El último de los grandes abogados litigantes de la vieja escuela en Nueva York

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El último de los grandes abogados litigantes de la vieja escuela en Nueva York

El mes pasado, pronunció un veredicto de no culpabilidad para un cliente que había firmado una confesión de haber disparado una bala de .9 mm en la cabeza de su novia.

Antes de eso, fue un cliente arrestado con una pistola escondida en un compartimiento secreto de su automóvil.


La mayoría de los abogados penales llegan a acuerdos con la fiscalía en casos como este. Pero muchos de los clientes que pagan mucho dinero a Stephen G. Murphy, Esq., Quien a los 72 años se ha convertido en una leyenda de Queens Boulevard , pretenden enfrentarse a un jurado de sus pares y la posibilidad de una sentencia máxima.

Después de acumular un récord de condenas de 60-0 con un jurado colgado como fiscal de Queens a partir de 1970, colgó una placa de defensa en 1972, construyendo una reputación estelar por ganar absoluciones para ladrones de bancos, mafiosos, criminales de cuello blanco, atascados policías, narcotraficantes, contrabandistas y asesinos.

Murphy cuenta con un récord de juicio por homicidio 46-2 y, señala, 'uno de los tipos condenados firmó una confesión y dejó ADN en la escena del crimen'.

Con la tasa de homicidios históricamente baja de Nueva York en la actualidad, los casos de asesinatos jugosos son más difíciles de conseguir. “La mayoría de los asesinatos los cometen personas que recurren a abogados de Legal Aid”, dice Murphy. 'Siempre ha habido alrededor de 10 grandes asesinatos al año cometidos por personas que pueden pagar un abogado caro para ir a juicio'.


Murphy, un demócrata liberal y católico practicante, asiste a misa todos los domingos y, después de décadas deambulando por los salones de Queens Boulevard y los lugares nocturnos de Manhattan como Elaine's y P.J. Clarke's, estos días se limita a tomar una copa de vino con una cena de la victoria.

Conocí a Murphy cubriendo el juicio por asesinato de Howard Beach en 1987, cuando cinco adolescentes blancos fueron acusados ​​de perseguir a varios negros por Cross Bay Boulevard con murciélagos, llamándolos 'negros'. Un tipo negro llamado Michael Griffith, de 23 años, murió atropellado por un automóvil a toda velocidad mientras huía de la mafia blanca hacia Belt Parkway.

El feo incidente y el celebrado juicio galvanizaron a la ciudad y a la nación.

Cubrí ese caso para Nueva YorkNewsday, en lo que parecía un enjuiciamiento ordenado según el libro por parte del fiscal especial Joe Hynes hasta que Murphy se levantó de la mesa de la defensa, un peso welter irlandés pelirrojo compacto de 5 pies 7 pulgadas envuelto en un elegante traje Armani que acechaba a través de la sala del tribunal. y empezó a gritar a todo pulmón a centímetros del testigo de cargo, Timothy Grimes. Agitando los brazos, señalando con el dedo, la cara tan roja como una señal de alto, Murphy degradó el carácter y la veracidad de Grimes con tal ferocidad que el testigo abandonó el estrado. Murphy se mantuvo firme, con los pies plantados, los puños cerrados, advirtiendo: 'Espero que hayas traído el cuchillo con el que apuñalaste a tu novia porque lo vas a necesitar conmigo'.


La prensa y los espectadores se sentaron hechizados. El juez Tomas Demakos golpeó con su mazo y ordenó un receso. Luego amonestó a un imperturbable Murphy.

A lo largo de la prueba, Murphy ofreció una actuación del calibre de James Cagney. Hynes objetó sin cesar. El juez lo amonestó. El jurado lo amaba. Cuando los miembros del jurado regresaron con sus veredictos para los cinco adolescentes, solo el cliente de Murphy, Michael Pirone, fue absuelto.

'Me alegro de que haya terminado', dijo Murphy.

Lo que pocas personas sabían era que después de la desaparición de los reporteros y equipos de televisión, durante varios años después del juicio, Murphy asistió a una misa conmemorativa anual para Michael Griffith, donó generosamente a su fondo conmemorativo, y se hizo amigo de su madre, Jean Griffith Sandiford.


'Sres. Murphy hizo su trabajo y lo hizo excepcionalmente bien para su cliente ”, me contó Griffith Sandiford sobre Murphy. 'Él estaba personalmente tan disgustado como todos los demás por todo el incidente'.

Como dijo Charles Dickens, 'si no hubiera malas personas, no habría buenos abogados'.

