El inventor del emoticón lo dice todo: 'He creado un virus'

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El inventor del emoticón lo dice todo: 'He creado un virus'

En septiembre de 1982, un puñado de investigadores de la Universidad Carnegie Mellon que usaban ARPANET, la red de proto-internet establecida por el Departamento de Defensa que incluía varios tableros de anuncios similares a foros, entablaron una discusión de varios días sobre el comportamiento de los ascensores en caida libre. Implicaba varias cuestiones de física. ¿Qué pasaría si alguien dejara una vela encendida allí? ¿Un pequeño charco de mercurio? ¿Un globo de helio? Digamos que varias palomas de dos libras volaron en el gallinero directamente al elevador cortado por cables. ¿Volarían presas del pánico? Si succionaran el helio del globo, ¿alcanzarían sus graznidos el rango de silbido?

Las respuestas revoloteaban entre la sinceridad y el sarcasmo, la física teórica y el hecho empírico de que todos los carteles compartían el mismo edificio universitario. 'Debido a un experimento de física reciente, el elevador más a la izquierda se ha contaminado con mercurio', dijo un investigador. bromeó . 'También hay algunos daños leves por fuego'. Para algunos, la mordaza no aterrizó. Un administrador algo serio hizo un seguimiento para aclarar que los ascensores estabanmulta, que los derrames de mercurio fueronpeligroso, que gritar 'fuego' en una sala de chat llena de gente eramalas noticias. 'La reacción fue: sí, está bien,Rudy”, Dijo el profesor emérito de Carnegie Mellon Scott Fahlman, el hombre al que se le atribuye la invención del emoticón.


Para curar la seriedad terminal de Rudy, los investigadores propusieron un sistema para marcar bromas. Uno sugirió un asterisco (*) en la línea de asunto de los mensajes sarcásticos. Otro insistió en que el signo de porcentaje (%) era un símbolo superior. Un tercero dijo que un ampersand (&) se parecía a un 'hombre gordo alegre con convulsiones de risa'. Un cuarto sostuvo que el hash (#) parecía dos labios con dientes al descubierto. (“Este es el resultado esperado”, agregó, “si alguien realmente se ríe a carcajadas”). Fue Fahlman, en ese entonces un miembro del cuerpo docente, quien guió la debacle del ascensor que caía hasta el suelo. A media mañana del 19 de septiembre de 1982, escribió:

Propongo que la siguiente secuencia de caracteres para los marcadores de broma:

:-)

Léelo de lado. En realidad, probablemente sea más económico marcar cosas que NO son bromas, dadas las tendencias actuales. Para esto, use


:-(

Casi 38 años después del mensaje de Fahlman, el viernes marca el sexto 'Día mundial del emoji'. El aniversario informal que se celebra cada 17 de julio (un guiño a la fecha que se muestra en el icono del calendario) comenzó en 2014, cuandoEmojipediaEl fundador Jeremy Burge notó que cada semana parecía involucrar algunas 'divertidas y tontas vacaciones en Twitter'. Considerado como una 'celebración global' de emoji, donde los participantes votar en los World Emoji Awards, atender Eventos de emoji de Facebook, o canta el himno #WorldEmojiDay: la festividad es mayormente usado para campañas de hashtag, anuncios de marca y promociones corporativas, algo para consternación de Burge. Pero también es un indicador silencioso de cuán ampliamente han proliferado los íconos familiares en la cultura pop.

El primer emoji llegó en 1997, cuando los diseñadores de SoftBank, el operador de telefonía móvil japonés, publicado un conjunto de 90 imágenes codificadas, muchas de las cuales se parecían a las disponibles en los teléfonos inteligentes en la actualidad. (Otros han sostenido que el conjunto de 176 emoji lanzado por Shigetaka Kurita de NTT DoCoMo marcó el primer conjunto; la colección fue adquirido por el Museo de Arte Moderno de Nueva York en 2016). Al igual que los miembros del tablero de anuncios de Fahlman, estas versiones iniciales tenían problemas para comunicarse. Todos estaban codificados de forma diferente. Un corazón en un dispositivo puede aparecer como números codificados en otro. No fue hasta 2010, después de que varios empleados de Google presentaran una petición al Consorcio Unicode, una organización sin fines de lucro que estandariza la codificación de caracteres en todos los dispositivos, que surgió un lenguaje digital compartido para emoji.

Los orígenes de los emoji y los emoticonos no tienen una relación obvia. Las similitudes de sus nombres es pura coincidencia.Emoji llega de la palabra japonesaY(imagen) yMia(personaje);emoticon, desde la mezcla inglesa deemociónyicono. “Creo que la idea de tratar de poner una cara o un tono con tu texto es mucho más antigua que cualquier forma de implementarlo en la era de las computadoras”, dijo Burge. 'Ha habido ejemplos anteriores de máquinas de escribir y otros libros que tienen pegatinas y cosas por el estilo'.


'Originalmente, diría que el 80 por ciento pensaba que era genial, y el 20 por ciento pensaba que era un cierto tipo de baba, una perversión de la comunicación civilizada'.

Pero también es cierto que el truco irónico inicial de Fahlman —y el de una reivindicación de invención rival de un hombre llamado Kevin McKenzie— se extendió a medida que ARPANET creció para incluir más universidades y luego dio paso a redes privadas, antes de su desmantelamiento en 1990. “Allí Solo había 12 o 15 universidades en ARPANET en ese momento. Ese era el borde del universo ”, dijo Fahlman sobre su publicación inicial. “Una vez que había infectado todos esos lugares, no había ningún otro lugar donde pudiera propagarse. Pero ese mismo año, ARPANET, que solo había sido D.O.D. y universidades, fueron entregadas al control civil. Entonces, había 100 universidades. Era como si estos barcos de vela descubrieran nuevas islas, y de repente todas estas islas tienen ratas '.

