómo había podido duplicar la producción de armas mientras estaba bajo constante bombardeo aéreo aliado. Luego fue entregado a la comisión de crímenes de guerra de las Naciones Unidas y juzgado en Nuremberg.

“Afirmó que no había estado presente en una conferencia en 1943 cuando Himmler habló de 'borrar a los judíos de la faz de la tierra'”.

En la noche del 16 al 17 de octubre de 1946, diez de los colaboradores más cercanos de Hitler fueron ahorcados en el gimnasio de la prisión de Nuremberg, después de haber sido declarados culpables de crímenes de guerra. Speer estaba allí y escuchó sus nombres. Pero se salvó, se le impuso una sentencia de 20 años en Spandau. (Oswald Pohl fue ejecutado en junio de 1951.)

Posteriormente se supo que el juez estadounidense principal, Francis Biddle, y el juez de la Unión Soviética, el general Iona Nikitchenko, habían votado para condenar a muerte a Speer, pero otro juez estadounidense, John Parker, y un juez británico, Norman Birkett, pidieron clemencia. aparentemente porque les parecía demasiado refinado para ser un asesino en masa. También se tuvo en cuenta su cooperación con la inteligencia aliada. La sentencia de cárcel fue un compromiso alcanzado después de una discusión de dos días entre los jueces.

Speer fue lanzado en 1966. Publicó una versión de la historia más vendida en beneficio propio,Dentro del Tercer Reich, y se hizo rico, considerado por muchos como el raro 'buen nazi' que había hecho todo lo posible para frenar lo peor de los instintos de Hitler. Siempre había reconocido que su plan industrial había dependido del trabajo esclavo, incluidos muchos judíos, que trabajaban en condiciones espantosas, a menudo muriendo en el trabajo, pero negó tener conocimiento de la magnitud del Holocausto.

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Afirmó que no había estado presente en una conferencia en 1943 cuando Himmler habló de 'borrar a los judíos de la faz de la tierra'. Pero 25 años después de su muerte, un alijo de cartas recién descubierto reveló que, de hecho, había estado presente. El maestro de los disfraces fue finalmente expuesto como el monstruo que era.

Siempre es cuestionable presentar el régimen nazi como una precaución cuando miramos nuestro propio descuido actual con los valores de nuestra república. El Holocausto fue un crimen de tal enormidad y singularidad que podemos trivializarlo con demasiada facilidad invocandoningúncomparación histórica.

No obstante, el mensaje de Auschwitz se vio reforzado por su aniversario: Ronald Lauder, director del Congreso Judío Mundial, dijo que le preocupaba que se estuvieran olvidando las lecciones: “Auschwitz es un faro de hacia dónde puede conducir el antisemitismo, no podemos reescribir historia, pero hoy podemos ser mucho más contundentes ”.

Una ola de ataques antisemitas y crímenes de odio en los EE. UU. Siguió a la masacre de 11 personas en una sinagoga de Pittsburgh en octubre de 2018. En diciembre pasado, tres personas murieron en un tiroteo en un supermercado kosher en Jersey City y al menos 10 personas anti Se produjeron incidentes semíticos en el área de Nueva York sobre Hanukkah.

Anuncio '80 millones de personas no fueron persuadidas de seguir a Hitler porque ... parecía malvado, sino porque parecía extraordinariamente bueno'. - Albert Speer

Una cuestión planteada por varios de los supervivientes del Holocausto en Auschwitz fue cómo podía suceder un crimen tan bárbaro en un país que, hasta entonces, se consideraba tanto civilizado como intelectual. Parecía demasiado fácil para los nazis operar con el consentimiento silencioso de la mayoría del pueblo alemán.

Speer abordó esto en una entrevista con la periodista británica Gitta Sereny, quien pasó 10 años estudiando su vida para un libro fascinante, Albert Speer: su batalla con la verdad . Estaba respondiendo a una acusación de que trató de presentarse a sí mismo como el prototipo del nuevo hombre tecnológico mientras convenientemente había pasado por alto la conexión entre la tecnología y un programa de exterminio masivo. Argumentó que la maquinaria del asesinato no tenía nada que ver con la tecnología, era demasiado primitiva. Y luego dijo:

“Ochenta millones de personasnopersuadidos de seguir a Hitler porque sabían que iba a asesinar gente en zanjas de cal y cámaras de gas; no lo seguían porque pareciera malvado, sino porque parecía extraordinariamente bueno. Y lo que los convenció de esto fue la brillante propaganda de Goebbels, su uso sin precedentes de los medios modernos de comunicación de masas '.

Es aterrador pensar en lo que podría haber hecho Goebbels utilizando los medios de comunicación de masas actuales. Pero quizás ya lo sepamos.