Dos años más tarde, dos adolescentes blancos serían juzgados por separado por el asesinato por motivos raciales de un adolescente negro, Yusef Hawkins, en Bensonhurst. Murphy defendió a uno de ellos: Keith Mondello. Durante el juicio, un espectador negro golpeó a Murphy en los escalones del juzgado de Brooklyn. El abogado se quitó la chaqueta del traje y lo persiguió por Court Street, diciéndole al atacante que huía que 'golpeó como una niña'. El cliente de Murphy, Mondello, fue absuelto del cargo principal de asesinato, pero declarado culpable de los cargos menores de disturbios, discriminación y posesión de armas.

“Nadie está más feliz que yo de que realmente no haya habido otro asesinato racial como esos dos en la ciudad en los 30 años transcurridos desde entonces”, dice Murphy.

He seguido la carrera de Murphy desde entonces, viéndolo ganar una serie de absoluciones que lo han convertido en una leyenda entre sus compañeros abogados y ADA que vienen a sus juicios para verlo trabajar.

Uno de esos abogados era un tipo llamado Kevin O'Donnell cuya madre había formado parte de un jurado en un juicio en el que Murphy emitió un veredicto de no culpabilidad.

'Mi madre me dijo que si alguna vez me metía en problemas debía contactar a un abogado llamado Steve Murphy', dice O'Donnell, sacudiendo la cabeza. “Dijo que debería intentar ser un abogado como Murphy. Había escuchado mucho sobre él, así que vine a algunos de los juicios de Murphy y me quedé impresionado por lo apasionado, agresivo y preparado que estaba hasta el más mínimo detalle que a menudo atrapa a un testigo clave en una mentira. Nunca he visto a nadie contrainterrogar como Murphy. Nunca había visto a ningún abogado luchar más por su cliente '.

Hoy en día, O'Donnell a menudo se sienta en la segunda silla con Murphy, como cuando la leyenda, vestido con un elegante traje azul oscuro de Hugo Boss con una corbata gris seda, repiqueteando con sus tacones de Botticelli de cuero en la sala del tribunal del quinto piso de Hon. John B. Latella — defiende a Steven Díaz por el intento de asesinato y asalto a una de su novia, Amanda Rivera, quien recibió un disparo en la cabeza en su departamento.

La última vez que vi a Murphy comparecer ante Latella, su cliente se había saltado la fianza y Murphy decidió defender a su cliente en abstentia, refiriéndose a una silla vacía durante todo el juicio y el resumen.

“El año anterior había ganado una absolución por homicidio para el mismo cliente”, dice Murphy. Pero esta vez se fugó por un juicio por robo. Creo que el fiscal esperaba que yo cumpliera las mociones en un juicio de dos días. Pero ya me habían pagado en su totalidad por adelantado, así que sentí que le debía una defensa completa a mi silla vacía '.

Después de un juicio de 10 días en el que volvió a destrozar a los testigos de la policía, el jurado entró y anunció 'no culpable'.

Murphy había caminado por la silla vacía.

Hoy, Murphy está desmantelando al detective que lo arresta sentado en la silla de testigos con un interrogatorio ensordecedor, animado y fulminante como un tipo duro legítimo que discute en una esquina de Hell's Kitchen, donde Murphy nació y se crió antes de que se mudara su padre, el comisionado adjunto de bomberos del FDNY. la familia a Woodside, Queens. Después de graduarse de la Facultad de Derecho de Brooklyn en 1968, Murphy se unió al Ejército de los Estados Unidos durante dos años. “El día que me dieron de baja del ejército comencé a trabajar en la corte nocturna para la oficina del fiscal de distrito de Queens”, dijo Murphy.

Cuarenta y cuatro años después, está en el quinto piso del mismo juzgado defendiendo a Díaz por intento de asesinato.

“Entonces le dijiste a mi cliente que quería hacer una declaración en video que no había equipo de grabación en el precinto 102”, le pregunta Murphy a Det. Khalid Ragab, el juez que retrocede ante el volumen familiar que no se ha desvanecido en todos estos años.

'Sí.'

'¿Ni siquiera tu teléfono celular?'

'Correcto.'

'¿Nadie en el Precinto 102 tenía un teléfono celular que pudiera haber usado para grabar una declaración de mi cliente?'

“No.”

Murphy pregunta si no es cierto que no quería que su cliente usara una cinta de video porque habría contado una historia diferente a la confesión escrita de que fue obligado a escribir a mano como Det. Ragab dictó las palabras.

El detective lo niega. Murphy afirma que su cliente le dijo a la policía que la noche del 9 de febrero de 2013, un par de 'compradores' de marihuana de la notoria banda Bloods lo robaron y fingieron que querían ganar 10 libras de marihuana a $ 2,600 la libra. Pero, afirmó Díaz, una vez en su apartamento en 8415 127 St. en Queens sacaron armas. Cuando Díaz les dijo que no tenía dinero y Rivera comenzó a gritar al ver las armas que uno de los Bloods le disparó a su novia, Amanda Rivera, en la cabeza.

