'Last Christmas' interpretada como George Michael Died: la improbable historia de la canción es un tributo a su creador

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'Last Christmas' interpretada como George Michael Died: la improbable historia de la canción es un tributo a su creador

En la noche de Navidad, ' Últimas Navidades , ”El pilar ineludible de las vacaciones de 1984 de Wham! sonó en la estación de música navideña de la casa de mis padres. Mientras sonaba la canción, llegó la noticia de que George Michael había muerto .

Fue la misma situación espantosa para muchos de nosotros.


Simplemente acomodándose para cenar en la costa este, holgazaneando en un estupor post-brunch en la costa oeste, o bebiendo tapas de noche en el Londres de Michael, y la voz de Michael como banda sonora de las vacaciones y la noticia de su muerte.

Fue una forma morbosa de enterarse de la muerte de la estrella del pop británico y el ícono gay. Por otra parte, tal vez fue poético, incluso hermoso.

Como BBC News informó y el publicista de Michael confirmó, George Michael murió el día de Navidad a los 53 años.

Su carrera discográfica de cuatro décadas comenzó con el dúo pop Wham! en la década de 1980, antes de que Michael se independizara como solista y encontrara su imagen como sinónimo de controversia sexual.


Luego se apropió del escándalo en una conversación muy necesaria sobre sexo, vergüenza y orientación sexual; se convirtió en un pionero en el arte del abrazo consciente de la reputación; y lo canalizó todo a un estatus duradero como leyenda, activista y voz de la comunidad gay y, especialmente, del campamento.

También escribió una canción navideña que es querida, vilipendiada, enormemente exitosa y, ahora, más trágica que nunca.

Cuando Michael escribió 'Last Christmas' para Wham! En 1984, el dúo estaba haciendo una obra para el codiciado número uno de Navidad en el Reino Unido, la insignia de honor tan hilarantemente satirizada por el personaje de Bill Nighy enAmor en realidad—Pero se quedó corto, terminando en el número dos del sencillo benéfico de Band Aid ” ¿Ellos saben que es Navidad? “Fue un gran año para el cursi pop navideño británico.

Aún así, la canción se convirtió en un éxito en las listas de éxitos en todo el mundo tanto ese año como casi todos desde entonces. Según Billboard y Nielsen SoundScan, es el Décima canción navideña más descargada en Historia.


Eso ni siquiera incluye todas las versiones de la canción. Últimamente, remakes de Taylor Swift, Ariana Grande y el elenco deGleehan encontrado su camino hacia la radio y las listas de reproducción de temporada de Duane Reade. Jimmy Eat World, Ashley Tisdale y Hillary Duff también tienen versiones que quizás hayas tenido la (mala) suerte de escuchar.

La última línea en la Wikipedia de la pista en este día de Navidad es la más desgarradora: 'Avril Lavigne grabó una versión de la canción el 21 de noviembre de 2016'.

Su coro cadencioso, sintetizador rítmico monótono y, en la superficie, temas románticos se han convertido en uno de los gusanos de oreja navideños más adictivos del canon, probablemente solo superado por 'All I Want For Christmas Is You' de Mariah Carey.

Es un poco irritante, como debería ser todo buen 'Jingle Bell Rock', 'Blue Christmas' o 'Most Wonderful Time of the Year', en el sentido de que cualquier pista pop sólida tiene un poco de estaño irritante, y eso es extraño lo aloja en nuestras cabezas. Pero eso también se corta por el canturreo masculino, casi perezoso, de Michael en la pista.


Aún así, por muy popular y descargado que sea, hay una razón por la que todos estos artistas lo cubren, ciertamente no es apreciado universalmente. De hecho, podría ser el clásico navideño más divisivo que existe.

Para saber por qué, primero debes conocer el coro. Lo cual, por supuesto, lo sabe, si tiene oídos y ha salido al público alguna vez durante una temporada navideña durante los últimos 30 años.

'La Navidad pasada, te di mi corazón', comienza el coro. 'Pero al día siguiente, lo regalaste / Este año, para salvarme de las lágrimas / se lo daré a alguien especial'.

Ruptura, desamor y tristeza. No es exactamente elfa la la la lade alegría navideña.

En parte, es por eso que a la gente le encanta, porque es una canción navideña con un corazón que palpita emocionalmente, que reconoce la tristeza que puede existir durante las vacaciones y, de hecho, cuenta una historia.El Atlánticoalabó la 'gloriosa amargura' de la misma mientras la gobernaba como la Última canción festiva secular .

Más allá de la tragedia de una dolorosa ruptura que ocurrió durante las vacaciones, la Navidad es uno de 'los pocos rituales anuales en los que la mayor parte de la sociedad occidental todavía participa', dice el escritor Spencer Kornhaber. “Lo que significa que casi todos tienen un recuerdo de su Última Navidad, y todos tienen aspiraciones para este año (cuando tomamos medidas, en vano, para salvarnos de las lágrimas). ¡Wham! está aprovechando la capacidad única de las vacaciones para hacer que la gente haga un balance y mire hacia el futuro '.

