Joe Biden quiere ser LBJ, pero la presidencia de LBJ fue un desastre

Política


Joe Biden quiere ser LBJ, pero la presidencia de LBJ fue un desastre

'El gobierno federal peleó la guerra contra la pobreza', Ronald Reagan una vez bromeó, 'y ganó la pobreza'. El estaba golpeando Lyndon Johnson —Uno de los hombres a los que Joe Biden ha sido comparado con frecuencia . Los comentarios de Reagan indicaron que la gran sociedad , por nobles que sean sus aspiraciones, no sólo fracasó, sino que también tuvo consecuencias negativas no deseadas. Biden enfrenta algunos de los mismos peligros por sus intentos de replantear dramáticamente el tamaño y alcance del gobierno, a través del proyecto de ley de alivio de COVID de $ 1,9 billones y su plan de infraestructura de $ 2 billones.

El escritor y lingüista John McWhorter capturó bien este sentimiento sobre algunas de las consecuencias no deseadas de la Gran Sociedad, escribiendo en 2007 que “la Gran Sociedad sembró las semillas de una identidad negra basada en ser mala, y tratándola como ilustrada para atraer al pobre negro mujeres fuera del mercado laboral y, en su lugar, les paguen para que tengan hijos. Generaciones de jóvenes crecieron en comunidades sin padre en las que el empleo a tiempo completo, es decir, la conformidad con una norma estadounidense establecida desde hace mucho tiempo, era poco común '. El reciente movimiento de la administración Biden para deshacer la práctica de exigir que las personas trabajen o realicen un servicio público para recibir cobertura de Medicaid es indicativo de cómo las políticas de Biden corren el riesgo de provocar una reacción violenta similar: una idea bien intencionada que de alguna manera perpetúa la dependencia.


Incluso aquellos que creen que LBJ sentó las bases para una nación más compasiva tienen que admitir que la Gran Sociedad prometió 'el fin de la pobreza y la injusticia racial', lo que la convierte, por definición, en un fracaso. También fue un perdedor electoral durante décadas. Aunque Vietnam fue el principal culpable, Richard Nixon y Ronald Reagan fueron elegidos, al menos en parte, porque los votantes querían ley y orden en medio de una creciente tasa de criminalidad y una mayor ansiedad cultural y disturbios urbanos. También existía la sensación de que el estado de bienestar era demasiado grande y que el gran liberalismo gubernamental había excedido su mandato.

Lo que es indiscutible es que la presidencia de Johnson terminó con una nota tan amarga que ni siquiera pudo postularse para la reelección. Su índice de aprobación fue de apenas un 36 por ciento. Los gerentes de la convención demócrata de 1972 'se aseguraron de que la imagen de Johnson no apareciera entre los retratos de los ex abanderados Franklin D. Roosevelt, Harry S. Truman, Adlai Stevenson y John F. Kennedy'. según el profesor de la Universidad de Boston Bruce J. Schulman , autor deLos setenta.

Avance rápido hasta 2021: Joe Biden está en lo alto y LBJ está de moda, al igual que muchos de los mismos problemas que defendió (en cierto sentido, un recordatorio irónico de su fracaso para solucionarlos). Los derechos al voto y los derechos civiles son noticia de primera plana. Abundan los tiroteos policiales y las amenazas de disturbios. Y estamos gastando dinero que habría hecho sonrojar a LBJ. Años de estancamiento y estancamiento del Congreso han provocado que muchos añoren un 'maestro del Senado' que pueda aplastar a la oposición y aprobar una legislación histórica. ¿Tiene Biden lo que se necesita para enderezar finalmente nuestro barco que se hunde?

'No lo olvides, LBJ estaba en lo alto cuando aplastó a Barry Goldwater en 1964. El mundo tiene una forma de intervenir'.