Murphy dice que los hombres armados huyeron y su cliente luego llevó a Rivera ensangrentado a su auto y corrió al Hospital Jamaica. Díaz permaneció en el hospital cuando Rivera fue trasladado de urgencia a una cirugía. Ella permanece viva hasta el día de hoy, pero en coma con la bala en la cabeza.

Murphy presenta documentación de que dos meses antes de que Díaz fuera voluntariamente con la policía al Precinto 102, la sala del escuadrón de detectives tenía instalado un nuevo estudio de grabación de cintas de video.

“Bueno, eso solo lo usamos para homicidios”, dice el detective.

Murphy sonríe ahora, sabiendo cómo le suena eso a un jurado racialmente mixto que parece que podría haber sido elegido en el tren 7 en Queens.

Les ha dicho a estas damas y caballeros del código de área 718 que podría volverse ruidoso y agresivo y no muy amable con ciertos testigos durante este juicio porque la vida de su cliente está en juego. Él pregunta retóricamente a los miembros del jurado que si alguien mintiera sobre ellos o alguien a quien amaban, ¿no querrían que alguien ruidoso y agresivo y no tan agradable como Murphy luchara por refutar esta terrible mentira?

'Todos los miembros del jurado a los que les he preguntado dijeron que no querrían que fuera amable con alguien que estaba mintiendo sobre ellos', dice Murphy. “Entonces entienden cuando me pongo ruidoso, agresivo y desagradable en la sala del tribunal. También los mantiene despiertos y atentos durante las pruebas largas y complicadas '.

'Se necesitan tapones para los oídos en los juicios de Murphy', dice Jack Warshawsky, el fiscal del juicio de Díaz. “Y no solo por el volumen. También por las cosas locas que dice a veces '.

Este es el segundo juicio de Díaz por este crimen. En el primero, un jurado le dijo al juez el primer día que tendría que abandonar el juicio en una fecha determinada. Pero el jurado aún estaba deliberando cuando se alcanzó la fecha. A Murphy se le ofreció la opción de aceptar un veredicto de 11 personas. Después de consultar con su cliente, Murphy se negó. 'Cuando la vida de un hombre está en juego y usted es irlandés y su nombre es Murphy, tiende a creer en la Ley de Murphy', dijo Murphy. 'Demasiado arriesgado.'

Un juez diferente declaró la nulidad del juicio.

'Los miembros del jurado fueron despedidos y luego, después de que muchos de ellos me pidieron mi tarjeta de presentación, me dijeron que habían votado 11-0 a favor de la absolución del cargo principal de intento de asesinato y asalto uno y que todavía estaban deliberando sobre los cargos menores', Murphy. dice. “En la segunda prueba, mi elemento sorpresa desaparecería. La policía y el fiscal conocerían mi plan de juego. Pero, mira, si quieres ser un buen mentiroso, es mejor que tengas buena memoria. Porque ahora tenía un registro de todo lo que estos policías habían testificado en el gran jurado y en el primer juicio. Si no coincidían con lo que dijeron en este segundo juicio, el jurado sabría que eran unos mentirosos '.

En este juicio, Murphy ha alegado que los dos detectives se marcharon Díaz, a quien aún no habían arrestado o acusado, en el Hospital de Jamaica y se apresuraron a la escena del crimen donde robaron $ 170,000 en efectivo y joyas que había dejado después de que dispararan a Rivera. A medida que Murphy comienza a sorprender a los policías con evidentes contradicciones, mentiras obvias y docenas de 'No puedo recordar', se pueden ver las dudas retorcidas de los jurados.

“Todo lo que necesito son dudas razonables”, dice Murphy.

Antes de que testifique un policía uniformado llamado Alex Cruz que conoció a Díaz en el Hospital Jamaica, camina nerviosamente por el pasillo del quinto piso fuera de la sala del tribunal. Ve a O'Donnell regresando del baño de hombres. '¿Crees que puedes interrogarme a mí en lugar de a Murphy', pregunta Cruz, todavía resentido por el juicio anterior.

O'Donnell simplemente se ríe.

Murphy cruzó a Cruz suavemente. Luego rompe con el socio de Ragab, Det. Timothy Harrington, dejándolo como un charco azul de contradicciones en el piso de la tribuna de los testigos, murmurando 54 'No recuerdo' ese zumbido más allá de la tribuna del jurado como delitos contagiosos transmitidos por el aire.

Es por eso que cuando el juez Randall Eng, presidente del Tribunal Supremo de la División de Apelaciones de Nueva York, Segundo Departamento, fue honrado recientemente en una cena del fiscal de distrito del condado de Queens, pronunció un discurso en el que dijo que en sus décadas en el tribunal Supremo de Queens solo vio tres abogados litigantes verdaderamente grandiosos. “Herb Lyon y Jimmy McArdle se han ido”, dijo Eng. 'El único que sigue trabajando es Steve Murphy'.