Por el contrario, The Awl calificó a Wham! pista ' La canción navideña más horrible jamás hecha . ' Es 'un caos revolcarse de una canción. Confunde la autocomplacencia con el cierre ”, escribe Tom Keizer. 'Contiene una falsedad sintética que haría que incluso Paul McCartney y Wings se estremecieran'.

Hay un sinfín de quejas en Internet por la gran cantidad de versiones empalagosas y apenas escuchables de la canción. En un momento un Existía el grupo de Facebook titulado '¡La 'última Navidad' de Wham NO ES UNA CANCIÓN DE NAVIDAD!' intentando acabar de una vez por todas con la larga pesadilla internacional de su omnipresencia navideña.

La desconcertante popularidad de la canción incluso, en un momento dado, generó un sitio web de investigación intensiva y ahora desaparecido, Last-Christmas.com, que intentó hacer una crónica de cada versión de 'Last Christmas'.

Cocreador del sitio Alex Liebold se maravilló sobre la 'discreción' de la canción, diciendo que cuando hablaba con la gente sobre ella 'parecía haber una completa falta de comprensión de por qué la canción tenía tantas iteraciones'. Pocos la reclamarían como su canción favorita y pocos dirían que la odian. Da la casualidad de que está en la mezcla navideña de todos, ya sea que les guste el reggae o el trance o las ardillas explícitas. En un sentido más académico, tal vez su popularidad provenga de su discreción: obviamente está relacionado con la Navidad, pero solo de manera superficial; es esperanzador y rencoroso; es musicalmente interesante pero no difícil de interpretar '.

En otras palabras, ya sea que cayeras en el campo de expresar tu amor por él o tu odio por él, y si sentiste su resonancia emocional o te burlaste de su dulzura, la canción es astutamente y, para los oyentes, inconscientemente, la Navidad perfecta. canción.

No tiene miedo de abordar el sentimiento melancólico de incluso las vacaciones más felices. Los amantes perdidos, los seres queridos y los recuerdos acechan incluso a las Navidades más felices. En un día que está marcado por la entrega forzada y, a su vez, la gratitud forzada, que impresiona el disfrute en cada principio de la tradición familiar, y que pone 'ALEGRÍA' como el lema del día, esos fantasmas emocionales tienden a convertirse en un gran enfoque. .

Ya sea que sea solo por un momento o sea tan fuerte que las vacaciones sean insoportables para el clima, es una sensación que burbujea debajo de gran parte de nuestra experiencia de vacaciones. Por lo tanto, es apropiado que 'Last Christmas' ponga la banda sonora de la temporada de manera confiable.

Claro, en este punto, podríamos estar cantando sin pensar junto con la voz de Michael como drones navideños cuando la canción suena varias veces al día durante la temporada, al igual que lo estábamos esta noche de Navidad cuando sonó justo cuando leíamos las noticias de Michael. muerte.

Pero la belleza y la razón por la que dura la canción es que las punzadas emocionales de esas letras se sienten de vez en cuando. Pero nunca más que hoy.

Hay algo de cursi, tal vez incluso un poco de superficialidad en la forma en que vincularemos inextricablemente la canción y su letra con la muerte de la estrella del pop en el futuro. Pero eso es lo que hacemos. “I Will Always Love You” es un tributo a una supernova cantante ahora tanto como lo fue antes una balada de radio de gran éxito. “Purple Rain” es un himno espiritual.

Y 'Last Christmas' ahora adquirirá la amargura, la melancolía y el dolor airado que la letra describe de una manera completamente nueva. Nos molesta que el mundo se haya llevado a George Michael, y el día de Navidad, nada menos. Pero lo recordaremos cada año, una y otra vez (y una y otra vez) cuando suene la canción, y recordaremos la tristeza.

Por eso la canción también dura. Incluso con la angustia y el arrepentimiento y el dolor, queremos tener estos recuerdos. Queremos que duren.

La canción es, según todas las cuentas, el más improbable de los megahits. Michael también era una megaestrella poco probable.

¡Pero la innegable autenticidad que le gritó desde los días en que bailaba en pantalones cortos en Wham! al activismo franco y esencial lo convirtió en una constante en nuestras vidas. A algunas personas no les agradaba, o querían que fuera tan omnipresente como lo ha sido durante toda su carrera. Otrosviviópara ello. Su canción navideña es, en cierto modo, un paralelo y un tributo a eso.

Es reductivo comparar la vida complicada de un hombre con la popularidad de su canción navideña. Pero a medida que nuestros corazones se rompen esta Navidad, es un paralelo en el que estamos encontrando consuelo. Y, mientras lo escuchamos una y otra vez esta noche, volveremos a la tristeza de las Navidades pasadas porque nuestros corazones están destrozados.estaNavidad. Es nuestro alguien especial sobre el que estamos cantando.

Y él también lo estará el año que viene.