He dicho que creo que Biden es capaz de ser un presidente consecuente que cambia la trayectoria de la política estadounidense. Y él es. Estoy dispuesto a creer que es posible que todo saldrá bien y resultará que (como dijo Dick Cheney) 'los déficits no importan'. Tal vez simplemente podamos seguir gastando dinero sin que las gallinas lleguen a dormir. Tal vez todas las cosas que advierten los conservadores sucederán cuando empieces a dar a la gente el dinero de otras personas resulten exageradas o anticuadas. Y tal vez no suceda nada loco bajo el mando de Biden que socave sus logros domésticos. Pero cuando se trata de querer ser el próximo LBJ, Biden debe tener cuidado con lo que desea. No olvides que LBJ estaba en lo alto cuando aplastó a Barry Goldwater en 1964. El mundo tiene una forma de intervenir.


Los defensores de Johnson citarán con razón su fracaso en Vietnam ('Oye, oye, LBJ, ¿cuántos niños mataste hoy?') Como una de las razones clave por las que su legado estuvo, durante tantos años, empañado. Esto es cierto, pero también debería servir como una advertencia de que los presidentes no controlan su agenda ni su destino. Considere algunos de los desafíos que se avecinan hoy. Mientras escribo esto, estamos gastando billones de dólares en estímulos y estamos a punto de gastar billones más en 'infraestructura'. Vivimos en un experimento precario (¿podemos simplemente seguir gastando y asumir altos niveles de deuda?). Esta enorme ola de gastos podría causar inflación y los aumentos de impuestos podrían afectar a la economía en un momento peligroso.

¡Pero espera! Hay más: hemos llegado al punto en que el suministro de vacunas supera la demanda. ¿Conseguiremos la inmunidad colectiva? ¿Qué pasa con las variantes? La tasa de homicidios ha aumentado. Biden no tiene planes para la crisis fronteriza y (para bien o para mal) su base progresista lo empujó a aceptar más refugiados. Los iraníes están enriqueciendo uranio e Israel está tratando de detenerlos. China está jugando duro con Taiwán. Hay un ejército ruso gigante en la frontera con Ucrania. Siria sigue siendo un desastre. Corea del Norte y del Sur están en una carrera armamentista.

Biden espera evitar repetir la historia asegurándose de que Afganistán no sea su Vietnam. Pero la historia no se repite, rima, y ​​la retirada de Afganistán podría ser su 'caída de Saigón'. ¿Qué harán los talibanes con las fuerzas de seguridad afganas? ¿Y si, por dejando atrás intérpretes y otros que han arriesgado sus vidas por Estados Unidos, ¿los estamos colgando para que se sequen? ¿Qué más harán los talibanes y a quién albergarán? ¿Y podría eso socavar todos los logros domésticos de Biden (irónicamente, como Vietnam le hizo a LBJ)?

Incluso si Biden evita todos esos peligros, el legado de Johnson sigue siendo defectuoso. Biden podría pensar que simplemente puede renunciar a la guerra en Afganistán, pero la guerra contra la pobreza es la verdadera 'guerra eterna'. Como salida progresiva Madre Jonesseñaló hace unos años, “La medida oficial de pobreza del gobierno muestra que la pobreza en realidad ha aumentado levemente desde la administración Johnson, pasando de 14,2 por ciento en 1967 a 15 por ciento en 2012 ”(Aunque si incluye“ ayuda gubernamental adicional no monetaria de programas de redes de seguridad ”, la tasa de pobreza disminuyó durante ese tiempo). Es impresionante que LBJ promulgó casi 200 nuevas leyes en tan poco tiempo. Esa copiosa producción, junto con su legado perdurable (Medicaid y Medicare, por ejemplo), hacen de Johnson un presidente importante. Sin embargo, no lo convierten en uno bueno. Si el objetivo era ganar la guerra contra la pobreza, no lo logramos; todavía estamos atrapados en un atolladero.


Entonces, ¿qué puede aprender Biden de los errores de Johnson? El gran paralelo es que LBJ estableció expectativas excesivamente altas a nivel nacional que simplemente no pudo cumplir. Obviamente, no logró acabar con la pobreza y el racismo. Biden corre un riesgo similar de no cumplir con expectativas igualmente altas.

Por muchas razones, la presidencia de Lyndon Johnson debería servir como una advertencia para Biden, no como una meta aspiracional. Todos deberíamos cruzar los dedos para que su deseo no se haga realidad.