Hoy, en la sala del tribunal del juez Latella, Murphy pone a su cliente, Díaz, en el estrado, guiándolo a través de la noche del crimen. El jurado lo oye admitir que era un traficante de marihuana, pero también lo oye decir lo molesto que estaba con el tiroteo de su novia, que temía que ella hubiera muerto si hubiera esperado una ambulancia. Cómo fue obligado a escribir a mano el Det. Confesión dictada por Ragab después de ser interrogado sin dormir durante 24 horas y no se le permitió dar una declaración en video.

ADA Jack Warshawski interroga hábilmente a Díaz, pero no puede deshacerse de su historia.

Murphy luego lanza un resumen sinuoso de una hora y 10 minutos, recordando sin notas todos los detalles del juicio que el jurado había presenciado durante dos semanas, entretejido en una narrativa coherente y convincente con todas las mentiras e inconsistencias de los testigos de cargo. y contradicciones testimoniales, todo en cursiva con arrebatos ensordecedores y una indignación que golpea la mesa.

“Por favor, haga su trabajo después de escuchar todas estas repugnantes mentiras y traiga algo de verdad y justicia a esta sala, gracias”, concluyó Murphy.

El juez Latella acusó al jurado a las 10:30 de la mañana de un martes. A las 4:30 de la tarde, el jurado absolvió a Steven Díaz de intento de asesinato y asalto a uno. Lo condenaron por posesión de marihuana y cargos de posesión de armas.

“El cliente estaba muy feliz”, dice Murphy. “Puede que le den siete u ocho años, pero ya cumplió 32 meses esperando dos juicios. Gran diferencia entre mirar cinco años más y veinticinco años más. Todavía será un hombre joven cuando salga '.

¿Algo que Murphy deseaba que fuera diferente?

'Ojalá no hubiera una mujer joven con una bala en la cabeza', dice Murphy con un suave suspiro. “Eso me molesta mucho. También lo hacen los policías que mienten para poner a personas inocentes en una jaula. Me gusta la policía. He defendido a muchos policías que han estado en el mismo lugar y los saqué. Muchos policías a los que golpeé en el estrado me piden una tarjeta de presentación más adelante en caso de que alguna vez se atasquen. Hice mi trabajo en este. Pero las pruebas nunca son más fáciles '.

Cuando la gente cuestiona la moral de los abogados defensores que defienden a las personas malas, a menudo sacando a los culpables, Murphy se encoge de hombros. 'Cuando los malos me contraten, no será barato', dice. 'Entonces, como abogado de defensa criminal, en realidad estoy ayudando a combatir el crimen al sacarle ganancias'.

Murphy ha ganado la absolución en cuatro juicios en lo que va del año, incluido un cliente albanés acusado de posesión de armas en el Bronx y un juicio importante por posesión de heroína en Brooklyn para un cliente llamado Eddy Guzman que fue asesinado a puñaladas en un club cuatro días después de que Murphy caminara. él a la libertad.

El siguiente es 'un caso de posesión de drogas en Manhattan en el que mi cliente fue detenido por hacer un giro ilegal', dice Murphy. “Dos policías de scooter registraron a mi cliente que tenía una licencia suspendida. Mi cliente estaba con una mujer que era como la chica de los sueños de la mayoría de los hombres, ¿de acuerdo? La policía la dejó alejarse en la parada. Un policía no podía apartar los ojos de ella. Luego llevaron a mi cliente en la parte trasera de un coche de la policía a la comisaría para que le emitieran una multa de aparición en el escritorio para la licencia suspendida. Pero la policía afirma que cuando sacaron a mi cliente del coche de la policía en la comisaría, descubrieron una bolsita de heroína metida en los cojines del asiento trasero. Entonces mi cliente no obtuvo un DAT. En cambio, lo acusaron de posesión de heroína '.

Murphy dice que su cliente jura que la heroína no era suya, que la policía lo criticó.

“Mi cliente quiere que se realicen pruebas de ADN y huellas dactilares”, dice Murphy. Mientras tanto, después de que lo pusieran en una celda de detención en la estación, la policía registró ilegalmente el teléfono celular de mi cliente. Encontraron una foto de la novia soñada de mi cliente y la contactaron para que fuera a recoger las joyas de mi cliente '.

Murphy afirma que cuando Dream Girl vino a buscar las joyas de su cliente, el policía enamorado 'la golpeó fuerte y fuerte. Y luego el mismo policía le envió mensajes de texto lascivos durante dos días, coqueteando con ella un poco más ”, dice Murphy. “Tengo esos textos. Así que me voy a divertir un poco con este policía cachondo que le plantó heroína a mi cliente para que pudiera intentar seguir adelante con su amiga. Oh, sí, ese es mi tipo de testigo y solo mi tipo de caso ... '

En los expedientes de Murphy's Law.