En 1991, cuandoEl diccionario del nuevo hacker—Salió una actualización del glosario informal del programador conocido como Jargon File — tenía un entrada en emoticonos, citando a Fahlman. 'Nota para el novato ”, Agregó la definición. “¡El uso excesivo del emoticón es una señal de pérdida! Más de uno por párrafo es una señal bastante segura de que se ha pasado de la raya '.

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Al igual que los debates sobre emojis de los últimos años, el emoticón se convirtió en un campo de batalla en la conversación más amplia sobre cómo comunicarse en línea. 'Cuando se puso de moda, hubo sentimientos encontrados', dijo Fahlman. 'Originalmente, diría que el 80 por ciento pensaba que era genial, y el 20 por ciento pensaba que era un cierto tipo de baba, una perversión de la comunicación civilizada'.

Pocas personas tenían opiniones más fuertes sobre estas últimas adiciones al léxico que Neal Stephenson, el autor de ciencia ficción cuyas novelas,Choque de nieveyCryptonomicon, se convirtieron en clásicos del cyberpunk. En una edición de 1993 deLa nueva república, Stephenson criticó la necesidad percibida de marcar el sarcasmo en la comunicación en línea. 'La ironía, al parecer, es como la nitroglicerina', escribió, 'demasiado engañosa para ser buena para mucho, por lo que es mejor dejarla en manos de fanáticos o profesionales capacitados'. Stephenson luego se retractó de sus quejas. En 2003, el autor señaló en su sitio web que, al releer tanto los escritos de Fahlman como los suyos propios sobre el tema, 'termino estando de acuerdo con Fahlman y pensando que este niño Stephenson debe estar viviendo en algún tipo de mundo de fantasía'.


David Becker / Getty

La concesión se produjo solo un año después de que Fahlman y algunos colegas recuperaran su hilo original, una vez que se creía perdido para los servidores de datos antiguos, a tiempo para su vigésimo aniversario. Fahlman apodó el proyecto de archivo como el 'Proyecto Celacanto Digital', en honor a la especie de pez descubierta por primera vez en los fósiles. 'Se creyó que se extinguió durante millones de años', dijo Fahlman, 'hasta que estas personas en el Océano Índico encontraron una en su red de pesca'.

Dieciocho años después, Fahlman traza una línea dura entre su invento y los emojis, aunque el uso del primero a menudo se autocorrige al segundo. “Me he mantenido alejado de todo el asunto de los emoji y la búsqueda de otros nuevos. Yo no los uso ”, dijo. “Prefiero los personajes. Es más creativo y creo que los emojis son un poco feos. Puedo enviarte una foto de un pie o algo así, pero descubrir cómo hacer un pie a partir de caracteres ASCII es un poco más difícil, aunque supongo que soy parcial '.

Para Fahlman, la especificidad de los emoji es su debilidad. Cuanto más se acercan las pictografías a sujetos u objetos reales, más abren la oportunidad de exclusión. “Lo bueno de la cara sonriente es que es solo la esencia de una cara sonriente. No es hombre o mujer, negro o blanco ', dijo Fahlman. “Las sonrisas son universales. No se conoce ninguna cultura humana en la que se ponga la cara hacia abajo cuando se es feliz '.

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Aún así, aunque los emoji comprenden una gama más amplia de caracteres, permanecen confinados a un conjunto específico. El Consorcio Unicode, señaló Burge, no se retracta de los emojis una vez aprobados. Se inclinan hacia los conservadores y rara vez se entregan a las tendencias o al interés pasajero. En cambio, las imágenes dentro del conjunto dado adquieren un nuevo significado con el tiempo. En 2000, por ejemplo, uno de los primeros conjuntos de SoftBank introdujo una emoji de un hombre diminuto con una mascarilla quirúrgica. Cuando Unicode adoptó su primer conjunto de estándares en 2010, incluyeron la variante llamada 'Rostro con máscara médica'. Dos décadas después, la imagen se convirtió en uno de los símbolos más identificables de la pandemia de COVID-19. Una Emojipedia reciente estudio de más de 200,000 tweets relacionados con COVID-19 de marzo, encontraron que 'Rostro con máscara médica' ocupó el tercer lugar en popularidad, un salto de 100 lugares desde su clasificación general.

Tanto los emoticonos como los emoji comparten la limitación fundamental de la especificidad. En la década transcurrida desde que debutó el conjunto Unicode, los medios de comunicación a menudo han preguntado si los emoji constituían un nuevo lenguaje, generalmente citando Emoji, dick , la traducción de múltiples fuentes del clásico de Herman Melville en pequeñas imágenes (ver: ¿Emoji se está convirtiendo en un idioma global? , ¿Emoji se convertirá en un nuevo idioma? , Emoji, ¿el nuevo idioma global? , o Los emojis también son lenguaje ). Pero como el 2019 de la lingüista Gretchen McCulloch libro ,Porque internet, argumentó, ninguna forma es un lenguaje en sí misma. 'No está completo. Hay algunos cientos de sustantivos, tal vez un par de otros que funcionan como verbos ”, dijo Fahlman. 'No puedes decir: 'Bueno, puedo verte el martes o el jueves, pero si tampoco llueve''.

Ambos se utilizan para acentuar el lenguaje, para señalar el tono, para evitar que los administradores de narcóticos activen las alarmas de incendio, para acercar la comunicación escrita al habla. Por teléfono, Fahlman comentó cuán ampliamente se habían extendido sus garabatos. 'Fueron 10 minutos de mi vida hace 38 años; aquí, he creado un virus que se propaga más tiempo que COVID'. Fahlman hizo una pausa. 'Hmm, eso fue una broma de mal gusto'.